Koh Racha: Thais bounty eiland

Koh Racha: Thais bounty eiland

Zoek je een bounty eiland in Thailand? Koh Racha it is! Je vindt er kokospalmen, spierwitte stranden en een rijke onderwaterwereld. Het is een klein maar schitterend en idyllisch Thais eilandje dat gek genoeg nog steeds niet zo bekend is. Met mooie baaien en geen wegen of auto’s. Het is hét eiland voor wie wil duiken of voor wie gewoon een paar dagen rust wil.

bounty-eiland-thailand

Bounty eiland Koh Racha: één van de mooiste Thaise eilanden

Ik bezocht 10 Thaise eilanden en vond Koh Racha één van de allermooiste eilanden! Echt een parel! En toch hoor je er haast nooit iemand over. Daarom vandaag eens extra aandacht voor dit nog altijd mooie Thaise bounty eiland.

Een tropisch eiland met kokospalmen, hagelwitte stranden en superhelder zeewater.

bounty-eiland

Waar ligt Koh Racha?

Koh Racha ligt ten zuiden van het populaire Phuket, in de Andamanse Zee. Een beetje in de regio waar Koh Yao Yai,  Koh Yao Noi en Koh Phi Phi ook liggen, maar dan net iets verder zuidwestelijk. Het bestaat uit Koh Racha Yai (yai betekent groot) en Koh Racha Noi (noi is klein). Maar groot is relatief, want zelfs het grote eiland is klein. Op Koh Racha Yai kun je overnachten, op Koh Racha Noi niet. In plaats van Koh Racha of Ko Racha, wordt het ook wel Koh Raya genoemd: Raya Yai en Raya Noi. Of ook wel de ‘Raja islands’.

koh-racha

ko-raya

Onbedorven tropisch eiland

In de tijd dat ik er was was Koh Racha echt nog bijna een onbedorven tropisch eiland. Vaste veerboten gingen nog niet. Overdag waren er wel dagjesmensen die een speciaal boottripje geboekt hadden, maar ’s avonds keerde de rust terug. Hier werden geen lawaaiige films gedraaid zoals op andere eilanden in die tijd. Beach party’s had je er ook niet. Nee, op Koh Racha kwam je voor je rust.

dagtrips-koh-racha

Koh Racha toen en nu

Inmiddels staat er een luxe resort op Koh Racha, maar in de tijd dat ik op Koh Racha Yai verbleef had je er alleen nog maar een paar houten hutjes. Jungle bungalows heette het kleinschalige resort waar ik zat. Het waren eenvoudige houten bungalows, op palen, net iets de heuvel op, met uitzicht op een rustige baai waar de dagjesmensen niet kwamen.

Het was (en is) een nog vrij onontdekt Thais eiland!

koh-racha

Waarom ging ik er naartoe?

Het was 2001 en ik werkte op een reisbureau in Bangkok. ‘Maar wóón je hier dan ook?’ vroegen Nederlandse reizigers aan mijn balie dan wel eens. Eh… wat denk je, dacht ik dan, nee, ik vlieg elke dag op en neer? Ik woonde in een houten huisje in een echt Thais buurtje.

Toen mijn moeder me kwam opzoeken in Thailand nam ik vakantie op en besloten we samen naar het zuiden te gaan. Eerst naar de Trang archipel en daarna naar Koh Racha.

bungalow-op-palen

Eenvoudige houten bungalows in een tropisch paradijs met spierwitte stranden

Aangetrokken door deze tekst in een klein gidsje bezochten we in 2001 Koh Racha:

Dit eiland ten zuiden van Phuket is wat je je voorstelt bij een tropisch paradijs. Spierwitte stranden, schitterende koralen, een dicht regenwoud en nog nauwelijks door toeristen bezocht. Er staan een tiental zeer eenvoudige bungalows en er is een restaurantje. Verder geen enkele luxe.

We gingen en werden zeker niet teleurgesteld. Het was er inderdaad schitterend! De zee was superhelder en het zand was écht wit (niet richting geelgrijzig zoals op Koh Lanta en Koh Chang -wat destijds overigens wel ook echt een heel fijn eiland was).

vakantie-thailand

Bamboe hutje midden in de natuur

Ons bamboe hutje lag op een heuvel tussen de twee baaien in, midden in de natuur. Vooral ons hutje lag zo heerlijk rustig! Hierboven zie je m’n moeder.

We genoten ervan om even weg van alles te zijn. ’s Ochtends zagen we zelfs een joekel van een varaan! Gewoon in het wild.

mooi-thais-eiland

De stranden van Koh Racha

Koh Racha heeft 2 bekende stranden en een paar baaitjes.

Patok Beach

Patok Beach was het strand waar je met de boot aankwam. Het lag in een grote baai. Dit was (en is) het meest toeristische strand, maar het is wel echt een supermooi wit zandstrand, met daarop wat eethuisjes en duikscholen verspreid over enkele houten bungalowachtige gebouwtjes. Het waren destijds slechts kleine uitspanninkjes met enkele tafeltjes in het zand.

Het strand van Patok Bay had fijn wit zand, echt spierwit, met helder water dat zo prachtig turkoois en blauw kleurt in de verte. Overdag kwamen er mensen die een tourtje deden, maar daarna was het rustig. Er hing een leuke sfeer.

ko-racha-thailand

Het terras aan de zijkant van deze baai was destijds het enige ‘luxe’ plekje dat er was. Snorkelen kon gewoon meteen onder het terras. Verder waren er nog enkele terrasjes op het strand en plekken waar ligbedden werden verhuurd, voornamelijk aan dagjesmensen.

raya-thailand

Siam Bay

Het andere grotere strand heette Siam Bay. Vanuit onze hutjes en het ‘restaurantje’ dat er bij hoorde keken we uit over deze baai, die in het Thais Ao Siam heet. Ao betekent baai.

Siam Bay was een heerlijk rustig strand waar niemand kwam. Er stond een handvol ligbedden waar nooit iemand op lag en er was een uitspanninkje dat niet meer in gebruik leek.

Ik zou het nu niet zo snel meer doen maar ik liep destijds gewoon topless rond. Er was toch niemand. We hadden het strand voor onszelf!

onbekend-eiland

Hoe ging het verder?

Na die paar heerlijke dagen (nou ja, ik werd ziek, van een foute fles water, maar daar hebben we het maar even niet over; en de foto die ik er van heb is niet zo florissant, dus die bespaar ik jullie) ging ik weer aan het werk en vloog mijn moeder terug naar Nederland.

Soms dacht ik nog terug aan ons bounty eilandje. Vooral als ik er vanuit het reisbureau in Bangkok waar ik werkte klanten naartoe boekte.

kokospalmen-koh-racha

Onbekend Thais eiland

Toen ik het jaar erna zelf ook terug was in Nederland hoorde ik nooit meer iemand over het eiland. Mensen kenden het niet. Wie naar Thailand ging ging naar Koh Samui, Koh Pha Ngan of Koh Tao, naar Phi Phi of Koh Lanta, naar Hua Hin, Koh Samet of Koh Chang, maar niemand ging naar Koh Racha.

Jaren later, toen ik ging bloggen, kwam ik steeds vaker lijstjes tegen met ‘De mooiste stranden van Thailand’, maar ook daar kwam Koh Racha nooit in voor. Alsof het ‘uit’ was.

Nooit meer hoorde ik er iemand over. Backpackers, reizigers, bloggers… Wie er ook Thaise strandjes ging ontdekken, niemand noemde Koh Racha, dat kleine paradijsje.

Het leek wel alsof iedereen Koh Racha vergeten was!

duiken-thailand

We reizen elkaar allemaal achterna

Later besefte ik dat ze het gewoon echt niet kenden. Koh Racha lijkt bij het grote publiek onbekend te zijn. Vooral onder Nederlanders is Koh Racha gek genoeg nog steeds niet zo bekend. De massa heeft er nog nooit van gehoord (en dat is maar goed ook), en iedereen denkt het paradijs op eilanden als Koh Lanta, Koh Tao of Koh Lipe te vinden, of nu ineens op Koh Yao. En zo reizen we elkaar allemaal achterna.

Of zou het gewoon niet mooi meer zijn? Nee, dat leek me sterk. Elke eiland werd populairder. Overal werd het drukker. Maar aantrekkelijk bleef het vaak toch. Zelfs Koh Phi Phi -dat helaas erg veranderd is begreep ik- heeft nog een rustiger mooie kant.

Elk eiland is toeristischer geworden

Voor de zekerheid ging ik maar eens wat speurwerk doen. Het kon toch niet zo zijn dat alle andere 9 eilanden die ik in die tijd bezocht had allemaal nog mooi waren en deze niet. Overal is bijgebouwd en alles is toeristischer geworden, en bekender, maar Koh Racha is nog steeds relatief onbekend.

mooiste-eiland-thailand

Koh Racha, het mooiste eiland

Andere eilanden die ik in die tijd had bezocht werden nog wel bejubeld (zoals Koh Lanta en Koh Chang), terwijl ik deze veel mooier vond. Koh Chang was ook wel echt heel heerlijk, een beetje ruig nog toen zelfs (en ook dat was echt nog heel anders destijds), maar bountytechnisch gezien was Koh Racha veel mooier.

Veel mensen kennen het gewoon echt niet!

Hieronder zie je mij in mijn jongere jaren op Koh Racha. Toen ik op bepaalde plekken nog iets voller was en Koh Racha nog iets minder vol, zullen we maar zeggen. Nu is het andersom. 😉

Hoe is het nu op Koh Racha?

En nu dan? Als ik op instagram kijk zie ik nog steeds mooie beelden. Wel iets meer toeristen, iets meer accommodaties, een paar barretjes en (veel) meer bootjes in de baai.

Ook zie ik, als ik op de satelliet van Google Maps kijk, dat er tussen de baai in het oosten en de baai in het westen een straatje met een paar restaurantjes is gekomen. Maar eigenlijk valt met name het grote en megaluxe resort op: The Racha. Dat was er destijds nog niet. Ik hoorde toen net dat het gebouwd zou gaan worden.

Nou heb ik persoonlijk niet zo heel veel met luxe resorts en word ik net zo blij van juist een simpel houten hutje met een hangmatje (blijer nog zelfs), maar op zich is het wel heel mooi geworden.

Het heeft veel awards gewonnen.

Condé Nast Traveler noemde het in de top 100 hottest new resorts in the world. En Asia Tatler vermeldde het in de top 10 Best Southeast Asian Beach Resorts.

boottrip-koh-racha

Desire for escapism

Andere sites beschrijven het soms zo mooi, daar kan geen Nederlandse tekst aan tippen. ThaiIslands.org beschrijft het als volgt:

Stop wondering and fuel that desire for escapism by slipping off to Koh Racha as soon as you can. 

Racha has white sand that squeaks under your feet. Sure, the Thai islands are known for this kind of sand but Racha Yai’s is the whitest and squeakiest.

De sfeer op Koh Racha

Qua sfeer lijkt het ook nog in orde. Het publiek lijkt iets veranderd te zijn, maar dat krijg je met een ander type accommodatie. Dat is eigenlijk overal.

Ik dacht ik check even de laatste meningen op Zoover en Tripadvisor. Ook hieruit blijkt maar weer dat het niet platgelopen wordt en dat het nog steeds niet zo bekend is. De laatste review op Zoover is van 2015: ‘Super mooie plek. Je moet wel van rust houden.’ Nou, prima toch?

Betoverende baai

Tegenwoordig is ook Siam Bay wel wat drukker geworden zag ik. Er staan meer ligbedden en ook hier is een resort bijgekomen. Het water lijkt ietsje troebeler, maar toch blijft het een betoverende baai. En de kleinere baaitjes, zoals Konkare Bay en Ter Bay, zijn nog steeds ideaal om te duiken.

rustig-strand-thailand

Een eiland waar je voor je rust komt. Of om te duiken of snorkelen.

Wat is er te doen op Koh Racha?

Misschien vraag je je af wat je verder nog kunt doen op Koh Racha behalve zwemmen, zonnen, luieren of scheppen. Niet zo heel veel. Een stukje wandelen kan, naar het viewpoint, maar een dorpje, stadje of bezienswaardigheden zijn er verder niet. Bij het luxe The Racha worden yogalessen gegeven en wellicht zijn daar nog wat andere dingen te doen, maar los van het grote resort is het allemaal nog steeds kleinschalig.

Snorkelen of duiken op Koh Racha

Dé activiteit op Koh Racha is snorkelen of duiken. Koh Racha staat echt bekend als eiland voor duikliefhebbers. Er is veel te zien en het zicht is vaak tussen de 20 en wel 40 meter. Je kunt ook je PADI halen op Koh Racha.

Tip: Neem een snorkelmasker mee. Je kunt het pijpje eraf halen en ‘m dan met sokken of ondergoed vullen, dan past hij mooi in je koffer. Collegablogger Saskia schreef een blog over het snorkelmasker.

Voor wie is Koh Racha geschikt?

