Popeye Village – een kleurrijk dorpje aan een sprookjesachtige baai

Popeye Village – een kleurrijk dorpje aan een sprookjesachtige baai

Kijk toch eens wat leuk… 19 huisjes van hout aan misschien wel de mooiste baai van Malta. Schilderachtig liggen ze erbij. Bootjes dobberen in het intens turkooizen water. We zijn in Popeye Village, een sprookjesachtig gelegen dorpje dat direct tot de verbeelding spreekt.

Popeye Village op Malta

Popeye Village heet het, en het ligt niet ver van de badplaats Mellieha, aan de noordwestkant van Malta. Pret voor kinderen, jeugdsentiment voor ouders.

Alleen al vanwege de ligging een bezoek waard!

Popeye Village aan Anchor Bay

Popeye en Olijfje

Een stoere matroos, een uitgedoste dame en een bebaarde zeebonk lopen ons tegemoet als we het kleurrijke dorpje in wandelen. Hé, het zijn Popeye, Olijfje en Bluto. Als je van mijn generatie bent ken je ze wel; dan heb je ze net als ik vroeger vaak in de tekenfilms van Popeye gezien. Ongetwijfeld herinner je je dan ook de blikken spinazie waar Popeye er eindeloos veel van naar binnen goot en heb je vast ook heel lang gedacht dat als je later groot en sterk wilde worden dat je dan net als Popeye oneindig veel spinazie moest eten.

Tekenfilms van Popeye

In de jaren 60 en 70 waren er al tekenfilms van Popeye op tv, maar ook in de jaren 80, 90 en de jaren erna is het op verschillende zenders nog vaak herhaald. Los van de tekenfilms kwam er in 1980 echter ook een film van Popeye uit, een beroemde musicalfilm van Paramount Pictures en Walt Disney met Robin Williams als de eenogige Popeye in de hoofdrol.

Maar weinig mensen weten dat de opnames op Malta plaatsvonden en dat je er naartoe kunt! Het vrolijk gekleurde dorpje dat speciaal gebouwd werd en samen met Anchor Bay als decor voor de film Popeye diende is nog steeds in tact en is inmiddels een populaire toeristische attractie geworden. Leuk om te bezoeken tijdens een vakantie op Malta, zowel met als zonder kinderen.

De filmset werd eind jaren 70 in slechts een paar maanden tijd gebouwd. Leuk om te weten is dat het hout dat voor de bouw van de huisjes gebruikt werd uit Nederland kwam. Grote lange bielzen werden helemaal met trailers vanuit ons land vervoerd en verscheept. Weer andere onderdelen kwamen uit Canada. Een team van 165 man kreeg zowel de bouw als de afwerking in korte tijd voor elkaar.

Inmiddels is het dorp 36 jaar oud en zie je her en der overduidelijk dat de tand des tijds heeft toegeslagen, maar juist die vergane glorie geeft Sweet Haven Village (zoals Popeye Village in de film heette) charme.

uitje-kinderen-malta

Direct bij binnenkomst loopt de weg een stukje steil naar beneden en zie je oude foto’s van de filmopnames en ontmoet je de figuren uit de film. De vrouw die hier als Olijfje door het leven gaat is echt een lookalike van Shelley Duvall. Bluto, die met die zwarte baard, kennen we trouwens ook wel als Brutus.

Het dorpje van Popeye

Als je het dorpje verder in loopt kun je de houten huizen en hutten bekijken. Je vindt er niet alleen Popeye’s cabin, maar ook een postkantoor, een school, een tandarts, een bakker, een zilversmid, firehouse, Santa’s toy town en de ‘tipsy and sons winery’.

Pope Eye Malta Anchor Bay

IMG_5590

Wat kan en is er verder allemaal?

Activiteiten

Je kunt naar verschillende kleine shows (het programma krijg je tegelijk met je entreebewijs mee) en als je het leuk vindt kun je ook een korte documentaire over de filmset bekijken. Behalve langs de huisjes wandelen (sommige kun je van binnen bekijken) en shows bekijken kunnen kinderen ook hun gezicht laten schminken, dansen met Popeye en Olijfje, een puppetshow zien en tot slot een echte Popeye punch drinken.

popeye-village-kids

minigolf-malta

Boottochtje

Goed om te weten is dat er -afhankelijk van het weer- ook nog een gratis boottrip bij zit. De baai ligt vlak bij open zee, dus bij veel wind of net te wild water kan het niet. Heb je mooi weer dan is het natuurlijk wel even leuk, zeker in zo’n schitterende baai!

IMG_9877

Zwemgelegenheid

Is het warm? Ga dan ook nog even lekker zwemmen! Dit kan in de prachtige baai (ligstoelen zijn aanwezig, behorend bij Popeye Village) of in het zwembadje met glijbanen en speeltoestellen in het park. Zeker voor de allerkleinsten is dit erg leuk,of je nou met je baby op vakantie bent, of even wat waterpret wilt voor je peuter of kleuter. Achter het kinderbadje ligt nog een kleiner iets dieper bad. Vergeet je handdoek en zwemkleding dus niet mee te nemen.

swimmingpool-popeye-village

Popeye Village met kinderen

Het park is niet zo groot, het is eigenlijk maar één straat, dus op zich heb je het snel gezien, maar het is zeker een aanrader. Ik had mijn kinderen tijdens deze persreis niet bij me, maar ik weet zeker dat ze het leuk zouden hebben gevonden. Ik heb de brochures hier op mijn bureau slingeren en ze hebben allebei –bij het zien van die kleurrijke huisjes- al nieuwsgierig gevraagd wat het was.

IMG_5587

Uitje mét en zonder kinderen

Popeye Village is dus een leuk en geschikt uitstapje als je met (kleine) kinderen op Malta bent. En misschien wil je er zonder kinderen ook wel naartoe. Daar hoef je je niet voor te schamen hoor, dat doen er meer. ‘Fun for all ages’ staat op de flyer. ‘For the young and the young at heart’ staat op de site. ‘A truly unique venue’ meldt de brochure die ik mee krijg nog.

Mooie baai

Uniek is het zeker. De houten huisjes met hun gekke vormen en kleuren, en de mooie Anchor Bay ervoor, het is hoe dan ook een plaatje. Een schilderachtig plekje zo tegen de kalkstenen rotsen. Als de toeristen weg zijn en de shows over zou ik er stiekem best een nachtje willen slapen, of wonen zelfs. Dat uitzicht alleen al! Jammer eigenlijk dat je er niet écht kunt overnachten.

restaurant-anchor-bay

Restaurants

In het park is een kleine horecagelegenheid (Seafarers restaurant met uitzicht op de baai) en een grotere (de Roughhouse hall, die nu niet open was). Bovenaan het park (net buiten Popeye Village) is nog een wat groter restaurant (ook met enkele glutenvrije producten en speelgelegenheid). Ik heb het eten in de restaurants niet uitgeprobeerd, maar ik vermoed dat als je echt goed wil eten dat je dan beter een lekker restaurantje ergens op kunt zoeken, zeker als het druk is in de zomer.

Faciliteiten

Er is gratis wifi. Reis je met een baby dan is het fijn te weten dat er babyverschoonmogelijkheden zijn bij de toiletten in het park, zowel bij de mannen als bij de vrouwen. Verder is het park niet alleen kind-, maar ook hond- en rolstoelvriendelijk. Wil je de huizen van binnen bekijken dan zijn er soms wel wat trappen.

blauw-huis-malta

Entreeprijs Popeye Village

Ticketprijs t/m 31 mei:

Volwassenen: 10.50 euro

Kinderen van 0-2 jaar: gratis

Kinderen van 3-12 jaar: 8.50 euro

65+: 8.50 euro

popeye-malta

Openingstijden

Popeye Village Malta is het hele jaar door geopend. in juli en augustus van 9:30u tot 19:00u. In april, mei, juni, september en oktober van 9:30 tot 17:30u. Van november t/m maart van 9:30u tot 16:30u.

Let op: openingstijden en prijzen zijn aan verandering onderhevig. Check precieze tijden en ticketprijzen dus altijd zelf nog even op de site van Popeye Village Malta als je het precies wil weten. Ga je in het voorjaar of in de winter dan is het er over het algemeen niet druk.

Er worden overigens ook regelmatig events georganiseerd. Maltese kinderen en tieners kunnen er hun verjaardagspartijtje vieren en je kunt er zelfs trouwen. Op zo’n bijzondere locatie beleef je ongetwijfeld een onvergetelijke dag.

IMG_9849a

Bereikbaarheid en adres:

Popeye Village, Anchor Bay, Triq Tal-Prajjet, Il-Mellieha, Malta

Telefoon: +35 6 21524782

Popeye Village ligt vlakbij Mellieha. Malta is niet groot, dus ook al verblijf je niet in Mellieha Bay (het strand dat je op de foto hieronder ziet), met de auto ben je er ook vanuit bijvoorbeeld St Julian’s en omgeving zo. Er is voldoende parkeergelegenheid.

Met het openbaar vervoer naar Popeye Village

Popeye Village is ook bereikbaar met het openbaar vervoer. Neem dan de bus naar Ghadira (Mellieha Bay). Vanuit Valletta is dat bus 41 of 42, vanuit Bugibba bus 221 en vanuit Sliema bus 222. Vanaf Ghadira neem je vervolgens bus 101 naar Mgarr en stap je uit bij Pop Eye Village.

Pickup vanaf je hotel

Heb je geen auto en ga je liever niet met de gewone bus? Ik las dat je ook transport vanaf je hotel kunt regelen. Dit moet wel telefonische minimaal 1 dag van te voren aangevraagd worden. Voor volwassenen kost dit gemiddeld 6,50 retour, voor kinderen 5,50 en kinderen onder de 2 gratis.

mellieha-bay

TIP!

Zelfs als je niet naar binnen gaat is het leuk er even naartoe te rijden. Alleen al het uitzicht vanaf de overkant van het water op de vervallen gekleurde huisjes is prachtig! Je kunt het vanaf boven bekijken, bij de weg, of beneden, als je het steile weggetje naar beneden neemt dat uitkomt bij de betonnen steiger. Toen wij er waren werd ook daar gezwommen. Het is ook een bekende plek bij duikers.

IMG_5589

mooie-baai-malta

Werken in Popeye Village

Heb je vroeger stiekem net zo sterk als Pop Eye willen zijn? Dan kan jouw meisjes- of jongensdroom uitkomen: je kunt nu zelf Popeye of Olijfje worden. Regelmatig zoeken ze animatoren en entertainers. Meer weten? Check de site van Popeye Village.

popeye-olijfje

Ik voel me een beetje een cultuurbarbaar om na een bezoek aan Malta, een eiland met een zo’n rijke historie en geweldig mooie steden, met Popeye Village te beginnen, maar dit is in zeker zin ook cultuur. En jeugdsentiment! Meer mooie Maltatips volgen uiteraard nog (update: zie de links onderaan!), op cultureel en culinair gebied, qua steden, stranden en natuur, en zowel zonder als met kinderen.

IMG_9851

Meer filmsets bezoeken

Ben jij dol op filmsets als deze of ben je nieuwsgierig naar filmsets waar nog veel meer films opgenomen zijn? Ook in Marokko kun je filmstudio’s bezoeken (in Ouazarzate, net voordat je de woestijn in gaat). En in het Spaanse Andalusië, in de woestijn van Tabernas, vind je een cowboydorp: Mini Hollywood.

Ben je dol op houten huisjes? Probeer dan deze boomhut eens.

Ik bezocht Malta en Gozo tijdens een persreis in mei. Lees ook: Heerlijke restaurants met mooi uitzicht op Malta en GozoLocal food van Malta en Gozo en Valletta met kinderen. Ook leuk: Marsaxlokk!

14 Comments

  1. Ilona

    Ik moest gelijk glimlachen toen ik deze post las, maar natuurlijk ken ik als bijna 30 jaar oud 🙂 Net als spinazie, met de paplepel ingegoten. Leuke achtergrondinformatie en artikel om te lezen. Nooit geweten dat zoiets bestond. Ik zal het aan mijn reislijst toevoegen als ik naar Malta ga!

  2. Henriette

    Super leuk om te zien hoe het er van dichtbij uitziet. Ik heb het dus zoals je weet alleen buiten openingstijden gezien vanaf de klif. Heel bijzonder. Mijn vader was echt popeye fan, die had dit geweldig gevonden;)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *