Categoriearchief: Geen categorie

utopia-eiland

Utopia Island en kabelbaan Floriade (leuk als je de Floriade met kinderen bezoekt!) 

Tijdens mijn bezoek aan de Floriade Expo in Almere maakte ik uiteraard ook een wandelingetje over Utopia Island. Utopia Eiland is leuk om naartoe te gaan als je de Floriade met kinderen bezoekt, maar ook zonder kids niet te missen, want… je stapt er in (of uit) de kabelbaan!  

floriade-uitzicht-kabelbaan
utopia-eiland-floriade

Utopia Island 

Utopia Island (Tubia Island) is een eilandje in de Rode Zee in Egypte dat veel met snorkeltrips vanuit Hurghada en Safagá wordt aangedaan, maar ook een eilandje in Almere! Net als Green Island is Utopia Island één van de (schier)eilanden in het Weerwater in Almere.

Utopia Eiland Floriade

De Weerwater-eilanden zijn onderdeel van het Floriadeterrein en tot en met de sluiting van de Floriade in oktober 2022 dus alleen met een ticket te bezoeken. Utopia Eiland is de kleinste van de twee eilanden. Hieronder lees je wat je zoal kunt verwachten op Utopia Island.

utopia-eiland-plattegrond-floriade

Floriade met kinderen

Bezoek je de Floriade met kinderen dan mag je Utopia Eiland niet overslaan, want los van de speeltuintjes direct aan het begin is er een ontdekkingsroute, voedselbos, moestuintjes, wenstoeter, bostheater, muziekinstrument, kunstobjecten, klaslokaal, leuk tunneltje, bijzondere tuin, drijvend bos en natuurlijk de kabelbaan!

dobberend-bos
utopia-eiland

Smart Circular Bridge 

Nadat ik eerst Urban District heb bezocht (aanrader!), wandel ik via een bijzondere brug naar het eerste gedeelte van Utopia Island. De brug tussen Urban District en Utopia Island is een Smart Circular Bridge. Hij is gemaakt van hars en vlas wat vroeger vaak voor touwen en zakken gebruikt werd. De brug wordt continue gemonitord en staat onder leiding van de TU Eindhoven.   

smart-circular-bridge

Circuloco 

Een paviljoen wat direct opvalt is Circuloco (nr 31 op de plattegrond). Circuloco is een duurzaam paviljoen en bestaat uit materialen uit eerdere bouwprojecten en panden. De naam is een samensmelting van de woorden circulair en lokaal. Het paviljoen heeft een groen dak, maar ook van binnen zie je groen.  

Zandspeeltuin 

Bezoek je de Floriade met kinderen en willen ze even spelen? Dan kom je in dit deel van de Floriade ook al direct een speeltuintje tegen. Onderstaande zandspeeltuin is één van de twee speeltuintjes op Utopia Island. Ik ben er zelf zonder mijn kinderen (die bovendien al wat ouder zijn inmiddels) dus ik wandel verder.  

Poffertjes Salon 

Ik passeer de Poffertjes Salon waar net wat mensen op het terras plaatsnemen. Niet alleen voor de salon maar ook aan de andere kant is nog een heel groot terras bij het water. Ook zie ik wat huizen met rood met witte luiken. Wil je wat specialer lunchen, wandel dan nog even verder, want er komen nog twee restaurants aan.   

Plastic beach house 

Wandelend langs het Weerwater zie je links de skyline van Almere en rechts een plastic beach house. In de verte zie je de kabelbaan en het dobberend bos al. Het leukste gedeelte van Utopia Eiland moet nog komen.  

Flora’s Kitchen en The Dutch 

Flora’s Kitchen en The Dutch zijn twee restaurants die samen in één pand zitten, vlak voor de vuurtoren. Je herkent ze aan de grote ramen. Bij Flora’s Kitchen kun je lekker puur, lokaal en seizoensgebonden eten.  

Restaurant Dutch Cuisine erboven is ook een optie, zeker als je een fijnproever bent. Hier werken namelijk gerenommeerde chefs die met minimaal 1 ster bekroond zijn. Toen ik de Floriade in april bezocht, was The Dutch nog niet open.  

Is het lekker weer kies dan voor het grote buitenterras met speeltuintje. Wellicht is er net een muzikaal optreden zoals ik trof. In het water zie je het dobberend bos liggen.  

floras-kitchen-dutch-floriade

Dobberend bos 

Het Dobberend Bos ken je misschien nog wel uit Rotterdam. Ik heb het daar zelf een keer gezien en gefotografeerd, achter de Nhow, wat één van mijn tips is in mijn blog met bijzondere overnachtingen in Rotterdam, maar de drijvende bomen liggen nu tijdelijk in de Floriade. Iepen zijn het en ze staan op gerecyclede zeeboeien uit de Noordzee. Met dit kunstwerk van Jorge Bakker wordt aandacht gevraagd voor de stijgende zeespiegel door klimaatverandering.  

Vuurtoren Floriade 

De vuurtoren is een duidelijk herkenningspunt voor Utopia Eiland. Zie je de vuurtoren in de verte, vanuit een ander punt op de Floriade, dan weet je dat daar Utopia Eiland is. De toren zelf is niet te bezoeken. Wil je wel echt een keer een vuurtoren beklimmen doe dat dan eens in Noordwijk (dat deed ik laatst ook, kijk hier maar – een blog volgt nog!), maar opvallen doet hij wel.  
Vlak voor de vuurtoren op de Floriade vind je een speeltuintje.

floriade-met-kinderen

Nieuw Land 

Iets verderop kom ik een bord tegen met uitleg over de plek waar ik sta. Utopia Island is –net als andere delen van Flevoland- nieuw land. Nationaal Park Nieuw Land ligt eigenlijk op de bodem van de voormalige Zuiderzee. Er is nieuw land gecreëerd. Denk hierbij aan Flevoland op zich met bijvoorbeeld de Oostvaardersplassen en de Lepelaarsplassen, maar vooral ook aan relatief nieuwe natuurgebieden zoals de Marker Wadden, het schiereilandje Tulpeiland en de schiereilanden op de Floriade: Utopia Island en Green Island.      

Voedselbos 

Eén van de pijlers van Utopia Eiland is het voedselbos. Er is speciaal een gratis ontdekkingsroute bedacht die je kunt volgen door de QR-code te scannen. Kinderen kunnen hier veel leren over bomen, planten en voedsel. Ook kunnen ze naar het compost theater.  

floriade-met-kinderen

Muziekinstrument, houten cabin en blauwe tenen 

Een wandeling op Utopia Eiland is leuk omdat het wat groener is dan Urban District. Via paadjes wandel je langs een houten muziekinstrument, een kleine cabin alias vogelkijkhut, wat verstopte kunst (let op de blauwe tenen tussen de takken!) en een aantal grotere kunstwerken van natuurlijke materialen.  

blauwe-tenen

Wenstoeter ‘Horn of Wishes’ 

De wenstoeter is een grote toeter, versierd met hout, takken en twijgen, waar kinderen en volwassenen hun wensen voor de natuur door kunnen brullen. Het is een kunstwerk van Will Beckers.  

Forest Theatre 

Ook het natuurlijke theater –het bostheater– is prachtig gemaakt met al die sierlijke vormen en natuurlijke materialen. Kinderen kunnen er plaatsnemen op de boomstammen om een voorstelling te zien. Toen ik er was waren er om half 1 en half 3 voorstellingen van een half uur. ‘Red de wereld’ heet de familievoorstelling voor kids vanaf 6 jaar. Kijk zelf even wat er te zien is als jij op de Floriade bent.  

bostheater-forest-theatre

Willowman 

Een beeld dat direct opvalt op Utopia Island is dat van Willow man. Willowman symboliseert de mens, vergroeid met de natuur. Het is een ‘vervolg’ op The Willowman Project’ van de Floriade van 2012 in Venlo.  

floriade
floriade-utopia-eiland

I wish for Nature 

Ook leuk om even doorheen te wandelen is het tunneltje van gebogen takken en twijgen waar kinderen kaartjes in op hebben gehangen met hun zelfgeschreven wensen voor de natuur. Leuk om te lezen! Echt schattig wat sommigen zeggen.  

floriade-met-kinderen
kinderwens

Wilde Weelde 

Bij de Wilde Weelde zie je muren van boomstammen en planten. Wilde Weelde is bedoeld om je in te laten zien dat de aarde en de natuur ons veel te bieden hebben. Het project dient als inspiratiebron voor de stad van de toekomst: een natuurlijke stad vol leven met een goede balans tussen mens, dier en plant. Kijk zelf wat je nog meer ziet in deze spiraalvormige tuin en let ook op de drijftillen in het water.  

wilde-weelde-utopia-eiland
wilde-weelde-floriade

Utopia Schooltuin 

De Schooltuin is bedoeld om kinderen te leren over zaaien, planten en oogsten. Ook is er een natuurlijk klaslokaaltje in een tent bij. Het hoort bij het Kindereducatieprogramma van de Floriade. Veel scholieren uit Almere hebben de Floriade al bezocht. Mijn nichtje uit Almere is direct na de opening ook al met haar middelbare school naar de Floriade geweest.  

schooltuin
natuureducatie
eiland-almere

Kabelbaan Floriade 

Wandel je over Utopia Island dan kom je ook vanzelf de kabelbaan tegen. De kabelbaan is dé attractie van de Floriade en één van de activiteiten op de Floriade waar mensen het meest naar uitkijken.  

Met je entreeticket voor de Floriade mag je één keer gratis met de kabelbaan. Je mag zelf bepalen vanaf welke kant je dat doet. Ik deed het vanaf Utopia Island en vond het erg leuk! Vaker kan, dan betaal je 3,50 extra (en voor kinderen van 4 t/m 12 jaar 2,50).  

De cabines van deze Oostenrijkse kabelbaan hebben 10 zitplaatsen en zijn dus groot genoeg voor wel twee a drie gezinnen per rit of een groepje mensen. Toen ik de kabelbaan nam was het erg rustig op de Floriade, dus ik had een hele cabine voor mezelf.

Je kunt lekker zitten en ook een rollator of kinderwagen kan mee. Zelfs met een rolstoel of scootmobiel kun je de kabelbaan in.

Vanuit de kabelbaan heb je –op wel 35 meter hoogte- schitterend uitzicht op het Floriadepark, het Weerwater en de omgeving. Je gaat zelfs de snelweg over, de A6. De ramen zijn weliswaar geblindeerd, maar je kunt even gaan staan en er tussendoor kijken.  

De kabelbaan is 850 meter lang en de rit duurt maar een paar minuten, maar is zeker leuk. Heb je hoogtevrees dan is het misschien niet zo fijn om te doen, maar eng is het verder niet. In- en uitstappen gaat makkelijk en er staat iemand bij.  

Blijft de kabelbaan in Almere? Nee, helaas, als de Floriade in oktober sluit blijft de kabelbaan helaas niet op het terrein van het Floriadepark. De kabelbaan gaat dan terug naar Oostenrijk. 

floriade-kabelbaan
uitzicht-kabelbaan-floriade-almere
Wil je een filmpje vanuit de kabelbaan net het uitzicht (in april) zien? Kijk dan op Facebook.    

Vanaf Utopia Island naar Green Island of naar Eco District 

Als je vanaf Utopia Island de kabelbaan hebt genomen, sta je ineens aan de andere kant van het Floriade-park. Zelf nam ik daar vervolgens meteen een kijkje bij Eco District en ging daarna naar Green Island, maar je kunt ook direct over de brug van Utopia Island naar Green Island wandelen en de kabelbaan later vanaf de andere kant nemen.   
Kun je niet zo ver wandelen steeds? Koop dan een ticket voor het treitnje; deze rijdt ook naar Utopia Island.

treintje-utopia-island

Hoe was Utopia Island?  

Het wandelingetje over Utopia Island was ontspannend en leuk. Parkachtig, maar toch wel verrassend, met ook weer wat mooie dingen om te zien. Hopelijk heb je door de foto’s die ik er gemaakt heb een beetje een indruk. Er zal inmiddels ongetwijfeld meer bij zijn gekomen en ook zal het er nu in juli groener zijn dan het er in april was.  

Ben je zelf recent geweest en heb je nog iets nieuws gespot? Leuk als je even een berichtje of foto achterlaat op Facebook bij deze post met de link naar dit blog over Utopia Island.   

Toekomst Utopia Eiland 

Als de Floriade voorbij is blijft Utopia Island bestaan. Utopia Eiland is dan een mooie groene plek in Almere waar je zelfs kunt wonen! Het Pharusgebouw moet een mooie groene woontoren worden. Dit gebouw staat er nu nog niet. Voor nu is dit deel van de Floriade nog geen plek om te wonen, maar wel om een dagje te genieten.  

Floriade in de zomervakantie

Heb je binnenkort vakantie? Ga er dan eens naartoe! Bezoek de Floriade met kinderen als ze straks lekker zomervakantie hebben of ga juist in je eentje een dagje rustig rondkijken. De Floriade is nog open tot en met begin oktober en er is echt superveel te zien! Veel plezier!

Blogs Floriade 

Ben je van plan naar de Floriade te gaan? Neem er genoeg tijd voor! Lees ook mijn andere blogs over de Floriade en kijk wat je sowieso niet wilt missen: 

Ik bezocht de Floriade Expo in Almere op uitnodiging van de Floriade. Ik was er in april al. Mijn ticket werd vergoed, maar je leest gewoon mijn eerlijke mening en voor de review zelf krijg ik verder niet betaald. Hierboven zie je ook de andere blogs die ik erover schreef.  

toilet-in-natuurgebied

Tekort aan toiletten in natuurgebieden en centrum van steden (vooral in coronatijd)

Niks zo irritant als lekker ergens een paar uur willen gaan wandelen, maar dat je nergens naar het toilet kunt. In deze coronatijd is het vaker regel dan uitzondering. Veel toiletten in natuurgebieden of parken zijn voor de veiligheid gesloten en in stadscentra zijn de mogelijkheden ergens naar het toilet te kunnen ook ernstig beperkt nu restaurants en café’s gesloten zijn.

Natuurgebied met toilet (update!)

Update maart 2021: Zoek je tijdens de lockdown een natuurgebied met toilet? In Meijendel bij Wassenaar kun je wel naar het toilet (er staat een apart mobiel toiletgebouw vlakbij De Tapuit, naast het restaurant, waar bovendien take away mogelijk is), op Landgoed Clingendael is ook een wc (bij IJgenweis) en bij het Henschotermeer is inmiddels ook één van de toiletten open begreep ik. Weet jij meer natuurgebieden waar je in coronatijden gewoon naar het toilet kunt, meld het dan onderaan bij de reacties.

Lees ook: Toiletten wereldwijd, mijn toiletervaringen in Myanmar, Syrië, Sri Lanka, de Sahara en Venezuela.

Wereld Toilet Dag

Het is geen wereldramp, er zijn immers landen waar überhaupt geen goede toiletvoorzieningen aanwezig zijn (iets waar tijdens Wereld Toilet Dag waar ik hier al eens over schreef normaalgesproken jaarlijks bij stilgestaan wordt), dat is natuurlijk veel erger, maar dit jaar ligt de focus van Wereld Toilet Dag in Nederland toch op het gebrek aan openbare toiletten of openbaar toegankelijke toiletten tijdens de coronacrisis, lees ik op de website.

lockdown-den-haag

Deze foto maakte ik tijdens de lockdown in Den Haag, in april.

Te weinig toiletten tijdens de coronacrisis

Voor veel mensen die in deze lastige tijd toch even naar buiten willen is het tekort aan openbare toiletten best problematisch. Dat is het soms überhaupt al, maar nu helemaal. Veel toiletgebouwen zijn gesloten in verband met corona en dat houdt mensen binnen. Soms zelfs onnodig omdat je niet zeker weet of je ergens wel naar de wc kunt, maar dat risico niet kunt lopen.

Ook als reisblogger die veel op pad is heb ik ermee te maken, dus hierbij toch een kleine schreeuw om aandacht voor meer toiletten, zeker voor bepaalde groepen!

Ouders met jonge kinderen, ouderen, mensen met andere problemen

Met name mensen met maag-, lever- of darmproblemen, ouders met jonge kinderen, vrouwen die ongesteld zijn en even iets moeten verwisselen, mensen met diabetes die even rustig willen prikken, gehandicapten, ouderen en (andere) kwetsbare groepen hebben er echt last van. Terwijl even naar buiten gaan juist zo goed is (zolang je dat niet met z’n allen tegelijk doet op zondagmiddag).

Snel naar het toilet moeten

Als ik ’s ochtends een paar koppen koffie op heb moet ik sowieso altijd een paar keer plassen, dus toen ik laatst na een fietsritje naar het station, een treinreis naar Noord-Holland en nog een stukje met de bus om bij de Amsterdamse Waterleidingduinen aan te komen (waar ik herten ging spotten) moest ik eigenlijk al naar het toilet, terwijl de wandeling nog moest beginnen.

natuurgebied-met-toilet

Toilet gesloten

Toen ik het park in liep, ging ik daarom eerst even langs het bezoekerscentrum in de hoop naar het toilet te kunnen. Het was nog voor 10:00u, dus het was nog dicht (net als Uitspanning De Oase die later wel open zou zijn, ook voor take away), maar toen ik de boswachter vroeg of er überhaupt wel toiletten open waren bij het bezoekerscentrum zei hij dat ze i.v.m. de coronamaatregelen gesloten waren. Op zich begrijpelijk, maar wel lastig.

‘Een boompje opzoeken!’ zei hij.

toilet-amsterdamse-waterleidingduinen

Boompje opzoeken

Dat klinkt natuurlijk heel logisch, maar niet iedereen kan zomaar een boompje opzoeken. En dan nog: dat durft niet iedereen. Zelf ben ik wat dat betreft ook een ‘schijterd’ als ik moet plassen. Vooral omdat ik vaak in mijn eentje wandel. Dan kan er niet even iemand op wacht staan. En sommige natuurgebieden zijn niet zo boomrijk.

Toilet bij bezoekerscentrum

Ook toen ik in september naar de prachtige Posbank ging moest ik al naar de wc tegen de tijd dat ik er aan kwam. Op het kleine stationnetje van Rheden was geen toilet, maar gelukkig kon ik toen wel in het bezoekerscentrum. Dat was echter nog voordat de horeca weer dicht ging, dus ik weet niet hoe het er nu is. Ik was echter blij dat het kon!

posbank-corona

Toilet op het station

Voor mijn wandeling van afgelopen weekend op de Utrechtse Heuvelrug, ben ik tijdens mijn overstap eerst maar even op het station in Utrecht gegaan, want ook daar zou ik middenin de natuur -onderweg naar De Kaap– waarschijnlijk niks tegenkomen. En inderdaad, op station Maarn was verder niks (geen toilet en helaas ook geen fietsverhuur) en een uur lang kwam ik niks tegen. Ook geen coffee to go met mogelijkheid naar het toilet te gaan. Ophouden dus. En dat is vervelend. Het is ook niet eens goed.

Te weinig toiletten in de stad

In de stad is het misschien nog wel een groter probleem. In het centrum van een stad zorgt zomaar ergens urineren voor stank en overlast en is het echt niet wenselijk dat mensen zomaar hun behoefte tegen een muurtje gaan doen. Sterker nog, het mag niet eens. Binnen de bebouwde kom is wildplassen strafbaar en kun je een boete van 140 euro krijgen. Buiten de bebouwde kom, in de natuur, is wildplassen meestal niet strafbaar.

Toiletten in horecagelegenheden

In winkels zijn nog wel toiletten open, maar lang niet elke winkel heeft een toilet voor klanten, en nu door de gedeeltelijke lockdown de horeca gesloten is is toiletteren op veel minder plekken mogelijk. Bij sommige horecagelegenheden die wel voor afhaal geopend zijn kan het nog wel, maar niet bij allemaal. Vaak hebben ze nu alleen een ‘uitgifte’ en geen toiletmogelijkheid.

waar-is-een-toilet-in-de-stad

Met een baby, peuter of kleuter extra lastig

Toen ik vorige maand met mijn zoon in Delft was (maar niet in het winkelgebied) moesten we ook allebei nodig. Dat is vervelend. Je gaat (en mag) immers niet onder een bruggetje zitten. Als je dan met een net zindelijke peuter of kleuter rondwandelt is het nog lastiger. Of met een baby die de boel heeft ondergepoept, want reken maar, dat kunnen ze, tot hun rug en romper aan toe, haha.

Deze handige oplossing voor ouders die met een baby of dreumes op pad zijn en naar het toilet moeten, zag ik trouwens in Hong Kong.

toilet-met-baby

Toilet beschikbaar stellen

Nou kan ik me best voorstellen dat je als horecaondernemer dat soort mensen liever niet op je toilet hebt; mensen die alleen maar volgepoepte luiers, doordrenkte tampons of geurende Tena’s achterlaten, maar ja, we zijn allemaal mens en die luier voor ons kind of tampon voor ons zelf gebruiken we ook niet voor de lol. En die tampon verwissel je niet even achter een boom.

Een tampon verwissel je niet even achter een boom.

En los daarvan zul je maar gewoon nodig moeten. Dan is het gebrek aan toiletten niet fijn. Zeker in deze tijd -met de gesloten horeca- is het lastig. En mensen willen best betalen voor een toiletstop, dus er kan best nog aan verdiend worden.

Dure toiletten

Laatst moest ik in een park in Wassenaar 1 euro betalen voor een plasje en dat vind ik absurd veel (dus ik heb het opgehouden en gaf het in plaats daarvan uit aan een heerlijke bospaddenstoelensoep ‘to go’), maar hou je het echt niet meer dan is het fijn dat het kan.

Ook bij de uitgang van de Amsterdamse Waterleidingduinen aan de Zandvoort-kant was gelukkig een zaakje dat koffie verkocht èn waar je (voor 70 cent) naar het toilet kon. Na uren wandelen is dat zo’n opluchting!

Horeca én ontwikkelingslanden

Voor wie het krap heeft is een euro erg veel (ik vind een toiletstop boven de 50 cent eigenlijk te duur), maar ik denk dat er ook genoeg mensen zijn die die euro graag betalen als daarvan bijvoorbeeld de helft naar de noodlijdende horeca en de helft naar de bouw van sanitaire voorzieningen in ontwikkelingslanden gaat. Heb je een goed idee meld het hier.

Mij als reisblogger in coronatijd steunen mag trouwens ook hoor; dat kan door iets via de banners of linkjes in dit blog of op de homepage te bestellen. 😉

Oproep tot meer openbare toiletten

Het is zonde als mensen in deze tijd, waarin het belangrijk is gezond en fit te blijven, en dus te blijven bewegen en op rustige momenten de natuur in te gaan, dat je dan niet naar het toilet kunt. En dus vraagt Wereld Toilet Dag daar dit jaar extra aandacht voor.

En tja, met een draagbaar toilet op je rug gaan lopen is ook weer zo wat. Hoewel het misschien nog wel een idee is voor in je kofferbak. Of ga jij voor de plastuit?


Wereld Toilet Dag roept op tot uitbreiding openbare toiletten tijdens coronacrisis

Op de website van Wereld Toilet Dag lees ik: ‘Jaarlijks op 19 november vraagt Wereld Toilet Dag wereldwijd aandacht voor problemen rondom sanitaire voorzieningen. Door de coronacrisis signaleert de organisatie dit jaar een nijpend tekort aan openbaar toegankelijke toiletten, zowel in grote steden als in buitengebieden. Daarom op deze dag de oproep aan gemeenten, bedrijven en horeca om toiletten beschikbaar te stellen.’

Winkels en toiletten

‘Doordat winkels open zijn, maar horeca gesloten, is in stadcentra een groot probleem ontstaan rondom sanitaire voorzieningen. En ook in buitengebieden, waar mensen fietsen of wandelen, is door sluiting van horeca geen mogelijkheid om gebruik te maken van een toilet. Dit raakt vooral kwetsbare mensen in de samenleving, zoals ouderen, gehandicapten, ouders met jonge kinderen en mensen met maag-, lever-, darmproblemen. Van de laatste groep telt Nederland er ruim twee miljoen. Deze mensen durven veelal het huis niet meer uit.’

Coronabesmetting door toiletten?

Volgens het RIVM vindt besmetting met het coronavirus niet of nauwelijks plaats op toiletten waar de hygiëne en de coronamaatregelen in acht genomen worden. Dit vormt dus geen struikelblok.’ Daarom wordt vandaag, op Wereld Toilet Dag, zowel de horeca als de politiek opgeroepen om meer toiletten beschikbaar te stellen.

toilet-sarajevo

Dit toilet dat ik tijdens mijn reis over de Balkan op de foto zette in Sarajevo voelde een beetje vreemd. Je zit er zo verloren en ‘opvallend’.

World Toilet Day

World Toilet Day is een jaarlijks evenement dat officieel erkend is door de Verenigde Naties (VN). Op deze dag wordt extra aandacht gevraagd dat 2,4 miljard mensen niet beschikken over normale sanitaire voorzieningen. Jaarlijks sterven 800.000 jonge kinderen aan diarree, per dag 2.200 kinderen, zo’n 70 volle schoolklassen per dag! Dat is natuurlijk afschuwelijk!

Wereldwijd sterven meer dan 2.000 kinderen per dag aan diarree.

Diarree

Voor ons is diarree een vervelende aandoening. Als je echter niet beschikt over de juiste sanitaire voorzieningen kan diarree dodelijk zijn. Mede door de grote besmettelijkheid is diarree in de Sahara en Zuid-Azië een van de belangrijkste doodsoorzaken voor kinderen tot en met 5 jaar.

Toegang tot schone toiletten

De dag richt zich dan ook op het belang van goede sanitaire voorzieningen en toegang tot schone en veilige toiletten voor iedereen. Met schoon drinkwater, zeep, toiletten en informatie zijn deze kinderen te redden. En dit jaar dus ook op meer toegankelijke toiletten in Nederland tijdens de gedeeltelijke lockdown in verband met de coronacrisis.

Vind jij ook dat er te weinig toiletten open zijn in Nederland tijdens deze gedeeltelijke lockdown?

Transavia-Griekenland

In juni vliegen met Transavia

Goed nieuws! Transavia gaat vanaf 4 juni 2020 weer vliegen. Te beginnen met 6 bestemmingen: 1 in Spanje, 2 in Portugal en 3 in Griekenland. Zou je in juni vliegen met Transavia of wil je weer vliegen met Transavia? In dit blog lees je er meer over. Lees alles even goed door voordat je eventueel iets boekt!

Transavia gaat weer naar Spanje, Portugal en Griekenland vliegen!

In juni vliegen met Transavia

De bestemmingen waar Transavia vanaf begin juni weer naartoe wil vliegen zijn: Malaga, Lissabon, Faro, Athene, Heraklion en Thessaloniki. De vluchtnummers en data vind je op de website van Transavia: vluchtnummers en bestemmingen waar Transavia weer op vliegt.

Update:

Update 21 mei 2020: Houd er rekening mee dat nog steeds veel onduidelijk isen de situatie steeds kan veranderen. Noodtoestanden kunnen verlengd worden of een land kan alsnog besluiten de toegang voor toeristen te weigeren.

Update 30 mei 2020: Helaas werd gisteren bekend dat Nederlanders toch nog niet welkom zijn in Griekenland. Mensen uit enkele andere Europese landen wel. Hier lees je meer: Nederlanders nog niet welkom in Griekenland.

Wil je weten wat per wanneer mag in welk land, lees dan dit artikel uit het Parool: Vakantie in Europa: wat mag per wanneer? Besef dat ook dit artikel snel weer achterhaald kan zijn.

Update begin juni 2020: informeer voordat je gaat of boekt heel goed bij het verkeersbureau of de ambassade van het land waar je naartoe gaat of je daadwerkelijk welkom bent en niet in quarantaine hoeft, met name voor reizen met vertrek voor 1 juli!

Reeds geboekt ticket

Had je al een ticket geboekt kijk dan of jouw vluchtnummer er tussen staat. Transavia schrijft: ‘Heb je een vlucht geboekt die uiterlijk 10 juni vertrekt en staat die hier niet tussen? In dat geval wordt je hele boeking geannuleerd en ontvang je van ons een e-mail. Je kunt dan kiezen voor een voucher of terugbetaling van je ticket.’

Lees ook: Vakantie en corona, wat te doen?

Wil je een vliegreis boeken?

Had je nog niks geboekt en zou je binnenkort graag iets willen boeken, dan kan dat, maar voor de zekerheid zou ik nog even wachten. Hoe alles de komende weken precies verloopt is nog steeds niet helemaal duidelijk en hopelijk horen we daar nog in mei meer over.

Wel kun je alvast kijken en je allicht vast oriënteren. Op Follow my footprints vind je tal van blogs naar al deze bestemmingen:

  • Athene: oriënteer je hier en kies de leukste wijk in Athene om te verblijven of om te bezoeken (en reis eventueel net als ik met een boot naar de Cycladen)
  • Heraklion: de aanvlieghaven voor één van die vele heerlijke Griekse eilanden, zoals Kreta. (Klik voor de aanbiedingen!)
  • Thessaloniki: hier kun je naartoe vliegen als je Chalkidiki wil, bijvoorbeeld naar Sithonia.
  • Malaga: wat te doen in Malaga met kinderen (tip: hier is het het hele jaar door aardig weer!)
  • Lissabon: over Lissabon wil ik nog veel schrijven maar aanleiding van mijn citytrip in februari; op Facebook kon je al heel veel foto’s zien!)
  • Faro: een blog over de Algarve (en meer blogs over de Algarve en Faro volgen nog)

transavia-gaat-weer-vliegen

Griekse eilanden

Vanaf 1 juli gaan er waarschijnlijk ook weer buitenlandse vluchten naar de (andere) Griekse eilanden. Op AD.nl lees ik: ‘Op de eilanden komen quarantainezones, voor het geval zich een uitbraak voordoet. Ook krijgen de verouderde eilandziekenhuizen er 600 bedden op de intensive care bij. Iedereen moet straks binnen twee uur een ziekenhuis kunnen bereiken dat coronapatiënten kan verzorgen. Dat moet toeristen én Grieken het vertrouwen geven dat veilig vakantie vieren mogelijk is. ‘We hebben de gezondheidsstrijd gewonnen, en we gaan de oorlog om de economie ook winnen’, zei Mitsotakis op tv.

Update 30 mei 2020: Helaas werd gisteren bekend dat Griekenland zich toch nog niet openstelt voor Nederlandse toeristen.

Op vakantie naar Spanje of Portugal

Ook Portugal zal weer bereikbaar zijn, met allereerst Lissabon en Faro, en er gaan zelfs weer vluchten naar Malaga in Spanje. Dat Spanje de zomer helemaal geen buitenlandse toeristen zou toelaten klopt dan dus maar gedeeltelijk.

Los van de vluchten die Transavia gaat uitvoeren heeft Spanje diverse luchthavens reeds heropend of vanaf maandag geopend voor internationaal vliegverkeer. Je leest het hier: Vliegvelden Spanje weer open. Wel is dat tot half juni nog alleen voor noodzakelijke reizen: alleen voor Spanjaarden, residenten in Spanje en diplomaten, totdat de regelgeving hieromtrent wordt gewijzigd.

Update: Gisteren werd bekend dat Spanje de noodtoestand heeft verlengd tot tenminste 7 juni.

transavia-portugal

De eerste foto hierboven maakte ik onderweg naar Faro, de foto hier direct boven maakte ik op de terugweg van Faro naar Nederland, tijdens een persreis naar de Algarve in november.

Griekenland open voor toeristen

In Griekenland en Portugal waren relatief weinig besmettingen. Griekenland gaat half juni alweer open voor toeristen, lees ik net online, te beginnen met Athene en Heraklion. De Akropolis in Athene is weer open en de quarantaine maatregelen zullen waarschijnlijk afgeschaft worden, zodat vakantiegangers niet in quarantaine hoeven als ze in Griekenland aankomen.

Lees ook: vakantie en corona: wat te doen?

Transavia gaat weer vliegen

In een recente update over het coronavirus meldt Transavia: ‘Vanaf 4 juni starten we ons netwerk langzaam op met 6 bestemmingen in Spanje, Griekenland en Portugal. Elke week bekijken we of we daar nieuwe bestemmingen aan kunnen toevoegen.’

Veilig vliegen ten tijde van corona

Ook schrijft Transavia: ‘Vanzelfsprekend staat de veiligheid voor passagiers en medewerkers aan boord voorop. Daarom nemen we gezondheidsmaatregelen om het vliegen zo veilig mogelijk te maken. Een daarvan is dat het vanaf nu verplicht is om tijdens het instappen en aan boord een mondkapje te dragen.’

Hier lees je over veilig en gezond vliegen in tijden van corona.

Corona maatregelen per land

Transavia schrijft: ‘Controleer kort voor vertrek welke regels gelden op jouw bestemming. Soms heb je aanvullende documenten nodig, of is een mondkapje in dat land verplicht. Je vindt deze informatie op de website van IATA en bij de autoriteiten van je bestemming.’

Risicolanden

‘Voor risicolanden heb je ook een gezondheidsverklaring nodig. Dit is een document dat je zelf kan printen, invullen en meenemen naar de luchthaven. Als jouw bestemming een risicobestemming is, ontvang je van ons hierover een e-mail met het formulier.’

Op de foto hieronder zie je het mooie Lissabon liggen. Ik was er in februari nog!

lissabon-in-juni

Normaal vakantie vieren?

Hoe het allemaal precies zal lopen weet nog niemand, ik ook niet, maar na ruim 2 maanden heel voorzichtig te zijn geweest merk ik dat ik blij word dat er toch weer het een en ander kan. Laten we hopen dat het allemaal goed zal gaan, dat het virus overal snel overwonnen wordt, dat te drastische maatregelen niet nodig zijn en dat we sneller dan we nu misschien denken weer een beetje normaal vakantie kunnen vieren. Dat zou mooi zijn!

Stiekem zou ik wel even naar september of oktober willen hoppen om te weten hoe deze zomer overal verlopen is…

Oranje reisadvies

Misschien heb je nog geen zekerheid over je reeds geboekte vakantie (ik ook niet!), maar had je nog niks geboekt dan zijn er deze zomer dus hopelijk toch weer enkele mogelijkheden. Wees je er wel van bewust dat momenteel code oranje nog geldt, wat het reisadvies in de meeste landen betreft. Vooralsnog geldt dus: alleen noodzakelijke reizen. Hopelijk kleuren sommige gebieden snel weer groen, of op z’n minst geel!

Het huidige reisadvies per land vind je hier: Nederland Wereldwijd. Dit kan wellicht op korte termijn wijzigen.

Pakketreis in plaats van losse vlucht?

Boek je liever geen losse vlucht maar een pakketreis met de garantie dat je het kort voor vertrek nog kunt omboeken naar een andere bestemming of een andere datum, boek dan bij TUI. Bij TUI kun je je vakantie omboeken tot 7 dagen voor vertrek.

Bij TUI kun je je vakantie omboeken tot 7 dagen voor vertrek.

Zonvakantie boeken

Krijg jij zin om weer een vakantie te boeken? Er zijn wel hele mooie deals nu! Sommige zo goedkoop dat je bijna niets te verliezen hebt, zelfs als het niet doorgaat. Verzetten kan sowieso of boek nu alvast voor de zomervakantie van 2021! Hier bijvoorbeeld: zonvakantie boeken.

Sla eventueel een jaar over en boek nu alvast een echte droomvakantie voor volgend jaar!

Liever in Nederland blijven?

Wil je komende zomervakantie liever in Nederland blijven maar wel ergens naartoe? De Landal parken zijn weer open. Een natuurhuisje is ook leuk of boek iets origineels.

Boek een natuurhuisje of iets origineels in eigen land!

In de herfst of winter weggaan

Kun of wil je liever even wachten en dan in de herfst of winter weg gaan? Geschikte bestemmingen voor oktober vind je hier: zonvakantie in oktober. En voor de winter hier: op vakantie naar een warme bestemming in de winter.

Tip: boek een vakantie met vertrek in de herfst of winter!

Boeken via dit blog

Dit blog bevat affiliate links. Als je via zo’n link iets boekt krijg ik een heel klein percentage. Zeker in deze tijden zou het superfijn zijn als je het via mij doet. Voor jou maakt het qua prijs niks uit!

Foto’s Transavia

De foto’s van de vluchten met Transavia in dit blog maakte ik uiteraard weer zelf. Als kopfoto zie je een vlucht van Transavia naar Faro (afgelopen november) en verder zie je een vlucht naar Lissabon (in het donker, in februari nog!) en een vlucht terug vanaf het heerlijk Griekse eiland Mykonos waar ik in oktober nog was.

Het blijft een beetje spannend allemaal dat vliegen, maar ook wel weer heel aantrekkelijk. Hoe sta jij er momenteel in?

wordpress-gutenberg-blokken-editor

Oefenen met de WordPress Gutenberg block editor: met blokken werken in WordPress

De WordPress Gutenberg block editor bestaat inmiddels alweer sinds 2019, maar ik werkte nog steeds met de klassieke editor. Jaren was ik gewend om mijn blogs op de oude manier in WordPress te zetten en met een plugin kon dat gewoon.  

Na recente problemen met mijn website waarbij niet duidelijk was waar nou precies het probleem zat moesten we dingen afstrepen. Eerst moesten de plugins eraf (of uitgezet worden) om te kijken wat de boosdoener was of wat er nou precies met elkaar conflicteerde. 

WordPress

Degene die dingen achter de schermen voor me doet heeft tijdelijk voor een standaard Wordpress-thema gekozen waardoor de website er net even ietsje anders uit ziet dan je gewend was. Een echte thema-verandering (’thema’ niet in de zin van ‘onderwerp’, maar van ‘ontwerp’ van de website) stond al op de planning en moet ook nog, maar eerst moesten we zorgen dat het weer werkte.  

WordPress Gutenberg

Om alles zo up to date mogelijk te laten werken hebben we besloten dat ik nu toch echt met de Wordpress Gutenberg blokken editor zou gaan werken. Aangezien ik niet zo’n ster ben in alles wat met computers, systemen en onbekende programma’s te maken heeft is dit best even een omschakeling.

De blokkeneditor werkt echt heel anders dan de traditionele editor waardoor ik niet meer zoals gewoonlijk m’n tekst erin kopieer en het doe zoals ik het altijd deed, maar alles door de blokkenstructuur anders werkt. In dit blog test ik dat uit.

Werken met WordPress blokken

Oefenen met de blokken editor

Dit blog laat ik voorlopig op een willekeurige datum online staan (een onopvallende datum, niet nu -februari 2022-, maar ergens in het verleden) zodat ik hier altijd het een en ander kan testen.

Mocht je dit blog dus tussen de reisblogs tegenkomen, dan weet je waarom het er staat. Ik wil graag weer gewoon snel meerdere blogs per week kunnen schrijven in plaats van zo lang niets. Het uitblijven van blogs heeft weliswaar ook andere oorzaken, maar tegen de blokkeneditor zat ik ook echt aan te hikken, dus ik moet maar gewoon oefenen.  

Tekst schrijven in WordPress Gutenberg

Hoe werkt de blokken editor?

Bovenstaande tekst schreef ik in Word en ga ik nu proberen te kopiëren naar de nieuwe editor (die ook een stukje klassieke editor in zich heeft). Als het goed is moet dat ook kunnen. Vervolgens ga ik er een beetje mee spelen om te ontdekken hoe het verder werkt.  

Foto’s erin zetten, kopjes, linkjes, alles is net even anders. Ik heb al wat YouTube tutorials en instructiefilmpjes bekeken, maar het beste leer je door te doen.  

Test

Zie je hieronder gekke dingen dan klopt dat dus. Ik test hier dingen uit.

Klassieke editor in Gutenberg

Oefenen met de klassieke editor in Gutenberg:

Testing testing one two… 
Cursief. Vet. 

Linkje invoegen: hier

Quote. 

Kopje H3

Maar dit kopje is kleiner dan het kopje in de blokken editor. Check! 
O nee, in de preview zien ze er wel hetzelfde uit. 

Oefenen met foto’s toevoegen

Foto toevoegen
Foto’s toevoegen via de blokken editor.

Alt tag invoeren, hoe?

Een foto invoegen snap ik nu, maar waar of hoe voer je de Alt tekst van de afbeelding in? Dat ga ik even uitzoeken.
Moet je dan per blok de foto aanklikken en dan via het tandradje bovenin van Blok naar Bericht gaan en het er dan in de rechterkolom bijschrijven? Dit moet handiger kunnen lijkt me. Misschien toch al direct via de Mediabibliotheek zoals ik het eerst deed? Even testen.
Ja, dat kan.

Galerij maken in WordPress

Nu ga ik kijken of ik meerdere foto’s naast elkaar kan plaatsen ipv onder elkaar. Een galerij maken.
Ja, qua idee lukt het, ook om vormen aan te passen, zoals dit.

Of gewoon zo:

Ik sla dit blog op. Ik ga er later mee verder.


Het is nu februari 2022, maar ik sla ‘m even op bij februari 2020, zodat hij niet ‘in de weg’ staat.

Must-Kurhaus

MUST feest in het Kurhaus

MUST in het Kurhaus! Binnenkort is het weer. Een erg leuk feestje! Dansen, lekker rondkijken… Ik hou ervan! 40+ en mama? Wat maakt het uit. Partyen kan ik ook nog! En met mij heel veel anderen. Verwacht dus niet dat je er alleen maar twintigers ziet. Op MUST komen ook veel dertigers en veertigers.

Vorig jaar (2014) schreef ik er op mijn blog op VrouwOnline dit over:

‘De vriendin met wie ik meestal uitga had het er al vaak over gehad. Ze kende de feestjes al jaren, uit Rotterdam. Nu was het in Scheveningen. MUST in het Kurhaus! Een gave locatie voor een party natuurlijk. Dus… mooi jurkje aan en gaan!

Oké, het kostte wel wat, maar een mens mag zichzelf ook weleens verwennen. En je krijgt er wel een bijzondere avond voor terug.’

Lekkere sfeer, mooie mensen, aanstekelijke muziek, de hele entourage… gewoon gaaf!

‘Ik heb dan ook heerlijk gedanst! En verder was het kijken en bekeken worden, dat hoort er daar wel een beetje bij. In de toiletten vroeg iemand of ik Russisch was. Eh nee, wel één achtste Pools trouwens, maar dat terzijde.

Ondanks de korte nacht, mijn schorre stem en de pijn in mijn voeten word ik blij als ik terugdenk aan de leuke avond. Ik ben moe, maar heb ook weer nieuwe energie opgedaan. Heerlijk!’

Foto’s MUST

Deze foto’s maakte ik vorig jaar op het MUST feest in het Kurhaus, gewoon tijdens het dansen, op mijn iPhone:

MUST feesten

MUST Scheveningen

MUST september

Update: Daarna ben ik nog wel een keer teruggegaan, maar vond ik het publiek iets fouter. Desalniettemin kun je een heerlijke avond uit hebben!

Tickets

Wil/kun jij wel gaan, dan zou ik opschieten. Kijk snel op de site van MUST of er nog kaartjes zijn. De vorige editie in het Kurhaus was volledig SOLD OUT!

Overnachten in het Kurhaus

Ga je naar MUST in het Kurhaus en wil je overnachten in Scheveningen of de dag ervoor of erna lekker relaxen in het Kurhaus? Lees dan dit blog over de spa en de sauna in het Kurhaus.

Overnachten op de Pier

MUST in het Kurhaus combineren met de Pier kan ook. Met slapen op de Pier zelfs! Het is vlákbij. Zelfs op je high heels loop je zo van de Pier naar het Kurhaus.

Slapen kan in de Pier suites! Ik heb er een kijkje genomen en zo ziet het eruit: overnachten in het hotel op de Pier.

MUST in Rotterdam

MUST is trouwens ook vaak in de Van Nelle Fabriek in Rotterdam. Een gebouw dat sinds 2014 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat. Wist je niet hè? De feesten daar zijn ook leuk, maar anders dan in het Kurhaus. Ander publiek vooral, ietsje eh… tja, ik weet niet hoe ik het zeggen moet. Maar ook heerlijk om lekker lang te dansen, in de zaal of op de kleine podiumpjes.

Een andere mooie locatie waar MUST wel eens is is de Laurenskerk in Rotterdam.

Update: vrijdag 28 juni 2019 is MUST White in de Laurenskerk in Rotterdam.

Update: zaterdag 28 september 2019 is MUST weer in het Kurhaus in Scheveningen.

Het geheim van Laos

Muang Ngoi Neua is een geheime plek in Laos. Althans, dat was het toen ik er in 2002 vanaf Nong Khiaw naartoe ging. Niemand kende het nog. Nergens las je erover. Hoe het was lees je in dit mooie reisverhaal over Laos. Een verhaal over mijn bezoek aan Muang Ngoi Neua.

Van Nong Khiaw naar Muang Ngoi

‘Pai Muang Ngoi Neua, kie mong ka?’ (Naar Muang Ngoi, hoe laat?) vraag ik in mijn beste Thai aan een Laotiaan achter een grote tafel. Zijn witte overhemd steekt af tegen zijn bruine huid. Zweetpareltjes op zijn voorhoofd.

We zijn in Nong Khiaw in Noord-Laos, niet ver van de grens met Vietnam. Een houten schuurtje dient als kantoor. Ik wil weten of er een boot naar Muang Ngoi gaat en hoe laat.

Verbaasd kijkt de man op. ‘Poet thai dái!’ (Je spreekt goed Thai!) zegt hij, terwijl ik mijn backpack van mijn plakkerige rug laat glijden.

‘Poet thai dái!’ (Je spreekt goed Thai!)

Geen boot naar Muang Ngoi

‘Mai míe.’ Hij kijkt bedenkelijk, veegt het zweet van zijn voorhoofd en meldt dan dat er geen boot meer gaat. Dat verhaal kennen we. Als er maar genoeg betaald wordt, gaat er altijd een boot. De man zucht gemaakt. Rechts van hem hangt een dienstregeling. Smoezelig, vol vegen van vieze vingers.

Plaatsnamen in dat vreemde, kringelende Laotiaanse schrift. Ik laat mijn blik er langs glijden en bestudeer de bedragen in kippen, de lokale munteenheid. Op zoek naar de kosten van een tocht naar Muang Ngoi. Verschillende bedragen: 17.000 kip, 18.000… Het valt mee, maar voor westerlingen wil het nog wel eens het dubbele zijn.

‘Paet-síp phán,’ grijnst hij. Voor 80.000 kip gaat er ineens wel een boot. Táchtig duizend?

We willen echt naar Muang Ngoi

Een groepje Laotianen houdt ons vanuit de deuropening nauwlettend in de gaten. Een strook licht schijnt naar binnen. Schichtige blikken schieten door het bedompte hok. Het genoemde bedrag is veel te hoog, maar we willen er heen. Dat weten we zeker. En we weten dat de man achter de tafel dat ook weet.

Een triomfantelijke blik op zijn gezicht. De wanhoop nabij aan onze kant. We zijn een beetje onderhandelingsmoe. En een nacht in Nong Khiaw hadden we niet gepland.

Er zit niets anders op. Ik rits mijn geldbuidel open. Mijn reisgenote doet hetzelfde. Ogen staren. We glimlachen ongemakkelijk en toveren de kippen uit onze geldbuidels tevoorschijn. Beschaamd tellen we een pak groezelige briefjes neer.

Met het bootje van Nong Khiaw naar Muang Ngoi

We lopen naar het bootje en nemen plaats op krakkemikkige houten krukjes van nog geen tien centimeter hoog. Onze westerse stelten kunnen we maar moeilijk kwijt. Lichaamsdelen plakken tegen elkaar aan. De motor rochelt als nog een paar mensen uit het dorp toesnellen.

Lichaamsdelen plakken tegen elkaar aan.

Een vrouw in een rood met gele phaa nung (sarong) sleept met een grote blauwe zak en een tas vol stokbroden. Stokbrood is nog een overblijfsel van de jarenlange Franse overheersing in dit gebied. Op veel plaatsen zie je het nog. In Vientiane, de hoofdstad kom je zelfs nog paté tegen. En een enkeling spreekt Frans, iets waar je in buurland Thailand niet mee aan hoeft te komen.

‘You should really go there. It’s amazing!’

Geheim plekje in Laos

We verheugen ons op de tocht naar Muang Ngoi. ‘You should really go there. It’s amazing!’ had Rosanne, een Française, me in Bangkok toevertrouwd. Was het iets in haar toon? Ze gaf me het gevoel dat je in Noord-Laos nog echt een geheim plekje kon ontdekken. Zo’n plek waar nog haast niemand is geweest, maar die elke reiziger stiekem hoopt te vinden. A la Leonardo di Caprio in The Beach.

Muang-ngoi-laos

Op zoek naar het verborgen paradijs in Laos

Ik denk aan schatkaarten en avontuur. Krijg een ontdekkingsreiziger-gevoel over me. Een tinteling. Alsof we op het punt staan een spannend jeugdboek in te stappen waarvan wij de hoofdpersonen zijn. Met het verlangen naar rust in ons hoofd, koesteren ook wij, semi-avonturiers van de 21e eeuw, de heimelijke wens zo’n verborgen paradijs aan te treffen.

Een klein dorpje met bamboe huisjes op palen

Aan de oever van de rivier de Ou, een zijtak van de machtige Mekong, zou op een heuvel, verscholen tussen de kokospalmen, een klein dorpje met bamboe huisjes op palen liggen. Met slechts een paar guesthouses en geen wegen, auto’s of brommers. Geen internetcafés en geen videoavonden met Amerikaanse knokfilms. Ook geen luidruchtige tenten waar vieze mannen kwijlend loeren naar hun Aziatische prooi.

Rustig en authentiek

Het enige wat je kunt doen is eindeloos wandelen door felgroene rijstvelden en kijken naar vrouwen die hun kleurige was in de rivier dopen en kindertjes die schik hebben in het water. Vanuit je hangmat tuur je bij zonsondergang over de antracietblauwe bergen terwijl de rivier sierlijk door het dal glijdt.

Is dat niet ware rijkdom?

Voor het meisje op de punt van de boot niet. Ze is een jaar of tien en draagt een veel te groot, gerafeld overhemd. Met een platgetrapt Coca Cola-blikje in haar hand staart ze wezenloos over het water. Als ik mijn camera tevoorschijn haal, kijkt ze nukkig de andere kant op. Al die falang (buitenlanders) die altijd maar ongevraagd foto’s willen maken. Mooie plaatjes voor thuis. Maar wat heeft zíj daar aan?

Al die falang die altijd maar foto’s maken…

Waarom was ik hier naartoe gegaan?

‘Whel you flom?’ Ik kijk over mijn schouder naar een jongen in een vaal spijkerhemd. Hij mist een paar tanden. Twee bruine ogen nemen me op. ‘Nederland,’ zeg ik. ‘Aah, Hollaen. Good!! Yúulohp. Good!’ roept hij enthousiast.

Ja, Holland goed, Europa ook, maar Laos is beter, denk ik bij mezelf. Meteen zie ik weer mensen in dikke jassen voor me, mensen die gehaast over grauwe perrons rennen. Het jachtige Europese leven waarin iedereen elkaar opjut; de hebzucht en de algehele chagrijn, ik was het spuugzat. Daarom was ik weggegaan, voor onbepaalde tijd naar Thailand, voor een baan weliswaar, maar er moest toch een ander leven mogelijk zijn?

Er moest toch een ander leven mogelijk zijn?

Eén van de armste landen ter wereld

Maar ja, leg dat maar eens uit aan een Laotiaan. Die heeft die keuzemogelijkheid niet. Wat voor ons een idyllisch plaatje is, is voor hem de realiteit, en die is niet zo rooskleurig. Laos behoort samen met landen als Bhutan, Bangladesh en Rwanda tot de armste landen ter wereld. De helft van de bevolking leeft onder de armoedegrens.

Terug naar de natuur

In het westen is terug naar de natuur een trend. Bivakkeren tussen het groen; in Laos kan het nog, voor nog geen halve euro per persoon per nacht. Rosanne had me verteld dat je in Muang Ngoi op een matras op de grond slaapt, dat er geen warm water is en maar een paar uur per dag stroom. Haren wassen doe je in de open lucht.

Overnachten voor een halve euro per nacht!

Je moet weliswaar midden in de nacht een stuk lopen om de wc te vinden, zo’n hurktoilet ja, maar voor de heuse avonturier is dat geen schokkend nieuws. En het moest er zo prachtig zijn.

Paradijselijk bijna.

Bamboe, bananenbomen, kokospalmen…

Terwijl het bootje verder sputtert, vergapen we ons aan waaiervormige bamboebomen, rozenhout, teak, kokospalmen en de mooie bladeren van de bananenbomen, waartussen soms een paar hutjes opdoemen. Tegen de heuvels liggen grote stengels bamboe en zorgvuldig schoongeslepen boomstammen.

Het lokale leven in Laos

Een plat bootje met drie jongetjes erop drijft in het water. Eén jongen, de roeier, zit in kleermakerszit achterop. De andere twee halen voorzichtig een visnet omhoog. Zorgvuldig wikkelen ze het net om een houten plank.

Verderop staan twee vrouwen voorovergebogen, met hun voeten in het water, de afwas te doen. De phaa nung handig opgeknoopt. Ook in Thailand heb ik het vaker gezien. Verbaas me er al niet meer over als ik een jongetje zijn haartjes zie wassen in de rivier, als een man er z’n tanden in poetst. Maar wat een ander leven toch, blijf ik maar in mezelf herhalen.

Laos-nuang-ngoi

Sabaai díe!

Ik kijk nog een keer achterom. Een meisje in een rood jurkje rent de helling af met een lege jerrycan aan een touw. Ze hurkt neer bij een smeulend vuurtje. ‘Sabaai-díe!’ zwaait ze vrolijk.

Als de rook mijn neus is binnengedrongen, merk ik pas hoe zeer mijn maag rammelt. Ik hunker naar een maaltijd, heb een droge keel en een houten kont. Mijn armen glimmen van zweet en zonnebrandcrème, mijn T-shirt plakt aan mijn lijf en onder mijn nagels wemelt het van de bacteriën. Mijn blaas staat op knappen. Als ik ook nog kramp in mijn rechter kuit krijg, vraag ik me af wat de lol van het reizen ook al weer was. Waarom doe ik dit eigenlijk?

Ik ben bezweet, mijn blaas staat op knappen, ik krijg kramp en ik heb trek…

In het donker door het dorp dwalen

Die avond, als de laatste bootjes uitgeput aan wal liggen, dwalen we in het donker stilletjes door het sprookjesachtige dorp. We hebben een frisse mandi-douche genomen en even lekker liggen lezen in onze hangmatten.

Mae, een vrouw met hoge jukbeenderen en ingevallen wangen, heeft driftig pepertjes staan pletten in de vijzel en ons een voortreffelijke papayasalade voorgeschoteld. Met een kokertje khao niaw (kleefrijst) erbij en Laotiaanse ijskoffie toe.

Laos-muang-ngoi-streamside-guesthouse

Het dorp zwijgt. We snuiven de klamme geur van de tropen op.

Het is stil in het dorp

Het is stil. Geen geknetter van bootjes meer. Het is zelfs zo stil dat het lijkt alsof het hele dorp zijn adem inhoudt. Zelfs de gekko’s en de krekels. We schuifelen langs een paar hutjes en houden halt bij een pilaarvormige plantenbak die vreemd glinstert. Ik laat mijn vingers over het gladde materiaal glijden. Metaal. Mijn reisgenote schijnt bij met haar zaklamp: een bom!

‘Ons’ geheime plekje blijkt een nog veel groter geheim te bewaren

We lezen erover. Dertig jaar geleden was Laos het toneel van een oorlog waar de westerse wereld geen weet van had. Het was de zogenaamde Secret War. Amerikaanse bommenwerpers hebben er van 1964 tot 1973 in het geheim elke acht minuten, 24 uur per dag, gemiddeld een vliegtuiglading vol bommen gedropt. Négen jaar lang! Hun missie was top secret.

‘Laos is the most heavily bombed nation, on a per capita basis, in the history of warfare,’ aldus Lonely Planet. ‘The largest paramilitary operations ever undertaken by the CIA took place in the small kingdom of Laos.’

Het paradijs?

Ik denk terug aan die middag. Hoe het die laatste meters op de rivier ineens onbedaarlijk was gaan regenen. De bagage in een paar seconden doorweekt. Plek om te schuilen was er niet. Dekking zoeken kon niet. Dikke druppels spatten uiteen op de rand van het bootje. Ze waren overal en ze bléven maar vallen.

Hard en meedogenloos.

Verward kruipen we die nacht veilig onder onze klamboes. Gedachten aan de wandaden van Amerika vermengen zich met herinneringen aan vrolijke kinderstemmetjes die ’s middags schaterlachend door het dal klonken. In mijn halfslaap voltrekken zich helse taferelen op een hemelse plek.

Kokosnoten en kogels vechten om een plaatsje in mijn dromen.

Een paar keer schrik ik wakker in de tropische nacht -met natte rug en borst, de klamboe tegen mijn benen geplakt- en ik besef dat er geheimen zijn die geheim moeten blijven en dat er geheimen zijn die verteld moeten worden.

Ik besef dat er geheimen zijn die geheim moeten blijven en dat er geheimen zijn die verteld moeten worden.

Het Laos van 15 jaar geleden…

Ik bezocht Laos en dus onder andere Muang Ngoi Neua in 2002. Een kortere versie van dit verhaal over Muang Ngoi verscheen in 2004 in het juli/augustus-nummer van Onze Wereld (dat nu One World heet) naar aanleiding van een schrijfwedstrijd over ego-toerisme (ego ja, niet eco).

Foto’s Muang Ngoi

De foto’s bij deze blogpost zijn van mindere kwaliteit dan je van me gewend bent. Ik heb ze destijds met een eenvoudige camera gemaakt. En ja, heus, toen gebruikten we nog fotorolletjes… Ik heb dus foto’s van de foto’s gemaakt.

Hoe is het nu in Muang Ngoi?

Ik heb uiteraard gegoogled hoe het nu in Muang Ngoi Neua is. Is Muang Ngoi nog steeds zo authentiek en ver van de moderne wereld verwijderd? Getuige enkele blogs die ik tegenkwam lijkt het er wel op. Nog steeds wordt Muang Ngoi hét geheime plekje in Laos genoemd.

Dat ene paradijselijke plekje…

‘This village is just starting to become part of the tourist trail, but only just,’ schrijft iemand die in 2012 in Muang Ngoi Neua was. Terwijl het dus 10 jaar geleden (in 2002) ook al zo was.

Dus zie je, ook nu zoeken mensen nog steeds naar dat ene paradijselijke plekje en doen ze alsof ze het bijna hoogstpersoonlijk ontdekt hebben. Wat dat betreft is er weinig veranderd. Maakt het uit? Nee, het is begrijpelijk. Ik gun iedereen het ontdekken van nog bijna onbedorven plekken, mits er rekening wordt gehouden met de lokale bevolking…

Ongerept Laos

Wil je niet net als wij alles zelf regelen, maar vind je het juist fijn als het een en ander voor je geregeld is? Reisorganisatie Van Verre biedt een individuele rondreis aan waarbij je ook naar Nong Khiow en Muang Ngoi gaat. De reis heet: Ongerept Laos.

Rondreizen Laos Van Verre

Reis naar Laos

Een reis naar Laos kun je ook boeken bij 333 Travel, FOX, Sawadee en Riksja. Of regel het zelf, zoals ik deed.

Ben jij onlangs in Nong Khiaw en Muang Ngoi geweest? Laat dan zeker even een reactie achter.

Meer weten over Laos? Lees dan ook ‘Zoektocht naar het paradijs in Noord-Laos’ op Reisomdewereld.nl.  Of lees hier meer mooie blogs over geheime èn minder geheime plekken in Azië