Istanbul

romantische-citytrips

Last minute citytrips naar 14 mooie steden

Last minute citytrips! Een citytrip boeken! Ja, daar word je blij van! Wil je een weekendje naar een mooie stad? Een citytrip cadeau doen aan je Valentijn? Hier vind je een overzicht met 14 mooie steden voor jouw volgende stedentrip. Ik bezocht ze allemaal!

Citytrip naar een mooie stad

Of je nou last minute citytrips zoekt of liever wat langer vooruit boekt, het kan allebei. In dit blog vind je mooie steden voor Valentijnsdag, maar ook voor als je gewoon zomaar een stedentrip voor het voorjaar of later in het jaar zoekt. De leukste steden en meest bijzondere adresjes vind je hier!

Of je nou graag bezienswaardigheden bezoekt, culinaire adresjes ontdekt of gewoon lekker rond wil slenteren, bekijk mijn tips voor leuke stedentrips en maak een keuze!

Lastminute citytrips

Je kunt natuurlijk een stedentrip plannen voor Valentijnsdag (of cadeau doen voor een verjaardag, Sinterklaas, kerst of een andere feestelijke gelegenheid), maar je kunt ook gewoon meteen dit weekend nog weg! Of het weekend erná. Last minute citytrips zijn er genoeg!

Dus vraag vrij als dat nodig is, boek een vlucht, regel iets voor de kinderen (als je die hebt) en pak je tas!

Een citytrip met kinderen kan natuurlijk ook, maar dat is rond Valentijnsdag niet goedkoop. Een citytrip boeken voor de voorjaarsvakantie kan ook (meestal is vliegen aan het begin van de week of in het midden van de week goedkoper dan in de weekenden) of kies een weekend uit waarop er niets speciaals is en de prijzen lager zijn.

Romantische steden

Daar komen ze: de last minute citytrips voor Valentijnsdag (of een andere keer), naar 14 romantische steden, in (Zuid)-Europa en Marokko. Stuk voor stuk zijn het heerlijke steden waar je met een beetje geluk een heerlijk zonnetje hebt, ook in februari al.

Update: ik heb dit blog geüpdatet. De tarieven die hier eerst stonden gelden niet meer, maar ik heb nieuwe linkjes geplaatst. Goedkope citytrips vind je meestal via De Vakantiediscounter.

Bekende en minder bekende steden, maar allemaal zelf bezocht

De steden in dit blog zijn allemaal steden die ik zelf bezocht heb, bekende en minder bekende. Naar drie steden ging ik zelf eens met een geliefde en in twee steden kwam ik er één tegen. Dat kan uiteraard ook nog. Dus ook singles niet getreurd. Romantiek ligt overal op de loer.

Check je agenda en je budget

Wil jij ook een citytrip boeken? Kies je favoriete stad uit (de foto’s die ik in elke stad maakte staan er steeds boven), of kijk welke het meest overeenkomt met jouw data en budget, check de aanbiedingen van Transavia, kijk op http://tix.nl, en regel je hotel meteen via Booking.com. Last minute citytrips regel je gewoon zelf. Stedentrips voordelig als compleet pakketje boeken kan ook.

Ontdek de stad per fiets!

O ja, en alvast dit: naar welke stad je ook gaat, overweeg een fietstour te doen! Dit kan tegenwoordig in steeds meer steden en het is dé manier om in korte tijd veel te zien. Zelf deed ik het in Istanbul, Wenen en Valencia. Een citytrip is eigenlijk niet compleet zonder fietstour langs de highlights of juist langs verborgen plekjes die je anders niet ontdekt had. Waar zie jij jezelf al fietsen?

Citytrips naar mooie steden

Oké, daar komen ze. Stedentrips naar… Venetië, Pisa, Rome, Napels, Barcelona, Gerona, Lissabon, Istanbul, Marrakech, Casablanca, Dubrovnik, Wenen, Parijs en Brussel. Onderaan staan er nog meer!

venetie-citytrip

VENETIË

Venetië, de ultieme città d’amore, oftewel, de stad van de liefde. Toch zullen niet alleen verliefde stelletjes onder de indruk zijn, Venetië is gewoon écht heel mooi! Mooier dan ik gedacht had eigenlijk. Bezoek het nu het nog wat rustiger is; het carnaval van Venetië is net voorbij en straks in de zomer is het er ook weer (te) druk.

De vele kanalen, de góndolas, het is moeilijk om niet blij te worden van Venetië. Duik kleine tentjes in, proef cicchetti bij een ostaria, drink wijn bij een van de leuke wijnbarretjes in de Joodse wijk, kus elkaar in het donker op de Rialto-brug en bezoek de volgende dag het romantische Burano. Echt doen! En, je bedenkt het misschien niet direct, maar je kunt zelfs fietsen in Venetië.

Check zeker deze mooie adresjes in Venetië!

Stedentrips met vlucht en hotel zijn vaak interessant. Boek eventueel het hotel waar ik zelf verbleef: Ai Mori d’Oriente. Een beetje een oud hotel, maar mooi gelegen aan een rustiger kanaaltje, en toch loop je zo naar de bekende bezienswaardigheden. Liever zelf een los hotel zoeken? Een hotel boek je makkelijk via Booking.com.

Lees hier al mijn Venetië-tips: 40x doen & zien in Venetië.

pisa-citytrip

PISA

Pisa wordt vaak even bezocht als mensen op vakantie in Toscane zijn, maar als bestemming voor je citytrip is het ook leuk. Het is een stad met schitterende gebouwen! Niet zo groot verder, dus je hebt ook alle tijd voor elkaar. En bij zonsondergang kleurt de stad in romantische kleuren. Check de vliegprijzen van Transavia of kijk op http://tix.nl. Een goedkoop hotel boek je snel via Booking.com.

Tip: neem wat meer dagen de tijd en bezoek ook de mooie romantische dorpjes van de Cinque Terre of combineer het met Toscane.

Wil je in Pisa zelf niet te veel betalen, maar wel vlakbij de toren van Pisa en de Piazza dei Miracoli zitten, ga dan voor hotel Roma. Niet luxe, wel ideaal! Wat ook handig is om te weten: met de bus ben je heel goedkoop in no time van de luchthaven in de stad.

Rome-citytrip

ROME

Wat een mooie stad! Een stad waar je het gevoel hebt in de geschiedenis te lopen en tegelijkertijd midden in het leven van la bella Italia te staan. De pleinen en fonteinen, de Tiber, het Colosseum en het Forum Romanum, ik vond het allemaal geweldig.

Ik was er lang geleden met mijn moeder, maar in februari 2019 ben ik terug geweest met mijn dochter. De foto’s linksboven en linksonder in de collage nam ik overigens in Vaticaanstad, het kleinste onafhankelijke staatje ter wereld, wat je natuurlijk ook bezoekt als je in Rome bent. Lees hier tips voor een bezoek aan Vaticaanstad.

Een leuke tip: ga fietsen in Rome! Doe een Highlights Fietstour langs alle hoogtepunten van Rome! Maar dit moet je ook echt weten als je naar Rome gaat. Lees hier al mijn tips voor een citytrip Rome met kids!

Reis begin maart of begin april met Transavia vanaf Rotterdam dan is het erg voordelig! Een hotel in Rome boek je via Booking.com. Stedentrips van de Vakantiediscounter zijn ook vaak gunstig geprijsd.

Tip: regel hier van te voren tickets voor bezienswaardigheden in Rome.

napels-capri

NAPELS

In Napels bezocht ik een Nederlandse vriendin die er met haar Napolitaanse vriend woonde, en prompt vond ik een vriend van die vriend leuk. Dat werd dus ineens een romantisch tripje, maar sowieso is het een toffe stad. Dwaal door smalle steegjes, zoek de rust op in het Santa Chiara klooster (op de foto rechtsonder hierboven) en sla ook het mooiste uitzichtpunt over de stad niet over. Drink vino bij een wijnbar en eet pizza bij de beste pizzeria van Napoli.

Tip: bezoek niet alleen Napels maar ook een stukje van de mooie Amalfitaanse kust en het eiland Capri! Boek via Sunnycars een auto en tour lekker rond langs de mooie kust. Overnachten op Capri kan natuurlijk ook.

Check losse vluchten bij Transavia en boek een hotel via Booking.com. Of kies voor hotel en vlucht ineen: Stedentrips van de Vakantiediscounter. Tip: in maart en begin april is het meestal goedkoper dan rond Valentijnsdag.

Update: In maart 2022 ging ik opnieuw naar Napels en omgeving!

barcelona-citytrip

BARCELONA

Barcelona is ook zo’n stad waar ik met liefde over kan vertellen. Ik heb er gewoond. Eén keer een jaar, en later nog eens 4 maanden. Een heerlijke stad aan zee met geweldig leuke wijken, pleinen, café’s en terrassen. En uiteraard is er op cultureel gebied heel veel te zien en te doen in de Catalaanse hoofdstad. Ook in de winter.

Natúúrlijk slenter je tijdens je Stedentrip Barcelona lekker over de Ramblas, maar duik ook zeker de kleinere straatjes en de minder toeristische buurten in. En doe ook eens een leuke fietstour in Barcelona. Lees hier mijn blog over de mooiste bezienswaardigheden in Barcelona (voor een bezoek met of zonder kinderen).

Tip: originele en bijzondere hotelletjes in Barcelona vind je hier: toffe adresjes in Barcelona!

Boek hier alvast je kaartje voor de Sagrada Familia of een van de andere leuke bezienswaardigheden en excursies in Barcelona, zodat je niet in de rij hoeft te staan! Ook hier kun je van te voren tickets voor bezienswaardigheden in Barcelona kopen.

Heb je wat langer de tijd, ontdek dan zeker ook meer van Catalonië. Met het openbaar vervoer of (handiger) met een huurauto van Sunnycars.

Zoek je vooral een goedkope stedentrip naar Barcelona kijk dan hier: Stedentrips. Voor alleen een ticket naar Barcelona kijk je op de site van Transavia of http://tix.nl, Hotels en appartementen vind je via Booking.com.

gerona-citytrip

GERONA

Veel kleiner dan Barcelona en dus ideaal voor een korte stedenreis. Een heerlijk stadje om doorheen te dwalen en lekker ergens tapas en pinchos te eten. Soms zijn de vluchten naar Girona heel goedkoop (een paar tientjes!), maar rond Valentijnsdag even niet. Transavia vliegt ook op Girona. Een hotel boek je makkelijk en snel via Booking.com.

Tip: huur een auto, bijvoorbeeld via Sunnycars, en bezoek ook zeker meer van Catalonië! Hier op Followmyfootprints vind je meer blogs over Catalonië en de Costa Brava. En steden in Spanje!

lissabon-citytrip

LISSABON

Of kies voor het Portugese Lissabon! Want wat is er nou romantischer dan lekker door de straatjes van de oude wijk Alfama te slenteren en van het uitzicht genieten vanaf het Castelo. Of ’s avonds de kleine barretjes en restaurantjes in de Barrio Alto ontdekken.

Met een beetje geluk kun je zelfs al lekker lunchen in de zon. Ik kon dat een paar jaar geleden in februari al. Lissabon is zeker één van mijn favoriete steden!

Lissabon is altijd leuk! Lees dit blog over Lissabon in februari.

Handig te weten: vanuit de luchthaven reis je gemakkelijk met de bus naar het centrum. Een hotel in  Baixa of Chiado is ideaal. Vlucht erbij van Transavia en klaar. Een hotel via Booking.com. Stedentrips als pakketje boeken kan ook.

Tip: boek hier alvast tickets voor bezienswaardigheden in Lissabon. En regel ook meteen een fietstour! En heb je iets langer de tijd? Ga dan vanuit Lissabon ook zeker naar Sintra! Hier vind je nog meer leuke tours vanuit Lissabon.

istanbul-citytrip

ISTANBUL

Istanbul was één van de gaafste steden die ik de afgelopen jaren bezocht. Ik was onder de indruk van de grootsheid en de combinatie van het oude en het moderne. De grote moskeeën, de bedrijvigheid bij de Galatabrug en de rivier, de sfeer. Echt een wereldstad om verliefd op te worden en terug te gaan. Ik was er maar een weekendje, en dat is eigenlijk te kort. In het vliegtuig zaten veel repeaters. Ik ben dus niet de enige die er zo over denkt.

Op de site van Corendon vind je vaak goedkope citytrips naar Istanbul. Wil je voordelig en super centraal zitten (tegenover de Blauwe Moskee!), dan is (het iets verouderde) hotel Alzer een aanrader. Zelf regelde ik Istanbul voordelig via de Vakantiediscounter. Wil jij dat ook? Kijk dan hier: Stedentrips. Of zoek lossen vluchten via http://tix.nl en een hotel via Booking.com.

marrakech-citytrip

MARRAKECH

Overnacht in een riad, struin met je geliefde door de Jardins Majorelle, lunch rustig op het dakterras van La Sultana, duik de soukh in en drink ’s avonds een drankje in een bar met uitzicht over het bedrijvige Djemaa El Fna waar rookwalmen omhoog stijgen bij de vele kraampjes. Heb je geen idee wat je bij Marrakech moet verwachten? Bekijk dan dit filmpje met beelden van Marrakech in 1 minuut.

Ticket boeken? Tip: ga je doordeweeks in plaats van in het weekend dan is de vlucht vaak stukken goedkoper. Kijk o.a. bij Transavia. Een hotel boek je makkelijk en snel via Booking.com. Een citytrip met vlucht en hotel of riad in één kan ook: check de Stedentrips naar Marokko.

casablanca-citytrip

CASABLANCA

Niet een stad waar je direct aan denkt, maar zeker leuk om een keer te bezoeken. ‘De witte stad’. Ik was er zelfs twee keer! Casablanca ligt aan zee, dat beseffen veel mensen die er nog nooit geweest zijn niet eens. Wandel over de boulevard, bezoek de oude medina en de immense Hassan II moskee.

Leuk om te weten: voor de film Casablanca, één van de meest romantische filmklassiekers ooit, deden Humphrey Bogart en Ingrid Bergman hier inspiratie op. Loop dus zeker even door de Quartier Habous, de nouvelle medina, waar zij ook gelopen hebben. De film werd uiteindelijk trouwens gewoon in Hollywood opgenomen.

Zoek je een goedkoop pakketje van een vlucht en verblijf ineen? Bekijk dan de Stedentrips van de Vakantiediscounter. Liever alles zelf regelen? Hotels vind je via Booking.com.

dubrovnik-citytrip

DUBROVNIK

Op en top romantisch! Gelegen aan zee, in het zuidelijkste puntje van Kroatië. Shaw zei ooit: ‘If you want to see heaven on earth, come to Dubrovnik!’

Vele beroemdheden, waaronder Michael Douglas, Catharina Zeta Jones, Richard Gere, Elisabeth Taylor en Tom Cruise gingen je voor. Een heerlijke stad om samen doorheen te slenteren, door de old city, die op de wereld erfgoed lijst van Unesco staat, maar ook langs de kust!

Tip: Wandel zeker over de stadsmuren van Dubrovnik!

Zelf vloog ik via Zagreb naar Dubrovnik, met Croatia Arlines. Inclusief overstap is het ongeveer 4 uur vliegen (of langer door langere overstap). Tegenwoordig kun je ook rechtstreeks! Transavia vliegt van Rotterdam naar Dubrovnik. Hoteltip: hotel Bellevue kan ik je van harte aanbevelen. Of kijk zelf op Booking.com.

wenen-citytrip

WENEN

Wenen is veel leuker dan je denkt, een prachtige oude stad, maar tegelijkertijd heel hip. Ik hou vooral van Zuid-Europese steden, maar Wenen is een mooie uitzondering. Er is veel leuks te doen maar ook op culinair gebied is Wenen een absolute aanrader.

Vluchten vind je via http://tix.nl en Transavia. Met de auto kan ook natuurlijk, maar dat is wel een stukje rijden. Regel je hotel via Booking.com. Pssst, boek ook meteen een fietstour in Wenen. Dat is leuk!

parijs-citytrip

PARIJS

Een stedentrip Parijs is ook altijd leuk. Parijs is dé stad van de liefde. Of je nou bij de Eiffeltoren wil zitten of juist bij Montmartre, het kan allemaal. Een hotel dat ik echt aan kan raden is deze: hotel Sofia! Of kijk zelf op Booking.com.

Ben je al lang niet meer op de Eiffeltoren geweest? Hier lees je hoe het tegenwoordig gaat. Lees ook mijn blog over Parijs met kinderen. En vergeet niet om tot in de koepel van de Sacré Coeur te klimmen!

Tip: wil je veel musea en bezienswaardigheden bezoeken en onbeperkt met het ov kunnen? Schaf dan hier de Parijs pas aan. LET OP: NOG UPDATEN!

Met de trein naar Parijs? Als je het een paar maanden van te voren boekt is het vaak het aantrekkelijkst. Vier maanden van te voren lukt het al vanaf 35 euro, met de Thalys. Last minute is het duurder. Check hier de tarieven naar Parijs met NS International.

brussel-citytrip

BRUSSEL, BRUGGE & ANTWERPEN

Brussel! Je ziet het op de foto’s hierboven. Relatief dichtbij, maar zo heerlijk zuidelijk qua sfeer! Wandel door het centrum en ontdek leuke buurten, zoals de wijk de Marollen. Vliegen zou ik voor zo’n kort stukje zeker niet doen; ga met de auto of trein naar Brussel. Brussel is echt ideaal voor een superleuke citytrip dichtbij!

Een hotel in Brussel boeken? Ga naar Booking.com.

Behalve Brussel zijn ook Antwerpen en Brugge leuk. In Brugge was ik zelf lang geleden, bij de Reien, het Begijnhof en Straffe Hendrik. Een collega was er recenter. Op haar blog heeft zij een top 10  bezienswaardigheden in Brugge gemaakt.

lastminute-citytrips

TIP VOOR HET BOEKEN VAN EEN CITYTRIP:

Waar citytrip boeken?

Kijk bij De Vakantiediscounter onder het kopje Stedentrips. Je vindt daar vaak goedkope deals. Regel je jouw lastminute citytrip liever los? Boek je hotel dan makkelijk en snel via Booking.com. Vluchten check ik persoonlijk altijd graag bij Skyscanner, vooral via de ‘Overal’ functie wat vaak tot verrassende bestemmingen leidt. Check ook Ryanair voor goedkope vluchten vanaf Eindhoven naar bestemmingen waar je nog niet aan gedacht had. Pakketjes van vlucht mét hotel kunnen ook zeker aantrekkelijk zijn. En het is daarnaast ook leuk om een fietstour te boeken.

Citytrip met de trein

Lekker met de trein op citytrip kan ook, naar Parijs, maar ook naar andere steden:

Goedkope citytrips

Uiteraard kun je overwegen een andere keer te gaan, als het goedkoper is, maar Valentijnsdag in het buitenland is natuurlijk wel een keer leuk! Wil je wel een citytrip cadeau doen of gewoon samen weg met je geliefde, maar moet je een beetje op je geld letten? Steek dan wat tijd in het uitzoekwerk.

Goed zoeken loont echt!

Ik adviseer ook altijd om de deals en tijdelijke aanbiedingen van airlines, hotelsites en andere boekingssites goed in de gaten te houden; niet alleen last minute maar juist over een langere periode. Maar over het algemeen kun je best vaak een goedkope citytrip vinden, vooral bij De Vakantiediscounter!

Met iemand anders?

Je hoeft natuurlijk niet met een partner te gaan. Misschien heb je die (net als ik) wel helemaal niet. Ga dan gewoon met iemand anders die je lief vindt: je moeder, dochter, zus, je kinderen of met een vriend(in). Of alleen! Ik doe dat ook graag, in m’n eentje op citytrip.

Citytrip in de schoolvakantie

Kun je alleen in de schoolvakanties weg dan zijn in plaats van de voorjaarsvakantie vooral ook de meivakantie en de herfstvakantie fijne vakanties voor een citytrip. Het is dan net wat warmer. Of ga met Pasen, Hemelvaart of Pinksteren! Doorgaans is het dan wel druk in veel steden, maar even weg is toch altijd leuk!

Prijstechnisch gezien is het natuurlijk wel veel interessanter om buiten de schoolvakanties weg te gaan, maar toch kom je soms ook voor de vakantieperiodes nog best mooie deals tegen.

Lees ook: Citytrip Spanje in de meivakantie!

Andere mooie steden

Andere mooie steden die ik kan aanraden om een keer te bezoeken zijn Athene, Porto, Palermo, Valencia, MadridPerugia, Florence, Valletta, Tel Aviv, Fez, Malaga, Granada, Sevilla en Córdoba. En wat dacht je van Nice? Of Alicante? Al deze steden heb ik zelf ook bezocht! Zeven ervan zelfs meerdere keren!

Steden in Centraal-Europa

Ik noem veel Zuidelijke steden, maar ook in Centraal-Europa vind je mooie steden. En vaak ook nog erg goedkoop! Denk maar eens aan Praag of Boedapest. Ik was hier op mijn 19e. Blogger Mirre op Reis schreef recent over Budapest. En Manon Ruitenberg schreef een blog over badhuizen boedapest.

Ga ook eens naar minder voor de handliggende Balkan-steden als Belgrado, Sarajevo of Kotor. Stuk voor stuk prachtige steden! En alledrie totáál anders! In mijn blog over de Balkan kun je er al enkele foto’s van zien.

Steden in Noord-Europa

Uiteraard vind je ook in Noord-Europa mooie steden. Zelf bezocht ik Oslo, maar ook populair is Kopenhagen! En wat dacht je van de steden in de Baltische staten?

Stedentrips

Bewaar dit blog over citytrips

Komt een tripje er nu niet meer van of zag je gewoon teveel leuke steden? Sla deze link dan op voor een andere keer! En vergeet deze blog niet te delen onder je vrienden, je ouders of wie dan ook, want wie weet zijn ze ook nog net op zoek naar een citytrip of een weekendje weg in een romantische stad.

Last minute citytrips boek je snel bij De Vakantiediscounter!

Deze blogpost bevat affiliate links.

vluchtelingen-turkije

Oog in oog met Syrische vluchtelingen

Fietsen in Istanbul! Is dat niet eng? Nee hoor, het was leuk en heel goed te doen. Ik kan een fietstour in Istanbul dan ook zeker aanraden! Wel kreeg de tour een onverwachte wending. Schokkend, maar tegelijkertijd interessant: we kwamen onverwacht Syrische vluchtelingen tegen. Het werd daardoor een bepaald niet alledaagse tour in Istanbul, maar onvergetelijk.

Hoe kwam het zo dat ik Syrische vluchtelingen tegenkwam in Turkije?

Fietstour in Istanbul

Samen met Joris, die de fietstour in Istanbul begeleidde, had ik een boza gedronken. We stapten weer op de fiets, richting ons volgende doel: de Suleyman moskee. Om een andere groep toeristen te ontwijken namen we een zijstraat, schuin omhoog.

We zetten onze voeten op de pedalen en klommen. Onze wielen reden traag voort over de keien. We fietsten een bocht om en ineens waren ze daar: vluchtelingen. Uit Syrië.

We fietsten een bocht om en ineens waren ze daar: vluchtelingen.

vrouw-baby-vluchteling

gesprek-vluchteling

vluchteling-dagelijks-leven

syrisch-meisje

Mensen op de vlucht

Bouwvallen en verlaten huizen werden bewoond door mensen op de vlucht. Huizen in puin, zonder ramen. Doeken waren als gordijn opgehangen of op de grond neergelegd om op te zitten. Was hing her en der aan touwen. Met stukken bij elkaar gesprokkeld hout maakte een man een vuurtje.

Kinderen liepen met verwilderde haren en in lompen door het straatje; in vervuilde broekjes en in de vreemdste kleurencombinaties. Hun blik schichtig, hun voetjes bloot, veel te koud voor de tijd van het jaar. Het was november 2014. In november is het in Istanbul dan ook gewoon koud!

Syrische vluchtelingen

We stapten van onze fiets en wandelden voorzichtig door het straatje. Mannen droegen baby’s, vrouwen kwamen uit donkere huizen vandaan. We liepen het straatje naar beneden. Daar stonden meer mensen, kinderen vooral. Ze vormden een rijtje. Ineens stonden we oog in oog met Syrische vluchtelingen.

syrische-kinderen-istanbul

Kinderen uit Syrië

De meeste kinderen lachten, zoals kinderen in de ellendigste situaties soms toch gewoon lachen. Ze kwamen naar ons toe, voorzichtig, maar nieuwsgierig, maakten een peace-teken of staken hun duim omhoog. Een enkeling stak ietwat uitdagend zijn tong uit.

‘Syrische vluchtelingen krijgen een gezicht’ kopten de media gisteren.

Voor mij hadden ze dat al. Niet door nieuwsberichten op het journaal of sociale media, niet door de foto’s die de afgelopen dagen verspreid werden, maar door de foto’s die ik zo onverwachts dus zelf van ze maakte. Ik zag ze met eigen ogen. Ik vond dat al best heftig. Die blote voetjes op die koude straatstenen vooral, die zijn me het meest bijgebleven.

syrisch-gezin-istanbul

Vluchtelingen in Istanbul

De vluchtelingen die ik in Istanbul zag waren er slechts tientallen. Dat is iets anders dan duizenden opeengepakt en totaal ondervoed. Het kan veel schrijnender. Dus ja, ze hadden het –vergeleken bij wat je nu op tv ziet- nog relatief ‘goed’, voor zo ver je van goed kunt spreken, want dat is het natuurlijk niet.

Niemand wil zo leven.

verhaal-vluchteling

Syrië

De zeer betrokken Joris van de tour informeerde bij de vluchtelingen waar ze vandaan kwamen, hoe lang ze hier al waren. Drie maanden bleken ze op deze plek te ‘wonen’. Uit Syrië kwamen ze. Zeggen dat ik daar ook ooit geweest was en dat ik Damascus erg indrukwekkend vond had geen zin, dus ik hield mijn mond.

Hulporganisatie Syrische vluchtelingen

Een vrachtwagenpickup kwam aanrijden. Er zou zo eten uitgedeeld worden door een hulporganisatie. Keurig bleven ze in de rij staan. Wat een schatjes. Ik moest aan mijn eigen schatten denken, van dezelfde leeftijd. Je kunt je niet voorstellen dat zij zo zouden staan.

Geen enkel kind zou hier moeten staan, met honger, en op de vlucht, niet wetende hoe de toekomst eruitziet.

rij-vluchtelingen-turkije

Wat hebben ze doorstaan?

Oké, wat ik zag haalt het nog lang niet bij de dramatische beelden die je in juni van massa’s vluchtelingen rond de grens zag, evenmin bij de schrijnende beelden van bootvluchtelingen. Maar toch. Hoe ver hebben deze mensen gereisd, wat hebben zij doorstaan, onderweg, en de afgelopen jaren? Hoe gaat het nu met ze?

Wat zal er van deze kinderen terechtkomen?

Hulp bieden aan vluchtelingen

Joris beloofde terug te komen. Hij kende mensen die misschien iets meer konden doen, of die op zijn minst met kleding of wat dan ook konden helpen. Op mijn beurt wilde ik ook iets doen. Nog niet eens zo zeer voor deze mensen misschien, zei hij, maar wellicht voor de vluchtelingen aan de Turks-Syrische grens, want daar was het in de winter allemaal nog veel erger.

eten-vluchteling-hulporganisatie

Hoe kun je helpen?

Ik was weer terug in Nederland en dacht er nog vaak aan, heel vaak, maar zoals dat dan gaat, het leven ging gewoon door, met eigen zorgen en verplichtingen. Hoe kon ik helpen? Ik had kleertjes op kunnen sturen, via hulporganisaties. Dat kan natuurlijk nog steeds. Sterker nog, dat lijkt me heel belangrijk, want straks komt er weer barre winter aan.

Wat kon ik verder doen?

Een vluchteling in huis nemen? Ook dat was gisteren ineens een hot issue. Maar nee, ik heb geen kamer over. Sterker nog, de kinderen slapen samen op een heel klein kamertje. Daar staat een stapelbed in en een klerenkast, maar echt spelen kunnen ze er niet, daar is het te klein voor. En mijn kamer dan? Die kan ik ook niet opdelen of zo. Het is een ‘doorloopkamer’ in de uitbouw; alleen in mijn eigen bed is nog plaats. Maar dat gaat wel heel ver. Of ik zou op de bank moeten gaan liggen. Nee, dan zijn er vast mensen met meer ruimte, in hun huis en hopelijk ook in hun hart. Maar dan nog…

Mensen wíllen niet vluchten

Het probleem moet natuurlijk al vele stappen ervoor aangepakt worden. Niet alleen hier, en ook niet alleen daar waar ze de Middellandse zee op gaan. De echte oplossing ligt natuurlijk bij de bron. Bij de problemen waar ze vandaan komen. Daar moet het opgelost worden, uiteraard, want de meeste mensen wíllen helemaal niet vluchten. Die willen rust en normaal leven.

Maar dat willen strijders niet! Strijders willen helemaal geen oplossing, op welk vlak in de maatschappij je het ook bekijkt! Die leggen de schuld bij anderen neer en zijn niet te stoppen, dat is het enge. En worden ze wel gestopt, dan wordt het soms nog erger. Een kat in het nauw maakt rare sprongen!

Hoe zit het precies met de oorlog in Syrië?

Wie voert nou eigenlijk oorlog? Hoe moeten we de burgeroorlog in Syrië zien? Wie vecht tegen wie? Wie zijn de rebellen? Welke groeperingen zijn er? Hoe zit het met dat regime van Assad? Welke rol speelt IS? En Irak? En Turkije? Hoe zit het nu met de Koerden? Wat is de rol van Erdogan? Hoe zal het gaan in de aanloop naar en vooral na de nieuw aangekondigde verkiezingen? Waar gaat het nou eigenlijk allemaal om? Kun jij het uitleggen? Ik niet.

Nieuwe stroom vluchtelingen

En toch moet er iets gebeuren, nu, als direct gevolg van de stroom vluchtelingen die maar blijft komen. Als je de beelden van het treinstation in Boedapest ziet of leest over duizend nieuwe vluchtelingen per dag op Lesbos, dan denk je echt: hoe moet het verder? Maar hoe lossen we het migrantenprobleem op? Hoe maken we het leven van de vele vluchtelingen weer leefbaar? Waar moeten al die honderdduizenden vluchtelingen naartoe? Nog deze week komen Europese ministers van Buitenlandse Zaken in Luxemburg bijeen.

De migrantencrisis moet opgelost worden, maar hoe?

Veel mensen in Nederland en Europa zijn vanmorgen misschien net als ik wakker geworden met op hun netvlies het beeld van dat verdronken jongetje dat aangespoeld was bij Bodrum. Velen kunnen en willen het beeld niet meer zien. Begrijpelijk. Ik ook niet. Het is té heftig. Daarom deelde ik op twitter een cartoon, die over hetzelfde gaat, maar op een andere manier binnenkomt.

Het is zo dubbel

Mensen in het veilige Europa begonnen vandaag weer gewoon aan hun dag. Ook ik wilde dat doen. Ik moest (voor een ander medium) nog over twee vrolijke bestemmingen schrijven. Dat is natuurlijk veel leuker. Maar alles wat ik plaats lijkt even zo dubbel. Ik schaam me bijna. Hoe ‘durf’ ik te schrijven over een half etmaal onderweg zijn met mijn kinderen naar Turkije, gewoon voor de lol, terwijl een reis naar Turkije voor anderen een manier van overleven is? Voor duizenden Syrische kinderen betekent de combinatie Turkije-boot-Middellandse Zee een dramatische vlucht uit een onzekere werkelijkheid.

Voor mijn kinderen was de combinatie Turkije-boot-Middellandse Zee het hoogtepunt van hun vakantie.

Zwemvest

Ineens voel ik me schuldig over het posten van een vrolijke foto op Facebook; een foto van mijn dochter in een zwemvest, vorige week, aan de Turkse kust. Het voelt ineens zo cru. Zij lachend met haar zwemvestje aan, waarmee ze net in de Middellandse zee heeft gedobberd.

Even daarvoor watertrappelde ik met twéé kinderen met zwemvestjes aan. Ja, die blijven drijven, en dan nog is het lastig. Zelfs voor mij, als ex-wedstrijdzwemmer. We zwommen naar de kust, met heel veel mensen om ons heen. Ik was blij toen we over de keien aan land kropen.

We hadden het gehaald!

Ik heb veel meegemaakt, maar geen oorlogsdaden; ik ben geen vluchteling, mijn boot is niet gekapseisd, mijn buik heb ik ’s ochtends heerlijk volgegeten. Ik kon gewoon weer terug naar de boot zwemmen, terug naar mijn ‘veilige’ leven. Het water was nog heerlijk warm.

Hoe moet het in de winter?

Maar hoe moet het straks, als in de winter nog veel meer migranten en vluchtelingen onder barre omstandigheden de overtocht wagen, of dat nou Syrische of Afghaanse vluchtelingen in Griekse en Turkse wateren zijn of Libische en Tunesische die de oversteek naar Sicilië proberen te maken?

Als toerist niet meer naar Noord-Afrika of naar een land als Turkije gaan is in elk geval geen oplossing voor de problemen in het Midden-Oosten. Ik blijf dus vrolijk over mooie bestemmingen posten, in en rond de Middellandse Zee en daar omheen. Daar is dit blog voor bedoeld. Follow my footprints is een site waarmee ik je op ideeën wil brengen voor leuke vakanties en mooie plekken waar je zelf naar toe kunt gaan; of –ook al ben je niet van plan te gaan- je toch verrast of betoverd wordt door de foto’s en je het misschien weer met anderen deelt. Ik heb nog heel veel vrolijks in petto!

Maar soms (zoals ik nu gedaan heb) zal ik ook eens andere dingen benoemen, of dat nou gaat om armoede, oorlog, slavernij, geheimen over het verleden van een land of een vliegtuigramp als de ramp met de MH17.  Soms moet je die andere kant laten zien.

Soms moet je iets noemen omdat je het simpelweg niet ónbenoemd kunt laten.

De Middellandse Zee

Het voelt op dit moment vreemd om op deze blog vol passie over de Middellandse Zee te schrijven als diezelfde Middellandse Zee tegelijkertijd zo anders in het nieuws is, maar ik zal het blijven doen. Voor mij is de Middellandse Zee mijn werk, de plek waar veel van mijn vakanties en persreizen naartoe gaan, en het was ook het focusgebied van mijn studie, Mediterrane Studies.

Voor de vele vluchtelingen en migranten is de Middellandse Zee vooral hun hoop, hun angst en helaas ook vaak hun einde.

Tot slot nog even…

fietstour Istanboel

Van het fietsen in Istanbul heb ik zeker geen spijt. Dat is echt een aanrader! In korte tijd kom je langs veel interessante plekken! Echt, doe het!

Ik was afgelopen november maar 48 uur in deze mooie en indrukwekkende metropool. Lees hier wat je verder nog kunt doen tijdens een paar dagen of een weekend in Istanbul.

 

 

 

 

 

 

 

typisch-drankje-boza-istanbul

*) Boza is een drankje dat 7000 jaar geleden al gedronken werd, niet alleen in Turkije, maar in andere delen van het Midden-Oosten. Er zit 1% alcohol in. Ik proefde het tijdens de fietstour in Istanbul.

 

istanbul-istanboel

Weekendje Azië

Ik sloeg een blogje over, want ik was een blokje om. Nou ja, een continéntje om. Ik was namelijk in Istanbul, de enige stad ter wereld die op 2 continenten ligt. Gisteren reisde ik zelfs op één dag van Europa naar Azië, nam een paar uur later de boot weer terug naar Europa, om vervolgens eind van de middag weer naar Azië te reizen en vanuit daar ’s avonds weer naar Europa te vliegen.

Stedentrip Istanbul

Echt? Ja, echt. Het klinkt allemaal misschien heel gek, ver en bijna onmogelijk, maar dat is het niet. Een weekendje Azië. Tijdens een stedentrip Istanbul kan het.

In Istanbul kan het.

boot naar kadikoy
Op de boot naar Kadikoy, het Aziatische deel van Istanbul.

Eerste keer Istanbul

Ik was er voor het eerst van mijn leven. Niet voor het eerst in Turkije, want daar ben ik al vijf keer eerder geweest, maar wel voor het eerst in Istanbul. Samen met Venetië stond Istanbul al heel lang bovenaan mijn lijstje van nog te bezoeken steden. Een stad waarin je je in de geschiedenis waant (in Rome voelde ik dat ook heel sterk), maar die tegelijkertijd heel hip is.

Eindelijk kwam het ervan. Mijn eerste keer Istanbul!

Ik ging in mijn eentje.

In je eentje naar Istanbul? Als vrouw alleen, is dat wel slim?

Vanwege de mannen daar en zo. Nou, dat valt allemaal reuze mee hoor. Net als in Egypte trouwens. En Tunesië. En bovendien, ik ben op reis altijd banger voor loslopende honden dan voor loslopende mannen. Op de een of andere manier lopen er in heel veel landen die ik leuk vind altijd overal honden. Die dan grommend op je af komen of en stuk met je meelopen. Dóódeng vind ik dat. En het staat absoluut in mijn reisangsten top 3. Maar ja, wat doe je eraan.

Maar goed, als vrouw alleen in Istanbul, dat kan dus gewoon. Mits je een beetje oplet natuurlijk. Het is een moderne stad; je wordt absoluut niet de hele tijd lastig gevallen.

Helemaal in mijn eentje was ik trouwens niet.

Paus in Istanbul

Ik was niet alleen. De paus was er namelijk ook. Uitgerekend dit weekend. Handig… Niet dus. Want daardoor kon ik mooi de Blauwe Moskee niet bezoeken (terwijl mijn hotel er nota bene tegenover zat!)

Ook de Aya Sofia, één van dé andere highlights van Istanbul die je tijdens een stedentrip Istanbul gewoon écht wil zien, was afgesloten voor publiek, omdat de paus er heen ging. Had ik weer. Die paus gooide even mijn hele planning in de war! En ik moest juist al strak plannen, want geloof me, 48 uur in Istanbul is heel weinig voor zo’n overweldigend grote en indrukwekkend mooie metropool.

istanbul
De Blauwe Moskee in Istanbul.

48 uur Istanbul

Toch heb ik heel veel kunnen doen in die 48 uur. Het leukst vond ik fietsen in Istanbul. Het enige wat ik van te voren geregeld had. Mocht je ooit naar Istanbul gaan dan kan ik je een fietstour in elk geval alvast aanraden. Het is een manier om in korte tijd veel te zien, met slechts af en toe een stukje klimmen, want Istanbul is, net als Lissabon trouwens, op 7 heuvelen gebouwd.

De fietstour kreeg overigens nog een onverwachte wending: ineens stond ik oog in oog met Syrische vluchtelingen.

Wat nog meer en het weer in Istanbul

En verder? Genoeg tijd nemen om ‘alles’ te kunnen zien. Zeker als je er ook nog wil shoppen of uitgaan, wat er ook goed kan. Net als lekker eten. Of je moet er gewoon nog eens terug gaan, net zoals ik zal doen. En dan liefst met heerlijk warm weer, want je kunt net als ik pech hebben: ik had gisteren, toen ik de oversteek naar het Aziatische deel van Istanbul maakte, de hele dag regen. En het was koud. Nog net niet zo koud als hier, maar geen zomerse, mediterrane temperaturen in elk geval. Dat wist ik natuurlijk wel, maar je hoopt altijd op een lekker zonnetje, voor jezelf én voor de foto’s. Maar desalniettemin:

Wát een gave stad!

Ik dacht al dat ik dat zou vinden, maar nu weet ik het zeker.

istanbul
Zicht op Istanbul.

Foto’s en filmpjes Istanbul

Meer blogs met foto’s en filmpjes volgen nog. Zelfs om 6 uur ’s ochtends, tijdens de muezzin, stond ik al te filmen! Al nieuwsgierig naar wat beeld? Bekijk dan deze foto’s vast. Op twitter plaatste ik ook al het een en ander. Leuk detail: veel van mijn tweets zijn gefavourite en geretweet door Turkse twitteraars.

Ben jij wel eens in Istanbul geweest?

Wat vond je ervan? Laat je reactie hieronder achter. Dat vind ik leuk!

citytrip-istanbul
Stedentrip Istanbul.

Citytrip Istanbul

Wil je ook naar Istanbul? Net als ik een ‘weekendje Azië’ doen? Boek hier een stedentrip Istanbul. Of doe het via de Vakantiediscounter, net als ik deed.

Meer leuke citytrips vind je in de blogpost Citytrips naar 14 mooie steden.

Dit blog verscheen eerder (1 december 2014) op VrouwOnline.nl. Ik heb ruim 8 jaar voor VrouwOnline.nl geblogd, maar de site is er onlangs helaas mee gestopt.