Koh Racha is het ideale eiland voor rustzoekers en duikliefhebbers. Ik vind het meer geschikt voor stellen dan voor solo reizigers. Hou je van partyen dan moet je hier ook zeker niet naartoe.

Is Koh Racha geschikt om met kinderen naartoe te gaan?

Uiteraard kun je ook met kinderen naar Koh Racha. Ga dan bij voorkeur wel in het droge seizoen. Lees hier meer over Thailand met kinderen. En ga ook zeker met de kinderen naar Bangkok, ook al is het een grote drukke stad.

Op de bonnefooi naar Koh Racha?

Koh Racha is geen eiland om op de bonnefooi naartoe te gaan en te denken: ik vind altijd wel een hutje. Het is géén aaneenschakeling van resorts, en wat er nu is is ook niet meer in het allergoedkoopste segment zoals toen, dus als je wil gaan zou ik het wel van te voren reserveren. Accommodatietips noem ik iets verder hieronder.

Tours naar Koh Racha

Vanaf Phuket kun je een tour naar Koh Racha boeken, zoals een boottocht langs beide eilanden met een speed boat, een duik-of snorkeltrip of een tocht op een catamaran, maar ik raad toch aan om een paar nachten op het eiland te blijven. Een week zou ik niet doen (tenzij je echt alleen zon, zee, strand en snorkelen wil, of als je een duikbrevet wil halen), maar een paar nachten is heerlijk. Hotels volgen zo.

Beste reistijd Koh Racha

November t/m april is de beste tijd voor een bezoek aan Koh Racha. Daarvan zijn december, januari, februari en maart de beste maanden. Dit is de drogere tijd. Juni t/m oktober is het regentijd. Zoals je ziet was november bij ons ook al schitterend; wij waren er van 21 t/m 24 november.

Wil je in de zomervakantie naar Thailand gaan, houd er dan rekening mee dat het er in onze zomer af en toe flink kan regenen, en soms langdurig! Niet de hele dag, maar je moet er wel rekening mee houden. Vanaf mei t/m oktober kan de zee ook wat woester zijn en moet je ook qua stroming meer oppassen. Deze foto maakte ik in Phuket.

regenseizoen-thailand

Koh Racha, een alternatief voor de bekende Thaise eilanden

Koh Racha is een mooi alternatief voor het drukke Phi Phi en Phuket. Het is ook leuk als dagtrip, maar er een paar nachtjes verblijven is wel echt een aanrader.

Er is niet echt iets te zien, maar heb je er al een rondreis door Thailand op zitten en wil je gewoon even relaxen én duiken of snorkelen dan zit je er perfect.

Vanaf Bangkok of Phuket naar Koh Racha?

Vanaf Amsterdam kun je naar Bangkok vliegen en eerst andere delen van Thailand ontdekken, maar je kunt ook meteen doorvliegen naar Phuket. Vanaf de luchthaven van Phuket is iets van een uur naar de pier in het zuiden van het eiland Phuket.

Hoe kom je op Koh Racha?

Vanaf Phuket ga je met de boot naar Koh Racha. De pier waarvandaan de boten gaan heet Chalong Pier. Daar vertrokken wij destijds vandaan. Boten naar Koh Racha gaan tegenwoordig ook vanaf de Rawai pier bij Rawai Beach.

Vliegen naar Koh Racha

Je kunt niet met het vliegtuig naar Koh Racha. Vliegen naar Phuket kan wel. Met een bus of taxi kun je naar de Chalong pier en daarna neem je een boot. Wij hadden een vrij trage boot, maar tegenwoordig zijn er snellere. Ook speedboten. Dan kan het in drie kwartier.

phang-nga-krabi

Hoe deden wij het?

Voordat we naar Koh Racha gingen bezochten we eerst een eilandje bij Trang. Vanaf dat eiland in de Trang archipel namen we de boot terug naar het vaste land. Daar namen we volgens mij een pickuptruck en vervolgens reden we met de bus van Trang naar Phuket. De busrit duurde 5 uur en ging via Krabi en Phang Nga, wat ook erg mooi is. Je ziet het zo typerende landschap hier ook een beetje op de foto die ik vanuit de bus nam.

Phuket-eilanden

Vliegen naar Bangkok

Na ons verblijf op Koh Racha vlogen vanaf Phuket terug naar Bangkok. Dat was overigens de enige vlucht die ik maakte in mijn hele jaar Thailand. Alle overige reizen deed ik met de trein en de bus, die in Thailand ook allebei prima zijn.

Accommodatie op Koh Racha Yai

Zelf hou ik het meest van eenvoudige hutjes. De hutjes waar ik toen in zat zijn er helaas niet meer. Het heette Jungle Bungalows en was maar kleinschalig. Wel kun je nu deze 3 hotels op Koh Racha boeken:

Het 5 sterren resort The Racha bestond nog niet toen ik er was, maar het ziet er erg luxe en eigenlijk toch wel mooi uit; je hebt hier een luxe villa; voor deze topklasse accommodatie betaal je wel een hoge prijs. Iets voor een honeymoon!

Accommodatie op Phuket

Het eiland Phuket vond ik overigens niet zo leuk. Ook al hadden we voor Kata Beach in plaats van het populaire Patong Beach gekozen, de sfeer was hier (op het strand, maar vooral ook qua restaurants en als je een stukje ging wandelen) totaal anders dan ik gewend was op eilanden als Koh Chang en Koh Samet. Ik zag een totaal ander publiek. Heel veel Nederlanders, allemaal wat ouder, wat op zich natuurlijk niet uitmaakt, maar het was gewoon meer het ‘massapubliek’. Ik werd er niet blij van. Ik was dan ook blij dat we maar 1 nachtje geboekt hadden om de dag erna meteen door te kunnen reizen naar Koh Racha.

8-persoons villa huren in Thailand

Toch zijn er wel schitterende accommodaties te vinden, ook op Phuket. Ben je met een groep of een groot gezin met opa en oma erbij? Overweeg dan voor een paar nachten met z’n allen een luxe 8-persoons villa te huren. Villa Amanzi bijvoorbeeld, op Kata Beach, Phuket. Dan kun je alsnog van daaruit een dagje naar Koh Racha.

Hier vind je nog meer accommodaties in de provincie Phuket. Check ook het paradijselijke eiland Koh Hae eens. Het wordt ook wel Coral Island genoemd.

Ander eiland in de buurt van Phuket: Koh Yao

Zoals ik al zei gaan er de laatste tijd ineens steeds meer mensen naar Koh Yao Yai (ten oosten van Phuket). Als ik de verhalen mag geloven moet dit nog echt een onbedorven paradijs zijn, maar ga dus ook eens naar Koh Racha, ten zuiden van Phuket, diep in de Andamanse zee.

Overnachten op Koh Yao Yai

Ga je toch voor Koh Yao in paats van Koh Racha? Dan heb ik hier wat accommodatietips:

Fijn te weten dat er vlakbij het supertoeristische Phuket toch nog steeds ongerepte kusten zijn!

Koh Racha boeken via een reisorganisatie

Nederlandse reisorganisaties die Koh Racha aanbieden zijn er niet veel. Het zijn alleen de touroperators die gespecialiseerd zijn in individuele reizen naar Thailand. De mogelijkheden zie je hieronder.

Ook Van Verre biedt Koh Racha aan (over hen schreef ik aparte blogs over o.a. Individueel rondreizen in ThailandMet kinderen naar Thailand en Bangkok met kinderen).

Hier vind je nog meer hotels en resorts in het zuiden van Thailand.

andamanse-zee

Overal wordt het drukker, maar kleine paradijsjes bestaan nog steeds.

De foto’s in deze blog maakte ik lang geleden, vandaar dat ze niet helemaal scherp zijn.

Kende jij droomeiland Koh Racha al?

9 Comments

    1. Denise

      Ja, precies, sommige plekken worden echt overspoeld door toeristen, hoewel ook die vaak nog wel mooie kanten hebben. Maar dit is in elk geval een eilandje om te onthouden als je gaat!

    1. Denise

      Ja, stiekem zoeken we allemaal nog steeds naar dit soort plekken. Het is wel bekend, maar toch nog steeds niet heel bekend. Dat verbaast me altijd omdat ik het zelf dus al zó lang ken.

    1. Denise

      Haha, ja, Thailand blijft toch altijd trekken hè? Over het interrailen lees je binnenkort meer. Ik vind het reserveren van die treinen wel echt een dingetje. Het is duur en kan niet langer dan 3 maanden van te voren en dat vind ik irritant. Als ik alleen ging zou ik gewoon langzame treinen nemen waarvoor je niet verplicht hoeft te reserveren, maar de kinderen zitten er niet op te wachten om er 3 dagen over te doen voordat we daar zijn waar we echt willen zijn.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *