Tag archieven: actueel

Actueel. Blogs over actuele onderwerpen. Verkiezingen, vliegrampen, vluchtelingen en meer. Wat op dat moment in het nieuws en in de actualiteit is.

follow-my-footprints-terugblik-2022

Terugblik 2022: veel last minute, meer dan 1.000 kilometer gewandeld en 45.000 foto’s 

Het jaar 2022 zit er al lang en breed op. Het vlóóg weer voorbij! Hoogtepunten, dieptepunten, verwondering, verdriet en verrassende plekken, het wisselde elkaar allemaal af.

Naast leuke cijfertjes laat ik je fraaie foto’s zien van wat ik zoal zag en geef ik superveel tips tussendoor, in binnen- en buitenland. Zo biedt deze terugblik ook meteen inspiratie voor te bezoeken bestemmingen, want daar lees je m’n blog voor toch?  

Follow My Footprints in 2022  

In deze terugblik en het jaaroverzicht neem ik je mee naar de mooiste plekken die ik dit jaar bezocht. Waar was ik, wat deed ik, wat waren memorabele momenten en wat is leuk om te weten? Je leest het straks, in delen. Maar… eerst even wat cijfertjes.  

45.000 foto’s  

Als ik íets veel deed in 2022 dan was het wel foto’s maken. Ja, wat dat betreft ben ik echt niet wijs. Ik maakte meer dan 45.000 foto’s in 1 jaar, wat neerkomt op gemiddeld 123 foto’s per dag. Honderddrieëntwintig foto’s per dag! Bizar veel! De meeste foto’s maakte ik in juli: maar liefst 5.555!  

Ik heb nog niet overal foto’s van laten zien op social media, hoewel ik vaak wel een indruk op Twitter toon, dit jaar ook wat meer Instagram stories heb gemaakt en ik natuurlijk op Facebook blijf plaatsen, maar wat blogs betreft (waar ik altijd erg veel werk van maak) wil ik nog veel meer schrijven!   

In het jaaroverzicht per maand kom je in elk geval lekker veel foto’s tegen en die maakte ik uiteraard altijd zelf, tenzij iemand mij erop gezet heeft. Ik maakte reisfoto’s, natuurfoto’s en vele andere foto’s, of het nou 3 kilometer verderop was, of 3.000 kilometer, zoals hieronder. Alle foto’s maakte ik in 2022.  

mooiste-strand-2022
scheveningen-jaaroverzicht

1.000 kilometer wandelen 

Net als vorig jaar wandelde ik meer dan 1.000 kilometer. Zonder moeite. De meeste footprints zette ik in Nederland, maar ook wandelde ik dit jaar 30 kilometer in Italië, dik 40 kilometer in Kroatië en bijna 120 kilometer in Griekenland! 

Het waren geen speciale wandelvakanties hoor, ik deed het gewoon ongemerkt, in natuur én steden. Onderaan dit blog lees je hoe je dat zelf ook kunt checken.

Vliegtuig, boot, bus en trein in 2022 

Los van de benenwagen gebruikte ik allerhande ander vervoer. In totaal stapte ik 4x in het vliegtuig (oké, heen en terug 8x), een tiental keer op een buitenlandse boot, heel veel op de fiets en ontelbaar vaak in een trein, niet alleen in Nederland, maar ook nog in Italië en Kroatië. Ook pakte ik meer dan 20x de bus in het buitenland. 

Ik zat in metro‘s, trams, taxi’s en toeristentreintjes, maar ook in een funicolare, een kabelbaan, een rondvaartboot en een land rover. Een eigen auto is handig en een auto huren of camper huren is natuurlijk fijn, maar ook zonder auto, motor of camper kom je een eind!  

denise-kreta

5x buitenland  

Het afgelopen jaar was ik 5x in het buitenland. Zo na 2021 en de coronaperiode is dat niet verkeerd, maar voor een reisblogger is het niet zo heel vaak. In 2019 pakte ik veel vaker mijn koffer, trolley of rugzak en in 2018 maakte ik nog gavere reizen.

In 2017, 2016 en 2015 reisde ik ook heel wat af, veel meer persreizen ook, maar hopelijk maak ik in 2023 toch weer mooie trips en liefst ook weer eens wat verder weg. Ook al waande ik me hieronder (en op de 1e foto na de kopfoto) even op Bora Bora! Kijk nou toch wat mooi!

mooiste-plek

Ik heb in 2022 toch weer waanzinnig mooie plekken gezien! Frans-Polynesië? Nee, dit is Gramvoussa! Vanuit het gezellige Chania kun je er een dag naartoe.

strand-balos

Stuk voor stuk waren het prachtplekken, ook de andere kant van Kreta:

wandeling-kreta
vakantie-met-de-kinderen

13e keer in Griekenland, 14e keer in Italië  

Nieuwe landen bezocht ik helaas niet, wel ging ik voor de 4e keer naar Kroatië, voor de 12e en 13e keer naar Griekenland (blogs volgen nog) en voor de 14e keer naar Italië.

Ja, sinds mijn studie Mediterrane Studies is Zuid-Europa nog altijd mijn favoriete deel van Europa en ik raak er niet uitgekeken! Hoe leuk het ook is om nieuwe landen te bezoeken, ook in bekende landen zijn nog genoeg mooie en onbekende regio’s te ontdekken! Het verbaasde mij bijvoorbeeld hoeveel mensen het kleurrijke Procida op m’n foto hieronder nog niet kenden. Ik wilde er al zó lang naartoe!

procida-maart

Ook in bekende landen zijn nog genoeg mooie regio’s en onbekende eilanden te ontdekken!

napels-2022

Fascinerende steden en bijzondere landschappen…

bijzonder-landschap

Terug naar…

Een enkele plek had ik al eens bezocht (zo was ik na 23 jaar terug in Napels en omgeving en na 32 jaar terug in Rovinj), maar in de meeste gevallen ging ik juist weer op zoek naar andere mooie plekken. Naar nieuwe eilanden en eilandjes ook, zowel in Griekenland als in Italië en Kroatië. Niet om lui op een bedje te liggen, want daar hou ik niet van, maar om zoveel mogelijk te zien.

Ik reisde zowel in mijn eentje als met de kinderen. Samen met mijn 15-jarige dochter was ik in december nog in Antwerpen en in oktober in Istrië, waar we met de bus en trein verschillende plaatsjes bezochten. Je ziet het op de foto’s hieronder.

moeder-dochter-trip
pula-footprints
street-art-kroatie
istrie-herfst
rovinj-2022

6x last minute  

Op één reis na regelde ik alle reizen dit jaar lastminute: een paar dagen voor vertrek of zelfs een paar uur voor vertrek! Napels boekte ik weliswaar een paar maanden van te voren, maar andere trips pas kort voor vertrek, enerzijds door mijn plotseling zo zieke stiefvader, maar ook omdat ik niet zo’n planner ben.  

Bekijk hier heerlijke last minute vakanties en meer leuks via de de Vakantiediscounter!

chania-follow-my-footprints

Superlastminute weg  

Het Hemelvaartsweekend op de Veluwe boekte ik 4 dagen voor vertrek bij Europarcs. M’n solotrip naar Kreta boekte ik de avond voor vertrek pas; via Sunweb vond ik een voordelige vlucht van Transavia en op de dag van vertrek boekte ik via Booking m’n hotelletje met zeezicht in het o zo gezellige Chania nog, wat je op m’n foto hierboven ziet.

De zomervakantie met de kinderen, ook op Kreta, maar dan aan de andere kant van het eiland, boekte ik zo’n 3 weken voor vertrek en de herfstvakantie in Istrië 3 dagen voor vertrek. Ik boekte toen alleen een vlucht en losse accommodatie in Pula.

De bus naar Antwerpen op Eerste Kerstdag (zo sfeervol, kijk!) boekte ik op de dag zelf en vele dagjes weg in eigen land bedacht ik de avond ervoor of op de dag zelf pas, ook samen met een vriendin.

M’n hotel in Valkenburg waar ik 2022 mee begon boekte ik de nacht ervoor en m’n meest recente trip naar Noord-Italië, nu net, begin januari 2023, boekte ik 4 januari in de namiddag en de volgende ochtend vlogen we naar Bologna

Het afgelopen jaar was ik echt kampioen last minute boeken! Ik zou het jou niet aanraden, want soms vis je achter het net, maar ik deed het dus wel.

Last minute excursies regelen 

Niet alleen de trips op zich boekte ik laat, ook ter plekke regelde ik alles last minute. Bussen, boten, treinen, tours of excursies, ik regelde het pas toen ik er al was, soms zelfs pas op de dag zelf. Ook dat is een risico, maar soms weet ik namelijk dan pas wat ik echt wil, ook al had ik Procida (de kopfoto!) in mijn hoofd al lang op de planning staan en Balos en Gramvoussa ook. En áls je daar dan bent wil je het natuurlijk niet missen!

Dat ik de schitterende wandeling in de Samariakloof op Kreta (op m’n foto hieronder) ging doen besloot ik pas de dag ervoor. En in Istrië bleek eind oktober, zo net na het seizoen, met het openbaar vervoer niet álles meer mogelijk, maar werd het toch een verrassende trip!  

wandelen-in-de-bergen

Leg jij uitstapjes wel graag vast, wat zeker verstandig is, kijk dan hier of je geboekte bestemming ertussen staat en boek direct je excursie! 

reisblog-jaaroverzicht

Mooie natuurgebieden in Nederland 

Tussendoor zat ik ook in Nederland niet stil. Regelmatig pakte ik de trein in eigen land om weer iets nieuws te ontdekken: een uitzichtpunt, een stukje natuur, een eilandje of een onbekende plek.

Ik bezocht nationale parken als de Biesbosch, de Utrechtse Heuvelrug en NP Nieuw Land, maar ook andere mooie natuurgebieden. Een aantal plekken bezocht ik met de kinderen of met een vriendin, maar de meeste plekken bezocht ik in m’n eentje.

Van de Grebbeberg tot de Oostvaardersplassen, van de Schoorlse duinen tot de Hilversumse heide, van de Zuid-Hollandse kust tot het Limburgse heuvelland, van tulpenvelden en waterval tot bossen en bloesems, wat heeft Nederland toch veel mooie natuur! 

mooie-natuur-wassenaar
gulpen
bostoren-putten

Mooie plekken ontdekken in eigen land.

foto-follow-my-footprints
winterwandeling
almere-strand
follow-my-footprints-biesbosch
konikpaarden-oostvaardersplassen
mooi-plekje-in-nederland
bloesemstraat-almere
waterval-nederland

Waar in Nederland nam ik deze foto’s?

Achtereenvolgens zag je hierboven de mooie natuur rond vakantiepark Duinrell, het uitzicht vanaf de Gulperberg, uitkijktoren de Bostoren in Putten, het uitzicht vanaf het uitkijkplatform bij de Grebbeberg, de Hoorneboegse heide, het Almeerder strand vanuit de trein, Nationaal Park De Biesbosch, de konikpaarden bij de Oostvaardersplassen, een mooi stukje bos vlakbij Dierenpark Amersfoort, de Bloesemlaan in Almere, de Loenense waterval en hieronder -op loopafstand van de waterval- de tiny houses bij vakantiepark Beekbergen.

In m’n overzicht per maand –nog even geduld!- kom je een aantal van deze mooie plekjes en nog meer verrassingen tegen! 

bijzondere-overnachtingen

50 plaatsen in Nederland 

Behalve natuur bezocht ik ook weer veel steden en dorpen, want daar hou ik ook van. Zo bezocht ik in 2022 bijna 50 verschillende steden en dorpen in eigen land! Niet allemaal als complete stedentrip hoor, maar ik wandelde overal wel even rond. Van het gemoedelijke Gulpen en Valkenburg tot het schattige Willemstad, van Lisse in de lente tot Bergen op Zoom en Zierikzee.  

Ik heb nog niet eens overal over gepost! Dat hoefde ook niet, want vrijwel niets deed ik op uitnodiging, daardoor was ik volkomen vrij en dat voelt het fijnst. Maar zelfs dan ben ik er doorgaans niet om te relaxen, nee, ik ren meestal rond als een soort overspannen Japanner die heel Europa in één week doet, eindeloos fotograferend.  

street-art-utrecht

Van Petten tot Putten 

Sommige plekken stonden al jaren op mijn lijstje, andere ontdekte ik vrij toevallig. Op de ene plek was ik een paar uurtjes, op de andere een hele dag. Nachtjes weg boekte ik minder, maar soms was ik ergens meerdere keren of al vaker, zoals in Utrecht, Dordrecht en Den Bosch. En vooral naar Gouda ging ik vaak. Nieuwe plekken ontdekte ik ook, van Petten tot Putten.  

gouda-reisblog

Bezienswaardigheden in Nederland   

Van de molens in Kinderdijk tot de imponerende basiliek in Oudenbosch, van het Palendorp in Petten tot de vuurtoren van Noordwijk, ik zag weer veel bijzondere bezienswaardigheden in Nederland. Veel street art en musea ook! 

Boek eens een nachtje in de buurt van het fotogenieke Palendorp in Petten of de molens van Kinderdijk en blijf tot na zonsondergang om zelf ook zulke foto’s te maken…

molens-kinderdijk
basiliek-oudenbosch
palendorp-petten
beer

Restaurants, attractieparken, dierentuinen en evenementen 

Ik bezocht dierentuinen, attractieparken, restaurants en diverse evenementen, zowel zakelijk als privé. En nu de horeca weer open was hebben we weer wat meer kunnen genieten van lekker een hapje buiten de deur. Helaas kan ik dat niet altijd zomaar doen, maar als ik meer te besteden had wist ik het wel!  

restaurant-verheyden-arnhem

Niet alleen van reizen, maar ook van uit eten gaan kan ik erg genieten.

gyoza

Mmmmmmmm…!

food-fotografie

Architectuur of food fotografeer ik ook graag.  

mall-netherlands-architectuur

Pers events 

Na de coronaperiode waren ook de pers- en blogger events gelukkig weer mogelijk. Van het City Breaks Press event tot de Travel Pressentation, van het Reisprof event tot de Gastro Experience, een zakelijk culi-event in Amsterdam, ik was er.  

Ik zei en zeg niet overal ‘ja’ tegen, maar ik probeer het vaak wel. Ook de vakdag van de Vakantiebeurs zit er inmiddels alweer op! Bij m’n stories op Instagram kun je bij de highlight PRESS het één en ander van travel press events terug zien.  

Den Haag en Scheveningen  

Het overgrote deel van het jaar was ik natuurlijk gewoon in Den Haag, Scheveningen en Kijkduin te vinden. Niet alleen in het centrum van Den Haag, in musea, monumenten en op festivals, maar ook in andere wijken, in parken en bossen, in de duinen en langs het strand, ook bij zonsopkomst en zonsondergang.   

denise
kwal-zonsondergang
duinen-den-haag
miss-maui

Scheveningen voelt altijd een beetje als vakantie.

cocktails-scheveningen

En Den Haag blijft een mooie stad waar zóveel te ontdekken valt!

meisje-met-de-parel-den-haag

Reisblogger at home

De meeste uren bracht ik echter braaf achter mijn pc door. Want het lijkt door dit overzicht misschien alsof ik altijd op pad ben, het gros van de dagen ben ik gewoon hartstikke druk, met de kinderen en met werk.

Doorgaans ben ik dan ook vele uren kwijt met puur schrijven, foto’s doorspitten, foto’s bewerken of bijsnijden, ideeën uitwerken, linkjes maken, verouderde linkjes aanpassen en alles wat er bij een blog komt kijken waar jij niets van ziet. Ik maak overal belachelijk veel werk van en ik werk vaak als anderen vrij zijn. Ook dit weekend gewoon.

Ik ben niet altijd maar aan het ‘buiten spelen’, ook al is ook dat vaak een deel van mijn werk.

denise-follow-my-footprints

Echt weg gaan -naar het buitenland- doe ik natuurlijk het liefst!  

sneeuw-zuid-italie
Me verwonderen vanuit de lucht, vliegend naar Napels, over de Alpen of naar Griekenland.
Ik hou ervan!
citytrip-napels

Reisbeperkingen en inreisregels 

Wat was het fijn dat de reisbeperkingen in 2022 losgelaten konden worden en dat in de loop van het jaar het reizen bijna weer ‘normaal’ werd. Waar we in maart nog met onze coronabewijzen en mondkapjes op in het vliegtuig stapten, hoefden we er later in het jaar niet meer over na te denken. Ook landen verder weg lieten de inreisregels steeds meer vervallen.   

Schiphol, Rotterdam airport of…

Wel kregen we er een ander euvel bij: de rijen op Schiphol. Ik heb in juni in die rij gestaan en het was inderdaad bizar. Een onvoorstelbaar lange slinger mensen! De keren erna besloot ik dus vanaf Rotterdam te vertrekken en daar had ik geen spijt van. Wat een fijne kleine luchthaven! Ook Eindhoven waar ik nu net nog in de kerstvakantie vandaan vertrok was fijn.

Wil jij ook eens vanaf een andere luchthaven vliegen, lees dan het blog Vakantie vanaf Rotterdam (en andere luchthavens). Onderstaande foto maakte ik vliegend naar Chania.

vliegvakantie-reisblog

Vliegschaamte en vliegkritiek  

Ook bemerkte ik steeds meer kritiek op het vliegen. Terecht, ook ik denk erover na en voel derhalve lichte vliegschaamte, maar soms is het ook wel vermoeiend. Er zijn mensen die volgens mij Twitter afzoeken op berichten van mensen die -enthousiast over hun vakantie- melden in het vliegtuig te stappen om dan als reactie te gaan roepen ‘dat het ook met de trein had gekund’.

Reizen met de trein

Ik hou van reizen met de trein, en moedig initiatieven als GreenCityTrip zeker aan, maar naar Kreta wordt het wat lastig. En als je in totaal maar 3 of 4 dagen weg kunt is de trein of bus ook geen optie, tenzij je naar een bestemming dichtbij gaat, zoals België, Parijs of Lille.

Mensen die dan bij elke post over een heerlijk eiland als Santorini of Gran Canaria, of een idyllisch eiland ver weg als Bali of Curaçao, gaan reageren dat je ook naar Texel of Vlieland kunt, vind ik een beetje vermoeiend. Zoals laatst nog. Kijk maar.

vulkaan-napels

Waarom naar het buitenland reizen?  

Ja, de Wadden zijn mooi, maar ze hebben niet wat ik zoek in een vakantie of bij wat ik als ik ‘reizen’ noem. Fijn voor tussendoor, maar niet als je je wil opladen met adembenemende landschappen, bergen, palmbomen, geuren en kleuren, andere culturen en gebruiken, buitenlandse talen en intense warmte.

Natuurlijk kun je op de Waddeneilanden of elders in Nederland ook mooie foto’s maken, en natuurlijk kun je iets leuks boeken via Voordeeluitjes of naar een mooi park van Landal, dat is allemaal leuk, maar de ervaring is totaal anders. De steden ook. Ik hou zó van Italiaanse steden, Spaanse steden, Portugese en Griekse steden.

Ik heb niet voor niets Mediterrane Studies gestudeerd en in Barcelona en Thailand gewoond, ik hou echt van het mediterrane leven en van een stad als Bangkok en de bijzondere Aziatische sfeer. Daar nooit meer naartoe gaan is voor mij ondenkbaar. Dat heeft Nederland niet. Hoewel onderstaande foto gewoon in Nederland genomen is…

reisblogger

Nederland is mooi, maar ik ga toch écht het liefst naar het buitenland.  

tulpeiland

Footprint verminderen  

Aangezien mijn reislust blijft, probeer ik op andere manieren mijn steentje bij te dragen of mijn footprint te verminderen. Ik heb sowieso al geen auto; ik doe altijd alles op de fiets, met de trein en met het OV, ook met 2 kinderen, zelfs toen ze nog heel klein waren, en nee, dat was en is niet altijd ideaal. Ik koop zelden nieuwe spullen, draag kleding járen, heb veel tweedehands meubels, eet weinig vlees en ben erg zuinig met energie en water. Maar vliegen doe ik af en toe wel. Daar zet ik -financieel- heel veel voor opzij.

Natuurlijk kies ik soms ook voor andere manieren van reizen, zoals een treinvakantie naar Zuid-Spanje (samen met de kinderen maakte ik zo een erg mooie rondreis door Spanje) of een vakantie met bus en boot naar Italië, en ter plekke reis ik -waar ik ook ben- doorgaans met het openbaar vervoer, maar vliegen blijft iets fantastisch. 

kreta-zonsondergang

Vakantie boeken  

Vind jij vliegen ook nog steeds fijn, of ga je gewoonweg graag wat verder weg, en wil je eigenlijk zo snel mogelijk weer een vakantie boeken? Doe dat dan! Zo last minute boeken als ik het het afgelopen jaar (zelfs begin januari nog!) deed, zou ik jou als lezer niet aanraden, zeker niet als je vast zit aan de schoolvakanties of wat specifieke eisen hebt, want soms vis je achter het net. En de prijzen lopen bizar snel op.  

Boek je voorjaars-, mei-, herfst- of zomervakantie dus deze maand nog, nu de vroegboekkortingen gelden. Dit blog over vroegboekvoordeel moet ik updaten, maar je kunt ook op de linkjes hieronder klikken, dan zie je al snel waar vroegboekkorting geldt.  

balos-reisblog

Waar kun je je vakantie boeken?  

Een vakantie boeken kan bijvoorbeeld bij TUI (altijd goed verzorgd, van appartement tot luxe hotel) of Corendon (vooral zonvakanties, ook naar Kreta en nu met vroegboekkorting!) Of kies voor Sunweb, waar ik zelf ook fijne ervaringen mee heb. Wist je dat je ook voor een losse vlucht bij Sunweb terecht kunt?

Hou je van kleinschalige accommodaties op bijzondere plekken die je anders niet zo snel vindt? Kijk dan bij Eliza was here; je vindt er altijd van die prachtplekjes! Wist je dat je ook met Eliza was here naar Campanië kunt? Vanuit daar kun je ook een dagje naar het eilandje van de kopfoto van dit blog, of boek zelf een nachtje Procida in combinatie met Napels.

Zoek zeker ook even via de Vakantiediscounter (ik doe dat ook vaak, vanwege de vele mogelijkheden, ook als je korter weg wil dan 1, 2 of 3 weken of als je een goedkope last minute zoekt) of boek zelf een losse vlucht van Transavia met daarbij jouw perfecte accommodatie -helemaal zoals jij het wil- in het land waar je oog op gevallen is. En heb je al eens aan een natuurhuisje in Zuid-Europa gedacht?

Hou je van kleinschalige accommodaties op bijzondere plekken die je anders niet zo snel vindt? Kijk dan bij de prachtplekjes van Eliza was here. En heb je al eens aan een natuurhuisje in Zuid-Europa gedacht? 

rustig-strandje-kreta

Verre reis, rondreis, actieve reis of single reis?

Misschien wil je dit jaar eens een onvergetelijke (georganiseerde) verre reis met kinderen maken. Ook dat kan, via Djoser of Koning Aap bijvoorbeeld. Dergelijke reizen zijn ver boven mijn budget als ouder alleen met twee kinderen, maar het lijkt me hartstikke leuk!

Ben je –met je gezin, je partner of een vriend(in)- op zoek naar een mooie wandelreis of actieve vakantie in adembenemende natuur dan moet je bij SNP Natuurreizen zijn. Family Specials hebben ze ook! En ook ANWB heeft familierondreizen, zowel individueel als in groepsverband, dichtbij en ver weg.

Ben je alleen en heb je niemand om mee op vakantie te gaan? Trek de stoute schoenen aan en boek eens een singlereis naar een mooie verre bestemming. Ze zijn er voor verschillende leeftijden! Veel van dit soort reizen zijn niet last minute te boeken, dus wacht niet te lang als je zoiets wil.

Overigens nam ik onderstaande foto in Nederland… Ja, ook in Nederland vind je wereldse plekken!

reisblog

Niet vliegen? Maak een mooie treinreis of roadtrip!  

Reis je echt liever niet met het vliegtuig? Denk eens aan Interrail of maak dan een mooie roadtrip in Europa, ga met eigen auto naar Schotland of Noorwegen, Noord-Italië of Zuid-Frankrijk, naar mooie natuurgebieden en kusten. Of pak de ferry naar Corsica, Elba of Sardinië! Er zijn mogelijkheden genoeg, ook als je niet vliegt.

 Je kunt ook zelf een mooie roadtrip uitstippelen, naar Schotland, Noorwegen, Noord-Italië of Zuid-Frankrijk.

Voor mijn zomervakantie met de kinderen (deze twee schatten op de foto hieronder) ga ik deze keer ook echt niet tot het laatst wachten. Wat het wordt? Geen idee nog, maar ik voel de druk nu wel, want alles is zoveel duurder geworden!  

Heb jij al iets geboekt voor 2023? 

op-vakantie-met-tieners

Terugblik en jaaroverzicht 

Nou, zoals je merkt dwaal ik alweer af, terwijl ik nog heel veel wil vertellen en het daadwerkelijke jaaroverzicht nog moet beginnen, met de foto’s en bestemmingen per maand, de goed gelezen blogs, de bezoekers, de jaarcijfers en een beetje privé, dus weet je wat, ik gooi dit deel alvast online, anders wordt het weer zoveel. Dan hebben jullie alvast wat te lezen. 

Wat?! Was dit het niet al? Nee, dat komt dus ook nog…

Waarom nog een jaaroverzicht?

Ik heb overwogen om deze terugblik en het jaaroverzicht niet meer af te maken, omdat we al zo ver in januari zitten, maar aangezien ik er al erg veel tijd in heb zitten (al die linkjes erbij zoeken kost gigaveel tijd; en spit maar eens 45.000 foto’s door!) heb ik besloten het toch af te maken en dan weer lekker met verse blogs door te gaan, waar ik nog meer zin in heb!

follow-my-footprints-nederland

Kilometers wandelen app

O, en hieronder nog even het bewijs van meer dan 1000 km in 1 jaar wandelen. Zoveel is het niet hoor, grote kans dat jij er ook aan zit! Ik zie dat ik in november veruit het minst wandelde (slechts 1km per dag) en in april het meest (ruim 4,5 km per dag). 

Wil jij ook weten hoeveel je gewandeld hebt? Hoeveel stappen of hoeveel kilometers? Je vindt de wandelafstand per dag, week, maand of jaar gewoon in een app. Misschien heb je ‘m zelf ook op je telefoon staan. Op mijn iPhone is het de Gezondheids-app, die met het hartje.

3-kilometer-wandelen-per-dag

Social media

Wil je na deze uitgebreide terugblik het échte jaaroverzicht niet missen, zorg dan dat je me op social media volgt. Op alle kanalen groeit het aantal volgers nog steeds!

Reisblogger zijn

Ja, ik weet het, vrijwel niemand schrijft zulke uitgebreide blogs, maar daarin onderscheid ik me wel. Ik ben geen reiswebsite die even snel wil cashen met wat stockfoto’s van populaire plekken, zonder er zelf geweest te zijn, maar helaas moet ik daar wel steeds vaker tegen concurreren.

Bij mij zie je zelfgemaakte foto’s van plekken die ik écht bezocht heb, omdat ik ze zelf graag wilde zien. Een ware reispassie dus en liefde voor fotografie en voor alles wat ik zie. Dat deel ik graag.

Reispassie, perfectionisme en authenticiteit.

Ik heb geen heel team achter me, ik doe het alleen, alles. Gaat er in het gewone leven eens wat mis dan merk je dat ja. Ik kan geen mooi weer spelen, maar ik kom altijd weer terug, ook al duurt het soms wat langer. Ik ben authentiek, maar niet perfect, ook al probeer ik alles altijd overdreven perfect te doen. Dus ik doe het toch nog: het echte jaaroverzicht, met nog meer foto’s, bestemmingen, blogcijfers, goed gelezen blogs en meer!

Na deze uitgebreide terugblik volgt ook het daadwerkelijke overzicht per maand nog, met nog meer mooie plekken!

schommel-palendorp-petten

Waar hing ik elke maand precies uit? Het échte jaaroverzicht volgt nog!

schommel-hangmat-kreta

En jij? Wat is de mooiste plek waar jij het afgelopen jaar bent geweest? Waar maakte je een mooie rondreis of waar heb je gewoon lekker genoten? En wat zijn je plannen of ideeën voor dit jaar? Vertel! 

Dit blog bevat affiliate links. Foto’s waar ik op sta zijn gemaakt door mijn zoon (13) en dochter (15), of door een vriendin. Alle overige foto’s maakte ik zelf.

Instagram-best-9

TOP NINE Instagram-foto’s 2022 (de officiële Instagram BEST NINE en welke 9 reisfoto’s ik zelf het mooist vond) 

Een traditie onder Instagrammers: aan het eind van het jaar je 9 meest gelikete foto’s op Instagram delen. De TOP NINE. De BEST NINE. Ook ik doe dat al jaren. Welke foto kreeg dit jaar de meeste likes op Instagram? Waar nam ik de 9 foto’s met de meeste likes en waarom staan de allermooiste plekken er niet tussen?  

In dit blog zie je welke foto’s er in m’n Top Nine staan, waar ik ze gemaakt heb èn welke foto’s ik zelf mooier vond.  

Top 9 Instagram 

Leuk hoor die meeste likes, maar om eerlijk te zijn: ik was teleurgesteld over het resultaat. Het zijn aardige foto’s, met wel een aantal topplaatjes ertussen, maar wat mij betreft niet m’n BEST NINE.

Ik heb veel mooiere foto’s gemaakt dan deze en vooral veel mooiere plekken bezocht dan de plekken die je hier ziet. Het geeft dus geen goed beeld van wat ik zag en waar ik was en dus niet van mij als reisblogger.  

De mooiste plekken die ik dit jaar bezocht staan er niet in! 

Foto’s Nederland 

M’n top 9 van 2022 bestaat vooral uit zeeën en zonsondergangen zie ik. Uit tulpen ook. Mooi, maar niet uitzonderlijk bijzonder. Wat me vooral dwars zit is dat het negen foto’s van Nederland zijn! Ja, ik maakte alle negen meest gelikete foto’s in eigen land!

Foto met de meeste likes

Ik maakte de foto’s in Noord-Holland (3x), Zuid-Holland (4x) en Flevoland (2x). Alsof ik niet verder kom dan dat… De meest gelikete foto (489 likes) nam ik notabene op fietsafstand van m’n huis!

Zoon (13): ‘Wees blij, dan hoef je niet zo ver te reizen voor mooie foto’s!’ 

Haha, ja, zo kun je het ook zien. Maar ik reis juist zo graag! Het is dat het niet altijd kan, maar het liefst ben ik weg, in het buitenland!  

TOP NINE 2022 

Hieronder zie je m’n TOP NINE van 2022 met daaronder uitleg waar ik de foto’s nam. Op één foto sta ik zelf, die is gemaakt door mijn zoon.

top-nine-instagram

Top 9 van 2022

Welke bestemmingen zie je in m’n top 9? Van links naar rechts, eerst de bovenste rij, dan de middelste en dan de onderste zijn dat:  

  1. Zonsondergang vanaf de Pier in Scheveningen (blog over Scheveningen
  1. Zonsondergang bij het Palendorp in Petten (een fotogenieke plek!)
  1. Tulp eiland (blog over tulpenvelden in Nederland
  1. Het Meisje met de Parel (blogs over street art in Den Haag
  1. Zonsondergang op het Zuiderstrand (onderdeel van NP Hollandse Duinen
  1. De schommel in het Palendorp in Petten (blogtip: het Kustpad
  1. Het uitzicht vanaf de vuurtoren van Noordwijk (blog over de vuurtoren
  1. De Hoorneboegse heide in Hilversum (op de dag van de crematie) 
  1. Tulpen op de Floriade (blog over de Floriade

Meest gelikete foto van 2022 

De meest gelikete foto van 2022 maakte ik in Scheveningen, in mijn eigen Den Haag dus. Samen met de kinderen was ik er op avond in de meivakantie even naartoe gegaan. We wandelden over de boulevard en de Pier. De foto nam ik even snel, tijdens zonsondergang, niet wetende dat juist dat m’n meest gelikete foto van het jaar zou worden.  

Foto’s gemaakt in het buitenland 

Na het zien van deze 9 foto’s zou je er bijna aan gaan twijfelen, maar ik ben toch echt 5x in het buitenland geweest. Vijf keer naar het buitenland is –voor een reisblogger- weliswaar niet zo vaak, maar ik heb wél hele mooie plekken gezien! Waarom staan Kreta en Kroatië er niet in? Zelfs het prachtige Procida niet!

De mooiste foto’s maakte ik tijdens mijn eerste trip naar Kreta. Van de tweede trip (ja, ik ging twee keer naar Kreta dit jaar!) postte ik wel wat foto’s op Instagram, maar van de eerste nog niets, althans op Instagram niet. Dat houden jullie dus nog tegoed, want toen stond ik op de allermooiste plek van het jaar! 

Reisfoto’s 

Sommige reisfoto’s haalden net de top 9 niet. Andere foto’s haalden de top nine niet omdat ik ze nog niet gedeeld heb! Steeds dacht ik, ik doe het nog, maar toen liep het leven anders en kwam het er niet meer van. Dus wellicht deel ik de laatste dag van het jaar -later vandaag- die állermooiste plek van 2022 nog. Zelfs hier op mijn blog staat hij nog niet!  

Mooiste foto’s van 2022 

Wat vond ik zelf de mooiste foto’s die ik in 2022 op Instagram plaatste? Persoonlijk vond ik onderstaande insta-foto’s mooier of ik had ze gewoon liever in mijn top 9 gezien. Maar eigenlijk moet het mooiste nog komen… 

Mooiste plekken van 2022

De allermooiste plekken van 2022 heb ik niet op Instagram gedeeld en dat is stom natuurlijk. Soms deed ik het niet, omdat ik er eerst een blog over wilde schrijven. Met een aantal blogs ben ik al heel ver, maar ze zijn nog niet af. Zoals gewoonlijk maak ik er weer veel te veel werk van. Het voordeel is wel: dan weet je dat er nog moois aan komt in 2023.

Top 9 van 2021 

M’n top 9 van vorig jaar vond ik qua foto’s veel mooier. Dat was deze: 

reisblog-instagram

Zie ook: Best Nine 2015, 2016, 2017 en 2018

Hoe maak je een TOP NINE of BEST NINE?  

Wil jij ook weten wat jouw TOP NINE is? Met verschillende apps kun je zo’n top 9 maken. Je downloadt een app als Top Nine (ik heb 2 verschillende), vult je gebruikersnaam op Instagram in en de app doorzoekt de Instagramfoto’s met de meeste likes en zet de BESTE 9 vanzelf in een collage. Ik doe het met een gratis versie, maar betaal je ervoor dan zijn er meer templates mogelijk.  

Top 9 app Android

Update n.a.v. enkele reacties: het kan helaas alleen als je een iPhone hebt en niet met een Android. Hopelijk komt er in 2023 toch een Android-app waarmee je een top nine of best nine kunt maken.

Zelf een top 9 maken 

Uiteraard kun je ook zelf een collage met 9 mooie foto’s maken die jij zélf het beste vindt. Met de gratis versie van Canva kan dat al, maar er zijn nog meer manieren. Zo kun je de collage helemaal maken zoals jij wil.  

Heb jij een mooie ‘top 9’ of ‘best 9’ gemaakt en staat die op Instagram? Post een link naar je top 9 hieronder bij de reacties, in de balk waar Site boven staat. Dus waar je normaal een website kunt posten mag je nu ongegeneerd een link naar jouw top 9 op Instagram delen als je dat leuk vindt. Let op: wel op de plek van de URL dus, dus niet in het bericht zelf.  

Update: Lees ook: Terugblik 2022!

Leestips

Waar maakte jij jouw meest gelikete foto van 2022?  

Kerststad Valkenburg: tips, activiteiten en wandeling door sfeervol Valkenburg in kerstsfeer (veel foto’s!) 

Het pittoreske stadje Valkenburg in Zuid-Limburg is dé kerststad van Nederland. Drommen mensen komen er jaarlijks speciaal voor de kerstmarkt naartoe, maar Valkenburg aan de Geul is sowieso leuk voor een mooie wandeling, ook in januari nog.

In december is het er extra sfeervol, niet alleen in de grotten, maar eigenlijk in het hele stadje. Of ga juist als het er weer ietsje rustiger is. In dit blog geef ik tips en laat ik je volop sfeerfoto’s van Valkenburg in de winter zien!

Sfeervol Valkenburg 

Zou je ook eens in de kerstperiode of nu in de kerstvakantie nog naar Valkenburg willen? Ik bezocht kerststad Valkenburg begin dit jaar zelf ook in de kerstvakantie. Tijdens de lockdown vond ik het al sfeervol, maar nu is het er nog gezelliger!

Hieronder lees je wat je momenteel allemaal kunt doen in Valkenburg en zie je mijn foto’s van Valkenburg in kerstsfeer. Ook in januari kun je er -als de grootste drukte voorbij is- nog van de sfeer in het mooie stadje genieten. 

Wil je weten wat er allemaal te zien en te doen is in Kerststad Valkenburg? Lees dit blog of scroll even lekker door alle foto’s.

valkenburg-december

Romantisch, sfeervol en fotogeniek Valkenburg.

valkenburg-oud-en-nieuw
gezellige-plek-valkenburg
lichtshow-valkenburg
valkenburg-kerstsfeer

Valkenburg in kerstsfeer…

lichtjes-valkenburg

Kerststad Valkenburg 

Hieronder lees je wat je kunt doen tijdens een dagje Valkenburg in de kerstvakantie, welke speciale activiteiten er zijn in Kerststad Valkenburg en waar je kunt overnachten als je net als ik iets langer wil blijven.

Het kerstspektakel is al sinds 18 november 2022 in volle gang en duurt nog tot en met 8 januari 2023, de laatste dag van de kerstvakantie. De kerstmarkt iets korter, dus wil je die nog zien, wees dan snel!

kerstman-valkenburg

Beste kerstmarkt van Nederland 

De kerstmarkt van Valkenburg staat bekend als de mooiste kerstmarkt van Nederland en ook internationaal staat Christmas Town Valkenburg op de kaart.

Kerststad Valkenburg staat in de top 10 Best Christmas Markets in Europe 2023, samen met steden als Boedapest, Gdansk, Craiova, Wenen en Montbeliard en laat zelfs de steden Edinburgh, Trier, Tallin, Praag, Brussel, Dresden en Zagreb achter zich. Zelf vond ik Antwerpen trouwens ook erg leuk en sfeervol nu! Hier zie je foto’s van Eerste Kerstdag in Antwerpen. Maar goed, nu… Valkenburg!

Kerstmarkt buiten en in de grotten 

De Kerstmarkt in MergelRijk, dé kerstgrot van Valkenburg, is voor velen het hoogtepunt, maar behalve de ondergrondse kerstmarkt in de grotten zijn er meer redenen om naar Valkenburg aan de Geul te komen: de stoeltjeslift, de Fluweelen Grot, de kerstparade in het centrum van Valkenburg, de mooie lichtjes of het lekkers, gezellig is het er sowieso, ook begin januari nog.   

fluweelengrot-valkenburg

Wat is er te doen in Kerststad Valkenburg?  

Afgelopen jaar mocht er niets i.v.m. de coronamaatregelen, alleen de lichtprojecties kon je bewonderen of ergens glühwein to go halen, maar nu, december 2022 en januari 2023 kan het wèl en is Valkenburg weer één groot Kerstgebeuren, zowel in de mergelgrotten als erbuiten.

Dit kun je zien en doen in Kerststad Valkenburg en Winter Wonderland:  

  • bezoek de ondergrondse kerstmarkt in de Fluweelen Grot (t/m 30 december 2022) of ga naar de kerstmarkt in de Gemeentegrot (t/m 30 december 2022)
  • bekijk het Bijbelse kerstverhaal in MergelRijk (t/m 8 januari 2023)
  • wandel langs de kerststal in de mergelgangen van de Wilhelminagroeve (de mooiste kerststal van Europa) (t/m 8 januari 2023) en bewonder hier ook de 3D-grotschilderingen
  • maak een ritje met de kabelbaan naar de Wilhelminatoren (op m’n foto hieronder) met prachtig uitzicht en geniet van Winter Wonderland
  • ga los in de rodelbaan of ontdek de Adventure Mini Golfbaan
  • ontdek Frosty Fairy Tales & Cavern Quest in Sprookjesbos Valkenburg (met draaimolen, schommelschip, zweefmolen Paradijsvlucht en Jolly Roger’s Zeestorm)
  • proef de gezellige sfeer in Santa’s village 
  • geniet van straattheater en optredens: van de kerstman en straatmuzikanten tot Professor Dr. Falckenstein met zijn Magicallibrator 
  • wandel de Route d’amuse (een wandeling langs verschillende horecagelegenheden) 
  • loop de Christmas Shadow Lights Route langs vele mooi verlichte plekken in Valkenburg  
uitzichttoren-valkenburg

Tickets Kerststad Valkenburg 

Voor een aantal activiteiten in Kerststad Valkenburg heb je tickets nodig. Zorg dus dat je die op tijd aanschaft om teleurstellingen te voorkomen. Toch is het ook leuk om er gewoon rond te wandelen. Een plattegrond van Kerststad Valkenburg vind je hier, maar lekker ronddwalen zonder doel is soms ook fijn.

Wandeling Valkenburg 

Een wandeling door Valkenburg aan de Geul is echt een aanrader, zowel door het centrum als aan de rand van Valkenburg, bij de Cauberg, die ik ook ‘beklom’. Persoonlijk vond ik het heerlijk om begin januari nog in alle rust door Valkenburg te lopen, maar voor de horeca en andere ondernemers is het natuurlijk superfijn dat alles dit jaar weer kan. Het is er nu dan ook vele malen drukker!

kerst-valkenburg

Foto’s Valkenburg in kerstsfeer 

Hieronder zie je m’n vele foto’s van Valkenburg in kerstsfeer, begin 2022. Het zijn zowel sfeerplaatjes van het oude centrum van Valkenburg als foto’s met kerstversieringen en lichtprojecties. De foto’s nam ik op 1 en 2 januari dit jaar, toen we nog in lockdown zaten, dus denk er veel meer mensen en gezelligheid bij en ga ook!  

mooie-straat-valkenburg

Sfeervol Valkenburg, ook als het stil is op straat…

Kerk in Valkenburg 

Neem ook een kijkje in de kerk of in het kapelletje aan de zijkant en brand er een kaarsje voor iemand die je lief hebt, die je verloren bent of iemand die ziek is.  

kerk-valkenburg
kapelletje-valkenburg
valkenburg-kerk
kerst in valkenburg

Christmas Shadow Lights Route  

Vorig jaar liep ik een stukje van de Christmas Shadow Lights Route. In het donker is Valkenburg namelijk ook erg sfeervol. Vooral bij de stadsmuur en het Den Halderpark genoot ik. Je ziet hier wat foto’s van Valkenburg by night

weihnachten-valkenburg
stadsmuur-valkenburg
valkenburg-by-night

Shoppen in Valkenburg

Niet alleen op de kerstmarkt, ook in de winkels kun je natuurlijk kerstshoppen in Valkenburg. Vorig jaar kon je alleen window-shoppen, nu kan het weer gewoon echt.

valkenburg-centrum

Valkenburg met kinderen 

Valkenburg met kinderen bezoeken is natuurlijk ook superleuk. Nu in deze tijd is het één grote sprookjeswereld voor ze, zeker voor hele jonge kinderen, maar ook iets oudere kinderen zullen het er geweldig vinden, want er is zoveel leuks te doen! Van Mergelrijk tot de kabelbaan en nog veel meer!

Zelf was ik er niet alleen afgelopen januari, maar ook ooit als puber, in de zomer, tijdens een kampeervakantie met mijn vader en zusje en ook toen vond ik het erg gezellig en leuk in Valkenburg.  

valkenburg-kerststad

Kerstactiviteiten Valkenburg 2022-2023 

Kerststad Valkenburg is van 18 november 2022 t/m 8 januari 2023 te bezoeken. Maar ook als de speciale kerstactiviteiten afgelopen zijn, blijft Valkenburg een populaire plaats om te bezoeken. Er zijn altijd leuke activiteiten in Valkenburg. Zelfs in coronatijd vond ik het sfeervol. 

wandelen-valkenburg
kerststad-valkenburg-waar
valkenburg-kerstvakantie

Wandelen in Valkenburg

Ook net buiten het centrum van Valkenburg kun je nog mooi wandelen. Zelf wandelde ik de tweede dag dat ik er was nog even langs de Romeinse Catacomben en vervolgens de Cauberg op. Ook maakte ik nog een boswandeling in het Polferbos.
Behalve een wandeling in Valkenburg maakte ik ook een mooie wandeling bij Gulpen.

valkenburg-van-bovenaf
zuid-limburg-januari

Kribkeswandeling 

Van 6 december 2022 t/m 6 januari 2023 kun je in de omgeving van Valkenburg verschillende kribbes bewonderen. Kribkes zijn kerststallen. Ik zag er zelf ook enkele tijdens mijn bezoek aan Zuid-Limburg. Je vindt ze o.a. in het pittoreske Schin op Geul, Sibbe en Broekhem. Er zijn speciale kribkeswandelingen uitgezet die je langs vele kribkes, wegkruizen en kapelletjes. 

ligging-valkenburg

Restaurants in Valkenburg  

Toen ik in januari in Valkenburg was was er nog een lockdown in Nederland en was alleen take away geopend. Her en der werd glühwein, warme choco en coffee to go verkocht, maar ook erwtensoep, crêpes en Limburgse vlaai natuurlijk. Op het plein in Valkenburg waar ook Visit Zuid-Limburg zit kwamen wel wat mensen samen, maar restaurants waren nog gesloten.  

Nu, december 2022, kun je lekker overal naar binnen om op te warmen, te lunchen, te dineren of gewoon even een drankje te doen. Ook kun je dit jaar een speciale Route d’amuse wandelen, een wandeling langs verschillende horecagelegenheden waarbij je overal iets kleins proeft.  

gezellig-plein-valkenburg
koffie-to-go-valkenburg
cafe-valkenburg

Dagtocht Kerststad Valkenburg 

Heb je geen eigen vervoer en wil je niet helemaal met de trein? Kerststad Valkenburg wordt ook als dagtocht aangeboden. Je gaat dan met de bus naar Valkenburg en hebt genoeg tijd om de kerstmarkt te ontdekken en lekker te kerstshoppen als je dat wil.  

Een dagje Valkenburg boek je o.a. bij Slangen Reizen. Let op: alleen 28 december 2022 en 7 januari 2023 zijn nog beschikbaar!  

Met de trein naar Valkenburg 

Zelf nam ik de trein naar Valkenburg. Vanuit Den Haag is dit een behoorlijke rit. Reis je met iemand die een abonnement heeft gebruik dan de Samenreiskorting. Reis je met kinderen boven de 12 jaar met de trein bestel dan online (via de app) een Jongerenkaart daluren voor ze, dat scheelt ontzettend veel geld! Check wel de voorwaarden en neem ID’s van je tieners mee.  

Parkeren in Valkenburg 

Kom je met de auto zoek dan zelf even uit waar je het beste kunt parkeren in Valkenburg, afhankelijk van waar je naartoe wil. Ik zag o.a. de parkeerplaats Berkelplein:  

parkeerterrein-valkenburg

Hotels in Valkenburg  

Een hotel in Valkenburg zoek en boek je eenvoudig via Booking.com. Jaren geleden verbleef ik al eens in Valkenburg: in het heerlijke hotel Thermae 2000! Ideaal als je ook lekker wil badderen, je body en mind wil verwennen of als je gewoon behoefte hebt aan wat warmte. Deze keer boekte ik last minute een voordelige kamer in hotel Atlanta in Valkenburg. Check eventueel ook de arrangementen van Voordeeluitjes.  

Hieronder zie je foto’s die ik van verschillende hotels in Valkenburg maakte. Zoek zelf naar deze én andere hotels op Booking.com.

casino-hotel-valkenburg
hotel-voncken-valkenburg
waar-overnachten-in-valkenburg

Onderstaand hotel zag je al eens in het blog Hotels met take away.

modern-hotel-valkenburg

Hotel Atlanta in Valkenburg

Zelf verbleef ik in januari dus in hotel Atlanta en dat is zeer goed bevallen. Verwacht geen supertrendy hotel, maar wel een hotel met aandacht voor je als gast. Gewoon een vriendelijk familiehotel.

Zelfs in coronatijd was ik zeer te spreken over de verzorging en zeker ook over de prijs toen. Voor 1 persoon betaalde ik nog geen 50 euro. Het restaurant was verplicht gesloten, maar er waren enkele kamertjes omgebouwd tot privé-restaurantje, voor elke gast/stel een aparte eetkamer. Goed geregeld, maar nu is dat gelukkig niet meer nodig.

atlanta-hotel-valkenburg

Het vriendelijke hotel Atlanta ligt gunstig en vond ik prettig. Zoek je iets hippers of luxers kijk dan zelf op Booking.com.

Last minute Valkenburg 

Zelf boekte ik mijn hotel in de nacht van 31 december op 1 januari 2022 om 1 uur ‘s nachts spontaan (schreef ik aan het eind van mijn jaaroverzicht van 2021 al) en vertrok dezelfde dag nog, maar dit jaar is het overal veel drukker, dus verwacht niet dat het dit jaar ook zo last minute kan!  Maar… proberen kan altijd!

Overnachten in de omgeving van Valkenburg  

Uiteraard kun je ook op zoek gaan naar accommodatie in de omgeving van Valkenburg. In m’n blog over Heerlen noemde ik ook al wat tips in Zuid-Limburg. Overnacht eens in een fijn natuurhuisje of ander heerlijk huisje in Zuid-Limburg. Of kies voor een vakantiepark. Landal heeft mooie parken in Limburg. Er is zelfs een Landalpark in Valkenburg: Kasteeldomein de Cauberg. Meer Landalparken in Nederland vind je in het blog Mooie parken van Landal.

Cadeau-idee 

Zoek je nog een cadeau-idee voor een liefhebber van kerstmarkten, maar heeft diegene geen rijbewijs en reist hij of zij liever niet met de trein? Kijk eens op de website van Belevenissen.nl. Via hen kun je een cadeaubon bestellen die te verzilveren is voor vervoer naar de kerstmarkt in Brussel, Antwerpen (aanrader!), Brugge, Düsseldorf, Oberhausen, Münster, Essen, Keulen, Maastricht en… Valkenburg! Is het niet voor nu, onthoud het dan voor volgend jaar.   

Naar een kerstmarkt in het buitenland? Ga naar Antwerpen (aanrader!) of Lille!  

Valkenburg bezoeken 

Lukt het je niet om de komende weken nog naar Valkenburg te gaan? Ga dan volgend jaar of ga er in een heel ander seizoen naartoe. Geulstad Valkenburg is altijd de moeite waard!

In het voorjaar of de zomer is het er ook hartstikke leuk, zowel in de meivakantie als de zomervakantie, of gewoon een keer een weekendje of dagje tussendoor. Valkenburg is zowel populair bij oudere stellen als bij groepen jongeren en gezinnen met kinderen.

tips-valkenburg

Ook de omgeving van Valkenburg is prachtig!  

zuid-limburg-januari

Meer moois in Limburg 

Zuid-Limburg is altijd heerlijk. Het Limburgse heuvelland geeft direct een vakantiegevoel. Of je nou lekker wil wandelen of fietsen in Limburg of steden wil bezoeken, zoals het altijd mooie Maastricht, het verrassende Heerlen of kleinere plaatsen als Gulpen, Epen, Mechelen, Vijlen en Vaals, of, iets noordelijker, het witte stadje Thorn.   

Ik bezocht Kerststad Valkenburg op eigen initiatief, in januari 2022. Vanwege de coronabeperkingen was er afgelopen jaar geen kerstmarkt in Valkenburg, maar hopelijk heb je door m’n foto’s toch een indruk gekregen van dit mooie stadje.  

symphonic-christmas-concert-fource

Symphonic Christmas: kerstconcert met Stefania, Gioia Parijs, Lucas van Lierop, Krashna Musika en… het afscheidsconcert van FOURCE! (foto’s concert Brabanthallen)  

Niet alleen de afgelopen dagen maar ook op Oudejaarsdag kun je nog op tv kijken naar Symphonic Christmas, een kerstconcert dat op 11 december werd opgenomen in de Brabanthallen in Den Bosch. Wij waren erbij! Een prachtig concert van de half-Griekse zangeres Stefania, de 15-jarige zangeres Gioia Parijs, operazanger Lucas van Lierop en het Delftse studentenorkest Krashna Musika, maar ook (en -voor ons- vooral) met boyband FOURCE!  

Fource 

Een boyband? Waarom schrijf jij over een boyband? Nou, omdat ik heel wat gereisd heb voor deze vier leuke jongens waar mijn dochter (15) de afgelopen 5,5 jaar fan van was. Voor één keer wil ik daar iets over delen, is het niet voor jou als lezer van mijn blog, dan wel voor de fans.  

Fource fan  

In 2017 won Fource het Nederlandse Juniorsongfestival en sindsdien had mijn oudste de Fource-gekte te pakken. Haar broertje en mij sleepte ze daarin mee. Ze luisterde naar hun muziek, steeds weer (steeds weer opnieuw), likete iedere Instagrampost van ze en voor elke verjaardag of Sinterklaas wilde ze een Fource-trui, Fource-kussen, Fource T-shirt of Fource chocoladereep, vooral die eerste jaren. Inmiddels is ze wat ouder, net als de jongens zelf, maar nog steeds kan ze elk nummer meezingen, en haar broertje en ik ook.  

Op reis voor Fource 

Ik treinde heel wat af voor de boyband. Ik reisde voor Fource met de kinderen naar Zutphen, Amsterdam, Bergen op Zoom en Den Bosch. Meerdere keren naar Hilversum ook, naar de Open Studiodagen en afgelopen september nog naar de Xperience Days, wat sowieso leuk is!

Hun optredens in Wassenaar en zelfs een keer op het strand van Scheveningen kwamen niet handig uit, terwijl dat juist dichtbij was, maar wel schaatsten we met Fource in de Uithof hier in Den Haag.  

Uuuuren stond ik in de rij voor het Fource-concert enkele jaren geleden in Amsterdam (ja, ook als ouder moet je er wat voor over hebben) en ook was het lang wachten tussen de fans voor de Meet & Greet in Bergen op Zoom laatst. Maar als je dochter dan zo blij is met de handtekeningen die de jongens daar eigenhandig op haar hoodie hadden gezet, dan is alles weer vergeten. En nee, die trui gaat nooit meer in de was!

Kerstconcert Fource 

Het kerstconcert zouden we eigenlijk niet doen, omdat drie tickets simpelweg wel erg duur werd, maar als de band waar je zó lang fan van bent stopt (ja, Fource is nu gestopt!) en nog één concert geeft, wil je daar natuurlijk bij zijn. En dus besloten we het op het laatst toch te doen. Ze betaalde het zelf, van haar eigen geld, en haar broertje kreeg het als vervroegd kerstcadeau. Voor hem hoefde het niet zo nodig, maar hij zat mooi stiekem ook nog mee te zingen naast me.  

Mainstage Brabanthallen  

Het afscheidsconcert van Fource was onderdeel van een groots kerstconcert met meerdere artiesten. Het vond plaats in de MAIN STAGE hal, in de Brabanthallen in Den Bosch. We gingen voor de goedkoopste tickets en dus hadden we géén plekje vooraan, wat veel fans natuurlijk wilden, maar toch hadden we bij het reserveren een topplek uitgekozen. We kozen voor drie stoelen helemaal achterin, op de tribune, waardoor je juist de hele zaal goed kon zien. Wij vonden het perfect!  

Foto’s Symphonic Christmas

De laatste jaren maak ik de meeste foto’s voor m’n blog met m’n mobiel, maar speciaal voor deze gelegenheid nam ik m’n camera weer eens mee, zodat ik goed kon inzoomen. Terwijl ik foto’s van Fource, Stefania en de andere zangers, zangeressen, het orkest en het koor maakte konden de kinderen lekker genieten. En wauw, wat kon ik de artiesten vanaf ons plekje ver weg mooi dichtbij halen zo!  

Voordat ik de fotoreeks laat zien zal ik nog even iets over de artiesten vertellen, want als je dat weet is het nog leuker om naar ze te gaan kijken en eventueel het Symphonic Christmas concert nog op 31 december op tv of online te gaan beluisteren.  

symphonic-christmas-npo

Fource music

Misschien zei de naam FOURCE je helemaal niets. Dat kan. Toch is/was FOURCE één van de meest succesvolle Nederlandse boybands ooit, met maar liefst 25 nummer-1-hits in de Kids Top 20! En dat is nog niet alles, want ze hadden ruim 25 miljoen streams op Spotify en 45 miljoen views op YouTube, naast de vele optredens en concerten die ze gaven.  

Wie zijn de jongens van FOURCE?  

De populaire boyband FOURCE bestaat uit Max Mies (2003), Ian Kuyper (2004), Niels Schlimback (2005) en Jannes Heuvelmans (2003). Ian komt uit Amsterdam, Niels groeide op in Nijmegen, Jannes in Tilburg en Max in Roosendaal. Hieronder zie je ze.

Zowel deze foto’s als de foto’s verder naar onderen heb ik gemaakt vanaf de achterste rij! 

afscheid-fource

Fource stopt 

Aan het eind van dit jaar stopt Fource er officieel mee (het was hun allerlaatste concert!) en dat is natuurlijk jammer, maar ook wel weer begrijpelijk. De jongens gaan hun eigen weg, in binnen- en buitenland. En nieuwe fase voor hen, en een afsluiting van een tijdperk, zowel voor de jongens als voor de fans, en natuurlijk ook voor de ouders van de fans en uiteraard voor de ouders van de jongens.  

Wil je ze horen zingen, luister dan vooral naar de 2e en de 3e video in deze tweet:  

stefania-liberakakis-concert

Stefania Liberakakis  

Niet alleen de jongens van Fource, ook de beeldschone Stefania heb ik inmiddels al minstens 5x live zien optreden. Want waar Fource was, was zangeres Stefania, of het nou in de Brabanthallen was of in The Box.  

De Grieks-Nederlandse Stefania Liberakakis ken je misschien nog van het volwassenen Eurovisie Songfestival van vorig jaar in Rotterdam. Stefania nam er toen voor Griekenland aan deel met het nummer Last dance. Beeldschoon is ze, ontwapenend ook (ze vertelde zo leuk, lief en wijs op tv een keer, vlak voor het songfestival) en wat een dijk van een stem heeft ze.  

stefania-liberakakis

Wil je een prachtig stukje zang van Stefania tijdens het kerstconcert horen? Luister dan naar dit fragment dat ik al op Twitter plaatste. Wil je meer van haar horen? Kijk dan op tv (zie de tijdstippen onderaan dit blog) of ga eens naar een concert. Ze geeft in april 2023 haar eerste eigen concert, in Tivoli in Utrecht.  

Gioia Parijs 

Ook de pas 15 jaar oude Gioia Parijs hadden we al vaker gezien. Mijn dochter was al eens met haar op de foto geweest op de Open Studiodagen in Hilversum. En nu stond ze daar op dat grote podium, voor al die mensen, in die megazaal. Knap hoor!  

gioia-parijs

Lucas van Lierop 

Van een heel ander genre is de Canadees-Nederlandse zanger Lucas van Lierop. Een operazanger. Ik kende hem nog niet, maar jij misschien wel. Wellicht ken je ‘m dan van zijn lange lokken, maar die heeft hij niet meer. Zingen kan hij echter wel. Tijdens het kerstconcert zong hij samen met de jonge artiesten en dat was mooi om te zien.  

operazanger-lucas-van-lierop

Krashna Musika 

Het bijzondere aan dit concert was dat het een popconcert samen met een symfonieorkest was! Met het concert Symphonic Christmas schreef Fource dan ook geschiedenis: nooit eerder trad een boyband namelijk op met een symfonieorkest en een 50-koppig koor!  

Het orkest heet Krashna Musika en is een studentenorkest uit Delft, een symfonieorkest van 90 muzikanten. Op de foto’s die ik zo laat zien zie je ze, maar dit maakt het wel echt tot een uniek kerstconcert! 

concert-krashna-musika
dirigent-symphonic-christmas
concert-symphonic-christmas

Sosha Duysker 

Het kerstconcert werd gepresenteerd door Sosha Duysker. Sosha begon als presentatrice bij NPO Zapp, o.a. bij het Klokhuis, maar maakte ook andere programma’s. Ze was verbonden aan de programma’s Keuringsdienst van Waarde, Brandpunt+ en Waku Waku en presenteerde het Gouden Kalveren Gala. Sinds dit jaar werkt ze voor omroep KRO-NCRV. Tijdens Symphonic Christmas zong ze zelf ook even mee, maar deed dus vooral de presentatie.  

Sosha-Duysker

Symphonic Christmas 

Het kerstconcert Symphonic Christmas is een bijzonder kerstconcert voor het hele gezin, juist door de jonge artiesten in combinatie met het koor en de algehele kerstsfeer. Persoonlijk ben ik nooit zo snel in de kerststemming, maar dit heeft me toch wel een beetje in de kerstsfeer gebracht.  

ian niels max jannes fource
Ian, Niels, Max en Jannes van FOURCE!

Kerstnummers Symphonic Christmas 

Er werden zowel kerstklassiekers als hedendaagse kersthits gezongen. Niet alle nummers die we tijdens het concert hebben mogen beluisteren zijn ook op tv te horen (ook het stuk uit De Notenkraker van Tsjaikovski niet), maar het grootste deel wel. Mocht je gaan kijken, kijk dan verder dan het eerste nummer, want dat zongen ze het minst sterk vond ik, wat niet gek is, want het was natuurlijk superspannend, maar de rest was erg goed!  

De nummers die je achtereenvolgens hoort zijn: 

  • It’s the most Wonderful time of the year 
  • It’s beginning to look a lot like Christmas 
  • Rudolph the Rednose rendeer 
  • Jingle Bells 
  • My favorite things 
  • Santa Claus is coming to town 
  • All I want for Christmas (Stefania) 
  • Christmas Love (Gioia Parijs met Fource) 
  • Sterren van de hemel (nummer van Fource) 
  • Santa tell me 
  • Hark! The Herald Angels Sing (Gloria in Excelsis Deo) 
  • Do they know it’s Christmas 
  • O, dennenboom 
symphonic-christmas

Op 21 december was het al te zien bij AVROTROS op NPO Zapp, maar het wordt nog herhaald. Voor data zie onderaan dit blog. 

zaal-mainstage-brabanthallen

Foto’s Symphonic Christmas in de Brabanthallen

Zoals ik al zei zat ik op de aller-achterste rij en dus maakte ik de foto’s ook helemaal vanaf de achterste rij, vanaf hier, dus erg ver weg. Desondanks is het me gelukt de artiesten toch in beeld te krijgen, mooi ingezoomd. Dat viel niet altijd mee met het enthousiaste meewiebelen van de tieners, maar ik heb mijn best gedaan. Geniet ervan, of je nou fan bent, familie of wie dan ook.  

Camera 

Ga je ook naar een concert waarbij je graag foto’s wil maken waarop je de artiesten goed dichtbij kunt halen, ook als je ver weg zit? Je hebt daar echt geen extreem dure camera voor nodig. Natuurlijk kan het mooier en beter, ik ben geen expert in dit soort foto’s en het is geen spiegelreflexcamera, maar ook met een fotocamera van een paar honderd euro kan veel.

Ik maakte de foto’s met een al vele jaren oude (in 2015 gekochte) SONY Cybershot met een extra groot zoombereik. De camera ziet eruit als een spiegelreflex, maar heeft een vast Carl Zeiss objectief met maar liefst 50x optische zoom. Alles wat ver weg is haal je zo dichtbij voor de foto. Inmiddels is deze camera helaas niet meer leverbaar, maar zoek je iets vergelijkbaars kijk dan zelf op BOL.com

Suggesties:  

Of ga voor een kleinere compact camera. Kijk zelf op BOL.com wat er allemaal te koop is.  

Waar is Symphonic Christmas opgenomen? 

Symphonic Christmas werd op 11 december 2022 opgenomen in de Brabanthallen in Den Bosch. Hieronder zie je de ingang van MAIN STAGE, de grote zaal van de Brabanthallen. Ik liep er met de kinderen vanaf station Den Bosch naartoe. Dat is te doen. We kwamen nog mooie street art tegen.  

Wanneer is Symphonic Christmas op tv?  

Afgelopen woensdag 21 december 2022 werd Symphonic Christmas voor het eerst op tv uitgezonden bij NPO Zapp en dat was erg leuk en mooi om te zien. Het wordt echter nog een aantal keren herhaald, ook op beide kerstdagen. De data zie je hier: 

  • zaterdag 24 december 2022 (Kerstavond) om 18:05u  
  • zondag 25 december 2022 (Eerste Kerstdag) om 17:20u  
  • maandag 26 december 2022 (Tweede Kerstdag) 14:35u  
  • zaterdag 31 december (Oudejaarsdag) om 13:00u  

Tranen bij het afscheid

Op tv is niet te zien hoe het aan het eind verliep, maar dat was erg mooi. Hun laatste nummer, hun laatste woorden, de tranen en hoe ze elkaar troostten.

Mochten jullie dit blog onder ogen krijgen: dank jullie wel!

boyband-fource
fource-stopt
 fource -stopt

Artiesten

Ook al kwamen we voor Fource, we hebben oprecht genoten van het concert, ook van de andere artiesten. Wil je meer over de achtergronden van de artiesten weten dan kun je ook op de website van EGO Company kijken.  

Symphonic Christmas  

Volgend jaar is Symphonic Christmas weer, maar dan zonder boyband Fource. Het concert is dan live bij te wonen op 9 en 10 december 2023. Tickets zijn nu al te koop.  

symphonic-christmas-website

Voor wie nu denkt: waarom zet je dit niet vóór Kerst online? Uiteraard was dat ook de bedoeling en had ik dat heel graag gewild. Ik had dit blog zaterdag (24 december) af willen maken, maar helaas kreeg ik de middag van Kerstavond een verdrietig telefoontje waardoor het niet meer lukte, maar aangezien ik al erg veel werk in de foto’s had gestoken, besloot ik het alsnog af te maken.
Ik maak zelden dit soort foto’s, en zeker niet van zo ver weg als waar wij zaten, maar ik vond het leuk om een keer te doen. Is het niet voor jou als toevallige lezer dan wel voor de fans van Fource en Stefania. Andere blogs zullen weer over mooie vakantiebestemmingen of dagjes weg gaan.  

maradona

Voetballegende Maradona springlevend in Napels (Maradona murals, Maradona merch en een heus Maradona plein: Maradona leeft voort in Napoli!) 

Maradona, in Napels kom je hem óveral tegen. De in 2020 overleden voetballegende uit Argentinië is nog altijd springlevend in Napoli. In de wijk Quartieri Spagnoli barst het van de Maradona murals en is er zelfs een heus Maradona-plein, een heiligdom bijna, maar ook elders in de stad stuit je op altaartjes, staan snuisterijen uitgestald en zijn er Maradona-shirts, -sjaals en allerhande Napoli-prullaria te koop.  

Maradona in Napels 

De legendarische voetbalheld is op verschillende muren in Napels vereeuwigd. Tijdens mijn bezoek aan Napels in de voorjaarsvakantie, samen met mijn kinderen (waarvan één een grote voetbalfan!), kwam ik Maradona dan ook herhaaldelijk tegen. Soms goed verstopt, soms vanzelf, maar er is in elk geval één plek die je echt niet mag missen in Napels. Of eigenlijk twee, want beide plekken zijn een soort ‘bedevaartsplaatsen’ voor Maradona fans geworden.  

maradona-in-napels
maradona-overleden

Welke plekken mag je als voetballiefhebber niet missen in Napels?  

In dit blog zie je hoe de beroemde voetbalheld nog altijd vereerd wordt op Largo Maradona, het speciale pleintje in Quartieri Spagnoli met een grote mural van Maradona, maar zie je hem ook op andere muurschilderingen, als foto bij altaartjes, als souvenir of als beeld in bekende steegjes elders in de stad. Je kunt zelfs zijn haar bewonderen in een bar! 

Van de Quartieri Spagnoli tot Spaccanapoli en San Gregorio Armeno, Maradona leeft voort in Napels. Ik maakte er vele foto’s van (die je zo ziet) en vertel je waar je precies moet zijn als je ze ook wil zien, maar eerst even iets over Maradona zelf. Waar kwam hij vandaan en waarom waren (en zijn!) de Napolitanen zo dol op hem? 

maradona-napels

Waar kwam Maradona vandaan?  

Diego Armando Maradona werd geboren in 1960, in Villa Fiorito, een sloppenwijk aan de rand van Buenos Aires in Argentinië. Op zijn tiende werd hij ontdekt. Het duurde even, maar vanaf de tweede helft van de jaren 80 werd Diego Armando Maradona een waar icoon.  

Maradona speelde begin jaren 80 voor FC Barcelona (Barça) en later voor SSC Napoli (Società Sportiva Calcio Napoli). En natuurlijk voor het Argentijnse elftal.  

Maradona 

De grootse Maradona was klein van stuk. Met zijn 1.65m was hij een behoorlijk klein mannetje, maar onopgemerkt bleef hij zeker niet. Met zijn donkere krullen viel hij op. En natuurlijk met zijn spel. 

Maradona bij Napoli 

Napolitanen waren altijd al in de ban van voetbal, ‘calcio’ op zijn Italiaans, maar toen Maradona in 1984 bij Napoli ging spelen (wat op zich best merkwaardig was, want hij kon ook elders terecht), ging het stukken beter met de club en werd Maradona een ware held. Een god bijna! 

voetballers-napels

Napoli kampioen 

Dankzij Maradona won Napoli in 1987 bovendien de eerste landstitel. Voor het eerst in de geschiedenis was een club uit Napels kampioen van Italië! Ze wonnen daarmee de ‘scudetto’, wat letterlijk het embleem van het schildje met de drie kleuren van de Italiaanse vlag is.  

sterfdag-maradona

Argentinië WK gewonnen 

Een jaar eerder, in 1986, speelde Maradona voor Argentinië. Dankzij Pelusa, oftewel Pluisje, zoals Maradona vaak genoemd werd, won Argentinië het WK. Andere bijnamen die Maradona had waren ‘El Pibe de Oro’ (de gouden jongen), ‘Ragazzo d’Oro’ op z’n Italiaans en ‘El Diez’, de nummer 10 (zijn rugnummer).   

Beste voetballer ter wereld 

Niet alleen in Argentinië en in Italië, maar ook in de rest van de wereld was Diego Armando Maradona ongekend populair. Hij werd een van de beste voetballers ter wereld genoemd en past postuum nog steeds perfect tussen al die andere topvoetballers, zoals Ronaldo, Messi, Pele en natuurlijk onze Cruijff.  

Maradona werd vaak de allerbeste voetballer ter wereld genoemd.  

Maradona was een middenvelder, maar ook één van de allerbeste dribbelaars. ‘Net als Messi’ voegt mijn zoon (13) eraan toe als ik erover begin. ‘Messi is ook een dribbelaar.’ Oké, handig zo’n zoon die dit soort details weet.  

De Hand van God 

Ook ‘De Hand van God’ weet mijn zoon me haarfijn uit te leggen. Het zinnetje is een begrip geworden na de kwartfinale van het WK in 1986 tegen Engeland, toen Maradona een doelpunt maakte met zijn hand. Was het hands? De scheidsrechter dacht dat Maradona de bal kopte en keurde het doelpunt goed. Maradona zelf verklaarde later met zijn hoofd en ‘de hand van God’ te hebben gescoord.  

WK 1986 

Het was het WK waar ook ik als veertienjarig meisje voor op de bank zat. Nu, 36 jaar later, kan ik nog altijd meer spelers uit het elftal van 1986 uit mijn hoofd opnoemen dan uit de huidige selectie. Ja, ik ben uit de tijd dat iedereen Gullit, Rijkaard en Van Basten nog kende, ook in het buitenland.  

Als je eind jaren 80 in het buitenland was en vertelde dat je uit Nederland kwam was er altijd wel iemand die dan trots die drie namen riep. Net als later Koeman. Zelf heb ik toen ik in 1990/1991 als au pair in Barcelona werkte zelfs een handtekening van Koeman en Cruijff gekregen, op de luchthaven van Barcelona, waar ze (zonder mensen om hen heen!) op een aankomende passagier stonden te wachten.  

Maradona in Napoli  

Maar goed, nu weer terug naar Napels. Behalve in zijn thuisland was de voetbalvedette namelijk nergens zo geliefd als in Napoli. Maradona paste bij Napoli, ook als persoon. Zijn achtergrond ook. Hij werd er een waar symbool.  

In 1987 won Napoli dankzij hem voor het eerst een landstitel. Dat gebeurde daarna nog een keer en ook won Napoli de UEFA-cup in 1989. Samen met Giordano en Careca speelde hij als middenvelder. Met zijn drietjes werden ze ‘MaGiCa’ genoemd.  

Maradona liefde 

Ook al was Diego Maradona geen Napolitaan èn voetbalde de Argentijn later niet meer voor Napoli, de Napolitanen bleven dol op hem. Het feit dat hij opgegroeid was in een arm gezin in een sloppenwijk in Buenos Aires en dat hij het ondanks dat toch wist te maken droeg daar zeker aan bij. Het schepte hoop!  

Maar toen ging het minder met Maradona… 

Op Wikipedia las ik dat hij in 1991 geschorst werd bij Napoli, wegens cocaïnegebruik. Ook toen hij nog even voor Sevilla speelde werd hij regelmatig aan de kant gezet omdat hij gebruikte en ook op het WK van 1994 werd hij naar huis gestuurd, vanwege wederom een positieve drugstest.  

Toch was dat niet het einde. Integendeel. In 2008 werd Maradona onverwacht bondscoach van Argentinië. Dit was echter van korte duur.   

Maradona verslaafd  

Maradona was klein zei ik al, maar ook stevig. Vooral de afgelopen decennia was hij erg aangekomen en kreeg hartklachten, maar zijn alcohol- en drugsverslaving wist hij te overwinnen. De laatste jaren van zijn leven leek hij zijn leven iets gebeterd te hebben, ook op het familiare vlak. Het ging dus eigenlijk juist wat beter met hem.  

Maradona overleden  

Twee jaar geleden overleed hij aan een hartaanval, maar daar was –ondanks speculaties- geen alcohol of drugs bij in het spel. Wel had hij lever-, nier- en hartproblemen. Op 25 november 2020, midden in coronatijd, overleed hij, op zijn zestigste.  

Maradona is 60 jaar geworden.  

maradona-vlag

De held herinneren 

Na zijn overlijden in 2020 werd in Argentinië drie dagen van nationale rouw afgekondigd, maar ook in Napels waren ze er kapot van. Maradona was hun held! Ondanks de zeer strenge coronaregels in Italië plaatsten mensen toch kaarsjes bij zijn muurschildering in Quartieri Spagnoli. Hun held was heilig!  

Maradona verering 

Maradona werd altijd al op handen gedragen en door Napolitanen als een god gezien, maar sinds zijn overlijden werd hij op alle mogelijke manieren herdacht en vereerd, onder andere middels murals. Je vindt de muurschilderingen niet alleen op het Maradona pleintje, verstopt tussen de vele steegjes in de Quartieri Spagnoli, de Spaanse wijk in Napels, maar ook op andere plekken.   

Maradona mural  

De hoge mural van Maradona in Napels is niet nieuw, maar wel nog steeds één van de bekendste murals in Napels. Het is een hele grote muurschildering van Maradona waarop je hem voluit ziet, in het bekende lichtblauwe shirt van Napoli. Ik kan me bijna niet voorstellen dat je deze mural nog nooit voorbij hebt zien komen.  

De beroemde muurschildering van Maradona is niet nieuw!

Maradona’s tenue 

Op Maradona’s borst prijkt niet alleen de reclame van Mars, maar ook de N van Napoli en natuurlijk de ‘scudetto‘, het embleem met het schildje met de drie kleuren van de Italiaanse vlag, als teken van een gewonnen landstitel. Op zijn witte broekje zie je zijn rugnummer, nummer 10!  

Kijk je nog iets beter of zoom je in op z’n gezicht, dan zie je de luiken! Zat daar een raam? Je leest het zo! 

largo-maradona-mural

Waar is het Maradona pleintje in Napels? 

Je vindt de muurschildering van Maradona op Largo Maradona, het ‘Maradona pleintje’ in Quartieri Spagnoli, bij La Bodega de D10S. Google Maps geeft de mural gewoon aan als Murales Maradona, maar je kunt ook op Largo Maradona zoeken.   

Largo Maradona 

Het pleintje ‘Largo Maradona’ ligt aan de Via Emanuele de Deo, een straat die loodrecht op de bekende winkelstraat Via Toledo loopt. Vanaf metrostation Toledo wandel je er in 10 minuutjes naartoe. Dit metrostation is trouwens sowieso de moeite waard. Beneden is het práchtig! Kijk hier maar.    

Maradona heiligdom 

Wat het plein bij Via de Deo zo bijzonder maakt is dat het bijna een soort tempel is geworden. Een heiligdom waar Napolitanen hun held nog altijd vereren. En niet alleen Napolitanen, maar ook toeristen.  

Neem even de tijd voor het pleintje en de bijzondere sfeer. Het is bijna een soort museum. De vlaggetjes, de foto’s en posters, het altaar in de hoek van het plein. Ook op andere muren zie je foto’s van Maradona, stickers en meer. Sta gewoon even stil en laat de hele Maradona-cultus op je inwerken. Samen met mijn kinderen deed ik het ook:

maradona-museum-napels

Largo Maradona is eigenlijk een klein herinneringsmuseum geworden, gewoon in de openlucht.  

Maradona plein vroeger 

Het Maradona plein is één van de meest typerende plekken in Napels, zeker als het om voetbal gaat. De wijk waar het pleintje ligt bestaat sinds de zestiende eeuw. De ‘quartieri spagnoli’, Spaanse kwartieren, werden gebouwd ten tijde van de Spaanse overheersing in Napels.  

Later was het een pleintje als zovelen; niet eens een echt plein, maar meer een stuk open ruimte in de wijk, donker en rommelig. Wel was er een caféetje, waar een groep fanatieke Napoli supporters vaak samenkwam, maar verder was het vooral een parkeerterreintje te midden van de smalle steegjes vol balkonnetjes en toeterende scooters.  

Muurschildering op het Maradona plein  

In 1990 werd de grote muurschildering van Maradona gemaakt. Meer dan 30 jaar geleden dus al, ruim 32 jaar geleden zelfs! Het initiatief kwam van de Napolitaan Bostik, oprichter van de Teste Matte, een groep Napoli ultra’s die elkaar vaak troffen in het cafétje op het plein. 

Bostik vroeg kunstenaar Mario Filardi een gigantische muurschildering van Maradona te maken. Maradona was inmiddels namelijk een icoon in Napoli!  

De oorspronkelijke mural op Largo Maradona is al 32 jaar oud! 

Mario Filardi

Mario kwam zelf ook uit de wijk en was net als Bostik een fervent Napoli supporter. Hoe gaaf was het dan om dit te doen! Hij werkte een paar dagen aan zijn mega mural, met behulp van buurtgenoten. Ja, de buurt was blij met dit prachtige eerbetoon aan hun grote held.  

Drie dagen en twee nachten werkte hij aan de megamural, zonder te eten of te slapen. In het donker werkte hij bij het licht van de koplampen van auto’s uit de buurt, las ik. Het werd een prachtwerk en uniek in een tijd dat street art nog helemaal niet zo bekend was als het nu is. 1990 was het. Nu zie je het overal! 

Maradona vervaagde  

Helaas werd door de tand des tijds het verval zichtbaar. Door zon, regen, uitlaatgassen en wellicht niet al te beste verf vervaagde de muurschildering. Maradona verdween langzaam. Ook in werkelijkheid, want in 1991 verliet hij de club, tot groot verdriet van de Napolitanen.  

Maradona verdween, maar uit hun harten was hij nooit!  

Raam in Maradona’s gezicht 

De verontwaardiging was dan ook groot toen bewoners van het huis waartegen de muurschildering gemaakt was plotseling een raam in hun muur gemaakt hadden, precies op de plek van het gezicht van Maradona! Zomaar, zonder vergunning. Dat kon alleen in Napels! Of eigenlijk ook daar niet, of juist daar niet. Want ook al was het inmiddels een vervaagde muurschildering, dit pikten de mensen uit de buurt niet. Wat een belediging!  Maradona was hun god!

Mario was woedend en dacht erover het gezicht gewoon weer over het rolluik heen te verven, maar hij kon er in zijn eentje niet bij komen, het was te hoog. Jaren en jaren werd het kunstwerk zo gelaten. 

Mario Filardi  

In een artikel in Il Napolista, een Italiaanse online krant over voetbal, las ik –tijdens het research doen voor dit blog- een openhartig interview uit 2016 met de familie van de kunstenaar.  

Mario hield van reizen. Op zijn achttiende vertrok hij voor het eerst naar het buitenland, werkte tussendoor in hotels, o.a. in Sankt Moritz in Zwitserland, maar verbleef ook 4 jaar in Londen. In Madrid ook, en 10 jaar in Frankfurt. Daarna vertrok hij naar Zürich en zelfs Sydney.  

‘Gli piaceva girare il mondo’ zegt zijn zus Teresa in het Italiaanse artikel. Mario hield van reizen, hij reisde graag de wereld rond. Ook leerde hij zichzelf verschillende talen. Hij wilde zelfs nog graag Japans leren.  

Mario Filardi overleden? 

Helaas bleek hij in juni 2010 ineens te zijn verdwenen in Zürich, las ik, onder mysterieuze omstandigheden. Andere bronnen hebben het over Nederland, maar ik neem aan dat de familie het beter weet. Vaag is zijn verdwijning en/of overlijden wel. En triest. Ik heb nog wat langer online gezocht, maar ik kan er verder niets over vinden.  

Zijn moeder Carmela zegt nog in het artikel in Il Napolista: ‘Peccato che i migliori artisti vengono rivalutati solo quando muoiono’, oftewel: Het is jammer dat de beste kunstenaars pas gewaardeerd worden als ze er niet meer zijn.  

Het interview was uit 2016, het jaar waarin het kunstwerk uiteindelijk na decennia gerestaureerd werd, maar dat had een tijd geduurd.  

maradona-pleintje

Restauratie Maradona mural 

Jarenlang was er sprake van dat de muurschildering gerestaureerd zou worden, maar waar moest het geld vandaan komen? Uiteindelijk besloot de Napolitaan Bostik, die de opdracht destijds gegeven had, dat er iets moest gebeuren.  

Nieuwe bewoner 

In het huis met het ongeoorloofde raam woonde inmiddels iemand anders, genaamd Ciro. ‘Non gli piaceva quella finestra, lui non avrebbe mai permesso che si deturpasse Maradona.’ Hij vond het raam niet mooi en zou Maradona nooit misvormd hebben zoals de vorige bewonder had gedaan, las ik in het interview.  

In een ander artikel van Il Napolista las ik ook nog over een orecchino (een oorbel) in het oor van Maradona. Er zou oorspronkelijk een briljantje in de muurschildering gezeten hebben, verklaarde een buurvrouw van het raam naast het beruchte raam.  

Salvatore Iodice 

In 2016 werd er geld ingezameld door timmerman en kunstenaar Salvatore Iodice, ook uit Quartieri Spagnoli. Salvatore is een artista partenopeo, een Napolitaans kunstenaar, die in de wijk bekend staat om zijn ‘recycling’-atelier, La Miniera, lees ik in een artikel met de mooie kop ‘Ai Quartieri Spagnoli l’arte è figlia del riciclo’. Kunst als ‘recycling’. Ik las er pas over toen we alweer terug waren, anders had ik het wel even bezocht, want we sliepen er vlakbij.  

Restauratie muurschildering Maradona  

Hoe dan ook, Iodice vond dat het kunstwerk in ere hersteld moest worden en dat Maradona zijn gezicht terug moest krijgen. Met het ingezamelde geld en toestemming van de gemeente werd in 2016 gestart met de restauratie. Ook Bostik was hier natuurlijk weer bij betrokken.  

Bosoletti 

Omdat veel mensen het oorspronkelijk geschilderde en gerestaureerde gezicht van Maradona niet ‘echt’ genoeg vonden, werd uiteindelijk besloten om het nog een keer bij te werken. Hiervoor ging de nog vrij jonge Argentijnse kunstenaar Francisco Bosoletti ermee aan de slag, in 2017. Bosoletti woont in Italië, maar komt oorspronkelijk uit Armstrong in Argentinië.  

Bosoletti had net op een hoge muur aan het zelfde pleintje zijn beroemde muurschildering van Isis gemaakt, een muurschildering die je al in mijn blog over beroemde vrouwen, godinnen en heldinnen in Napels zag. Ook elders heeft hij zwartwit-murals gemaakt, van Gent tot Valencia. Een erg mooi kunstwerk ook maakte hij in Bonito, ten noordoosten van Napels. Hij is een ervaren street artist en het bijwerken van het gezicht van Maradona vertrouwden ze hem wel toe.  

isis-mural-napels

Maradona moest weer herrijzen.

maradona-mural

Maradona en hoop  

Voor de Napolitanen heeft Maradona een diepere betekenis. Maradona was voor velen een voorbeeld. Niet alleen een topvoetballer, maar ook iemand vol passie, pijn en emoties. En, meer nog dan dat: het voorbeeld dat verandering mogelijk is, ook als je opgroeit in een wijk waar hoop en succes ver te zoeken lijken.  Dromen kunnen werkelijkheid worden!

Maradona-plein 

Sinds de dood van Maradona op 25 november 2020, is het Maradona-plein dan ook een nog belangrijker plek geworden voor Napolitanen. Voor zijn dood werd het ook al wel bezocht, maar tegenwoordig is het een ware bezienswaardigheid geworden. Een ontmoetingsplek en herinneringsplek. Voor Napoli-fans natuurlijk, maar ook toeristen willen tegenwoordig allemaal naar het ‘Maradona museum’ toe.  

Sinds de dood van Maradona wordt het Maradonaplein nog meer bezocht. 

De pandemie, met de strenge maatregelen in Italië, gooide nog even roet in het eten, maar inmiddels –anno 2022- wil iedereen de Maradona-mural weer zien!

via-emanuele-de-deo-maradona

Quartieri Spagnoli in Napels gevaarlijk?  

Toch doet niet iedereen het, met name toeristen niet allemaal, omdat vaak gedacht wordt dat de Quartieri Spagnoli een gevaarlijke buurt is vol obscure steegjes. Ik vond het juist een heerlijke buurt!  

In het verleden werd Quartieri Spagnoli inderdaad vaak als een beruchte buurt gezien, maar toch wandelde ik er als blonde twintiger in 1999 al probleemloos rond. En dit jaar weer. Waar het vroeger werd afgeraden is het tegenwoordig wat gebruikelijker deze voorheen beruchte wijk te bezoeken.  

Quartieri Spagnoli is een intense maar tegelijkertijd superinteressante wijk. Ik heb me er niet onveilig gevoeld en vond het juist geweldig er rond te lopen, ook als vrouw alleen, samen met mijn tieners, te midden van toeterende scooters. Alleen met een baby in de wagen of met kleine kinderen zou ik het afraden, of als je niet zo goed ter been bent, maar anders: doen!