street-art-gazi

Industrieel Gazi: street art, nightlife, museum en culturele hotspot Technopolis in voormalige gasfabriek

De wijk Gazi in Athene wordt door toeristen niet zoveel bezocht, maar door de Atheense jeugd des te meer. Je vindt opvallende street art in Gazi, maar ook bars en pubs rond het Technopolis terrein. Technopolis is een culturele hotspot in Athene die -samen met de coole clubs- van Gazi een van dé trendy uitgaanslocaties in Athene heeft gemaakt.   

Het ooit ‘grungy’ Gazi werd een coole hotspot! Kijk maar!

ogen-muurschildering-athene

Gazi

Op het terrein van de voormalige gasfabriek in de voorheen zo verpauperde wijk Gazi vinden regelmatig grote evenementen plaats. Technopolis –zoals het oude fabrieksterrein in Gazi tegenwoordig heet- is een mooi voorbeeld van hoe industrieel erfgoed een nieuwe bestemming heeft gekregen als cultureel terrein en daarmee de groezelige, verguisde en vergeten wijk weer aantrekkelijk heeft gemaakt.  

Is Gazi leuk?  

Heb je maar 1 dag in Athene dan zou ik Gazi overslaan en me tot de highlights van Athene beperken, maar heb je een lekker lang weekend Athene en ben je geïnteresseerd in industriële plekken, wil je het nachtleven in Gazi ontdekken of eens een festival in Athene bijwonen, ga dan eens kijken. Ik ging ook. In dit blog vertel ik erover.  

Deze ‘urban hotspot’ moest ik natuurlijk even zien toen ik in Athene was. Wandel je mee?  

gazi-athene

Wandeling naar Gazi  

Vanuit de hippe wijk Psyri, in het centrum van Athene, waar mijn verblijf in Athene ligt, wandel ik richting de wijk Gazi. Gewoon overdag ga ik. Ver is het niet, warm wel, heel warm, en dat in oktober.  

Kerameikos 

Ik loop over de drukke Panagi Tsaldari (Pireos street) en passeer de ruïnes van de Kerameikos begraafplaats. Zelfs vanaf de weg is dit mooi om te zien, met name vanwege het zicht op de Akropolis in de verte.  

gazi-kerameikos

Pireos street 

Iets verderop op de vierbaans- of zelfs vijfbaansweg die helemaal van Athene doorloopt naar Piraeus, waan ik me even in Bangkok. Ik weet niet of het aan de gelijkenis van de letters in GAZI en AZIË ligt, maar het drukke verkeer, de hitte, de straatverkoper, de vele gele taxi’s en de langs zoevende motoren doen me in een flits aan mijn tijd in Bangkok denken. Ik woonde er een jaar.  

gazi-athene

Het voelt ineens alsof ik in Bangkok ben!  

pireos-street

Street art in Gazi  

Gazi is een aanval op mijn zintuigen. Niet alleen vanwege het lawaai en de uitlaatgassen van het voorbijrazende verkeer op de Odos Pireos, maar ook door wat ik zie. Op een minstens 50 meter lange muur in Gazi spot ik meteen de eerste muurschildering al. Een megamuurschildering, gemaakt door de bekende street artist INO.

INO

INO is een Griekse muralist, maar ook wereldwijd is hij bekend. Werk van hem (o.a. deze billen!) was ook te zien in street art museum STRAAT in Amsterdam, een must see ‘mural museum’ dat je misschien bij het Perfecte Plaatje wel gezien hebt. Behalve in Nederland en Griekenland is het werk van iNO in nog veel meer landen te zien.

Van Ibiza tot Brazilië, van Reykjavik tot Florida, je kunt iNO’s art overal ter wereld tegenkomen.   

Leonardo da Vinci  

Ik wandel langs de grote muurschildering die eigenlijk uit meerdere kunstwerken bestaat. Ik zie een man afgebeeld die ik niet direct herken, maar zodra ik een paar meter verder de bekende tekening met de armen zie (de mens van Vetruvius), gaat er een lichtje branden. Leonardo da Vinci! Al snel kom ik tot de ontdekking dat het allemaal Da Vinci’s zijn! Althans, met een knipoog.  

mona-lisa-athene

Mega mural in Gazi 

Ik probeer de kunstwerken te fotograferen vanaf de kant waar ik vandaan kom, maar dat is lastig, omdat ik er zo dicht op sta. En dus besluit ik het straks vanaf de overkant te doen, want dan krijg ik de langwerpige en immense mural van iNO ongetwijfeld beter in beeld.

Tentoonstelling depot 

Pas nu ik dit blog schrijf kom ik er met wat googelen (in het Engels) achter dat iNO de kunstwerken maakte ter gelegenheid van de tentoonstelling ‘Leonardo da Vinci, 500 years of Genius’ die in 2019 in het oude depot (waar de muur van is) gehouden werd.  
Hij maakte de muurschilderingen in februari 2019, ruim een half jaar voordat ik er was. 

De ogen van Mona Lisa  

Wandelend langs de lange muur in Gazi zie ik hoe iNO de bekendste werken van Leonardo Da Vinci vereeuwigd heeft. De Mona Lisa bijvoorbeeld, waarvan het origineel in het Louvre in Parijs te zien is. Hij toont niet haar hele gezicht, maar alleen haar ogen, heel groot. Hoe verder weg je staat hoe beter je de Mona Lisa erin ziet.  

Wil je de echte Mona Lisa zien? Dan moet je naar het Louvre in Parijs.

gazi-street-art-eyes

Kijk je echter van dichtbij dan zie je niet alleen de ogen van Mona Lisa, maar ook een politieagent met helm en gasmasker in haar pupil. iNO deed dit om de politieke onrust in Griekenland weer te geven.  

Met zijn murals geeft INO commentaar op maatschappelijke en politieke issues in Griekenland. 

gazi-street-art

Het laatste avondmaal 

Vooral de mural met de lange tafel met allemaal mannen eraan valt op. De mega muurschildering doet direct denken aan Da Vinci’s beroemde werk: Het Laatste Avondmaal. Met ‘Last supper in Athens’ -zoals iNO zijn variant op het kunstwerk genoemd heeft- toont hij echter geen discipelen maar Griekse politici.  

Eén plek aan tafel is onbezet. Op de plek waar je in het originele werk Jezus hoort te zien en waar nu de minister-president zou moeten zitten, is de stoel leeg. INO maakte de muurschildering toen Mitsotakis nog niet zo lang premier was. Achter de lege stoel is in de verte de Akropolis te zien.

last-supper-athens-mural

Politieke muurschildering 

De ministers aan de tafel hebben geld in hun handen of nemen steekpenningen aan en er ligt er één te slapen. iNO laat hiermee zien dat de politici geen aandacht hebben voor het volk en voor de mensen die minder hebben, ondanks dat de handen die om hulp vragen duidelijk te zien zijn.  

Een mural die je niet mag missen in Gazi, met wederom een uiting van ongenoegen over het reilen en zeilen in de politiek.    

ino-art
technopolis-gazi

Technopolis

Gazi staat echter niet alleen bekend om het meterslange kunstwerk van iNO en andere street art in de wijk, maar vooral vanwege Technopolis, aan de andere kant van de weg. Technopolis ligt op het terrein van de voormalige gasfabriek. Je ziet het al van verre.  

De schoorstenen en het ‘ronde’ gebouw dat ik al op wat foto’s gezien had vertellen me de weg. Ook zie ik heel veel vogels die tussen elektriciteitskabels doorvliegen. Zo met de duiven erbij zorgt het voor een mooi plaatje van het industriële Gazi.  

gazi-blog

Wat is Technopolis?

Ik steek de drukke weg over, op zoek naar de ‘ingang’ van het Technopolis terrein. Wat ik er precies kan verwachten weet ik niet. Ik ga tamelijk onvoorbereid. De website van Technopolis vertelt echter in een paar woorden waar het zich op richt of wat je er kunt vinden:

‘Industrial past, cultural present, innovative future’.  

Hoewel het terrein van de voormalige gasfabriek vooral tijdens evenementen druk bezocht wordt en de omgeving vooral in de avonduren (of beter gezegd nachtelijke uurtjes) bevolkt wordt, wil ik er toch een kijkje nemen

gazi

Nightlife Gazi 

Als ik veilig de overkant van de drukke Pireos bereikt heb, sla ik de straat Persefonis in. Op de hoek met Orfeos street spot ik een bierbar en verderop nog een pub, wat bars en taverna’s waar het nu stil is. Veel horecagelegenheden lijken nog gesloten.

Ook spot ik Dirty Blonde, een bekende uitgaansgelegenheid in Athene. Een Nederlander in Athene en nog een student in Athene die ik sprak voordat ik met een fietstour mee ging, tipten beide ‘Dirty Blonde’ als club in Gazi. Kijk voor een indruk van deze gelegenheid hier.  

Gazi leeft op zodra de duisternis valt. Pas diep in de nacht is het er druk, maar niet nu ik er ben.  

technopolis

Rondje Technopolis  

Ik kijk even rond en maak wat foto’s. Ik zie enkele van de bekende gebouwen die ik op foto’s heb gezien, waaronder het ronde ‘skelet’, nog een ander rond gebouw en de watch tower, de uitkijktoren hieronder.

Ook zie ik een horecagelegenheid met terras dat open is. Onder de parasols van Mamos-bier is slechts één tafeltje bezet, zo rustig is het.

technopolis-restaurant

Terras (boven) en uitkijktoren (onder) op het Technopolis terrein.

technopolis

Een grote 20 staat voor het skeletachtige ronde gebouw, hieronder. Technopolis bestaat 20 jaar. Inmiddels –nu ik dit blog (af)schrijf- alweer 23 jaar!  

athene-technopolis

Technopolis overdag 

Ondanks de drukte tijdens evenementen die ik op foto’s gezien had, blijkt het Technopolis terrein uitgestorven op de middag waarop ik er rondwandel.

Er zit weliswaar een museum bij Technopolis, een lokaal radiostation ook, en nog wel meer, maar er is momenteel niks speciaals op het culturele complex te doen en dus is het rustig.  

technopolis-overdag

Look up at the stars

Iets verderop zie ik een tekst op een muur: ‘Remember to look up at the stars and not down at our feet. Try to make sense of what you see…. Be curious.’ Ik vind het een mooie zin. Passend ook, want nieuwsgierig ben ik zeker, maar waar naar? Ik kijk om me heen en zoek naar iets wat er niet is. Het is gewoon het juiste moment niet.  

look-up-at-the-stars

Evenementen in Technopolis 

Gazi is ‘the place to be‘, maar niet nu. Ik zie hooguit een handvol mensen, meer niet. Tijdens evenementen of concerten kan het er echter ook zo of zo (klik!) uitzien. Ben je daar nieuwsgierig naar? Kijk dan voor de verschillende leuke muziek- en food festivals verderop in dit blog. Eerst neem ik je nog even mee naar het gasmuseum dat ook op het Technopolis terrein te vinden is.

gasfabriek

Industrial gas museum 

Het Industrial Gas Museum is natuurlijk interessant om even te bezoeken, maar het blijkt niet open te zijn. Het is donderdag en het museum is alleen geopend op dinsdag, woensdag, vrijdag en zaterdag. Dat geeft niet, ik heb toch niet zoveel tijd, want ik wil nog veel meer zien in Athene.  

Wel blijkt er een soort museumroute te zijn waar ik een stukje van kan zien. Een bord, gewoon buiten, toont me hoe het er hier vroeger heeft uitgezien. Ik lees iets over de ‘washer scrubber’ uit de vroeg twintigste eeuw met wat uitleg erbij hoe het proces in de fabriek vroeger verliep. Wil je echt alles weten over hoe gas ‘gemaakt’ werd ga dan op de juiste dag naar het museum.  

Een industrieel museum over gas, waarin de werking van de oude gasfabriek centraal staat.  

gas-museum-technopolis

Geschiedenis gasfabriek Athene 

Op de website van het museum las ik later over de geschiedenis van gas in Athene. Het begon allemaal in 1857 toen de Franse zakenman François Théophile Feraldi de taak kreeg voor gasverlichting in Athene te zorgen. ‘The City of Athens grants to the businessman the concession of coal gas production and distribution for 50 years. Since then, coal gas will illuminate the streets of Athens for almost 60 years.’  

Gasfabriek tijdens WOII

De gasfabriek in Athene was één van de weinige gasfabrieken in Europa die tijdens de Tweede Wereldoorlog gespaard is gebleven, waarschijnlijk dankzij de ligging zo dichtbij de Akropolis die niet gebombardeerd werd. Wel werd de Akropolis ingenomen door de Duitsers die een vlag met hakenkruis op het Parthenon plaatsten. Twee Griekse tieners haalden die vlag er in 1941 stiekem weer af.  

Culture hub

In 1984 stopte de gasfabriek ermee en twee jaar later, in 1986, werd het tot monument verklaard. In 1999 vonden er de eerste kunsttentoonstellingen plaats en werd het één van de meest vooraanstaande ‘culture hubs’ in Athene. In 2013 ging het Industrial Gas Museum open voor publiek.  

Maria Callas

Ik las ook ergens dat er bij Technopolis een museum moest zijn dat gewijd is aan operazangeres Maria Callas, maar volgens mij is dat er niet meer. Ik kon het niet vinden. Dat Maria Callas Grieks was wist ik eigenlijk ook niet eens. Jij? Ik dacht eigenlijk Spaans of Portugees.

Technopolis met kids  

Ben je met kinderen in Athene dan kun je ze overdag natuurlijk prima meenemen naar Technopolis. De museumroute is natuurlijk al educatief, maar ik zag ook een kleine speeltuin met een glijbaan, klimtouwen en schommels. Eén zondag per maand wordt er vanalles voor kinderen georganiseerd en het Science Festival of het Kids Festival (zie verder naar onderen) is ongetwijfeld ook leuk om mee te maken als je Athene met je gezin bezoekt.  

technopolis-playground

Festivals in Technopolis   

Technopolis is in elk geval dé plek voor grote evenementen in Athene. Het Athens Jazz Festival (in mei), de Athens Music Week (in juni), het Plisskën Festival (ook in juni) en het Full Moon Fiesta (in juli) zijn slechts enkele voorbeelden. Ook zijn er regelmatig theatervoorstellingen, concerten en andere activiteiten op het Technopolis terrein in Gazi.  

Gazi, en dan met name Technopolis, is dé hotspot wat evenementen en festivals in Athene betreft. 

Vegan Life Festival, Bio Festival, Street Food en Coffee Festival 

Een paar weken geleden werd bij Technopolis het Vegan Life Festival gehouden zag ik toen ik dit blog de afgelopen dagen af schreef. Eerder dit jaar was er het Bio Festival.

Ook kwam ik het Athens Coffee Festival tegen. Het stond ook op een aankondiging die ik bij het terrein zag. En het Athens Street Food Festival lijkt me ook leuk. Het wordt gehouden in de nabijgelegen loods (een oud depot) met de lange muur vol street art.  

coffee-festival-athens

Kids Festival Technopolis 

In september wordt jaarlijks het Kids Festival georganiseerd. Ook nu in 2022 was dat er: het P100 Planet Technopolis festival, voor alle kinderen van 18 maanden tot 18 jaar. Een kinderfestival ‘for kids only, access to adults is strictly forbidden’ las ik op Instagram. Het zal wel Grieks georiënteerd zijn vermoed ik, maar toch leuk dat dat er is. 

Science Festival 

Vorige week –tijdens de Nederlandse herfstvakantie- was er het Athens Science Festival (Wetenschapsfestival) wat ook al vaker gehouden is. Meer dan 10.000 mensen, waaronder veel studenten en kinderen, bezochten het festival dat in het teken stond van de vooruitgang van de wetenschap en technologie. Er waren allerlei worshops en tal van innovatieve activiteiten en tentoonstellingen die de bezoekers een inkijkje gaven in de wereld van morgen, las ik op de Griekse Instagrampagina van Technopolis.  

Dinner in the Sky Athens 

Toevallig zag ik dat de afgelopen weken ook Dinner in the Sky in Athene was. Dit bijzondere concept waarbij je heel hoog in de lucht eet is al op verschillende plekken ter wereld te beleven geweest en was in 2020 ook al eens in Athene. Met zicht op de Akropolis is het natuurlijk ook wel bijzonder! In april 2023 is het weer!

Zelf heb ik dit 5 jaar geleden in Wassenaar gedaan. Een unieke ervaring! Lees hier m’n blog over Dinner in the sky.  

dinner-in-the-sky-athens

Christmas Factory  

Van eind november 2022 tot begin januari 2023 is de Christmas Factory weer bij Technopolis, een soort kerstmarkt met allerlei leuks. Ben je dus in december in Athene of wil je in de kerstvakantie met je kinderen naar Athene of gewoon eens een andere kerstmarkt dan de kerstmarkten in Duitsland dan kun je hier naartoe. Je moet wel tickets kopen.

Ik zag (in een ander jaar) in oktober al posters in Psyri, ter promotie van de Christmas Fair. Kijk eventueel op Instagram voor een indruk van de Christmas Factory. Zo (klik!) ziet het eruit.

Er is dus regelmatig iets leuks, hips, cultureels of actueels te doen in Gazi.  

christmas-factory

Uitgaan in Gazi 

Met name als je voor het uitgaansleven naar Athene komt is het een aanrader om even te kijken wat er in Techhnopolis of Gazi te doen is als jij er bent: een coole party, een concert, een theatervoorstelling of misschien wel net een of ander groot evenement. Ook travel blogger event TBEX is er wel eens gehouden.

Athene ‘anders’ 

Ondanks dat deze populaire plek verlaten oogde toen ik er was, was het toch interessant even te kijken. Gewoon weer even een heel ander stukje Athene dan het gebruikelijke (maar nog altijd pittoreske) Plaka, het gezellige en hippe Psyri en alle bekende bezienswaardigheden in Athene.  

Gazi is door Technopolis echt een culturele hotspot geworden en (in de nachtelijke uurtjes) Gazi een hippe hangout. Het is een ‘industrial’ plek zoals je tegenwoordig veel ziet, ook in andere steden, ook in Nederland. Mooi dat industrieel erfgoed steeds vaker voor evenementen, horeca en tentoonstellingen gebruikt wordt.  

gazi-athene

Het industriële Gazi is zeker niet de mooiste wijk van Athene, maar leuk om te ontdekken als je ook ‘het andere Athene’ wil zien.  

gasfabriek

Koning bij Technopolis Athene  

Ik vermoed dat de gemeente Athene best trots is op hun Technopolis. Niet voor niets lieten ze afgelopen maandag (31 oktober 2022) onze Koning Willem-Alexander en Koningin Maxima er tijdens hun staatsbezoek aan Athene naartoe komen.

Het Koningspaar ontmoette in Technopolis de Nederlandse gemeenschap (er wonen best veel Nederlanders in Athene!) en de Nederlandse ambassadeur in Griekenland. Eerder die dag werd het Koningspaar overigens op het presidentieel paleis uitgenodigd door Katerina Sakellaropoulou, de president van Griekenland. Zij regeert sinds maart 2020 en is de eerste vrouwelijke president van Griekenland. 

Tijd voor een party in Gazi was er niet voor het koningspaar, want er stond nog meer op het programma, maar de lange muurschildering van het laatste avondmaal of de ogen van Mona Lisa vlakbij Technopolis hebben ze bij aankomst vast wel gezien. 

Gazi ontdekken 

‘Once gritty, now glam’ schreef CN Traveler 10 jaar geleden al over Gazi. Soms kun je het in je eigen taal niet treffender zeggen. Dat geldt ook voor het woord ‘grungy’ dat ik op This is Athens las als beschrijving van de wijk Gazi. 

Of je nou komt voor street art in Gazi, voor de alternatief trendy scene tijdens culturele evenementen of voor het uitgaan in Gazi, gezellig tussen de Atheense jeugd, het kan allemaal. Dankzij Technopolis, mooie muurschilderingen en clubs is de ooit verguisde wijk er in elk geval stukken aantrekkelijker op geworden. Ga het ontdekken!  

street-art-technopolis

Hoe kom je in Gazi?  

Vanuit Psyri kun je gemakkelijk lopen naar Gazi. Ik deed er nog geen 10 minuten over. Vanaf het bekende Monastiraki plein is het een kwartiertje lopen naar Technopolis, hooguit 20 minuten.  

Kom je liever met de metro naar Gazi, stap dan uit bij Kerameikos. Een taxi kan ook. Bij het Monastiraki plein en andere bekende plekken vind je ze volop. Of huur een fiets!  

gazi-map

Gazi en Kerameikos 

Gazi is goed te combineren met de aangrenzende wijk Keramikos waar je nog veel meer street art vindt en natuurlijk de oude Kerameikos ruïnes, een archeologische vindplaats die je kunt bezoeken. Ook kwam ik er leuke koffiebarretjes tegen.

Durf je nog meer verpauperde wijken in te duiken op zoek naar wat deze wijken wél de moeite waard maakt? Ga dan ook eens op ontdekking in Metaxourgio (je kon er al wat van zien in mijn blog over verschillende wijken in Athene), maar relaxter én heel gezellig is Psyri. Je vindt ook veel street art in Psyri.  

Verrassende wijken in Athene 

Wil je nog meer wijken in Athene ontdekken, niet alleen het oude bekende Plaka, maar ook een wijk waar je je ineens op een Grieks eilandje waant, zoals Anafiotika, of een modernere, meer ‘up scale’ wijk zoals Kolonaki, lees dan ook mijn blog over de leukste wijken van Athene.  

Een aanrader is ook een fietstour in Athene. Meer bezienswaardigheden, musea en tours in Athene kun je boeken via Tiqets.  

Griekenland 

Heb je Athene gezien en nog een paar dagen over? Pak dan na je bezoek aan Athene de metro naar Piraeus en vanuit Piraeus de boot naar de Saronische Eilanden vlakbij of vaar –net als ik in 2019– naar één van de Cycladen eilanden.   

Of je nou van steden of van eilanden houdt, van natuur of lekker eten, Griekenland is sowieso fijn! Hier lees je mijn andere blogs over Griekenland.  

Ik bezocht Athene in oktober, net voor de pandemie. Alle foto’s maakte ik zelf. Dit blog bevat enkele affiliate links.

Ben jij wel eens in Gazi geweest? Kwam je er voor de street art, het uitgaansleven of een speciaal evenement? Vertel!  

1 gedachte op “Industrieel Gazi: street art, nightlife, museum en culturele hotspot Technopolis in voormalige gasfabriek

  1. Annemarie

    Gazi lijkt me een hele leuke wijk om doorheen te wandelen, met al die gave street art! Een hele andere kant van Athene dan die je meestal voorbij ziet komen. Athene staat nog steeds op mijn lijstje voor ooit, ik ben er alleen een keer geweest toen ik er moest overstappen op een andere vlucht. (Niets van de stad gezien toen, helaas…)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *