Tag archieven: backpacken

Wil je backpacken? Op korte backpackvakantie of juist voor langere tijd als backpacker op reis? Ver weg of in Europa? Hier vind je backpack landen en backpack-tips!

ko-sukorn

Koh Sukorn: authentiek eiland off the beaten track in Thailand

Wil je off the beaten track reizen in Thailand? Het eiland Koh Sukorn is anders dan andere Thaise eilanden. Koh Sukorn is een puur, rustig en nog altijd authentiek eiland. Parelwitte stranden vind je er niet, kokospalmen en rijstplantages wel. Het toerisme was (en is!) er nog steeds heel kleinschalig.

Dit is Thailand off the beaten track!

off-the-beaten-track-thailand

Lege stranden en volop kokospalmen.

palmeneiland-thailand

Authentiek eiland

Ik bezocht Koh Sukorn niet in mijn zoektocht naar het állermooiste eiland. Nee, ik wilde gewoon eens wat anders. Iets originelers. Een rustig eiland, een authentiek eiland. Een eiland waar niet iedereen al naartoe ging. Kortom, ik zocht een vrijwel onontdekt eilandje in Thailand en dat vond ik.

Een onontdekt eiland in Thailand!

koh-sukorn

Koh Sukorn

Koh Sukorn (dat ook wel Ko Sukon genoemd wordt) is nog steeds één van de minste ontdekte eilanden van Thailand. Er wonen zo’n 2500 mensen in 4 kleine dorpjes. Op een enkeling na leven de voornamelijk Thaise moslims die er wonen niet van het toerisme; het zijn vooral vissers en boeren.

ongerept-thailand

Waar ligt Koh Sukorn?

Koh Sukorn is een eilandje in het zuiden van Thailand. Het ligt hier (klik) in het Palian district, in de Zuid-Thaise provincie Trang, ver weg van het massatoerisme. Het is één van de 44 eilanden van de prachtige Trang archipel, in het zuiden van de Andamanse zee, niet ver van het grotere Koh Libong.

koh-sukon-hike

Wat voor eiland is Koh Sukorn?

Op Koh Sukorn vind je geen grote resorts, geen grote wegen, geen hoge gebouwen of winkelcentra, niks van dat alles. Koh Sukorn is nog puur. Je vindt er kokospalmen, rijstvelden, traditionele huizen van locals en een enkele moskee. Je ziet er echt nog het lokale leven en iedereen is supervriendelijk. Voor luxe hotels met infinity pools moet je hier niet zijn.

onontdekt-thailand

Een niet-toeristisch eiland in Thailand

Koh Sukorn is geen toeristisch eiland met rijen vol bungalows of luxe hotels, maar echt nog authentiek, met slechts een paar accommodaties! Ik vond het prachtig. De rust, de huizen op palen, het ongerepte bos en zeker ook de zonsondergang, waar je van kunt genieten zonder dat er tientallen instagrammers voor je neus staan.

eiland-bij-trang

Koh Sukorn is een eiland dat nog altijd buiten de toeristische radar is gebleven.

ko-sukon

Weg van alles

Heb je de bekende eilanden met witte stranden wel zo’n beetje gezien, spreekt een zinnetje als ‘terug naar de natuur’ of ‘weg van alles’ je aan en wil je eens wat anders? Zoek je een plek die je niet met massa’s andere reizigers hoeft te delen? Een echt authentiek Thais eiland dat nog steeds heel goed geheim is gebleven? Dan moet je hier zijn.

Koh Sukorn, het best bewaarde geheim van Thailand!

Thaise eilanden

In de tijd dat ik in Thailand woonde (en in Bangkok werkte) ging ik op mijn vrije dag vaak naar Hua Hin en als ik wat meer tijd had naar Koh Chang of Koh Samet. Ook naar Koh Samui en Koh Pha Ngan was ik uiteraard geweest, net als naar PhuketPhi Phi en Koh Lanta. Allemaal eilanden die ‘iedereen’ kende.

Onbekend eiland in Thailand

Ik had echter toen al de behoefte een plek te vinden ver van de massa vandaan. Ik vond dat in Laos, en ook in Myanmar, maar ook in het zuiden van Thailand. In mijn ‘zoektocht naar het paradijs’ ontdekte ik Koh Racha en Koh Sukorn. Koh Racha was al wel enigszins bekend (hoewel onder Nederlanders nog steeds amper!), maar Koh Sukorn, in de Trang regio, helemaal nog niet. In de Lonely Planet stond het slechts met 1 zinnetje beschreven.

Niemand kende Koh Sukorn!

Geen massatoerisme

Niemand die ik kende was er geweest, er was niets over te vinden. In de meeste reisgidsen werd het überhaupt niet genoemd. Het was gewoon nog niet ontdekt! Nou ja, door een enkeling, maar de massa kende het totaal niet. En nu, ruim 18 jaar later, nog steeds niet. Ook de vele reisbloggers die ik ken niet. Terwijl het zó’n relaxt eiland was!

koh-sukorn-review

Kijk, hier lig ik. En nee, dit was geen speciale insta-pose, want instagram bestond nog niet.

Thailand off the beaten track

In lijstjes met mooiste eilanden komt Koh Sukorn nooit voor. Mensen weten gewoon niet van het bestaan af! Omdat het in het diepe zuiden ligt en je er net wat meer moeite voor moet doen om er te komen misschien (maar dat valt reuze mee!), of omdat vaak toch voor de meest bekende eilanden wordt gekozen of gewoon omdat het toch echt wel een heel ánder soort eiland is.

Koh Sukorn is echt Thailand off-the-beaten-track.

Relaxt Thais eiland

Op Koh Sukorn vind je geen full moon party’s, maar de sfeer is er wel super chill. Je ziet er geen hagelwitte stranden, maar wel stranden waar je bijna alleen bent. Het is er heel relaxt. Vanuit je beach bungalow, tropische tuin of hangmatje onder de kokospalmen zie je de mooiste zonsondergangen. In dit blog zie je de foto’s die ik er maakte en anno 2020 kan dat nog steeds!

Het voelde als leven in een ansichtkaart…

thailand

Wat te doen op Koh Sukorn?

Misschien vraag je je af wat je dan wél kunt doen op Koh Sukorn, als het inderdaad zo’n rustig eiland is. Nou, eigenlijk nog best veel.

Op Koh Sukorn kun je fietsen langs rijstvelden vol buffels, met een scooter het eiland verkennen, naar ‘fishermens village’ gaan. Je kunt genieten van het eenvoudige lokale leven, watermeloen eten (het eiland staat er bekend om en je ziet ze er heel veel!), je laten masseren (een Thaise massage of ontspannende voetmassage) of gewoon relaxen op het strand.

fishermen-koh-sukorn

Het lokale leven op Koh Sukorn.

local-koh-sukorn

Dit kun je allemaal doen op Koh Sukorn!

rustige-plek-thailand

Activiteiten op Koh Sukorn

Je kunt garnalen, krabbetjes of schelpen zoeken, boottochtjes maken, kajakken, mee gaan op snorkeltrips naar onbewoonde eilandjes in de Andamanse Zee, duiken (met heel veel geluk kun je een doejong spotten, de met uitsterving bedreigde zeekoe).

koh-sukorn

Wat kun je nog meer doen?

Ook kun je natuurlijk de andere eilanden van de Trang archipel ontdekken, zoals Koh Muk (Ko Mook) met het bijzondere Morakot, beter bekend als Emerald Cave (wat met tourtjes wordt aangedaan en inmiddels wél toeristisch is).

Of maak gewoon een kort wandelingetje en ontdek waar latex vandaan komt:

rubber-boom-thailand

De stranden van Koh Sukorn

Lekker met een boekje op het strand of een beetje zwemmen is natuurlijk ook fijn. Goed te weten is wel dat op Koh Sukorn het zand vrij donker is. Dat is best een beetje gek, want veel eilanden om Koh Sukorn heen hebben juist spierwitte stranden, maar des te leuker om dit eiland te combineren met één van de andere Trang eilanden of tussendoor een tripje naar de andere eilanden te maken, zodat je ’the best of both worlds’ hebt.

Lo Yai Beach

Wij verbleven op Koh Sukorn aan Haad Lo Yai, oftewel Lo Yai beach in het Engels. Lo Yai is een heel groot breed strand waar je overdag hooguit 1 of 2 andere toeristen zag. Het zand is weliswaar wat donkerder, en altijd een beetje nattig, maar toch echt wel bijzonder!

Door het ietwat donkere strand oogt het wat minder mooi, maar in een (gratis) ligstoel geniet je toch. Het uitzicht is namelijk geweldig en verder is het zó’n fijn eiland! Op social media zie ik dat het anno 2020 nog steeds zo rustig is!

Kijk, zo maakte ik indertijd een panoramafoto, haha.

rustig-strand-thailand

Sunset Koh Sukorn

De avonden zijn het mooist op Koh Sukorn. Net voor etenstijd kun je genieten van de allermooiste zonsondergang… Zelfs met regen was het zo’n gaaf gezicht, met rotseiland Koh Phetra zo mooi voor je in zee. Wil jij dat ook wel? Verder naar onderen laat ik zien waar je een verblijf op Koh Sukorn kunt boeken, maar eerst vertel ik hoe we op het eiland terecht kwamen.

zonsondergang-koh-petra

Ten zuiden van Koh Lanta

Iedereen kent Koh Lanta (ook bijna 20 jaar geleden was het al een populair eiland onder backpackers; er waren toen al ontzettend veel accommodaties!), maar bijna niemand gaat verder zuidelijk, zeker toen niet. Wij gingen wèl naar de mooie Trang eilanden. En dan ook nog eens naar het minst bekende Trang eiland!

zuid-thailand

Van Bangkok naar Koh Sukorn

Samen met mijn moeder, die me kwam opzoeken in Thailand, reisde ik in de maand november naar Koh Sukorn. De regentijd was net voorbij. Vanuit Bangkok nam ik de nachttrein naar Trang, in het verre zuiden van Thailand. Onderweg stapte mijn moeder op, die eerst nog met een andere tour mee was geweest. Dat was wel even een spannend moment: gingen we elkaar vinden in die trein?

nachttrein-bangkok-trang

Met de songtheaw

Vanaf Trang reisden we de volgende dag verder met een songtheaw. Dat was nog best een stukje rijden, maar hé, je moet er wat voor over hebben om op een ‘geheim’ eiland te komen. Wat ik van de Thai altijd zo knap vindt is dat ze zelfs zittend in een pickuptruck nog kunnen slapen.

thai-songtheaw

Op de boot

Vanaf de pier namen we de boot naar Koh Sukorn. Indertijd geen moderne ferry, maar echt een eenvoudige boot. We zaten op het dak, zoals je hieronder ziet. Oké, dit is niet m’n tofste foto met die knot in, maar gewoon even ter herinnering. En zoals je ziet zaten er nog 2 reizigers op de boot.

Tegenwoordig kun je vanaf de Ta Se Pier een longtailboot naar Koh Sukorn nemen. Dat schijnt maar 15 minuten te duren terwijl wij er in mijn herinnering wel langer over deden.

boot-naar-koh-sukorn

Lokaal vervoer op Koh Sukorn

Op Koh Sukorn gaan geen bussen. Aangekomen op het eiland konden we achterop bij een brommertaxi. Ik vind het nog steeds best stoer van mijn moeder eigenlijk. Ik was 29, zij toch al boven de 50. Niks luxe airco busjes of fast ferries. Nee, dit was nog echt avontuurlijk reizen. Gewoon lokaal. De leukste manier dus. Inmiddels kun je je trouwens ook met een tuktuk vervoeren op het eiland.

Kleinschalig resort

Op het eiland waren destijds maar 1 of 2 resorts. Wij zaten in het niet meer bestaande Sukorn Beach Bungalows, een kleinschalig resortje met enkele bamboe bungalows te midden van een kleine kokosplantage. Zoals het toen was bestaat het helaas niet meer. Ik las dat Sukorn Beach Bungalows alweer geruime tijd is overgenomen door iemand anders, dat het een andere naam heeft gekregen en dat het resort groter is geworden. Het heet nu Yataa Island Resort.

Luxe resorts

Echt luxe resorts zijn er niet op Koh Sukorn. Als je van luxe hotels houdt kun je beter naar Andalay Beach Resort op Koh Libong of naar de Seven Seas of Coral Garden op Koh Kradang gaan, maar genieten kun je er zeker. Juist vanwege die eenvoud! Hier zie je welke accommodaties er momenteel op Koh Sukorn zijn:

Overnachten op Koh Sukorn

Kijk je op Booking.com dan zie je maar 6 accommodaties op Ko Sukon. Nou, dan weet je dat je niet op een door toeristen overspoeld eiland zit. Fijn toch? En dan de prijs… Op Koh Sukorn overnacht je al voor 15 euro per persoon!

rustig-thais-eiland

Hotels, villa’s en resorts op Ko Sukon

Overnachten op Koh Sukorn kan slechts bij een paar kleinschalige resorts. De laatste accommodatie die ik hieronder noem is ietsje groter en heeft in elk geval wel een zwembad.

Dugong Koh Sukorn (4-persoons bungalows, 2 volwassenen en 2 kinderen; 1 bungalow met keukentje)
Sukorn Andaman Beach Resort (bungalows met airco of met ventilator)
Sukorn Cabana Resort (ook een 4-persoons familiebungalow)
Lom-Lay (een 6-persoons vakantiehuis helemaal voor je eigen gezin of andere mensen die je lief vindt)
Ruan napat Resort (een 2-persoons huis of 6-persoons huis met 2 slaapkamers!)
Yataa Island Resort (met zwembad, zie iets verder hieronder!)

relaxte-plek-thailand

Sukorn Beach Bungalows

Mijn kleine leuke resort op Koh Sukorn (Sukorn Beach Bungalows) bestond destijds uit een aantal eenvoudige bungalows onder de palmbomen, wat kamers in een wat langer gebouw aan de tropische tuin en een klein restaurantje. Een zwembad was er nog niet.

Eenvoudig, maar tegelijkertijd paradijselijk.

Kamer aan een palmentuin

Ondanks de naam van het resort (Beach Bungalows) hadden wij zelf geen beach bungalows, maar zaten in de kamers iets verder naar achteren. Vanaf de veranda keek je echter naar de prachtige palmentuin en daarachter zag je de zee. Ook vanuit mijn hangmat onder de palmbomen op het strand genoot ik van de views.

koh-sukorn-bungalow

Op Koh Sukorn zag ik één van mijn mooiste zonsondergangen ooit!

thailand-november

Een heerlijk plekje onder de palmbomen…

bungalow-ko-sukon

Yataa Spa & Resort

Sukorn Beach Bungalows bestaat niet meer en (ernaast) is inmiddels flink uitgebreid. Het heet nu Yataa Spa and Resort. Er is het een en ander bijgebouwd, waaronder een zwembad (met ook nog een ondiep badje voor kinderen eraan vast) en wellness. Enerzijds zonde dat er meer is bijgebouwd, maar veel mensen zullen het juist een voordeel vinden en zo is het wel wat gezinsvriendelijker. Massaal is het nog steeds niet en het uitzicht blijft geweldig.

Yataa resort is van een Nederlands-Thais stel. Behalve 2- en 3-persoons bungalows hebben ze ook een 5-persoons villa.

Een resort met zwembad op Koh Sukorn!

Reviews Koh Sukorn

Voor de zekerheid heb ik gecheckt wat mensen anno 2020 over Koh Sukorn zeggen en nog steeds lees ik dat de sfeer zo is zoals ik het destijds ook ervaarde. Het is er nog steeds rustig, het toerisme is er nog altijd amper ontwikkeld en dat is wat mij betreft alleen maar een pre. Het blijkt dus nog altijd een best wel ‘geheime plek in Thailand’ te zijn.

Wie er geweest is bejubelt de rust, de authenticiteit en de vriendelijke bevolking van Koh Sukorn juist!

waterlelie-thailand

Op de flyer van toen stond:

‘Far from the crowds, unspoiled and quiet’.

Stiekem vind ik het jammer dat bijna alles tegenwoordig op je telefoon te vinden is, want kijk nou, een roze briefje met wat aanwijzingen heeft toch veel meer charme?

beach-bungalows-sukorn

Waarom is Koh Sukorn zo onbekend gebleven?

Misschien trekt mensen Koh Sukorn in eerste instantie niet omdat de stranden wat donkerder zijn. Bounty stranden willen we, witte stranden, en nee, dat heeft Koh Sukorn niet. Maar het populaire Koh Chang heeft dat ook niet!

Bezienswaardigheden Koh Sukorn

Koh Sukorn is geen eiland als je graag tempels en bezienswaardigheden bezoekt, maar vooral een fijn eiland om het lokale leven te ervaren en tot rust te komen; lekker te ontspannen aan het strand of in je hangmat. Wel zijn er enkele sportieve en gewoon wat relaxte activiteiten te ondernemen op het eiland. Enkele tips noemde ik eerder in dit blog al, over het wandelen lees je hier nog kort iets.

Wandeling naar de hoogste top van Koh Sukorn

Samen met mijn moeder wandelde ik naar het uitzichtpunt op de top van de hoogste berg. Nou ja, berg, eigenlijk is het meer een heuvel. Je volgt een pad dat met rode streepjes wordt aangegeven op de bomen, dwars door plantages en dichtbegroeide bossen vol rubberbomen.

koh-sukorn

Verdwaald

Terug zijn we verdwaald omdat we streepjes op de bomen ineens niet meer zagen. Het was best steil en spannend, en ik herinner me nog hoe stoer ik mijn moeder vond, die op haar billen voor me uit die berg af ging.

Viewpoint Koh Sukorn

Tegenwoordig is er trouwens nog een uitzichtpunt zag ik, maar dan aan de andere kant van het eiland.

Pig island

Koh Sukorn wordt overigens ook wel ‘pig island’ genoemd, wat natuurlijk niet logisch klinkt als je weet dat het een overwegend moslim-eiland betreft. Volgens de Bangkok Post is dit de legende erachter: Why pig island?

Buffels

In plaats van varkens zie je vooral veel waterbuffels op Koh Sukorn. Enkele jaren geleden had de Thaise ‘tourism authority’ bedacht om daar de toeristen mee aan te trekken en ze in plaats van scooters te laten huren op het eiland rond te laten reizen met door buffels voortgetrokken karretjes, maar of dat er werkelijk van gekomen is? Op instagram zie ik het in elk geval niet terug, dus het zal zo’n vaart gelukkig niet lopen.

Watermelon island

Zoals ik eerder in dit blog al zei staat het eiland ook bekend om de watermeloenen. Ko Sukon wordt daarom ook wel Watermelon Island genoemd! Hier lees je er meer over èn zie je een filmpje: Watermelon Island Koh Sukorn.

Map Koh Sukorn

Stiekem hoop ik dat er niet te veel verandert en dat er niet te gekke dingen bedacht worden. Juist dat authentieke was zo mooi. De plattegrond van Koh Sukorn die we destijds van Sukorn Beach Bungalows kregen zag er bijna uit als een schatkaart.

map-koh-sukorn

Hoe lang naar Koh Sukorn of de Trang eilanden?

Ben je helemaal weg van eilanden, van snorkelen en boottrips dan kun je gerust 2 of 3 weken eilandhoppen bij de Trang eilanden. Het is dan leuk om overal een paar nachtjes te blijven. Ook op Koh Sukorn een paar nachten. Veel langer ook weer niet, want op de meeste eilanden is niet héél veel te doen, maar goed, als je echt bij wil komen dan kan een week natuurlijk ook prima.

Hoe kom je op de eilanden bij Trang?

Het verschilt per eiland. Naar Koh Sukorn gaat een apart bootje, gewoon vanaf het vasteland. Naar sommige andere eilanden gaan ‘ferries’ vanaf het vasteland. Vaak ook longtailboten of speedboten. Ook kun je vanaf Koh Lanta, Phi Phi en Phuket naar Ko Ngai, Ko Muk en Ko Kradan, en vanaf deze eilanden ook weer zuidelijker naar Koh Lipe. Destijds kon dat niet, anders had ik het zeker gedaan!

ligging-koh-sukorn

Van Trang naar Koh Sukorn

Vanaf Trang kun je met een songtheaw (zo’n open busje, pickuptruck) naar de pier. Ze staan direct naast het treinstation. Het duurt wel ongeveer een uur maar is leuk, tussen de locals. Je kon naar de Ta-sae pier of de Takham pier. Onze boot ging vanaf de Takham pier (toen 1x per dag en het kostte maar 25 baht), maar tegenwoordig gaan er ook longtailboten en zal het ongetwijfeld duurder zijn.

Vervoer op Koh Sukorn

Als je eenmaal op Koh Sukorn bent staan er al van die jongens/mannen met motortaxi’s klaar. Je kunt het ook van te voren aan je accommodatie vragen. Zij regelen dan dat je wordt opgepikt.
Ben je er eenmaal dan kun je fietsen, mountainbikes of scooters huren op het eiland.

Dit is mijn moeder, met bagage en al, op de scootertaxi. Ze keek een beetje raar vandaar dat ik het even zo laat zien:

taxi-koh-sukorn

Naar Trang

Naar de plaats Trang zelf kun je met de trein of met het vliegtuig, met een binnenlandse vlucht. Van of naar Bangkok, maar ook van of naar Phuket. Ik nam de trein vanaf Hua Lamphong station in Bangkok. Ik woonde destijds in Bangkok, maar wil je overnachten in de buurt van het treinstation in Bangkok, bekijk dan hier de opties: hotels en hostels bij Hua Lamphong train station.

Trang

De plaats Trang zelf, waar je sowieso doorheen zult reizen, is een oude stad en ook net weer anders dan andere Thaise steden. Andere mensen, ander vervoer, het was ineens alsof ik in weer heel ander Aziatisch land was. Er wonen Chinezen en moslims. (Mocht je nu denken: o god, islamitisch, hebben ze wel bier dan, ja hoor, een Thaise biertje kun je gerust drinken op de Trang eilanden).

Naar nóg een mooi eiland!

Na ons avontuur op het authentieke Koh Sukorn was het tijd voor een totaal ander eiland, iets noordelijker in de Andamanse Zee, maar nog altijd in het zuiden: Koh Racha, een supermooi eiland in Thailand, zeker destijds.

Van Trang via Krabi naar Phuket

Het was een eind rijden, met de bus van Trang naar Phuket duurde 5 uur. Koh Lanta lieten we links liggen en ook passeerden we Krabi. Bij Krabi vind je o.a. Ao Nang en Railay Beach, waar ik later ook nog een keer naartoe ging en waar je, als je wil, ook schitterende luxe resorts hebt zoals het Centara Grand Beach Resort, Rayavadee of Phulay Bay!

Eenmaal in Phuket waren we er nog niet, want dan moet je nog naar de pier en dan nog een stuk varen. Koh Racha ligt namelijk ten zuiden van Phuket. Na de donkere stranden van Koh Sukorn was Koh Racha ineens echt een bounty paradijs!

Welke eilanden combineren?

Koh Sukorn en Koh Racha combineren is totaal niet logisch. Zoek je dus een handige combinatie combineer Koh Sukorn dan met één van de Trang eilanden (zoals Ko Muk of Ko Hai) die ook net als Koh Racha witte stranden hebben. Wij wilden echter gewoon per se deze twee eilanden zien, vandaar de niet geheel logische combinatie en langere reis. Maar zelfs als je het wel ook wil kun je makkelijk die 2 eilanden in een week zien.

eiland-zuid-thailand

Reizen naar Thailand

Wil je naar Koh Sukorn dan kun je het het beste zelf regelen. Boek een vlucht via Skyscanner (via de banner hierboven), een paar overnachtingen in Bangkok en een verblijf in een van deze huizen of hotels op Koh Sukorn.

Wil je nog meer van Thailand zien of toch net andere plekken dan zijn er verschillende reisorganisaties die je kunnen helpen of waar je individuele rondreizen door Thailand kunt boeken. Kijk bijvoorbeeld eens naar het aanbod van een echte Thailand-kenner als Asia Direct. Je vindt er zowel individuele rondreizen naar Thailand als strandvakanties en bouwstenen.

Tijdens de rondreis Thaise pracht, één van de rondreizen van Van Verre, bezoek je Bangkok, Chiang Mai, de bergstammen, Krabi en Trang eiland Koh Hai (Koh Ngai). Ook met Riksja Thailand kun je naar Koh Hai (Koh Ngai). Ze noemen het een relaxed ‘Robinson-eiland’.

En dit dan? Eilandhoppen Krabi, Koh Lanta, Koh Kradan en Koh Lipe (inclusief vlucht): bij deze eilandhopvakantie Thailand van 333-travel ga je eilandhoppen in de Andamanse Zee. Je bezoekt o.a. het paradijselijke Koh Kradan (vlakbij Koh Sukorn) en het vlakbij Maleisië gelegen Koh Lipe, wat ook echt een pareltje is. Hier vind je meer reizen naar Thailand van 333 Travel: met 333Travel naar Thailand reizen:

Thailand

Het weer op Koh Sukorn

Het weer in november op Koh Sukorn was wisselend, maar zeker niet verkeerd. Af en toe hadden we een tropische bui, maar overdag was het droog. En deze foto is wat flets en grijs, maar op de meeste foto’s waren die paar buien juist prachtig!

regen-trang

Beste reistijd Trang archipel

De beste reistijd voor de Trang archipel is van november tot en met april. Van mei tot en met oktober is het regentijd in Thailand; door de moesson is het dan minder aantrekkelijk om er naartoe te gaan.

Bounty eiland?

Zoek je een bounty eiland met parelwitte stranden dan moet je niet voor Koh Sukorn kiezen, maar kun je beter naar andere eilandjes in de Andamanse Zee gaan, maar zoek je een nog niet door de massa ontdekt eiland in Thailand dat echt nog authentiek is èn met de mooiste sunsets? Dan wel!

Onontdekte parel

Koh Sukorn bleek een heerlijke plek te zijn om tot rust te komen, het lokale leven gade te slaan en andere eilanden in de buurt te ontdekken. Echt wat je zegt een onontdekte parel. Niet omdat het perfect was, maar wel omdat het zo puur was. Een paradijs voor wie blijer wordt van een mooie zonsondergang dan van een luxe resort.

Een paradijs voor wie blijer wordt van een mooie zonsondergang dan van een luxe resort.

sunset-koh-sukorn

Trang eilanden

De Trang eilanden zijn sowieso al veel minder bekend dan eilanden als Koh SamuiKoh Lanta of Koh Phi Phi, terwijl het echte paradijsjes zijn. Sommige al enigszins bekend, andere nog steeds amper. Zoals Koh Sukorn dus.

Een paar jaar geleden noemde CNN de Trang regio ‘Thailand’s next big island hopping destination’, maar Koh Sukorn noemden ze niet. En dat is maar goed ook. Dan blijft het zoals het is: een nog altijd authentiek eiland in Thailand.

Had jij al eens van Koh Sukorn gehoord?

koh-phetra

Blogs over Thailand

Wil je naar Thailand toe of ben je er nu? Ik schreef nog veel meer reisblogs over Thailand. Of je nou de highlights wil zien of juist de minder bekende plekken, met kids reist, solo of samen, op Follow my footprints vind je nog veel meer Thailand-tips. Lees dus zeker ook mijn andere blogs over Thailand:

Paradijselijk Koh Chang
Bounty eiland Koh Racha
2 of 3 weken rondreizen in Thailand
Tips voor Thailand met kinderen
Gezinsreizen naar Thailand
Waar kun je dieren zien in Bangkok?
Pretparken in Bangkok
Bangkok met kids: de leukste tips!
Waar ik woonde in Bangkok
Mijn leven en werk in Bangkok
Daarom ging ik terug naar Nederland

train-lodge-amsterdam

Train Lodge hostel in Amsterdam: slapen in een oude nachttrein

Getest: de Train Lodge in Amsterdam! Een hostel in een trein! Zoek je een bijzondere overnachting, een origineel adresje om te slapen of gewoon een betaalbaar verblijf in Amsterdam? Met je partner, alleen, met vrienden of juist met de kinderen omdat je eens met de kinderen naar Amsterdam wil?

De Train Lodge is een uniek hostel en een erg leuk overnachtingsadres in Amsterdam. Een hostel in een voormalige trein waar vandaan je in slechts 6 minuten treinen op Amsterdam Centraal bent! Samen met de kinderen mocht ik er een nachtje slapen.

slapen-in-een-trein-in-nederland

Slapen in een oude Zwitserse nachttrein!

uniek-overnachten-met-kinderen

Overnachten in Amsterdam

Omdat ik met de kinderen vanaf station Amsterdam Sloterdijk de bus naar Italië moest hebben en al vroeg op het Piarcoplein bij station Sloterdijk moest zijn, maar in verband met werkzaamheden op het traject geen gestress met trams en treinen vanuit Den Haag wilde hebben, wilde ik het liefst al in de buurt zijn.

Train Lodge

Ik zocht naar goedkope hotels bij Amsterdam Sloterdijk en ontdekte de Train Lodge. Een hotel in een trein! Hé, dacht ik meteen, die had ik wel eens gezien! Toen het hostel een paar jaar geleden geopend werd dacht ik al: dát is leuk!

ervaring-train-lodge

Treinhostel

Inmiddels was het ideale moment daar om dit bijzondere hostel eindelijk eens uit te proberen. Mijn kinderen waren meteen enthousiast toen ik het liet zien. Ja, dit moesten we doen! Na het interrailen van vorig jaar was dit echt iets voor ons!

Een hostel in een trein!

hotel-in-trein-amsterdam

De trein van Zürich naar Rome

Het leuke aan een verblijf in de Train Lodge is dat het een originele trein is die als nachttrein dienst heeft gedaan. Tot een aantal jaar geleden reed deze internationale trein namelijk gewoon nog tussen Zürich en Rome.

De trein van Zwitserland naar Italië!

train-lodge-bedden

Originele inrichting

Het mooie is dat de inrichting nog bijna helemaal is zoals de trein oorspronkelijk was. Het houten interieur is behouden en overal zie je nog bordjes en teksten in het Engels, Duits, Frans en Italiaans. Bepaalde details ook. De trein ademt echt nog de sfeer van weleer.

treinhotel

noodrem-trein

Alsof de trein zo echt gaat vertrekken…

Omdat alles nog in de originele staat is en dus niet is nagebouwd of zo, voelt het bij binnenkomst meteen alsof je daadwerkelijk een treinreis gaat maken. Zodra je instapt waan je je een treinreiziger of interrailer, en niet zomaar een hotelgast. Het is net alsof de trein straks echt gaat vertrekken.

goedkope overnachting-met-kinderen

Internationale sfeer

Wat het extra leuk maakt is de gezellige en ongedwongen sfeer in het treinhotel. De vele nationaliteiten, de talen die je hoort. Chinees, Frans, Duits, Italiaans, Spaans, Portugees (Braziliaans) ik hoorde het allemaal.

De Train Lodge is een plek waar je je als echte reiziger dan ook meteen thuis voelt. Backpackers komen en gaan of zitten rustig bijelkaar, en de ramen in de restauratiewagon zijn versierd met tekeningen van toeristen overal vandaan.

train-lodge-amsterdam

train-lodge-restaurant

Reizigers met kinderen

Toen ik het wilde regelen dacht ik nog even: is dit echt wel handig met kinderen? Maar al snel las ik dat kinderen net zo welkom zijn als ieder ander, mits je een privé compartiment boekt (waarover zo meer). En het leek ons gewoon leuk!

bijzonder-overnachten-amsterdam

Families, ook overal vandaan

Ondanks dat ik niet zoveel gezinnen of ouders met kinderen in de Train Lodge verwacht had tegen te komen wisten juist opvallend veel families dit bijzondere hostel te vinden. De een na de ander druppelde binnen, rechtstreeks uit het buitenland of al terug van een dagje Amsterdam.

Inmiddels durf ik zelfs te stellen dat dit hostel júist heel geschikt is om met kinderen te bezoeken.

slapen-trein-kinderen

Train Lodge voor single parents

Het leek bijna een beetje een hostel voor single parents; ik zag namelijk meer ouders alleen dan samen. Niet zo gek, want de accommodatie is daar ook heel geschikt voor. Een 3-persoonscompartiment is te klein voor een gezin van 4, maar voor 1 ouder met 2 kinderen is het ideaal.

In het compartiment naast ons sliep een Franse moeder met haar twee dochters, maar ook zag ik nog een vader met een zoon.

Accommodatie voor grote gezinnen

Ook is de Train Lodge hostel juist voor grote gezinnen geschikt. Boek je namelijk een 6-persoons compartiment dan kun je er met 2 ouders en 4 kinderen in, of zelfs als alleenstaande ouder met 5 kinderen. Je hebt dan een familiekamer voor 6 personen dus eigenlijk! Normaalgesproken vind je die zelden. Oké, het is krap, maar wél heel leuk.

review-train-lodge-hostel-kids

Ook geschikt met 3, 4 of 5 kinderen

Ik ken een alleenstaande moeder met 4 kinderen, wat ik al bewonderenswaardig vind, en met 5 lijkt me helemaal ontzettend druk, maar goed, ben of ken je zo iemand (of een gezin met 4 kinderen) dan valt het vast niet altijd mee om geschikte hotelkamers te vinden en dan is dit dus een leuke tip in Amsterdam voor je!

Een familiekamer voor 5 of 6 personen. Normaalgesproken vind je die zelden, maar in de Train Lodge kun je met zijn zessen op 1 ‘kamer’ slapen!

Op bed liggen en uit het raam turen

Zie je het al voor je? Daar lig je dan, lekker op je bedje dat al uitgeklapt is als je komt. Even chillen of lekker naar buiten turen. De Train Lodge is een leuke en relaxte plek om een nachtje door te brengen.

slaaptrein-met-kinderen

Restauratiewagon

Ook de restauratiewagon is een gezellige plek! In de restauratiewagon kun je overdag of ’s avonds lekker zitten, een spelletje spelen (er zijn spelletjes aanwezig), een boekje lezen, met andere reizigers kletsen, iets drinken of een klein hapje eten.

restauratiewagon-train-lodge

Wij deden dat ’s avonds ook nog even:

kids-train-lodge

Relaxplekje

Er zijn een paar leuke zitjes en loop je langs het loketje waar je iets te eten of drinken kunt bestellen dan zie je daarachter nog meer leuke chillplekjes. Er liggen spellen als Yahtzee en Triviant.

apart-overnachten-amsterdam

Ook hangen er wat krantenartikelen waarin verslag wordt gedaan over de Train Lodge. Zoals deze: Zwitserse slaaptrein wordt hotel bij Sloterdijk. In het ingelijste artikel lees ik dat de initiatiefnemer en eigenaar van de Train Lodge, Harry de Boer, jarenlang treinen naar de wintersportgebieden liet rijden. Vier slaaprijtuigen waren zijn eigendom. En nu staan ze hier, als origineel hotel. ‘Geen luxe, maar wel uniek en sfeervol’ staat in het artikel. En zo is het precies.

Geen luxe, wel uniek en sfeervol.

trein-hostel-ervaringen

Buiten zitten

Met mooi of droog weer kun je overigens ook lekker buiten zitten. Er staan wat tafels en stoelen en een paar banken. Toen wij er waren zaten er wat mensen bij een vuurkacheltje buiten, maar is het net iets beter weer dan is het ook voor solo reizigers een leuke plek om andere reizigers te ontmoeten.

We troffen helaas net een dag in augustus met wat minder weer en tussendoor zelfs hele harde regen, maar met zonnig weer ziet alles er natuurlijk net wat gezelliger uit.

hostel-amsterdam

Wat kun je eten in de Train Lodge?

Iets kleins eten kan ook in de Train Lodge. Verwacht geen echte maaltijden, maar meer snacks. Ze hebben tosti’s, lekkere nacho’s met gesmolten kaas erover, chipjes, etc.

snacks-train-lodge

Iets drinken in de Train Lodge

Uiteraard kun je in de restauratiewagon ook het een en ander te drinken krijgen. Drankjes als bier, wijn of frisdrank zijn niet duur. Koffie, thee en water hebben ze uiteraard ook. De prijzen voor drankjes zie je hier:

train-lodge-kids

Alsof je echt op reis bent

Als je zo rustig een drankje in de restauratiewagon drinkt glijdt in gedachten het landschap al aan je voorbij. Zelf moet ik in elk geval echt weer aan het interrailen van vorig jaar denken.

En als je je bedje in kruipt en het rolgordijn dicht doet voelt het even alsof je écht in de nachttrein van Zürich naar Rome zit en je morgen daadwerkelijk de Alpen gepasseerd bent en in Italië wakker zult worden.

Geen geschommel

Waar de een heerlijk in slaap gewiegd wordt door het wiebelen van een rijdende trein ligt de ander uren wakker van het geschommel. Behoor je tot die laatste groep dan is de Train Lodge geen probleem voor je, want de trein staat gewoon stil. Je hebt de sfeer van een echte nachttrein, maar de rust van een hotel.

lekker-slapen-in-de-trein

Is het gehorig?

Nou ja, geluiddichte kamers zoals je in een hotel hebt heb je hier natuurlijk niet. Het is geen groot betonnen gebouw met geïsoleerde muren, maar een trein met houten slaaprijtuigen. De wandjes tussen de slaapcompartimenten zijn relatief dun, dus ja, je hoort wel eens wat. Ik zou er als ik jou was dan ook niet te spannende activiteiten uitvoeren, want dan kan iedereen meegenieten.

Stille nacht

Waar het Franse gezin aan onze ene zijde al vroeg onder de veren ging babbelden de Chinezen aan de andere kant nog tot laat door. Maar ach, we lagen lekker. De matrassen waren prima.

Als uiteindelijk ook mijn Aziatische buren op 1 oor liggen en de laatste treinen station Sloterdijk hebben verlaten is het toch stil. Verrassend stil. Je hebt niet de herrie van Amsterdam centrum. Slechts een enkeling die nog uit is geweest hoor je nog binnen komen, maar verder is het rustig.

leuke-hoteltip

Forenzen kijken

Als we wakker worden zijn de eerste treinen al lang weer gepasseerd. Met onze slaaphoofden openen we het rolgordijn. Fris gedouchte forenzen zitten al in de trein naar hun werk. Velen weten niet eens dat dit een hostel is. Als ze het zouden weten zouden ze af en toe misschien eens naar binnen gluren.

trein hotel-amsterdam-sloterdijk

Douchen

Ik sla mijn handdoek om (je kunt ze gewoon huren), bezoek het toilet en loop door naar de douche. Iemand is me voor, dus ik moet even wachten. Het gaat best snel en de douche is gelukkig schoon. En warm. En best groot.

douche-train-lodge

Wastafel

Zie je douchen in de trein niet zitten? Je hebt ook gewoon een eigen wastafel met stromend water. Het fonteintje zit in je eigen compartiment, dus je hoeft niet de gang op als je je tanden wil poetsen, even wat water wil drinken of als je je snel op wil frissen. Een spiegel is er ook.

wastafel-in-de-trein

Geen drinkwater

‘Kein Trinkwasser’ staat er in het Duits. Even schrik ik, maar dan bedenk ik me dat dit de originele bordjes zijn. We kunnen het water uiteraard gewoon drinken.

slapen-in-de-trein-ervaring

Heb je de wastafel even niet nodig dan kun je hem eventueel even dichtklappen, zodat je wat meer ruimte hebt om iets op te zetten.

3-persoons-slaapcompartiment-trein

Tip: neem een Dopper mee en je hebt ’s nachts altijd water bij de hand.

slapen-in-een-oude-trein

Ontbijten in de Train Lodge

Als de kinderen ook zijn aangekleed wandelen we naar de aangrenzende coupé voor het ontbijt. Wil je ontbijten in de Train Lodge dan moet je het de avond ervoor doorgeven. Als je aangeeft hoe laat je wil ontbijten zorgen zij dat de (afbak)broodjes net uit de oven zijn en dat er dingen als jam, kaas en ham klaar staan.

train-lodge-amsterdam-breakfast

Ook kun je kiezen tussen koffie, thee of warme chocomel en een glaasje appelsap of jus d’orange. En dat allemaal voor 6,50 pp.

Terwijl we aan het ontbijt zitten zien we mensen naar hun werk gaan.

goedkoop-hotel-amsterdam-met-kind

Naar de bus

Omdat we de bus naar Italië moeten hebben (niet de FlixBus overigens die je hieronder ziet, maar een bus van Estivant.nl, waarover binnenkort meer) checken we alweer vroeg uit.

bussen-amsterdam-sloterdijk

Uitchecken

Als we uitchecken zit er inmiddels iemand anders bij de receptie dan degene die er gisteren zat, maar ze zijn allemaal even aardig. In de Train Lodge tref je geen strenge of opgedirkte receptionist, maar voelt het elke keer alsof er gewoon een medereiziger met een laptopje in de hoek zit.

kindvriendelijk-hotel-nederland

Praktische zaken en tips

Na het uitchecken gaan wij snel verder, maar hieronder lees je nog meer, zowel over praktische zaken en prijzen als persoonlijke ervaringen en tips van ons, want je zit vást nog met een paar vragen over de Train Lodge.

Praktische zaken, prijzen en wetenswaardigheden.

Hoeveel ‘kamers’ heeft de Train Lodge hostel?

De Train Lodge heeft in totaal 132 bedden, verdeeld over 44 compartimenten. Er zijn zowel gedeelde compartimenten als privé compartimenten.

origineel-overnachten-amsterdam

Train Lodge met kinderen

Ben je met kinderen dan mag je niet in de gedeelde compartimenten, maar moet je een eigen slaapcompartiment boeken. Dit is duurder dan een los bed, maar geloof me, een compartiment voor jezelf is wel heel fijn. Het is namelijk best wel krap (het is en blijft een trein) en dan ben je liever met bekenden dan met vreemden.

goedkoop-overnachten-amsterdam

3-persoons privé compartiment

In een 3-persoons privé compartiment heb je drie bedden boven elkaar. Dat klinkt misschien eng, maar dat is het niet. Wie wil kan om touwen vragen die bevestigd kunnen worden aan het bovenste bed zodat je er niet uit valt. (Zie een foto verder naar onderen.) Via een trapje klim je omhoog.

nachttrein

6-persoons privé compartiment

Ben je met een groot gezin met 3 of 4 kinderen of een groepje vrienden dan kun je ook een 6-persoons privé compartiment boeken. De tussenwand tussen 2 3-persoonscompartimenten wordt dan opengezet en dus heb je iets meer ruimte. En twee wastafels in plaats van 1.

Slaapplaats in een compartiment met andere reizigers

Net als in een gewoon hostel kun je uiteraard ook gewoon een bed in een ruimte met anderen boeken. Dit is erg goedkoop! Verwacht geen slaapzaal, maar ook nu weer gewoon een 6-persoons slaapcoupé. Let op: het is wel klein!

Wil je dat wel, maar liever niet gemengd? Er zijn ook speciale ‘ladies only’ coupés.

overnachten-in-trein

Is het niet krap?

Misschien vraag je je af of het niet té krap is. Krap is het inderdaad. Het is een slaaptrein dus je hebt niet veel ruimte. Voor 1 nachtje vond ik het echter goed te doen, zeker met mensen die je kent. Met vreemden, op indeling, lijkt het mij persoonlijk een beetje vol, of gewoon erg dicht op elkaar, maar het is wel een hele goedkope en toch ook echt leuke manier om in Amsterdam te overnachten.

coupe-train-lodge

Wat kost het?

Een losse slaapplaats in een gedeelde coupé kost je maximaal 30 euro per nacht, een 3-persoonscompartiment kost meestal tussen de 70 en de 100 euro en een 6-persoonscompartiment lukt vaak tussen de 150 en de 200 euro. Vergeleken bij de prijzen van hotels in Amsterdam kun je hier dus echt goedkoop overnachten! Zeker als solo reiziger is het interessant, maar ook als gezin is het betaalbaar.

Boek je langer van te voren dan kan het voor respectievelijk 25 euro (1 persoon in gedeelde coupé), 80 euro (3-persoons) of 180 euro (6-persoons) per nacht. Prijzen zijn afhankelijk van de dag, de periode en hoe lang van te voren je het boekt. Prijzen checken kan op de website van de Train Lodge: boek online.

In je eentje kun je al voor zo’n 25 euro overnachten in Amsterdam!

Last minute

Uit nieuwsgierigheid heb ik even gekeken wat het zou kosten als je het komende nacht zou willen boeken: 20 euro (in een gedeelde coupé), 69 euro (3-persoons) of 149 euro (voor een 6-persoonscoupé). Last minute is het dus nog goedkoper, maar weet je zeker dat je dit binnenkort wil doen wacht dan niet te lang, want als het vol zit is het ook zonde.

Heel rijtuig afhuren

Wist je trouwens dat je ook een heel rijtuig af kunt huren? Je hebt dan een eigen slaaprijtuig met 33 bedden verdeeld over 6-persoons compartimenten. Superleuk voor een origineel uitje met de familie, met studiegenoten of een grote groep vrienden.

hotel-in-oude-trein

Hoe lang zijn de bedden?

Toen we de coupe in kwamen leek het even alsof de bedden niet zo lang waren, maar dat viel mee. Met mijn 1.77 kon ik er prima slapen. Vanaf 1.80-1.85 raken je tenen de wand denk ik wel, maar valt er nog goed in te slapen. Ben je echter rond de 2.00m dan wordt het wel krap.

bedden-nachttrein

Het bovenste bed van de 3 lijkt nog korter, maar als je omhoog klimt zie je dat er juist een extra ruimtetje is waardoor je toch net zoveel ruimte hebt als op de andere 2 bedden.

train-lodge-families

Hoeveel wc’s en douches zijn er?

Zowel aan het begin als aan het eind van je slaapcoupé vind je een wc en een douche. Je hebt dus geen eigen wc of douche, maar gedeeld sanitair. Wc-papier is er en er is zelfs douchespul aanwezig.

toilet-train-lodge

Is er airco?

Misschien denk je dat het heel warm is in de trein omdat je zo op elkaar zit, maar dat is niet het geval. Er is airco. De temperatuur wordt centraal geregeld en was wat mij betreft prima. Te warm was het zeker niet. Vind je het toch te warm of te koud dan kun je dat aangeven.

Is er wifi?

Ja, er is wifi. De wifi in de trein is gratis.

Zijn er stopcontacten?

Uiteraard zijn er stopcontacten zodat je gewoon je telefoon kunt opladen in je eigen compartiment. Volgens mij was er ruimte voor 2 telefoons tegelijk per 3 personen (als ik het me goed herinner). Daarnaast kun je je telefoon opladen in de restauratiewagon. Bij onze tafel zag ik 4 stopcontacten bijelkaar.

Is er een kledingkast?

Er is geen kledingkast in je slaapcompartiment, dus neem niet teveel mee of pak handig in. Wel zijn er enkele haken om jassen, vesten of je handdoek aan op te hangen.

Hoe zit het met handdoeken en beddengoed?

Beddengoed hoort er gewoon bij. Je bed is al opgemaakt als je komt, dus je hoeft geen slaapzak mee te nemen of zo. Handdoeken kun je zelf meenemen of huren. Per handdoek betaal je 5 euro borg en na gebruik (bij vertrek) krijg je 2 euro terug.

Is er plek voor een babybedje?

Nee, er is geen plek voor een babybedje. Ook een extra bed plaatsen kan niet. Met kinderen huur je een heel compartiment af (3 of 6-persoons), afhankelijk van met hoeveel personen je bent. Wat je -als je met een baby of dreumes reist- wel kunt doen is dan een Deryan tentje op het onderste bed zetten. Vroeger namen wij ook vaak ons Deryantentje mee op reis. Hoewel het wel vrij smal is past het hier denk ik nog net.

Val je niet uit bed?

Omdat mijn kinderen (ondanks dat ze niet zo heel jong meer zijn) nog best veel bewegen in hun slaap was ik best een beetje bang dat ze misschien uit bed zouden vallen, maar dat gebeurde niet. Mijn jongste sliep boven, ik sliep in het midden en m’n oudste sliep onder.

Aan het bovenste bed konden ze en speciale touwconstructie bevestigen waardoor je er minder snel uit valt. Reis je met kleine kinderen dan raad ik aan hier wel naar te vragen.

bed-in-de-trein-met-kinderen

kindvriendelijk-overnachten-amsterdam

Hoe kom je in het bovenste bed?

Via de ladder klim je gemakkelijk in het bovenste bed. Tip: loop andersom en niet zoals mijn zoon doet.

leuk-overnachten-met-kinderen

Vanaf welke leeftijd mag je in de Train Lodge slapen?

Kinderen van alle leeftijden zijn welkom in de Train Lodge. Ouders met kinderen onder de 16 mogen alleen in een privé compartiment slapen. Vanaf 16 jaar mogen kinderen (pubers) in een gedeeld compartiment slapen, mits begeleid door een volwassene. Vanaf 18 jaar mogen ze zelfstandig, zonder ouders, in de Train Lodge logeren. Meisjes van die leeftijd raad ik aan een bed in een ‘Women Only’ compartiment te boeken.

Is de omgeving veilig?

De omgeving van station Sloterdijk voelde veilig. Je vindt er met name kantoorgebouwen. Uiteraard moet je niet in het donker onnodig op verlaten stukken gaan lopen en moet je op het station altijd op je hoede zijn, maar dat geldt voor elk treinstation en eigenlijk overal in Amsterdam.

Het plan is overigens dat er behalve alleen kantoren in de toekomst ook meer nieuwe woningen bij Sloterdijk bijkomen, en veel groen, dus dat is mooi.

hostel-met-kinderen

Als vrouw alleen

De Train Lodge ligt zo dicht bij het station dat je ook als solo reizende vrouw echt niet bang hoeft te zijn om het stukje alleen te lopen. Het is echt heel dichtbij. Ik voelde me er 100% veilig als moeder alleen met mijn kinderen.

Hieronder zie je mijn kinderen, nog op station Sloterdijk. Je ziet vanaf hier de Train Lodge al. Zó dichtbij is het dus!

amsterdam-sloterdijk-train-lodge

Kun je in de buurt ook iets eten of drinken?

Direct naast de Train Lodge (tussen het station en het treinhostel) zit The Breakfast Club. Je ziet ‘m op de foto hierboven. Deze zaak is open van 8:00u tot 18:00 en op donderdag en vrijdag tot 20:00u. Op loopafstand van de Train Lodge zitten ook nog The Coffee Roastery, BRET bar, Brasserie Helden Sloterdijk, Burgers ‘n Sweets en The House of Poké.

Wat is er op station Sloterdijk?

In het station kun je verder nog terecht bij Starbucks (koffie), Smullers (patat) of Julia’s (pasta). Ook zijn er enkele kioskjes en winkels.

Supermarkt Sloterdijk

Zoek je een supermarkt bij station Sloterdijk? Op station Sloterdijk vind je een Albert Heijn to go (boven) en een Spar (onder).

Wat is er in de omgeving van de Train Lodge?

De Train Lodge Amsterdam bevindt zich in de wijk Westpoort, op de grens met Amsterdam-West, op slechts 4 kilometer van Amsterdam centrum. Het ligt vlakbij Bos & Lommer, de Staatsliedenbuurt en de Baarsjes (Amsterdam-West). Met het OV ben je zo in hartje stad.

Afstand Train Lodge naar bekende bezienswaardigheden

Het Anne Frank Huis ligt op 3,5 km afstand, het Vondelpark en het Koninklijk Paleis op nog geen 4 km en het Leidseplein op 5 km afstand. Pak de fiets (op de kaart hieronder zie je dat dat goed te doen is) of neem de trein (1 halte). Het is slechts 6 minuten met de trein naar Amsterdam Centraal!

train-lodge-amsterdam-map

Train Lodge Schiphol

Ook Schiphol ligt op slechts 10 km van de Train Lodge, dus je kunt hier ook overnachten voordat je op vakantie gaat en graag al in Amsterdam wil slapen. Heb je hele grote koffers bij je dan is het minder handig en zou ik voor één van deze andere opties kiezen: Hoe naar Schiphol?

Bagage

Kom je een nachtje of slechts een paar nachtjes naar de Train Lodge neem dan niet te veel bagage mee. Je kamer is klein, dus een grote harde koffer kun je niet kwijt. Nou ja, het kan, maar dan kun je amper nog lopen. Drie grote koffers lukt echt niet.

Het handigst is een rugzak, een niet al te grote sporttas of een kleinere trolley. Er zijn (hogere) rekjes om je bagage op te leggen. Past het daar niet dan kun je het op de grond kwijt, maar dat beperkt wel je bewegingsvrijheid.

3-persoons-compartiment-nachttrein

Sleutel

Je krijgt geen sleutel van de Train Lodge. De trein zelf is altijd open (de receptie zit in de restauratiewagon), maar je slaapgedeelte kan wel afgesloten worden. Verlaat je je compartiment om de stad in te gaan, iets te drinken in de restauratiewagon of om even naar buiten te gaan dan doen ze je ‘kamer’ met een speciale sleutel op slot. Dit kun je gewoon vragen en is geen enkel probleem.

24 uur receptie

De receptie is 24 uur per dag geopend. Dat is altijd fijn. De receptie zit in dit rijtuig:

origineel-overnachten-nederland

Waar je ook gezellig iets kunt drinken:

train-lodge-by-night

Fiets huren

Als je wil kun je bij de Train Lodge fietsen huren. Informeer hier eventueel zelf naar.

trein-hostel-amsterdam

Voetbalveld

Direct bij de Train Lodge ligt een voetbalveld waar gratis op gevoetbald kan worden. Mijn zoon had een bal bij zich, dus wij hebben dat ook even gedaan, totdat het donker werd.

voetbalveld-sloterdijk

Je ziet onze trein er direct achter liggen:

voetballen-bij-station-sloterdijk

Origineel hostel

Zowel ik als de kinderen vonden het ontzettend leuk om een nachtje in de Train Lodge te slapen. Het is leuk, het is origineel en echt een plek die je niet snel zult vergeten. Wij voelden ons er direct thuis.

Een uniek verblijf in Amsterdam!

treinhostel

Een week in de Train Lodge?

De Train Lodge is ideaal voor een nachtje, eventueel 2 nachtjes. Voor een langer verblijf (bijvoorbeeld een week) zou ik er persoonlijk niet voor kiezen. Toch was 1 van de gasten die ik er nu zag (de jongen hieronder, uit Brazilië) er wel voor iets langere tijd. Hij wilde in elk geval verlengen hoorde ik, zo goed beviel het. Zelf zou ik het vooral voor 1 nacht of een weekendje aanraden.

Het is hoe dan ook een originele en betaalbare slaapplek voor wie Amsterdam wil ontdekken of op citytrip naar Amsterdam wil!

gast-uit-brazilie

Voor wie is de Train Lodge niet geschikt?

Ben je erg op luxe en ruimte gesteld? Dan moet je het niet doen. Het is geen luxe verblijf en je hebt er weinig ruimte. Heb je last van je rug waardoor je moeilijk kunt bukken of ben je nogal claustrofobisch dan zou ik het ook niet boeken. Je moet je met meerdere personen in een kleine ruimte kunnen keren, bukken of je langs een trappetje wurmen en dat is dan gewoon niet zo fijn. Ook als je erg lang bent of erg fors is het wellicht niet ideaal voor jou. Is dat allemaal geen probleem en lijkt het je gewoon eens leuk op deze manier te overnachten? Dan moet je het gewoon doen!

De Train Lodge is populair bij jonge backpackers en avontuurlijke stellen, maar zeker ook bij gezinnen!

Probeer het gewoon eens! Wellicht is het een leuk idee voor de herfstvakantie! Of in de kerstvakantie als het misschien wel sneeuwt… Of voor zomaar eens een nachtje of weekendje tussendoor. Wij vonden het in elk geval erg leuk!

train-lodge-met-kinderen

Duurzaam reizen

Tegenwoordig is er steeds meer aandacht voor duurzaam reizen. Reizen met de trein is sowieso al beter dan vliegen, maar in deze trein ‘reis’ je nog verantwoorder, je staat namelijk stil.

Wil je toch nog op pad dan zit je goed. Door de ligging op een station is alles goed bereikbaar met het openbaar vervoer en is een auto helemaal niet nodig. Mooi toch?

Het feit dat deze oude slaaptrein op een leuke manier hergebruikt is is natuurlijk ook alleen maar positief en ook weer duurzaam.

trein-hotel-amsterdam

Wat te doen in de omgeving?

Vanaf Amsterdam Sloterdijk ben je met de trein in een paar minuten in het centrum van Amsterdam. Op de fiets kan ook. Tips voor een bezoek aan Amsterdam met kinderen lees je hier.

Pak vanaf Amsterdam Centraal ook zeker eens het gratis pontje naar Amsterdam Noord, naar de A’DAM toren (met Over the Edge en de LookOut) en This is Holland; dat laatste is echt een must see! En neem ook eens de trein naar een andere stad, zoals Haarlem. Rotterdam of Den Haag.

Of ontdek het typisch Hollandse platteland met vissersdorpjes als Volendam, het eiland marken en de molens bij de Zaanse Schans! Het kan met de Countryside & Windmills Tour vanuit Amsterdam!

train-lodge-amsterdam-sloterdijk

Ligging en adres Train Lodge

De Train Lodge hostel ligt direct bij Station Sloterdijk, letterlijk op het spoor.

Het adres van de Train Lodge is:

Train Lodge Hostel
Changiweg 121
1043 DZ Amsterdam
Tel. 0031 (0)20 6849224
Mail: info@trainlodge.com

Website Train Lodge: www.trainlodge.com

train-lodge-review

Meer tips om origineel te overnachten in Amsterdam:

Clink Noord hostel
The Crane Apartment (wauw!)

Meer bijzondere plekken om te overnachten in Nederland:

Slapen in een wigwam
Slapen in een boomhut
Slapen in een strandhuisje
Slapen op de pier in Scheveningen
15x bijzonder overnachten met kinderen

Lijkt het jou leuk om ook eens in de Train Lodge te overnachten?

Ik bezocht de Train Lodge op eigen initiatief, maar verbleef er op hun kosten. Ondanks dat de overnachting en het ontbijt voor mij en de kinderen betaald werd is de review 100% oprecht. Alle foto’s heb ik tijdens het verblijf gemaakt. Het is echt leuk om eens te doen!

costa-rica-met-kinderen

Rondreis Costa Rica met kinderen: natuur en avontuur!

Costa Rica met kinderen bezoeken? Leuk! Costa Rica is erg populair onder gezinnen met kinderen en ik snap wel waarom. Een rondreis Costa Rica met kinderen is één groot natuuravontuur. Wil jij ook een mooie reis naar Costa Rica maken? Lees dan zeker verder!

costa-rica-tortuguero

Costa Rica met kinderen

In natuurparadijs Costa Rica kun je ontzettend veel leuks ondernemen met kinderen, met name met tieners, maar ook al met jongere kinderen en kleuters. Costa Rica is een kindvriendelijk land met heel veel mogelijkheden voor een onvergetelijke vakantie met kinderen.

Een rondreis Costa Rica is een ervaring die kinderen nooit meer zullen vergeten!

costa-rica-met-kinderen

Ervaringen Costa Rica met kinderen

In dit blog lees je niet alleen over mijn eigen ervaring in Costa Rica, maar ook hoe mensen in mijn omgeving het vonden: een gezin met kinderen van 4 en 7 (een meisje en een jongen, je ziet ze op de foto hierboven). En ook de 12-jarige Tobias die er met onder andere zijn moeder naartoe ging, afgelopen zomer.

costa-rica-met-kinderen

Foto’s Costa Rica

Je ziet in dit reisblog foto’s van mij én foto’s van hen. Ik vertel je wat je in Costa Rica kunt verwachten, noem hoogtepunten en tips, maar ik laat tussendoor ook de gezinnen kort aan het woord: wat maakt Costa Rica volgens hen nou zo aantrekkelijk voor gezinnen met kinderen?

Natuur en avontuur

Allereerst staat Costa Rica natuurlijk garant voor een flinke dosis natuur en avontuur. Het is één groot natuurparadijs! Costa Rica is overweldigend mooi groen en overal zie je prachtige bloemen, varens en palmbomen. De ene dag sta je op een vulkaan, de andere dag wandel je door dichte jungle of nevelwouden.

Bijzondere dieren in Costa Rica

En niet alleen dat! Het is ook echt een wild life bestemming: nergens heb ik zoveel bijzondere dieren gezien als in Costa Rica. Van bontgekleurde vogels tot felgekleurde kikkertjes; oranje kikkers met paarse poten, kleine rode pijlgifkikkertjes of juist knalgroene met rode ogen. Maar ook prachtige leguanen en de o zo leuke luiaards. Gewoon in het wild!

kikker-costa-rica

Schitterende natuur

Denk niet dat je alles alleen maar van een afstand kunt bekijken, nee, je ontdekt alles echt van dichtbij. Ga op pad in ongerepte regenwouden en bezoek de mooiste nationale parken van Costa Rica. Een wandeling in Manuel Antonio, het mooie Monteverde en zeker ook Tortuguero mag je zeker niet missen, maar er zijn nog meer natuurparken. Ik bezocht er ook meerdere.

wilde-dieren-costa-rica

Spannende dingen doen

Je kunt ook heel veel spannende dingen doen in Costa Rica! Spot dieren tijdens een korte trekking (kijk, ook hierboven zag ik zomaar weer een dier in een boom, met een hele lange staart!), wandel over hangbruggen in de bush of ga ziplinen tussen de bomen in het tropisch regenwoud!

Ga mountainbiken, paardrijden of surfen. En wat dacht je van raften op de rivier? Je merkt het al, voor avontuurlijke gezinnen is er ontzettend veel te doen in Costa Rica!

Costa Rica is een paradijs voor natuurliefhebbers en actieve toeristen, maar zeker ook voor avontuurlijke gezinnen!

costa-rica-met-kinderen-blog

costa-rica-regenseizoen

Heerlijke stranden

Hou je wel van mooie natuur, maar wil je ook gewoon een beetje genieten en chillen? Lekker naar het strand? Ook dat kan. Fijne stranden heeft Costa Rica genoeg. Of je nou voor de Caribische kust of de Pacifische kust kiest (de kant van de Grote Oceaan), aan beide kanten vind je heerlijk relaxte plaatsjes. Een paar dagen strand tussendoor kun je dan ook prima inplannen. Voor kinderen is dat ook altijd fijn.

costa-rica-met-kinderen

Montezuma en Puerto Viejo

Wat ik jaren geleden een érg leuk plaatsje vond met een hele fijne sfeer was Montezuma. Er was niet zo heel veel, vooral surfers, maar het was zo heerlijk bohemian! Een beetje een hippie sfeer. Datzelfde gold voor Puerto Viejo aan de andere kust, nog iets voorbij Cahuita. Ook dat was een ontzettend relaxed plaatsje, maar dan met een iets meer Afro-Caribische sfeer.

Costa Rica heeft geen echte bounty stranden, maar de sfeer is goed en kokosnoten zijn er wel.

varen-costa-rica

Kleine kinderen, lang geleden, op het strand in Costa Rica.

costa-rica-met-peuter

Waarom is Costa Rica zo leuk met kinderen?

Eén van de mensen die ik ken die met haar gezin naar Costa Rica ging is Annemiek van der Valle. Ze bezocht Costa Rica met haar man, haar zoon van 7 en haar dochter van 4 jaar oud. Op mijn vraag waarom Costa Rica zo leuk is met kinderen antwoordt ze:

“Costa Rica is één grote tropische dierentuin met de meest prachtige kleuren. Het is één groot avontuur voor kinderen.”

Hieronder zie je nog enkele van haar foto’s. Ook de foto van het meisje met de kokosnoot en de wandelende kinderen in National Park Manuel Antonio (verder naar boven) zijn van haar:

costa-rica-kinderen

costa-rica-kinderen

rondreis-costa-rica-met-kinderen

hotel-met-zwembad-costa-rica-kinderen

Mooie adresjes om te verblijven in Costa Rica

Wat Costa Rica ook interessant maakt zijn de bijzondere accommodaties. Of je nou iets eenvoudigs of iets luxere accommodatie kiest, het ziet er vaak sowieso erg mooi uit. Veel accommodaties zijn van hout, met een kleine veranda, een hangmatje en vaak ook nog mooi uitzicht op de tropische natuur. Overnacht ook zeker in La Fortuna, met zicht op de magische Arenal vulkaan.

Kindvriendelijk hotel met zwembad

Met kinderen vind je het waarschijnlijk fijn om af en toe een hotel met zwembad te hebben. Dat kan. Er zijn ook leuke kleinschalige hotels met zwembad te vinden.

accommodatie-costa-rica

Eco lodges

Wat je in Costa Rica ook veel ziet zijn eco lodges. Verblijf als het kan zoveel mogelijk in dit soort duurzame en eco vriendelijke accommodaties. Dat is niet alleen mooi voor jezelf, maar ook fijn voor het land, de natuur en de mensen daar. Reisorganisatie Better Places kan je adviseren: duurzame accommodatie Costa Rica.

kindvriendelijk-hotel-costa-rica

San José, de hoofdstad Costa Rica

Na al die verhalen over mooie natuur zou je bijna vergeten dat er ook nog steden in Costa Rica zijn. Uiteraard neem je even een kijkje in de hoofdstad van Costa Rica: San José. Toch zou ik hier niet te lang blijven, want zo bijzonder vond ik het persoonlijk niet.

Wel is het wellicht leuk te weten dat er in San José een kindermuseum is: het Museo de los Niños, een museum met veel verschillende ruimtes waar kinderen allerlei interactieve dingen kunnen doen. Als het regent kun je dat met jongere kinderen doen, maar anders zou ik lekker snel de stad uit gaan, de natuur in!

Prijzen in Costa Rica

De lokale munt van Costa Rica is de colon. Je kunt er ook met dollars terecht, maar ik zou gewoon colones pinnen. Vergeet je pas niet op wereldstand te zetten!

Costa Rica is geen goedkoop land, maar je hoeft het echt niet extreem duur te maken. Hoe dan ook, of je nou veel of weinig uitgeeft, de briefjes zijn allemaal mooi.

costa-rica-kosten

Eten in Costa Rica

Ben je benieuwd hoe het met het eten zit in Costa Rica of ben je bang dat de kinderen het misschien niet lusten? Hét gerecht van Costa Rica is casado of gallo pinto, met vooral rijst en bonen, en vaak een gebakken banaantje erbij. Je eet het goedkoop bij traditionele eettentjes, de zogenaamde soda’s. Ik heb dat in mijn tijd daar veel gegeten en vond het niet zo gevarieerd, maar tegenwoordig kun je, ook in andere restaurants, meer andere lekkere dingen eten.

Verse smoothies

Wat ze sowieso heel goed kunnen is smoothies maken. In Costa Rica drink je werkelijk de heerlijkste smoothies en sappen van tropische vruchten als guanabana (mijn favoriet!), maar ook gewoon papaya, banaan, etc.  Aan vitamines dus geen gebrek tijdens je reis!

Gezond eten is trouwens niet iets van de laatste tijd, ook 20 jaar geleden kon je in Costa Rica al heerlijke ontbijtjes en gezonde sappen krijgen.

costa-rica-eten

Makkelijk te bereizen

Wat Costa Rica zeker ook aantrekkelijk maakt is dat je er zo gemakkelijk rondreist; zowel met het openbaar vervoer (met de bus, zoals ik toen deed), en soms de boot, maar ook met een huurauto kan het prima. De wegen zijn doorgaans goed en de afstanden niet te lang.

bus-costa-rica

Relaxte vibe

Costa Rica voelt veilig en is naast de vele natuurgebieden vooral heerlijk vanwege de relaxte vibe. Het is moeilijk te omschrijven, maar Costa Rica heeft het gewoon. Het is er zooo relaxed.

Pura vida!

Costa Rica is door de mooie en vaak nog ongerepte natuur echt een plek waar je tot rust komt en waar je tegelijkertijd voelt dat je leeft. De term pura vida hoor je er niet voor niks zo vaak. Costa Rica doet echt iets met je! Genieten zul je zeker!

costa-rica-met-tiener-surfen

Waarom Costa Rica?

De 12-jarige Tobias (hierboven) ging met onder andere zijn moeder naar Costa Rica (in de zomer van 2018). Ze zetten het nog een keer op een rijtje voor je. Wat vonden zij het leukst aan Costa Rica?

“We vonden het leukst dat Costa Rica zo’n veelzijdig land was; we zagen er heel veel verschillende dieren en walvissen. Tobias (12) vond de kleurrijke dieren het leukst.

Je kunt er super surfen, er zijn prachtige stranden, mooie spannende jungle, vulkanen en rivieren met krokodillen en bijzondere vogels. Dit alles in een klein en goed bereisbaar land met een heerlijke keuken maakt Costa Rica een heerlijke bestemming voor kinderen!”

rondreis-costa-rica-kinderen

Ga ook!

Hopelijk heb ik je kunnen overtuigen een keer met je kind(eren) naar Costa Rica te gaan, of je nou met een kleuter naar Costa Rica wil of met een tiener, Costa Rica is niet alleen erg mooi, maar ook erg leuk!

vulkaan-costa-rica

Route reis Costa Rica

Hier zie je een voorbeeldreis van 3 weken Costa Rica die je naar eigen wens kunt aanpassen: Costa Rica met kinderen. Costa Rica in 2 weken kan uiteraard ook.

Wandel jij straks over de sky walk in de jungle, breng je een bezoek aan de Bribri indianen, spot je vanuit je kano aapjes in de bomen, zie je schildpadden eieren leggen op het strand of slinger je straks met je gezin tussen de boomtoppen door?

costa-rica-met kinderen-hangbrug

Ik schreef dit blog in opdracht van Better Places. De tekst heb ik zelf geschreven, uit eigen ervaring in Costa Rica, met enkele korte quotes erbij van 2 gezinnen die recent met hun kinderen in Costa Rica waren. De foto’s zijn van mij (10 stuks), van Annemiek van der Valle en van de moeder van Tobias.

koh-chang

Koh Chang toen en nu: is Koh Chang nog steeds het paradijs?

Golven slaan kapot in de branding. De zee is vandaag verre van turkoois. Ik lig in m’n hangmat op de veranda van m’n houten hutje. Een eenvoudig optrekje, met muren van bamboe, maar wel eerste rang: pal aan zee, onder de kokospalmen.

Het is september, regentijd op Koh Chang. Voor m’n neus denderen golven het strand op. Zweetdruppels glinsteren op m’n huid en glijden tussen m’n borsten door naar beneden. Het is vochtig en warm, drukkend en klam, maar heerlijk rustig.

Koh Chang

Het eiland Koh Chang ligt in het oosten van Thailand, niet ver van de grens met Cambodja. Na Phuket is Koh Chang het grootste eiland van Thailand, maar de sfeer is er veel relaxter. Er is geen vliegveld op Koh Chang, dus je moet iets meer moeite doen er te komen, maar dat is het absoluut waard.

koh-chang-reisblog

koh-chang-blog

Ongerept regenwoud

Koh Chang is een bergachtig en groen eiland met een ruig en ondoordringbaar binnenland met steile kliffen en watervallen. Een eiland waarvan een groot deel (nog steeds!) ongerept en onbedorven regenwoud is. ‘Olifanteiland’ heet het eiland letterlijk vertaald.

koh-chang-eiland-thailand

Rust op Koh Chang

Ik ben meerdere keren op Koh Chang geweest. De laatste jaren is Koh Chang erg populair geworden, maar toen ik er in 2001 voor het eerst was was het nog een vrij onbekend backpackereiland. Luxe resorts en massatoeristen waren er überhaupt nog niet. Wel bamboe bungalows onder de kokospalmen.

koh-chang

Sfeer Koh Chang

Ondanks dat Koh Chang inmiddels een bekend eiland is kun je er ook nu nog steeds rust vinden als je wil, zelfs vlakbij de plekken waar iedereen samenklontert. Goedkope accommodatie vind je er ook nog steeds, maar daar gaat het me in dit blog niet alleen om.

Ik wil graag een sfeerverhaal van Koh Chang met jullie delen, geschreven uit eigen ervaring, en met een kleine boodschap.

hutjes-op-het-strand-koh-chang

Inspiratie

Met dit niet eerder gepubliceerde reisverhaal over Koh Chang wil ik je inspireren op zoek te gaan naar plekken die nog rustig zijn (ook anno 2018 of 2019!), niet alleen in luxe resorts te verblijven, contact te maken met de lokale bevolking en het eiland (en andere eilanden en bestemmingen) net als ik ook eens in een minder druk seizoen te bezoeken.

eilanden-koh-chang

zonsondergang-koh-chang

thais-kindje

White Sand Beach

Het is september 2001, ruim 17 jaar geleden. Samen met twee vrienden die ik in Bangkok heb ontmoet (ze zijn reisleider bij de reisorganisatie waar ik ook werk) wil ik op Hat Sai Khao verblijven, het strand dat onder reizigers beter bekend staat als White Sand Beach.

We moeten helemaal op het uiterst noordelijke puntje van het strand zijn, bij een rijtje bungalowtjes op een afgelegen stuk strand, een plek waar het heerlijk rustig is. (Niet alleen toen, ook nu nog!)

white-sand-beach-koh-chang

Bamboehutjes op een afgelegen strand

Er is geen weg naartoe en dus wandelen we over het strand. Als het water hoog staat lukt het niet en dus hebben we haast.

Met onze rugzak op onze plakkerige rug struinen we door het rulle zand. Als we bij een grote rots aankomen kunnen we niet verder. Het water staat tot aan de klip. Dat wordt dus klimmen. Even afzien voor een goed doel: voor bamboehutjes op een afgelegen strand.

koh-chang-thailand

Verlaten strand

Na een zweterige wandeling zijn we er. Het strand is verlaten. De bungalows zitten nog niet eens voor een kwart vol. Het is september (middenin het regenseizoen!) en we kunnen de mooiste hutjes uitkiezen. Kom daar in december of januari maar eens om.

Het simpele leven

Ik open het hangslot van m’n houten hutje op het strand. Er zit geen douche en toilet in en het is eigenlijk niets meer dan een matras op een houten verhoging en een kleine vlonder voor de deur, maar het is goed zo. Een mens heeft niet veel nodig om gelukkig te zijn.

Ik bevestig m’n hangmat, ga liggen en luister naar de golven.

Hier, op het uiterst noordelijke puntje van het ‘witte’ strand geniet ik van het simpele leven; van rust en eenvoud.

Even helemaal niets

Even willen we helemaal niets. We hebben hard gewerkt, nu is het tijd voor ontspanning.

De ochtenden verdiepen we onze bruine tint en wandelen wat langs het strand, de middagen brengen we loom in onze hangmat op de veranda door. Het ruizen van de zee als welkom achtergrondgeluid.

De middagen brengen we loom in onze hangmat op de veranda door. Het ruizen van de zee als welkom achtergrondgeluid.

koh-chang-regenseizoen

Het buitenleven

Ik geniet van het buitenleven en de heerlijke temperatuur. Met de regen valt het mee. Als ik nog wat gelezen heb in de schaduw sla ik mijn sarong om, zoek mijn shampoo en wandel naar de toiletten.

Buiten haren wassen

Vlakbij de wc’s staat een groot rond waterreservoir dat continue gevuld is met water. Hier was ik mijn haren, buiten!

Ik doop een plastic bakje in het grote ronde reservoir en gooi het daarna over me heen. In bikini in de vrije natuur, heerlijk toch?

douche-thailand

Weer doop ik het bakje onder water. Blurp. Ik til het op en ‘splash’ het weer over me heen. Bakjes vol water kieper ik over m’n lange blonde haren.

Ik was m’n haren in de vrije natuur!

Reizen in de regentijd

Een soort pompje houdt het waterpijl bij en vult het aan. Gelukkig is er genoeg water. Dat is één van de voordelen van reizen in de regentijd. Ook de natuur is in het regenseizoen prachtig!

koh-chang

Geroosterde vis

Ik pak mijn sarong en droog me af. Rook kriebelt mijn neusgaten in. De Thaise jongens staan verderop vis te roosteren voor het handjevol gasten dat er is. Soms ook nemen mensen de moeite een paar kilometer langs het strand te wandelen om hier te eten. Zo verdienen de Thai toch nog wat extra.

contact-met-locals

Doof in de bediening werken

Bin, één van de Thaise jongens, gebaart naar me. Ik wenk terug. Bin is doof, maar werkt wel in het restaurant. In de bediening zelfs. Wat tof! We moeten alles aanwijzen en uitbeelden, maar dat gaat prima. Behalve gisteren.

Wat gebeurde er?

Eén van mijn vrienden wilde thee en dus maakte hij met z’n vingers de beweging alsof hij een theezakje op en neer bewoog in een kopje. Bin knikte en stak z’n vinger omhoog. Aha, hij weet het, dachten we en hij verdween naar achteren.

Een paar minuten later kwam hij terug en zette een wc-rol op tafel. We keken van Bin naar de wc-rol en van de wc-rol weer naar Bin. Hoe kwam hij hier nou bij? Bin bemerkte direct onze verbazing. ‘Is het niet goed?’ zag je ‘m denken.

En toen begonnen we te lachen. Bin ook.

Toiletrol

In Thailand hebben ze iets wat wij niet kennen. Als ze een toiletrol hebben (áls ze die al hebben), halen ze vaak de kartonnen koker uit het binnenste van de rol en stoppen het papier dan in een speciaal daarvoor bestemd bakje. Een soort plastic doosje, net iets groter dan de rol zelf, met een gat aan de bovenkant. Het lijkt op wat wij Nederlanders als tissuebox gebruiken.

Heb je wc-papier nodig? Dan breng je je vingertoppen naar elkaar en pak je wat papier uit het gaatje. Vanaf de binnenkant van de rol. Je hoeft het er alleen maar met je vingers uit te trekken. Bijna dezelfde beweging als wanneer je een theezakje in heet water op en neer doopt.

We lachen. Bin lacht mee, maar je ziet hem denken: ‘Farang baa, gekke buitenlanders.’

Farang baa, gekke buitenlanders.’

Koh Chang ‘s nachts

Die avond duik ik onder mijn klamboe. Helemaal alleen lig ik in mijn houten hutje, net als in Bangkok, maar hier is het anders.

Het breken van de golven dat vanmiddag nog zo prettig had geklonken maakt nu zo’n kabaal dat ik de slaap maar niet kan vatten. De zee buldert als een logge olifant.

Wie had gedacht dat ik hier wakker van zou liggen?

Wat voel ik?

Ook moet ik ineens denken aan alle dieren waar ik over heb gelezen. Varanen, pythons, de king cobra, de Koh Chang-kikker en een keur aan insecten. Ineens voelt het alsof ze allemaal in de buurt zijn. Er kriebelt er iets. Is het een kakkerlak, een mug, een bedbug? Ik draai me om en trek het muskietennet bijna naar beneden.

Voorzichtig

Kennelijk ben ik toch weggedoezeld, want een paar uur later word ik wakker. Ik moet naar het toilet. In het donker klim ik onder m’n muskietennet uit, zoek op de tast m’n sarong en knoop ‘m om. Voorzichtig zoek ik met mijn handen in het duister het houten richeltje waar ik de sleutel van m’n hangslot heb neergelegd. Als het kleine sleuteltje maar niet tussen de planken valt… Gelukkig, ik vind ‘m.

Waslijnen

Ik steek m’n neus de vochtige buitenlucht in en graai naar m’n slippers op het trapje. Flipfloppend loop ik over het verlaten terrein. Ik breek net m’n benen niet over een paaltje en houd m’n handen voor me uit om niet met m’n nek in een achteloos door een reiziger opgehangen waslijn te blijven hangen.

Puppy’s

Vlakbij de wc’s komt een stel puppy’s op me af. Ik ben bang voor honden, maar niet voor deze. De puppy’s happen naar m’n benen en naar de franjes van m’n sarong. ‘Eindelijk actie,’ lijken ze te denken. ‘Lekker spelen.’ Ik buk en aai ze één voor één. ‘Dag lieffies,’ fluister ik.

Eentje hapt er zachtjes naar mijn handen. Wat een schatje. ‘Chuu arai?’ vraag ik. ‘Hoe heet je?’ Ik aai nog een keer en schud ze dan van me af.

puppy-thailand

Doortrekken

Eenmaal op het toilet is het zaak in beweging te blijven. Muggen happen gretig naar m’n billen. Ik wiebel wat, beweeg m’n benen heen en weer en sla met m’n armen in het rond. Daarna doop ik een bakje in het waterreservoir en gooi het in de toiletpot. En nog een keer. Zo trek je door. Ik ben het gewend. In mijn huisje in Bangkok gaat het net zo.

Waar is toch mijn bungalow?

Als ik terugloop lijken alle hutjes ineens verdacht veel op elkaar. Allemaal donkere driehoekjes op een rij. Daarachter nog een rij, sommigen met een aangebouwd stukje met eigen douche en toilet. Gelukkig vind ik m’n bungalowtje weer terug. Ik duik weer onder de klamboe en slaap gelukkig snel.

Sawatdee kaa!

Als de zon nog waterig op zee schijnt, snuif ik de tropenlucht op en wandel naar het kleine restaurantgedeelte. Onderweg kom ik één van de Thaise jongens tegen. De meeste toeristen spreken geen woord Thai. Ik wel, mijn vrienden ook, en meer dan slechts de basics. Het maakt het zoveel leuker! Sommige woorden zou gewoon iedereen even moeten leren.

‘Sawat dee kaa,’ zeg ik. Goeiemorgen!

Het is Lak. Zo heet hij. Lak heeft een grote hark in zijn hand waarmee hij blaadjes staat aan te vegen. Als hij mijn Thaise goedemorgen hoort verschijnt er een voorzichtige glimlach op zijn donkere gezicht.

‘Kap,’ zegt hij verlegen retour. (Mannen zeggen ‘kap’, vrouwen zeggen ‘kaa’.)

Kokosnoten

Ik bestel koffie en toast met jam bij Tommy, de Thaise beheerder, en neem plaats op een stoeltje in het zand. King, één van de andere jongens die er werkt, zet een kruiwagen vol kokosnoten neer. Niet harig en bruin, zoals de meeste mensen ze kennen, maar groot en groen, zoals ze aan de boom hangen. De kokosnoot zelf zit erin.

kokosnoten-thailand

Ontbijt in het zand

Dan komt Mao er aan, met het ontbijt. ‘Kssst!’ roept hij tegen een grote hond die tegen één van de poten van mijn tafeltje ligt. Met zijn voet stampt hij in het zand. Langzaam komt het dier overeind en sjokt weg. Bij het volgende tafeltje gaat hij weer liggen.

Gitaarmuziek en Thaise biertjes

‘Yesterday… good?’ vraagt King. Gisteravond speelde hij nog even gitaar bij ons kampvuur. Met z’n drietjes waren we omringd door de Thaise boys van het resort. We dronken Thaise biertjes. Het vuurtje brandde. Gitaarmuziek klonk. Sterren stonden aan de ineens wolkeloze hemel. Een ontspannen avond, ook al stemde het ook wat melancholisch.

Thaise biertjes in het zand. Sterren in de lucht.

‘Mao mao mai?’ zeg ik. Mao was dronken hè? En ik lach om m’n eigen grapje. Mao betekent dronken. Maar Mao was niet dronken. Het klinkt alleen zo leuk.

thaise-jongens

Uitzwaaien

Na het ontbijt pak ik mijn spullen. Ik moet helaas alweer gaan; ik moet weer aan het werk, in Bangkok. Ik zwaai King, Tommy, Mao, Lak en Bin gedag. En mijn vrienden, die nog wat langer blijven. Ik was er maar kort, maar toch voelen die paar dagen als een paar weken. Een eiland doet altijd goed!

Terug naar het vasteland

In m’n eentje pak ik de boot terug naar het vasteland. De zee is onstuimig, dus ik ben blij dat de boot überhaupt gaat. Het is nog de ouderwetse houten boot. Tegenwoordig varen er modernere en veiliger ferry’s. Het gaat ook veel sneller.

boot-koh-chang

Van Laem Ngop naar Bangkok

In de haven van Laem Ngop staat een kleine Thaise vrouw. ‘Ten minutes, ten minutes,’ zegt ze een half uur lang. Een half uur wordt een uur, een uur wordt anderhalf uur. ‘Ten minutes, ten minutes,’ blijft ze vol overtuiging zeggen. Maar het busje komt niet.

‘Ten minutes, ten minutes,’ blijft ze vol overtuiging zeggen, maar het busje komt niet.

Pas twee en een half uur later komt er wat. Ik word achterin gepropt met twee Finnen en een ongeschoren hippie uit Engeland. Volgende keer neem ik de gewone bus weer, neem ik mezelf voor.

Backpackerleven versus het lokale leven

Ineens zit ik weer tussen backpackers en wereldreizigers, die een heel ander leven leiden dan ik in Thailand. Ik woon tussen de Thai, ik werk tussen de Thai, alleen in mijn vrije tijd zoek ik westerlingen op. We drinken samen iets, eten lekker op straat of zoeken een strand of eilandje op als we vrij zijn. Naar Koh Samet of Koh Chang of -als ik minder tijd heb- naar Hua Hin. Maar Koh Chang is nog het meest puur.

regenseizoen-koh-chang

Koh Chang voor rijke toeristen?

Vlak voordat ik in 2002 terug naar Nederland ga lees ik in de Bangkok Post, een Engelstalige Thaise krant, dat er andere plannen zijn voor Koh Chang. Plannen om van Koh Chang een bestemming voor first-class tourists te maken. ‘So backpackers would not be welcomed,’ zegt Plodprasop, de voorzitter van het speciaal hiervoor in het leven geroepen comité in het artikel.

Wordt Koh Chang een soort tweede Phuket? Nee toch? En mag ik een volgende keer het eiland niet meer op omdat ik niet genoeg geld oplever? Moet het echt allemaal groter, luxer, drukker?

Wordt Koh Chang een soort tweede Phuket?

Koh Chang 16 jaar later

Nu, zo’n 16 a 17 jaar later, blijkt het heel erg mee te vallen. Nou ja, gedeeltelijk dan. Ja, Koh Chang is véél toeristischer geworden en ja, er zijn veel hotels, luxe resorts en winkels bijgekomen op Koh Chang, met name aan de westkust, maar het is nog steeds een heerlijk eiland en er komen ook nog genoeg backpackers op Koh Chang. Veel meer zelfs dan destijds.

koh-chang

Zoek je nog rustige stranden op Koh Chang?

Schrik niet van de toeristen bij White Sand Beach, maar wandel vanaf het ‘centrum’ van Hat Sai Khao helemaal naar het noorden, voorbij hippieachtig Independent Bo en Rock Sand (wat er toen ook al was) naar White Sand Beach Bungalows. Als locatie voor jou ook belangrijker is dan luxe zit je hier nog steeds goed. Liever wat luxer? Ga dan naar Kai Bae Beach.

Lonely Beach en Long Beach

Backpackers gaan vooral naar Lonely Beach (Hat Tha Nam), wat inmiddels ook veel drukker is geworden, maar waar de sfeer nog steeds goed is. Rustiger is Long Beach, in het zuiden.

Het zuiden van Koh Chang

Hoe verder zuidelijk je komt, hoe rustiger strandjes je nog kunt vinden, ook op Koh Chang. Ook Nederlanders die nog in Thailand wonen beamen dat Koh Chang nog steeds een tropisch paradijs is. Met een beetje zoeken kun je die relaxte sfeer er dus nog steeds vinden. Gelukkig maar!

Koh Chang is nog steeds een tropisch paradijs!

De eilanden bij Koh Chang

Ook de eilanden ten zuiden van Koh Chang zijn dat. Als je langer de tijd hebt is het zeker leuk daar ook naartoe te gaan. Eilanden als Koh Mak en Koh Kut werden destijds ook al bezocht, maar zijn nog steeds relatief onontdekt bij de massa.

Homestays op Koh Chang

Ook kun je op Koh Chang nog steeds goedkope accommodatie vinden. Of probeer eens een homestay! Dat kan zelfs al voor 8 euro per nacht! Deze link even als voorbeeld, ik verdien er niks aan.

Maar sowieso zijn er nog heel veel leuke kleinschalige adresjes op Koh Chang te vinden, van eenvoudig tot wat luxer. Zelf zat ik in White Sand Beach Bungalows.

homestay-thailand

Thais eten

Eet in Thailand Thais, bij de kleinere restaurantjes in plaats van de restaurants en hotels met een westerse menukaart. Hoe lokaler hoe lekkerder. En niet duur!

thaise-noedelsoep

Tips van een local

Wil je meer over Koh Chang weten, met tips van een local, dan raad ik je aan eens contact op te nemen met Better Places. De lokale reisspecialist van Better Places is Seb. Het toeval wil dat Seb tegenwoordig eigenaar is van de lokale reisorganisatie waar ik ook voor heb gewerkt! Alleen werkte ik er een paar jaar eerder. Ik kom er net achter!

Koh Chang tips van een local!

Wat het nog mooier maakt: Seb’s favoriete eiland is ook Koh Chang! Hij kan je er dus ongetwijfeld nog veel meer over vertellen. En je hoeft het niet zo basic te doen als ik deed. Als je contact opneemt met Better Places kun je je reiswensen voor Thailand aangeven en krijg je goed advies.

Onbedorven plekken

Niet alleen op Koh Chang, maar ook op andere Thaise eilanden is het steeds drukker geworden doordat er veel grote resorts bijgebouwd zijn. Begrijpelijk, maar wel zonde. Het vinden van een onbedorven plekje wordt steeds moeilijker terwijl mensen daar nog steeds naar zoeken. Maar ook al wordt het steeds moeilijker, het is dus niet onmogelijk.

footprints-thailand

Positief toerisme

Rustige en mooie plekjes kun je nog steeds vinden. We moeten er alleen wel allemaal wat voor doen zodat het in de toekomst ook nog zo is.

Laten we de mooie plekken op aarde niet (verder) verknallen met zijn allen. Locals die van het toerisme leven vinden het uiteraard fijn als er veel toeristen komen, maar als het er téveel worden kan de impact te groot worden en kunnen toeristen in de toekomst wegblijven. Het gaat erom de juiste balans te vinden zodat zowel het eiland als het toerisme behouden blijven en het niet ten prooi valt aan grote ontwikkelaars.

Laten we de mooie plekken op aarde niet (verder) verknallen met zijn allen.

Lokale ervaring

Gelukkig is er de laatste jaren een soort ‘tegenbeweging’ zichtbaar. Niet iedereen kiest voor grote en luxe resorts en steeds meer mensen reizen bewuster. Ook staan steeds meer mensen open voor een wat meer lokale ervaring.

Contact met de lokale bevolking, bij mensen thuis slapen, met ze mee eten, meekijken in het dagelijks leven, een kookcursus of kleinschalige tour doen. Ook vanuit Nederland kun je dit al regelen.

Met zijn allen kunnen we er op deze manier voor zorgen dat het toerisme niet alleen maar toeneemt in de zin van groter, luxer en duurder, ten koste van mens en milieu, maar dat het ook anders kan en goed doet.

kookles-thailand

Better Places

Een reisorganisatie die zich daar mee bezig houdt is Better Places. Better Places is een sociale onderneming die gelooft dat toerisme de wereld een beetje mooier kan maken, mits het op een verantwoorde manier gebeurt. Daarom staan zij voor reizen met een positieve impact.

Toerisme kan de wereld een beetje mooier maken!

better-places

Iedereen moet meeprofiteren van het toerisme

Bij Better Places staat de maatschappelijke missie van het bedrijf voorop. Met hun reizen moet o.a. de werkgelegenheid op de plaats van bestemming toenemen. Ze zetten zich ervoor in dat iedereen mee profiteert van het toerisme en vinden het belangrijk dat je kennismaakt met locals.

Impact op het milieu beperken

Daarnaast wil Better Places de impact op het milieu beperken. Helemaal stoppen met vliegen hoeft niet, maar je kunt er wel bewuster mee om gaan door de CO2-uitstoot te beperken of te compenseren. Ook willen ze ‘overtourism’ voorkomen.

Positive travel

Reizen kan dus ook een positieve impact hebben. Om mensen daar nog meer van bewust te maken introduceert Better Places de term positive travel. Better Places wil dat de plekken die ze aanbieden niet alleen fijn zijn voor de toeristen die er komen, maar ook fijner worden voor de mensen die er wonen.

Duurzaamheid, locale gidsen, homestays, minder bekende plekken en een land echt leren kennen vinden ze belangrijk.

thaise-meisjes

Positive travel tips

Meer positive travel tips en kleine dingen waar je alvast op kunt letten: eet (vaker) vegetarisch op reis, boek alleen diervriendelijke excursies, bezoek nationale parken, neem een hervulbare waterfles mee en koop alleen duurzame souvenirs. Ga liever één keer langer op vakantie dan vaker kort, vlieg rechtstreeks en reis -als het kan- in het laagseizoen.

Reizen met een positieve impact!

reizen-met-een-positieve-impact

Laat reizen de wereld niet verpesten, maar juist verbeteren. Zodat we in de toekomst van heel veel bestemmingen waar mensen graag naartoe reizen kunnen zeggen: ‘Hé, het is er eigenlijk alleen maar mooier op geworden, voor iedereen.’

Ik schreef dit artikel in opdracht van Better Places. De tekst heb ik echter zelf geschreven en ook de foto’s zijn van mij. Enkele zijn behoorlijk onscherp omdat ik foto’s van m’n foto’s heb moeten maken. Wel geven ze het ‘Koh Chang van toen’ mooi weer. 

best-in-travel-2019

Waar naartoe in 2019? Lonely Planet tipt!

Jaarlijks komt Lonely Planet met een lijstje bestemmingen waar je het jaar daarop naartoe moet. Moet? Moet? Ik ken veel mensen die wars zijn van zulke lijstjes en meestal vind ik het zelf ook nogal merkwaardige lijstjes, maar in onderstaand filmpje legt Lonely Planet uit waarom juist deze bestemmingen in de top 10 staan.

Een blog ter inspiratie voor je vakantie in 2019 of… 2020!

The best destinations to visit in 2019

Behalve een lijstje met de landen die je in 2019 moet bezoeken, komt Lonely Planet ook met een top 10 regio’s en een top 10 steden. Daarnaast tippen ze ook nog 10 bestemmingen waar je het meeste waar voor je geld krijgt. Al deze landen, steden, regio’s en ‘best value’ bestemmingen staan in het gloednieuwe boek: Best in Travel 2019.

Van Sri Lanka tot Kirgizië en Sao Tomé & Príncipe

Je gezonde verstand zegt misschien ‘O, dan moet ik dus in die landen, steden en regio’s juist níet zijn, want iedereen gaat er al heen’, maar volgens mij valt dat heel erg mee. Sri Lanka was al flink populair, maar landen als Kirgizië en Sao Tomé & Príncipe worden heus niet ineens platgelopen.

Waar naartoe in 2019

Gemma Graham (editor bij Lonely Planet) legt in dit filmpje uit wat dé topbestemmingen voor 2019 zijn en waarom:

Top 10 landen die je in 2019 moet bezoeken

In de top 10 landen die je volgens Lonely Planet moet bezoeken staan o.a. Sri Lanka, Jordanië en IndonesiëSri Lanka is zeker de moeite waard (hier lees je meerdere blogs over Sri Lanka), maar als ik eerlijk ben vond ik veel andere landen in Azië mooier.

Ook Bali is me heel goed bevallen. Lees hier mijn blogs over Bali; er volgen er nog meer! Maar… Jordanië overtrof mijn verwachtingen echt. Met name Jordanië zou ik zelf dan ook echt in de top 10 zetten!

Dit is de top 10 van Lonely Planet:

1. Sri Lanka
2. Duitsland
3. Zimbabwe
4. Panama
5. Kirgizië
6. Jordanië (tip!)
7. Indonesië
8. Wit-Rusland
9. Sao Tomé & Príncipe
10. Belize

Van Indonesië wil ik nog meer zien en Panama en Belize wil ik ook graag eens bezoeken. Maar ook Kirgizië en Sao Tomé & Principe spreken me aan. Dit zijn niet de meest voor de hand liggende bestemmingen. Het meest haalbaar voor ons Nederlanders is natuurlijk Duitsland.

Bekijk het filmpje van de top 10 countries to visit in 2019 om een indruk van de genoemde landen te krijgen:

Wat ik opvallend (én jammer!) vind is dat er helemaal geen Zuid-Europese en Mediterrane landen in de top 10 staan! Ook rond de Middellandse Zee vind je nog steeds mooie onontdekte gebieden.

Top 10 regio’s die je in 2019 moet bezoeken

Los van de landen tipt Lonely Planet ook nog een aantal regio’s die je echt eens moet bezoeken.

1. Piemonte in Italië
2. Catskills (Amerika)
3. Noord-Peru
4. The Red Centre (Australië)
5. Schotse Hooglanden en Schotse eilanden (Tip: Lees hier het reisblog van Travelaar voor een mooie route door Schotland. Wil je met kinderen naar Schotland? Lees dan zeker dit blog van Marieke over een mooie rondreis Schotland met kinderen.)
6. Het Verre Oosten van Rusland
7. Gujarat in India
8. Manitoba (Canada)
9. Normandië in Frankrijk
10. De Valle del Elqui in Chili

Bekijk het filmpje over de top 10 regions to visit in 2019 als je beelden van de genoemde regio’s wil zien:

Normandië en Piemonte, maar ook regio’s ver weg

In Normandië en Piemonte was ik al geïnteresseerd. De Red Centre van Australië (Uluru!) blijft natuurlijk ook trekken en Schotland past weliswaar niet zo goed bij m’n blog maar lijkt me onwijs mooi. De Elqui-vallei zei me nog niks, maar lijkt me mooi, en India en Peru staan ook nog steeds op mijn lijstje, alleen dan wel toch net een ander deel.

Regio’s die ik zelf aanraad

Zelf tip ik ook graag een aantal minder ontdekte regio’s die zeker een bezoek waard zijn:

Top 10 steden die je in 2019 moet bezoeken

Van de top 10 steden die je volgens Lonely Planet moet bezoeken bezocht ik er 3: Kathmandu, Dakar en Meknes. Stuk voor stuk zijn het interessante steden! Zeker ook leuk omdat niet iedereen er geweest is. M’n foto’s zijn vrij oud, maar wie weet schrijf ik er nog eens iets over. Denemarken, Mexico en Kroatië bezocht ik ook, maar net niet die steden.

1. Kopenhagen (Denemarken)
2. Shenzhen (China)
3. Novi Sad (Servië)
4. Miami (Amerika)
5. Kathmandu (Nepal)
6. Mexico-Stad (Mexico)
7. Dakar (Senegal)
8. Seattle (Amerika)
9. Zadar (Kroatië)
10. Meknes (Marokko)

Van deze steden bezocht ik Kathmandu (de kopfoto), Meknes en Dakar!

Een indruk van de steden krijg je door dit filmpje over de top 10 cities to visit in 2019:

Steden die ik zelf aanraad

Steden die ik zelf graag wil aanraden voor 2019 zijn vooral de kleinere en minder bekende steden in de Méditerranée, maar ook een aantal andere:

Top 10 bestemmingen waar je het meeste waar voor je geld krijgt

Tot slot komt Lonely Planet ook met een lijstje Best Value Destinations. Voor wie op zoek is naar een ‘eerste klas reis’ zoals Lonely Planet het noemt, maar dan zonder al te veel te betalen. Een top 10 droombestemmingen voor prijsbewuste reizigers dus.

1. Zuidelijke Nijlvallei (Egypte)
2. Lodz (Polen)
3. Great Smoky Mountains (Amerika)
4. Maldiven
5. Houston (Amerika)
6. Argentinië
7. Bangladesh
8. Albanië
9. Ecuador
10. Slovenië

Hier zie je het filmpje over de top 10 Best Value Destinations:

Bucketlist-bestemmmingen

Albanië, Slovenië en de Nijlvallei (ook zo’n Nijlcruise) stonden al op mijn lijstje, Bangladesh kreeg ik toevallig afgelopen zomer als tip, tegen Argentinië en Ecuador zou ik ook geen nee zeggen en de Great Smoky Mountains moeten ook wel heel mooi zijn.

De Malediven verwacht je niet in dit lijstje, maar bekijk het filmpje maar en je snapt hoe het toch kan. Ik wil wel, jij?

Lees ook: Opkomende bestemmingen volgens Tripadvisor.

Reisgidsen en reisboeken van Lonely Planet

Enthousiast geworden? Keuze gemaakt? Zoek hier alvast een mooie reisgids uit van Lonely Planet. Of bestel één van de andere mooie boeken van Lonely Planet.

Hier vind je alle nieuwe reisboeken van Lonely Planet: Costa Rica, Chili, de Malediven, Kaapstad, Bangkok en de pocket editie New York en Londen, maar ook Southeast Asia on a Shoestring.

Waar zou jij in 2019 wel naartoe willen? Denk jij al over een mooie reis of vakantie in 2019 na? Een mooi eiland misschien?

Thailand-familiereizen

Thailand met gezin: de leukste familiereizen naar Thailand

Thailand met het gezin bezoeken? Ontdek de leukste familiereizen naar Thailand! Een avontuurlijke rondreis of juist een wat meer ontspannen vakantie. Het kan allebei. Thailand is één van de meest kindvriendelijke landen in Azië voor een onvergetelijke gezinsreis. Er is zoveel te zien en te doen!

Thailand is geschikt om met jonge kinderen te bezoeken maar zeker ook erg leuk met kinderen vanaf 6 jaar, met tieners en met bijna volwassen kinderen.

familierondreis-thailand

Avontuurlijke rondreis

Maak spannende fietstochten of een ritje per tuk tuk langs de tofste tempels in duizelingwekkend maar enerverend Bangkok. Doe een avontuurlijke trekking langs bergdorpen of verborgen watervallen.

Neem de nachttrein, ga raften en slaap in een boomhut in de jungle. Of ga kanoën vanaf je drijvende bungalow op een meer.

familiereis-thailand-trein

Ontspannen op mooie eilandjes

Wil je juist rust? Lekker eten samen, een beetje ontspannen en misschien een massage of eindeloos snorkelen? Kies dan voor schitterende resorts op paradijselijke eilanden. In Thailand kan het allemaal.

leuke-familiereizen-thailand

Tips en reisadvies Thailand

In dit blog help ik je verder met de planning. Ik heb in Thailand op een reisbureau gewerkt en heb zelf veel reiservaring in Thailand. Ik heb zelf ook kinderen, dus ik weet wat je als ouder wenst. Ik tip veel plekken uit eigen ervaring en ik laat weten wat er nog meer kan. Of je nu 10 dagen, 2 weken of in de zomervakantie 4 weken naar Thailand wil, er kan vanalles.

Ontdek de leukste familiereizen naar Thailand, één van de meest kindvriendelijke landen voor een onvergetelijke gezinsreis.

thailand-met-tieners

Een reis naar Thailand uitzoeken

Een reis naar Thailand met kinderen helemaal zelf uitstippelen is best een heel gepuzzel. Waar is het leuk met kinderen? Wat zijn leuke activiteiten om te doen met kinderen in Thailand? En in Bangkok? Wat zijn chille bestemmingen met tieners in Thailand en welke eilanden in Thailand zijn geschikt om met jongere kinderen te bezoeken? Het zijn allemaal vragen die je kunt hebben.

Een avontuurlijke rondreis of juist lekker ontspannen? Het kan allebei.

familiereis-thailand

Zelf uitstippelen of georganiseerd rondreizen?

Alles zelf regelen en boeken kan, maar wil je er hulp bij dan zijn er verschillende reisorganisaties die je verder kunnen helpen. Een reisorganisatie die goede reviews heeft en veel ervaring heeft met het boeken van rondreizen voor gezinnen naar Thailand is KidsReizen (voorheen Van Verre Family). Zij hebben zelf uiteraard ook ervaring met het reizen met kinderen.

gezinsreis-thailand

Familiereizen naar Thailand

Van Verre regelt familiereizen op maat. De reisspecialisten weten wat ouders belangrijk vinden en wat leuk is voor gezinnen. Veilig vervoer in Thailand is natuurlijk een must. Ook weten zij precies in welke hotels in Thailand kinderen welkom zijn.

familiereizen-thailand

Thailand met kinderen

In de blog Thailand met kinderen noemde ik al een keer welke mooie gebieden en eilanden je kunt bezoeken als je met kinderen naar Thailand wil. In het blog dat je nu leest zal ik een aantal voorbeeldreizen naar Thailand aanstippen.

zonsondergang-bangkok

Individuele rondreizen en losse reismodules

Je kunt bij Van Verre complete individuele rondreizen boeken, zowel kant en klaar als aangepast naar jouw specifieke wensen. Je reis kan helemaal op maat gemaakt worden. Behalve de familiereizen van 2 weken hebben ze ook losse reismodules: korte tours in Thailand die je los kunt boeken. Ook met de losse reismodules kun je je eigen reis samenstellen, uiteraard met hulp van Van Verre als je er niet uitkomt. Zij weten immers precies wat haalbaar is.

Zoek je een groepsreis naar Thailand? Kijk dan hier: groepsreizen met kinderen.

thailand-met-gezin

Noord of Zuid-Thailand?

Maar goed, wat wil je precies? Misschien ben je al een tijdje aan het plannen en kom je er maar niet uit. Je kunt natuurlijk Noord-, Midden- én Zuid-Thailand doen, maar je kunt ook kiezen voor of het noorden van Thailand of het zuiden van Thailand. Wat je kiest ligt helemaal aan waar je van houdt. Het noorden is meer natuur en cultuur, het zuiden vooral natuur en strand.

thailand-rondreis-strand

Gezinsrondreizen Thailand

Hieronder zie je een aantal voorbeelden voor de leukste familiereizen naar Thailand. De reizen zijn bedoeld voor gezinnen met kinderen van 6 jaar en ouder. Het zijn reizen van 15 dagen (dus ook mooi passend in de kerstvakantie of de meivakantie) maar je kunt ze naar eigen wens aanpassen of verlengen.

thailand-familiereizen

Familiereis Thailand: Fietsen en bamboefratsen

Bij de reis ‘Fietsen en bamboefratsen’ combineer je Noord-Thailand met Bangkok en Centraal-Thailand en ga je ook nog lekker naar een mooi eiland in het zuiden van Thailand: Koh Yao Noi. Van alle familiereizen naar Thailand die ze aanbieden is dit de reis waarbij je eigenlijk van alles wat meepakt.

familiereis-thailand-bangkok

Familiereis Thailand: Bangkok en bounty stranden

Wil je een reis waarbij je 3 eilanden in Thailand kunt combineren? Dan moet je ‘Bangkok & bounty stranden’ hebben! Bij deze reis ligt de nadruk namelijk op Bangkok en vooral op het zuiden. Bangkok met kinderen bezoeken is echt een must. Ook de nachttrein naar het zuiden zullen de kinderen een belevenis vinden. Daarna kun je heerlijk genieten op Koh Tao, Koh Phangan en Koh Samui, drie bekende Thaise eilanden die vlak bijelkaar liggen, maar elk weer hun eigen charme hebben.

thailand-met-gezin-koh-samui

Familiereis Thailand: Boomhutten en zandkastelen

Een reis die ik ook kan aanraden is de rondreis ‘Boomhutten en zandkastelen’ waarbij je én Bangkok, én de River Kwai, én Khao Sokh én ook nog een heerlijk eiland bezoekt. De omgeving van de River Kwai is mooi qua natuur (met onder andere ook de Erawan watervallen), maar ook interessant vanwege de Birma spoorlijn. Wil je een indruk krijgen? In de blog rondreis Thailand zie je meer foto’s.

rondreis-thailand-met-gezin

Familiereis Thailand: Pareltjes en paradijsjes

Wil je naar het strand maar ook de natuur in? Dan is de rondreis naar het zuiden van Thailand geschikt. Je bezoekt het mooie natuurpark Khao Sok (wat dacht je van tuben en een nachtsafari?), maar ook eilanden als Koh Lanta en Koh Phi Phi (die ik beide zelf ook bezocht heb), maar ook Koh Yao Noi waar je het authentieke Thaise eilandleven nog een beetje kunt ervaren. Ook niet verkeerd!

Zeg nou eerlijk, ‘Pareltjes en paradijsjes’, dat klínkt toch alleen al goed?

rondreis-gezin-thailand

Familiereis Thailand: Raften en ravotten

Tot slot heeft Van Verre ook nog een reis voor kinderen vanaf 10 jaar. In deze reis genaamd ‘Raften en ravotten’ ga je dieren spotten in Khao Yai Nationaal Park, naar de tempels van Ayutthaya, duik je de geschiedenis in in Kanchanaburi, ga je naar heerlijk Hua Hin en sluit je af in het toffe Bangkok.

Tieners en pubers zullen overigens niet alleen deze laatste reis maar juist ook de drie reizen daarboven leuk vinden gok ik.

Hier zie je ze nog een keer op een rijtje: de leukste familiereizen naar Thailand!

thailand-koh-phangan

Thailand met tieners

Zijn je kinderen al ietsje ouder dan is het des te gaver om met ze naar Thailand te gaan. Ze zullen het ongetwijfeld leuk vinden om tegen klasgenootjes in groep 7 of 8 te vertellen dat ze naar Thailand gaan en misschien hebben ze al wel vrienden die er al eens geweest zijn.

De eilandjes zijn natuurlijk helemaal chill (ook voor instagram), en ook op actief gebied kan er veel. Bekijk alle dag tot dag programma’s van de verschillende familiereizen naar Thailand maar eens rustig. En o ja, met die wifi zit het meestal ook wel goed hoor, mochten ze zich daar zorgen om maken.

thailand-met-pubers

Thailand met kinderen van 12 jaar en ouder

Thailand is niet alleen leuk met jonge kinderen en kinderen t/m 12 jaar, maar ook erg geschikt om te bezoeken met kinderen die al naar het voortgezet onderwijs gaan. Leuk natuurlijk om zo’n reis nog met het hele gezin te doen voordat ze straks hun eigen plan gaan trekken en niet meer met je op vakantie willen.

Zo’n mooie reis zullen ze zich altijd herinneren!

khao-san-road-rondreis-thailand

Wat kost een reis naar Thailand met gezin?

Bovenstaande reizen zijn te boeken vanaf ongeveer 1000 euro per persoon voor de goedkoopste reis. Sommige zijn iets duurder. Voor kinderen betaal je minder dan voor jezelf. Afhankelijk van de reis en de reisperiode kan de prijs oplopen. Als je precies wil weten wat een gezinsreis Thailand je gaat kosten dan kun je een vrijblijvende offerte aanvragen.

Je kunt een vrijblijvende offerte aanvragen voor één van de familiereizen naar Thailand die je bij de voorbeelden ziet, maar ook voor een naar eigen wens samengestelde individuele familiereis Thailand. Je kunt een prijsopvraag doen voor een gezin met 1, 2 of meer kinderen, maar ook als alleenstaande ouder met kind(eren).

Tip: je kunt een vrijblijvende offerte aanvragen!

thailand-met-gezin-bangkok

Korte rondreizen in Thailand voor families

Behalve de leuke 2-weekse familiereizen die ik hierboven al noemde zijn er ook losse reismodules voor families. Deze korte tours duren 4 tot 6 dagen en kun je als onderdeel bij een zelf samengestelde reis boeken. Van Verre Family (nu KidsReizen) heeft 3 verschillende losse modules voor gezinnen.

Wil je een vakantie naar Thailand met het gezin bezoeken? Boek dan eens zo’n tour! Afhankelijk van de periode en de reismodule die je kiest zijn ze al te boeken vanaf 220 euro (voor volwassenen) en 160 euro (voor kinderen).

Tip: bekijk ook de losse reismodules!

kookcursus-thailand

Korte tour met kinderen in het noorden van Thailand

Bij de ene module bezoek je Chiang Mai, zie je tempels en een olifantenkamp waar de olifanten goed verzorgd worden, slaap je bij de Lisu bergstam en kun je ziplinen of fietsen in de natuur.

Bij één van de andere korte familiereizen naar Thailand ervaar je het Thaise dorpsleven op het platteland. Ook hier bezoek je een diervriendelijk olifantenopvang (samen met een mahout), kun je weer fietsen èn kun je Thais leren koken.

bangkok-met-gezin-eten

Korte tour met kinderen in het zuiden van Thailand

Tot slot staat er bij de korte familiereizen naar Thailand ook een tour naar de overweldigende natuur in Khao Sokh. Bij deze reis word je opgehaald vanaf het treinstation in Surat Thani. Eenmaal in Khao Sokh zijn er allerlei activiteiten mogelijk. Wandelingen, boottochten, tuben. Er is veel te doen in Khao Sokh. Leuk om te doen met stoere kids!

Welke van deze familiereizen zou jij wel met je gezin willen maken? Of wat zou jij in Thailand echt graag met je gezin willen zien of doen? Laat het weten bij de reacties!

Ik schreef dit artikel in opdracht van Van Verre Family, wat nu KidsReizen heet. Zowel de tekst als de foto’s zijn van mij. Ik bezocht Thailand zelf zonder mijn kinderen, maar ik heb in Thailand op een reisbureau gewerkt en zeer veel reiservaring in Thailand.  

 

interrail-met-kinderen

Interrail ervaring met kinderen: zo deed ik het!

19 treinen in 20 dagen, 14 verschillende adressen, veel verschillende steden en 10 km lopen per dag. Hoe deed ik het allemaal met de kinderen en was het echt wel zo leuk? Het eerlijke verhaal over onze rondreis per trein!

reizen-met-kinderen

Interrailen met kinderen

Goed, ik ben dus terug van mijn interrailtrip met de kinderen! Een kleine 3 weken reisden we per trein rond door Spanje. Een onvergetelijke ervaring!

TIP: tot en met 10 mei 2022 geldt er een mooie aanbieding: 50% korting op een Global Pass!

Hoe was het interrailen op zich? Hoe was het om het met de kinderen (een dochter van 11 en een zoon van 8) te doen? Hoe was het om als ouder alleen met ze rond te reizen met de trein?

Wat hebben we gezien en gedaan? Hoe deed ik het met de accommodaties, de treinen, de bagage, het eten en de hitte? En hoe deed ik het verder allemaal in m’n eentje met ze? En vonden ze zo’n rondreis nou écht leuk?

Het eerlijke verhaal over onze treinvakantie door Spanje!

interrail-met-kinderen-spanje

Een mooie treinrondreis door Spanje

Vanuit Nederland reisden we na een nachtje in Brussel met een paar treinen via een prachtig traject door Zuid-Frankrijk naar Spanje, waar we het grootste deel van de reis doorbrachten. Vanuit Barcelona zakten we af en maakten een mooi rondje. We reisden door meer dan 20 Spaanse provincies.

ervaring-interrail-reizen-met-de-trein

Niet alleen door bekende streken als Catalonië, Andalusië en de costa’s, maar ook door minder bezochte regio’s als Castilië-La Mancha en Aragón.

onbekende-plekken

Barcelona, Valencia, Madrid, Malaga, Sevilla, Córdoba en nog meer steden

Zonder reisgids bezochten we grote steden als Barcelona, Valencia en Madrid, maar ook kleinere en minder bekende steden en dorpen, en vooral veel mooie plekken in het zuiden van Spanje. Sommige steden daar had ik al eens bezocht, lang geleden, zoals Málaga, Sevilla, Córdoba en Ronda, maar andere plekken waren nieuw voor me.

spanje-rondreis-met-kinderen

De kinderen met hun fijne Quechua rugzakken.

onbekende-spaanse-stad

mooie-plekken-bezoeken-met-kinderen

19 treinen in 20 dagen

In 20 dagen namen we 19 treinen en cercanías (stoptreinen), maar ook lokale bussen, stadsbussen, toeristenbussen, metro’s en een enkele keer de taxi. We reisden zoals ik al zei met rugzakken, wat voor de kinderen de eerste keer was en voor mij ook alweer lang geleden.

interrail-tiener

Soms namen we een bus, om op plekken te komen waar geen treinen gaan. Deze route in een klein lokaal busje dat langs witte dorpjes in Andalusië naar Júzcar slingerde was iets bergachtiger dan ik voorzien had:

lokale-bus-andalusie

14 overnachtingsadressen en 5.000 foto’s

We sliepen op 14 verschillende plekken, liepen gemiddeld bijna 10 km per dag, zagen veel verschillende steden en dorpen en genoten van de mooiste landschappen onderweg. Ondertussen maakte ik meer dan 5.000 foto’s (gewoon op m’n iPhone, ik heb nog steeds een oude iPhone SE) en kwamen we ook nog tot rust.

vakantie-barcelona

Meereizen online

Via Facebook en Twitter reisden velen van jullie met ons mee. Omdat we geen vast plan hadden en ik zelf ook steeds niet wist hoe onze treinvakantie verder zou gaan en waar we de nacht erop zouden slapen was het leuk om ons te volgen en vonden velen het stoer dat ik dit in mijn eentje met de kinderen deed. In de blog Hoe was de interrail vakantie in Spanje? heb ik het grootste deel van de posts die ik op twitter zette al verzameld.

interrail-andalusie

Overnachtingen onderweg boeken

Dat we niet alles vastgelegd hadden was eigenlijk niet zoals ik het bedoeld had (door tijdgebrek en andere stress was het boeken van overnachtingen vooraf er niet meer van gekomen) en dus was het best wel spannend (ja, soms ook wel een beetje eng), maar het lukte elke keer weer en uiteindelijk was het juist heel leuk. Elke keer als ik toch nog iets leuks vond voelde dat als een triomf.

vakantie

Hotels, hostels en pensions

Overnachten deden we in hostels, hotels, pensions en appartementen, maar ook in een AirBnB-achtig iets en een oud klooster waar niemand was. Ik boekte bijna alles onderweg, via Booking.com. Ben je zelf ook onderweg dan is het het handigst om het via de app van Booking.com te doen (dat deed ik ook), maar via de banner op mijn site (hiernaast, aan de rechterkant, even naar boven scrollen, of, als je op mobiel kijkt, juist onder de blog) of via de link die ik net gaf kan het ook. Graag zelfs, dan doe ik al mijn werk als reisblogger niet voor niets. Ik heb deze reis ook gewoon zelf bekostigd.

Aankomst in Barcelona

Aan sommige plekken moesten de kinderen even wennen, vooral in het begin. Om half 12 ’s avonds kwamen we bij het eerste pension aan. Daar stonden we dan in hartje Barcelona voor een grote deur met tralies. Slechts uit een klein bordje bij de bellen bleek dat hier het pension moest zijn, zoals je dat wel vaker bij hostels en pensions in Spanje ziet.

Late check-in

‘Is dít een hotel?’ vroeg mijn 8-jarige zoon. Hij had er duidelijk zo zijn twijfels bij. We belden aan, nog net op tijd om in te checken. Een stem door de intercom en ja hoor, een zoem, we konden de deur open duwen.

‘Is dít een hotel??!’

Eenmaal binnen zagen we de lift, ook weer echt zoals je ze vooral in Spanje ziet, zo’n antieke, met van die tralies. Mijn zoon vond het maar griezelig en weigerde erin te gaan. We namen de trap, 5 etages omhoog, met de rugzakken.

Wat had ik geboekt?

Een schaars gekleed meisje deed open. Even dacht ik: ‘Ik heb toch niet iets ranzigs geboekt?’, maar we kregen de sleutel van onze kamer, gooiden de rugzakken neer, openden nog even de deuren naar het kleine balkonnetje, snoven de geur van Barcelona op (‘Kijk, lieverds, daar in de verte ligt Plaza de Cataluña!’) en alles was prima. We doken met z’n drietjes in bed. Slapen!

interrail-barcelona

Toen we de volgende ochtend de deur uit wandelden stonden we meteen in hartje Barcelona. De stad waar ik twee keer gewoond heb! Eindelijk was ik er mét m’n kinderen!

Een pension of hostal in Spanje

Ook mijn 11-jarige dochter had bij sommige accommodaties waar we aankwamen eerst wel zo haar twijfels hoor. In haar reisdagboek staat: ‘Toen ik binnenkwam en de trap op liep dacht ik: ‘Mwa, mwa, mwa’, maar toen ik de kamer zag vond ik het een hele mooie kamer. Als eerste viel me op dat er een balkon was, dat vind ik altijd heel leuk.’

hostal-madrid

Bijzondere accommodaties vinden in het hoogseizoen

Soms was het lastig zo in het hoogseizoen nog iets leuks te vinden (zoals in Málaga, zeker in het weekend), maar soms ook was ik echt verbaasd wat voor gaafs er nog te krijgen was voor weinig. Je moet er wel even voor zoeken, maar onmogelijk was het niet.

In Tortosa zaten we in een soort ‘weeshuis’, een seminarie, in Sevilla zaten we vlakbij station Santa Justa en zat er een tuin met zwembad bij (hotel Monteolivos, zie de foto hieronder), in Ronda hadden we in Casa Duende del Tajo het mooist denkbare uitzicht en in Córdoba voelde het echt alsof we in een paleisje beland waren.

interrail-sevilla-kinderen

Overnachten tussen de 45 en de 70 euro

Vaak lukte het goedkoper te overnachten dan ik verwacht had (best vaak nog tussen de 45 en de 70 euro), met name in het binnenland van Spanje, alleen aan de kust (en in steden als Barcelona en Málaga) is het moeilijker en betaal je al gauw 100 euro per nacht. Boek je vroeger dan kan dit wel goedkoper.

Toch bleek dat het zelfs in juli en augustus niet onmogelijk is om op de bonnefooi te reizen en last minute nog iets te vinden. Alleen voor een hotel met zwembad aan de Costa del Sol betaal je wel meer. En dan zit je nog niet eens pal aan het strand. Maar goed, ver lopen was het niet.

costa-del-sol

Balkon met uitzicht op de stad of juist een rustige patio

In grote steden hadden we soms een klein balkonnetje waar vandaan we het stadsleven konden aanschouwen. Wel was dat vaak iets lawaaiiger. Soms hadden we geen buiten voor ons zelf, maar was er een mooie rustige patio (zie de foto hieronder). Een heerlijke plek om even te zitten. En vaak zo stil! Genieten was dat! Ik hou van dat soort plekjes. Het was eenvoudig, maar leuk en om de hoek van een gezellig plein!

leuk-adresje-cordoba

Overnachten bij het station en/of in het centrum

Een paar keer sliepen we echt vlákbij het station, o.a. in Valencia, in NWT Central Station hostel, wat natuurlijk fijn is als je net aankomt of als je je trein terug weer moet hebben, maar vaker logeerden we midden in het oude stadscentrum wat ik toch altijd het leukst vind. Soms konden we er met de trein naartoe, soms met een metro of bus en een enkele keer een taxi, wat binnen de stad heel goedkoop is. Maar meestal deden we het lopend.

station-valencia

Centraal gelegen accommodatie

Ook in Madrid sliepen we op een supercentrale plek: tussen de Puerta del Sol en de Plaza Mayor! In hartje centrum dus. We konden er zowel met de trein als met de metro naartoe. Ideaal! En kijk dan, wat een gezelligheid, Madrid op een zomerse avond:

madrid-zomer

Met Google Maps vonden we alles snel

Ik had me er ook wel eens op verkeken hoor. Dan leek het op Google Maps vlakbij, maar bleek het een enorm steil pad te zijn; dan waren er ineens heel veel trappen of moesten we langs een weg zonder voetpad omhoog. Ook wel eens dat ik dacht: hmm, dit is niet echt handig. Maar meestal vonden we alles heel snel! Zonder telefoon was dat vroeger echt wel anders.

rondreis-rugzak-met-kinderen spanje

Bagageopslag

Als we nog niet konden inchecken lieten we de bagage staan en gingen al op pad of even iets eten en soms lieten we de bagage juist wat langer bij de accommodatie staan omdat we pas later op de dag een trein hadden en eerst nog iets wilden zien. Bagageopslag was dus wel een must. Als ik iets zocht via  Booking.com checkte ik bij ‘faciliteiten’ altijd meteen of dat kon (vooral bij privé-appartementen kan het soms niet).

Rugzakken en packing cubes

De rugzakken lieten we meestal ingepakt, omdat we overal toch maar kort bleven. Ik haalde er steeds alleen een paar packing cubes uit. Ideaal. Die had ik voor ons alledrie.

Inchecken en uitchecken: hoe laat?

Ook de in- en uitchecktijden (onder het kopje ‘hotelvoorwaarden’) checkte ik altijd goed. Bij de 1 kun je om 13:00u inchecken, bij de ander pas om 15:00u, en bij de één moet je er om 10:00u weer uit zijn en elders pas om 12:00u. Soms zijn ze flexibel, soms totaal niet.

Spaans ontbijtje

Een ontbijtje zat er meestal niet bij, maar een aantal keer wel. Soms maakte ik zelf iets, haalde ik even een vers stokbroodje bij de lokale bakkerij of kocht ik iets in de supermarkt, maar soms ook ontbeten we op z’n Spaans op een pleintje of terrasje. Zo leuk vind ik dat! Met een ensaimada, met churro’s of met pan con tomate. Café con leche erbij en ik ben blij!

ontbijt-spanje

Hoewel een ontbijtje op ons eigen terrasje met mooi uitzicht hieronder ook niet verkeerd was.

appartementje-in-spanje

Verblijf met zwembad

Een aantal nachten hadden we dus een zwembad, tot grote vreugde van de kinderen. En ja, met die warmte was dat ook wel heel fijn! Deze vond ik zelf het mooist gelegen… En hij was nog heel goedkoop ook!

bijzondere-accommodatie-spanje

Naar een openbaar zwembad

Daarnaast zwommen we 3x in hele mooie openbare zwembaden waarvan de meeste mensen niet eens bedenken er te gaan zwemmen. Zwembaden die je zonder kennis van het Spaans bijna niet vindt of waar locals soms het bestaan niet eens van weten. Het kost vaak maar een paar euro. Deze hieronder in een Andalusisch dorpje was zelfs gratis!

lekker-zwemmen

Highlights bezoeken

Uiteraard bezochten we veel highlights en bezienswaardigheden. Van de Mezquita in Córdoba en het kasteel van Málaga tot het stadion van FC Barcelona en nog veel meer.

jippe-cordoba

mooi-malaga

camp-nou-kinderen

Bezienswaardigheden bezoeken met kinderen

Voor de meeste bezienswaardigheden stonden de kinderen niet echt te popelen hoor. ‘Mama, je hebt dit al gezien, dus dit is geldverspilling!’.

interrail-ervaring-Spanje

Maar van sommige bezienswaardigheden waren ze zwaar onder de indruk. Dat gezicht van mijn zoon toen hij de Sagrada Familia zag! Hij had niet gedacht dat het zó groot was.

interrail-kinderen-barcelona

Dorpjes, terrasjes en strand

We dwaalden door dorpjes en genoten op terrasjes. Slechts twee keer lag ik met de kinderen aan het strand, maar goed, dat hebben we hier in Den Haag natuurlijk ook gewoon (lees mijn blogs over Scheveningen of Kijkduin maar).

mooie-plekken-spanje-ontdekken-met-kinderen

Parken, speeltuinen en pleintjes

Wel bezochten we oneindig veel parken, speeltuinen (je komt er altijd wel een tegen) en pleintjes waar de kinderen konden rennen en voetballen, wat ze zo graag doen. Ja, ze hadden allebei een kleine bal in hun rugzak en voetbalden zelfs zigzaggend door de steegjes van de Barrio Gótico in Barcelona en op de Plaza Mayor in Madrid.

madrid-kinderen

Snelle treinen en stoptreinen in Spanje

Wat de treinen betreft namen we alle soorten en maten: zowel lokale stoptreinen als snellere treinen. Enkele van de duurdere (zoals de AVE, de AVANT, de ALVIA en de ALTARIA, waar je als interrailer een toeslag voor betaalt), maar ook de Talgo en de Media Distancia treinen (ook met verplichte toeslag, maar niet veel) en de cercanías (die voor interrailers gratis zijn).

reizen-met-de-trein-in-spanje

Verplichte treinreserveringen Spanje

De verplichte treinreserveringen maakte ik meestal meteen bij aankomst op de stations voor de dag erop of voor de dag daarna en dat ging soepel. Zelden hoefden we lang te wachten en ik wilde er niet nog weer speciaal voor terug moeten naar het station of op de dag van vertrek op de gok naar het station gaan met het risico dat je net een trein mist of dat er geen kaartje meer te krijgen is.

Met kinderen wil je dan niet nog een halve dag op een station moeten bivakkeren. De Renfe bellen kan ook, maar dan moet je alsnog je tickets afhalen bij het loket, dus ik had ze het liefst maar meteen in mijn hand.

interrail-met-kinderen

Toeslagen interrail

Soms waren de verplichte toeslagen vrij hoog (zoals de treinreis tussen Frankrijk en Barcelona), maar soms ook helemaal niet. Minder dan 7 euro toeslag voor een rit van ruim 7 uur vond ik bijvoorbeeld wel meevallen. Voor wie ook wil gaan interrailen in Spanje zal ik alle betaalde toeslagen en tickets nog eens op een rijtje zetten.

Een trein met een zitje voor 4 met een tafeltje

Meestal kregen we (op mijn verzoek, als het nog beschikbaar was) een zitje voor 4, met een tafeltje; soms met een vreemde erbij, en soms gewone stoelen met het gangpad ertussen.

kinderen-trein-reizen

Slechts een enkele keer lukte het niet een bepaalde trein te reserveren, omdat we dan in aparte coupés zouden zitten (‘Eh, dag jongens, jullie zitten in die coupé, mama zit in deze, succes! Ik zie jullie in Sevilla wel weer!’), dus moest ik iets anders bedenken. Met volwassen kinderen of met 2 ouders kan dit wel; je kunt namelijk wel altijd door de trein lopen om elkaar op te zoeken.

interrail-kids

Zoeken naar je coupé in een ellenlange trein

Voor een nieuwe treinreis waren we altijd ruim op tijd op het station, omdat je -op de grotere stations- best even moet zoeken, soms een behoorlijk stuk moet lopen of eerst nog door de security check moet. Het ene station had dat wel, het andere niet. Soms was dat stressvol, net als het zoeken of ‘rennen’ naar je coupé als zo’n ellenlange trein dan eindelijk aankomt, maar uiteindelijk kwam het altijd goed.

De treinpoortjes van de cercanías

Wat wel irritant is is dat je met je interrailpas niet even snel door de treinpoortjes van de cercanías (stoptreinen) kan maar elke keer op een belletje moet drukken tot er iemand komt die je door kan laten (de ene keer met speciaal treinkaartje, de andere keer zonder kaartje), waardoor we 1 trein misten en ik 1x uit mijn slof schoot tegen een Spaanse medewerkster die niet bepaald had meegewerkt.

Wat deden we tijdens een treinreis?

Maar het treinen zelf was heel relaxed en hebben we nooit als te lang ervaren. In de trein maakten de kinderen tekeningen, schreven wat of mochten lekker een spelletje doen op hun telefoon.

interrail-kids

Soms speelden we gezellig Pim Pam Pet voor op reis (wat ik nog steeds één van de leukste spelletjes vind om met kinderen te doen).

pim-pam-pet-op-reis

Overigens zaten er best veel andere kinderen in de trein, ook baby’s, peuters en kleuters. Soms kwam er ineens een klein kindje bij ons koekeloeren. Die bleef steeds bij ons, wat mijn kinderen erg leuk vonden.

interrailen-met-kinderen

Boek lezen via de Kobo-app

Af en toe lazen de kinderen (die meer moesten lezen in de vakantie) een boek op de Kobo-app van Bol.com op mijn of mijn dochters telefoon (1 maand gratis, nu onbeperkt lezen voor 9,99). Als ik niet zelf nog het een en ander aan het uitzoeken was onderweg (wat meestal zo was), dan kon dat en keek ik gewoon even naar buiten. Zelf kwam ik aan echt lezen helemaal niet toe, maar dat geeft niet.

kinderen-trein-spanje

‘Kijken jullie ook af en toe even naar buiten? Het is hier zo mooi!’

interrail-spanje-landschappen

Naar de wc in de trein

Omdat de kinderen niet alleen naar de wc durven (uit angst het slot van de wc niet meer open te krijgen of juist dat er iemand binnenkomt) maar ook niet alleen durven te blijven zitten (voor het geval de conducteur langskomt) stond ik oneindig vaak voor toiletdeuren; niet alleen in treinen en op stations, maar ook in restaurants, zwembaden en bij bezienswaardigheden. M’n tas met m’n portemonnee en belangrijke papieren nam ik dan altijd mee. Gelukkig gingen ze uiteindelijk soms ook wel eens samen. Echt vies waren de toiletten gelukkig niet zo vaak.

Ziek worden tijdens interrail

Ziek zijn we gelukkig ook niet geworden. Ik had weliswaar enorme pijn in mijn rug bij vertrek (niet zo gek, want ik ging totaal gestrest op reis), en had een dag oorpijn in het zuiden, maar de kinderen hadden niks gelukkig. Slechts een paar blaren en twee keer misselijk in de bus en that’s it. Zelfs geen muggenbult. In heel Spanje zijn we geen mug of wesp tegengekomen, wat heerlijk was dat!

In heel Spanje zijn we geen mug of wesp tegengekomen!

Backpacken in de hitte

Het backpacken in de hitte was voor de kinderen soms bést wel zwaar, zeker als je op het midden van de dag bijna een kilometer iets bergopwaarts moest lopen, maar ze deden het toch maar. Soms met het nodige geklaag van dochter. Dan zette ze demonstratief haar rugzak op de grond en zei: ‘Ik wil precies weten hoeveel meter het is anders loop ik niet verder!’ Een meter of 600 was dan nog net oké, maar als het meer was…

‘Ik wil precies weten hoeveel meter het is anders loop ik niet verder!’

Maar als ze dan een andere keer weer met haar rugzak op haar rug zingend achter me liep, terug naar het station, werd ik daar super blij van.

kinderen-met-rugzak

Sowieso als ze blij door een stad liepen. Die momenten waren er ook genoeg, dus dat was zo fijn!

ervaring-met-de- kinderen-in-valencia

Tussen de 30 en de 35 graden

Ja, het was natuurlijk warm in Spanje, meestal tussen de 30 en de 35 graden, soms iets meer, maar soms ook iets minder. Maar ach, ik hou er juist van!

temperatuur-spanje

In de steden zochten we waar mogelijk vaak de schaduw of verkoeling op, maar brachten we ook veel uurtjes in de zon door. Ze hadden petten mee, maar die droegen ze niet.

Soms was het echt wel even pittig, zoals hieronder in Valencia.

valencia-zomer

Slechts 1 ochtend hebben we regen gehad, in Barcelona:

regen-in-barcelona

Was het warm of juist koud in de treinen?

In de treinen was het altijd heerlijk koel, maar gelukkig nooit te koud. Ook ’s avonds was het nergens fris. Per persoon sleepten we 2 vestjes mee in onze backpack die we niet eens hebben aangehad.

We hebben helemaal geen vest nodig gehad!

Handwasjes onderweg

Het enige wat we steeds te kort kwamen waren onderbroeken en sokken (omdat de kinderen graag sneakers dragen en ik zelf ook altijd mijn wandelschoenen droeg als we ons met de rugzakken moesten verplaatsen). Ik had 5 onderbroeken en 5 paar sokken per persoon mee, maar ik heb heel wat handwasjes gedaan. In de felle zon droogde het gelukkig binnen een paar uur, dus ik hoefde geen slipjes of bh’s aan m’n rugzak te laten bungelen. Wel heb ik één keer een verzameling net gewassen sokken en onderbroeken uitgespreid over een bankje bij een zwembad. Pech dan voor wie dat raar vond, ha ha.

Badkamer met bidet

We hadden niet altijd een eigen badkamer (wat scheelde in de kosten), maar meestal gelukkig wel. Ik moet eerlijk bekennen dat ik dat toch wel het fijnst vind. O, en mijn zoon was trouwens een groot fan van de billenwasser, zoals hij het bidet noemde, wat je niet alleen in Frankrijk maar ook in Spanje vaak ziet.

De kamers die ik boekte

Eén keer hadden we maar 1 bed met z’n drieën, meestal hadden we 3 losse bedden en soms een tweepersoonsbed met een bed ernaast. Dit zijn dan vaak 3-persoonskamers of 2-persoonskamers met een extra bed. Ben je met 3 of meer personen dan zijn er ook vaak familiekamers.

Soms was het krap, maar meestal best ruim! Een paar keer hadden we een hele grote kamer: één keer met stapelbedden en één keer met 5 slaapplaatsen waardoor het bijna een slaapzaal leek, maar dan wel helemaal voor ons zelf. Maar ook een keer een goedkoop privé appartement met aparte slaapkamers.

Tot welke leeftijd met de kinderen op 1 kamer?

Meestal sliepen we met z’n drietjes in één ruimte. Dat heb ik altijd met ze gedaan en kan nog net, maar ik merk wel dat mijn dochter van 11 ineens de leeftijd krijgt dat ze ineens veel dingen ‘iiieuw’ (gatver) vindt (‘Mama, trek iets aan!’ en ‘Jippe, je gaat toch niet in je piemeltje slapen hè?’), dus ik weet niet hoe lang dit nog werkt.

rondreizen-met-kinderen

Reizen met een pre-puber

Trok ze tot voor kort nog zonder dat ze er erg in had gerust voor het raam haar onderbroek uit als ze zich aan- of uitkleedde, nu moet ik heel onhandig een handdoek om haar heen houden als ze alleen even snel haar bikini aantrekt op het strand. En het ‘blootjesstrand’ (zoals zij het naaktstrand in Barcelona noemde waar we toevallig langs kwamen) vond ze al helemaal hilarisch. ‘Mama, ik zag gewoon die meneer z’n piemel!’ En: ‘Stel je voor dat we juf B hier tegen komen, die is ook in Spanje!’

interrail-ervaring-accommodatie

Chill momenten voor de kinderen

Elke dag zorgde ik dat er wat chill-momenten voor de kinderen waren. Tijd waarin ze gewoon even konden relaxen op bed of waar dan ook. Ik plande het niet, maar ik merkte wel wanneer ze daar behoefte aan hadden. Momenten waarop ze even op hun telefoon mochten, meestal ’s ochtends even, soms ’s avonds voor we de deur nog even uit gingen of juist als we net bezweet en wel in een nieuwe accommodatie aangekomen waren. Of deze, waar we iets langer bleven:

alleen-met-kinderen-op-vakantie

Wificodes instellen

In hotels of hostels stelde ik oneindig veel wificodes in en onderweg draaide mijn super powerbank overuren, omdat ik ook dan vaak nog vanalles uit moest zoeken (meestal gewoon op mijn eigen 3G/4G trouwens, omdat er zelden wifi in de trein was). Gelukkig kon je in sommige treinen je telefoon wel opladen. Dat was fijn!

Veel wisselen van accommodatie: is dat vermoeiend?

Ook al wisselden we de eerste 9 dagen élke nacht van hotel of pension (zelfs ín Barcelona 3 verschillende adresjes, omdat dat voordeliger was en omdat niet alles langer beschikbaar was), toch ontspande het ook. Je hebt niet veel bij je, dus je bent op zich ook zo klaar. Echt vermoeiend vond ik dat niet eens en de kinderen konden er ook beter mee om gaan dan ik gedacht had.

voetbalshirt-madrid-spanje

Een paar nachten op 1 plek blijven

Slechts één keer bleven we ergens 4 nachten achterelkaar: aan de Costa del Sol. In Benalmádena was dat, de enige echt toeristische plek, die ik voornamelijk voor de kinderen uitkoos. Even wat langer op 1 plek blijven vonden juist zij wel fijn. Even bijkomen, lekker zwemmen en met een ander kindje spelen.

vakantie-spanje-tips-reisblog

Even chillen en de toerist uithangen.

vakantie-spanje-kids

Contact met Spaanse kinderen

Toch hebben ze het hebben van Nederlandse vriendjes niet echt gemist. Ze voetbalden gewoon met de Spaanse kinderen mee. Met name in Tortosa waren die zo ontzettend aardig voor ze!

interrail-rondreis-met-kinderen

Uit eten in Spanje

Als we uit eten gingen nam ik zelf altijd het liefst iets typisch Spaans. Meestal vrij simpel, maar wat ik hieronder had zag er wel luxe uit. Vaak proefden of probeerden de kinderen wel wat van mij, maar inktvis zoals hieronder gepresenteerd? Nee, dat hoefde mijn dochter niet.

eten-in-spanje-met-kinderen

Wat aten de kinderen in Spanje?

Sowieso aten de kinderen oneindig veel pan con tomate: brood met tomatenprut en olijfolie erover heen, wat goedkoop is en wat de kinderen áltijd lekker vonden, als ontbijt, als lunch, als diner, of bij trek tussendoor.

brood-met-tomaat-en-olijfolie

Maar ook tapas en paella:

paella-eten-valencia

Soms aten we bij een wat toeristischer plekje, zoals hierboven in de Turia-tuinen in Valencia, maar soms ook iets leuks lokaals, zoals hieronder bij La Criolla in Xátiva:

leuk-lokaal-eten-in-spanje

Maar ook kozen zij soms -als het er was- wel eens gewoon voor pasta bolognese, patat of een keer een pizza. Als je zoveel met je rugzak op loopt mag dat ook wel. Net als cola. Thuis krijgen ze het nooit, maar op vakantie mag het wel.

Naar de Spaanse supermarkt

Af en toe haalde ik wat dingen bij een supermarkt, maar ik moest het natuurlijk wel weer allemaal meeslepen. Duur was het in elk geval niet. Een Nederlandse komkommer wel, maar meestal schilde ik even een kleine robuuste Spaanse komkommer voor ze.

Ook zijn ze ineens fan van Caesar salade. Sinds ik het in Frankrijk voor ze kocht om in de trein te eten heb ik het een paar keer bij de supermarkt gehaald (ook in Spanje zie je het overal) en zelfs in restaurants wilden ze dat wel.

Eten in de trein

Voor onderweg kocht ik soms ook nog even een stokbrood bij een bakkertje, maar kwamen we in tijdnood of kwamen we geen bakker meer tegen dan haalde ik iets op het station, aten ze noodlesoup in de trein (hun favoriete keuze), wat fruit of wachtten we tot we aangekomen waren en aten daar iets.

interrail-met-kinderen-trein

In haar reisdagboek schrijft mijn dochter heel schattig: ‘Mijn moeder nam een broodje met ham. Ik mocht proeven en ik vond het verrukkelijk lekker!! Dus als je een keer een broodje ham ziet, je moet het kopen!’

Bestellen in het Spaans

De kinderen bestelden hun drankje soms zelf en meestal ‘sin hielo’ (zonder ijsklontjes). En ook ‘la cuenta por favor’ (de rekening alstublieft) durfde mijn 8-jarige zoon steeds vaker in het Spaans te vragen.

De wijn in Spanje was lekker èn goedkoop (op 1 plek had ik al een glas wijn voor 1,40!), maar ook nam ik het typisch Spaanse zomerdrankje tinto de verano en uiteraard een keer sangría. En líters water.

prijzen-spanje-bier-wijn-water

Kinderen om 11 uur naar bed

Iedere avond gingen we met z’n drietjes tegelijk rond 11 uur naar bed (ook voor kinderen is dat heel normaal in Spanje) en meestal stonden we rond 8 uur uitgeslapen op. Soms iets eerder, als we een vroege trein moesten hebben, maar de kinderen sliepen ook wel eens iets langer. Ik sliep veel meer uren dan ik thuis slaap, maar m’n wallen zijn nog steeds niet weg, dus ik vrees dat dat nooit meer gaat gebeuren, ha ha.

plaza-de-la-virgen-valencia

Hierboven speelden de kinderen nog tot laat op de Plaza de la Virgen in Valencia: bellen vangen samen met andere kinderen. Daarna wandelden we via de fonteinen hieronder in een kwartiertje terug naar ons hostal.

laat-naar-bed-in-spanje

We hadden een fijn ritme. Eigenlijk waren we alleen de eerste middag in Madrid even heel moe. Ook ik kon -mede door de warmte- mijn ogen toen bijna niet openhouden. Ze sliepen niet echt hoor…

slapen-in-spanje

De dag erna was er van die vermoeidheid gelukkig niets meer te merken; toen wilden ze, ondanks de hitte, alweer rondjes rennen in het Retiro park in Madrid:

hardlopen-retiropark

Ruzie maken op vakantie

Verder zijn sommige dingen tijdens zo’n reis niet anders dan op een andere vakantie of thuis. Mijn kinderen kunnen superlief zijn voor elkaar (echt, superfijn vind ik dat altijd), maar ze kunnen elkaar ook onwijs treiteren en dat is zwaar vermoeiend. Net als het altijd maar ruzie maken om wie aan welke hand van mij mag lopen, wie naast me mag zitten, vooruit mag zitten of bij het raam mag zitten.

reizen-met-de-trein

Wat vond ik vermoeiend?

Ook het haren kammen van mijn dochter (met heel lang haar dat vaak erg in de klit zit en dat ze weigert zelf te borstelen) was elke dag weer een drama, om het überhaupt te mogen doen terwijl het steeds erger werd. Misschien vond ik dat wel het meest vermoeiende van de hele vakantie, en totaal niet het rondreizen op zich. Pas thuis, toen ik het eindelijk mocht doen, heb ik -met speciaal spul- alle klitten er weer uitgekregen. Maar goed, dat zijn de gewone dingen en verder was het ontzettend leuk!

Soms zou ik mezelf op willen kunnen splitsen

Soms wilde ik zelf nog heel graag iets zien, maar de kinderen niet meer. En ook dat snap ik. Een paar keer maakte ik alleen met mijn zoon een mooie wandeling, die meestal wel wilde. Dat voelt niet altijd 100% fijn en zijn lastige momenten als alleenreizende ouder, maar ik kan mezelf nou eenmaal niet opsplitsen.

single-mama-kinderen-reizen

Alleen met zoon of dochter iets doen

Gelukkig worden ze ouder en kan er soms net al iets meer. Twee keer heb ik de accommodatie waar we waren ingelicht dat mijn dochter graag bij de airco en de wifi wilde blijven en dat ik met mijn zoon daar en daar naartoe ging. Uiteraard ben ik dan altijd nog bang dat er behalve met haar iets met mij gebeurt tijdens zo’n wandeling, maar ja, meestal komt het wel goed. Juist die wandelingen met mijn zoon waren ook superleuk!

wandelen-met-kinderen

kasteel-spanje-interrail

Als kinderen heel verschillend zijn

Andersom zijn er ook veel dingen die mijn zoon niet wil en mijn dochter juist wel. Mijn dochter is van de spannende dingen als kabelbanen, klimdingen, uitdagende dingen in het water, etc, mijn zoon juist niet. Soms kunnen bepaalde activiteiten dan niet die je als gewoon gezin met een vader en een moeder wel kunt doen omdat je het opgesplitst kunt doen. Dat voelt wel eens heel rot, maar het is nou eenmaal niet anders. En meestal vergeet je dat ook weer. Als ze dan ineens weer zo lief voor elkaar zijn ben ik al lang blij!

met-de-trein-naar-malaga

En als je dit ziet ben je alles toch meteen weer vergeten? Ik smelt ervan. Mijn lieverds, op de allerlaatste avond in Spanje!

broer-en-zus

Treinstakingen Frankrijk

Last van de treinstakingen waar ik voor vreesde hadden we uiteindelijk niet. Ik schreef erover in de blog dat ik met de kinderen zou gaan interrailen. Een reële angst was het wel, want er zijn nog wel stakingen bij de Franse Spoorwegen geweest (op 19 juli en 27 juli, en er komt er 29 augustus nog 1 aan), maar niet op de dag waarop wij het lange traject door Frankrijk moesten afleggen. Voor de zekerheid had ik een app op mijn telefoon die me kon inlichten in het geval van stakingen.

greve-frankrijk

Wel bleken er één van de laatste dagen ineens taxistakingen in Spanje te zijn, o.a. in Madrid en Barcelona, maar daar hadden wij verder geen last van.

interrail-met-kinderen-ervaring

Paspoortcontrole bij een treinreis

Op de terugweg kregen we nog wel paspoortcontrole in de trein, wat me verbaasde. Ik dacht zouden ze nu serieus ook in de trein nog om een toestemmingsformulier gaan vragen (net als je als alleenreizende ouder op luchthavens hebt), maar gelukkig was dat niet zo.

Overstappen in Parijs

In de buurt van Parijs werd het nog wel even spannend of we de overstap van Gare de Lyon naar Gare du Nord wel zouden halen omdat er precies langs het spoor van de metrolijn die wij in Parijs moesten hebben brand was (feu aux abords des voies) en er daardoor tijdelijk ernstige vertragingen (des retards importants) waren. We hadden maar iets meer dan een uur de tijd voor het overstappen in Parijs, maar we hebben het gehaald, mede dankzij de metrokaartjes die ik nog over had van ons bezoek aan Parijs vorig jaar. Ook al was het wel echt poepdruk en loeiheet in de metro in Parijs.

Met de trein terug naar Den Haag

Uiteindelijk waren we 1 augustus ’s avonds weer terug in Den Haag, gebruind en wel, een een mooie ervaring rijker. Gedrieën met rugzakken op door onze eigen stad lopen voelde ineens heel raar.

terug-in-denhaag-interrail

Wat als… alles goed gaat!

Eigenlijk is alles goed gegaan. Steeds dacht ik: ‘Wanneer komt het moment dat er iets mis gaat’, maar het gebeurde niet. Oké, het was niet altijd makkelijk, maar ik heb intens genoten en de kinderen ook! Het was echt heel leuk!

interrail-single-parent

3 weken interrailen

Voor het eerst sinds ik alleenstaande ouder ben (inmiddels alweer 7 jaar) was ik bijna 3 weken met de kinderen op vakantie. Alle vakanties daarvoor waren maar kort, altijd maximaal 1 week. Echt tot rust kom je dan niet. Ook nu moest ik er best even inkomen (in je eentje interrailen met kinderen is echt wel even iets anders dan met het vliegtuig naar een resort, een midweekje weg in Nederland of als gezin met de auto naar een camping in Frankrijk), dus het duurde een paar dagen voordat ik echt relaxt was, maar toch ging dat redelijk snel. Wat langer op vakantie heeft me goed gedaan!

interrail-met-kinderen-in-spanje

Trots op de kinderen èn op mezelf

Ik ben supertrots op de kinderen en ook wel een beetje trots op mezelf, want het is me steeds weer gelukt accommodatie te vinden, alles ter plekke uit te zoeken en er iets leuks van te maken. En zonder narigheid als berovingen of wat dan ook.

We hebben het toch maar mooi gedaan met z’n drietjes!

vakantie-ouder-alleen-met-kinderen

Ik voelde me minder vaak alleen

Vergeleken bij andere vakanties die ik als alleenstaande ouder met de kinderen heb gedaan voelde ik me tijdens deze vakantie minder vaak alleen. Ik zag ook minder gezinnen en als we ze zagen was het maar even. Ook onderweg voelde ik me sterk, mede door de leuke reacties op FacebookTwitter (heel veel!) en Instagram.

interrail-ervaring-met-kinderen

‘Kijk ons nou! We zijn al tot hier gekomen! Ik reis met mijn kinderen gewoon ‘heel’ Spanje rond!’

Als ik dan ’s middags met een café con leche of ’s avonds met vino rosado op een terrasje zat of bij een mooi uitzichtpunt stond, dan dacht ik: ‘Kijk ons nou! We zijn al tot hier gekomen! Ik reis met mijn kinderen gewoon ‘heel’ Spanje rond!’

moeder-alleen-met-kinderen

Spanje voelt als thuiskomen

En wat is Spanje toch heerlijk. Ik ben er al zo ontzettend vaak geweest en het blijft leuk. Er is zoveel te zien, er zijn zoveel mooie plekken en de sfeer is er zo fijn! Spanje voelt voor mij echt altijd een beetje als thuiskomen, ook als ik nieuwe plekken bezoek. Natuurlijk scheelt het dat ik de taal spreek, maar dan nog.

Reizen is makkelijker geworden

Met een telefoon in je hand waarop je ziet waar je bent is alles wel makkelijker geworden dan toen ik in de jaren 90 ook met een rugzak op door Spanje reisde. Mijn kinderen weten niet beter.

Misschien gaan ze het op hun 18e zelf wel doen… Via een app leert mijn dochter in elk geval al Spaans. Die heeft ze een paar weken geleden uit zichzelf op haar telefoon gezet en sindsdien oefent ze heel vaak.

vakantie-met-tiener

Weinig Nederlanders

En Nederlanders? Die zijn we maar weinig tegengekomen, juist omdat we ook veel door het binnenland reisden denk ik. Eigenlijk zagen we ze vooral in Málaga en aan de Costa del Sol. Daar wel. En soms een paar in de trein, maar ook niet veel.

als-moeder-alleen-op-vakantie-met-kinderen

Spanje blijft verrassen!

Nog altijd word ik bij elk bezoek aan Spanje weer verrast. Niet alleen op de Canarische Eilanden en de Balearen, maar zeker ook op het vasteland! Door de afwisselde landschappen, door lokale gerechten die ik nog niet kende, maar ook door de prijzen. Op veel plekken is het eten en drinken echt heel goedkoop; alleen ijsjes, toiletten op stations en sommige bezienswaardigheden zijn duur.

Interrailen, rondreizen en backpacken met kinderen is leuk!

Het was leuk om zo ontzettend veel te zien en het interrailen en backpacken met de kinderen was veel minder vermoeiend dan ik had gedacht. Het was hun eerste keer backpacken met een echte backpack en dat deden ze toch maar mooi. Ook andere interrailers die we tegenkwamen vonden dat leuk.

interrail-kids-spain

Hoe mensen op ons reageerden

Controleurs keken soms verbaasd op van de lijst aan steden die we al in een onze interrailpas hadden staan. Iedereen reageerde enthousiast. ‘Wat avontuurlijk wat jullie doen!’

backpackers-barcelona

Een ouder Amerikaans reisstel met enkele genaaide vlaggen op hun rugzak zei tegen mijn kinderen:

‘Wow, you guys look like experienced travellers!’

Oude Spaanse mannetjes op een rijtje staarden ons na, maar ook toeristen met trolleys knikten soms goedkeurend, zo van ‘Zoho!’ Vooral als we met z’n drietjes met de rugzakken op over een plein met volle terrassen liepen vielen we op. Ook de kinderen hadden dat door: ‘Mama, iedereen kijkt naar ons!’ Stiekem vonden zij dat denk ik ook wel leuk.

station-sevilla

Ik had dolgraag nog 3 weken door willen reizen

Enerzijds voelde het soms alsof we al wéken weg waren en toch ging het ook heel snel. Ik wilde nog helemaal niet terug. Als we nog drie weken extra hadden gehad en extra budget, dan was ik absoluut langer gebleven om nog veel meer te zien! Ook de kinderen wilden nog niet naar huis! Ook zij vonden het een hele leuke vakantie en zullen het niet snel vergeten.

kinderen-ramblas-barcelona

Mooie herinneringen voor later

Ze zijn toch maar mooi in heel veel schitterende Spaanse steden geweest. Ze zullen er vast wel eens wat van doorelkaar halen en een deel zal wegzakken (zeker nu ze meteen daarna met hun vader weg zijn en we niet nog samen gezellig naar de foto’s konden kijken, snik), maar ik weet zeker dat er ook veel blijft hangen.

interrail-ervaring-madrid

Wat vonden de kinderen het leukst van de interrailreis?

Toen we terug waren vroeg ik de kinderen wat ze het leukst vonden van de hele reis. Bo (11): ‘Malaga!’ (Ook 1 van mijn favorieten!). ‘En waarom?’ vroeg ik. Zij: ‘De sfeer.’

‘En jij?’ vroeg ik aan mijn zoon. ‘Welke plek die we bezocht hebben vond jij het leukst?’ Jippe (8): ‘Ronda!’ ‘En wat precies in Ronda?’ Ons adresje met het gave uitzicht? De mooie wandeling? Hij: ‘Alles!’

interrail-ervaring-gezin-kinderen

Toffe treinvakantie

Het moge duidelijk zijn: het was een topvakantie! Een supertoffe treinvakantie. Interrail met kinderen bleek echt heel leuk! Een onvergetelijke ervaring en prachtige reis boordevol hoogtepunten en heerlijk warm weer. Ik ben best wel vaak moe teruggekomen van vakantie, maar deze keer kwam ik -ondanks het vele rondreizen- juist terug met heel veel energie.

Blog over interrailen in Spanje

Concrete tips voor wie ook wil interrailen in Spanje en dus informatie zoekt over de treinen, toeslagen en route door Spanje volgen nog een keer in een apart blog. Uiteraard zullen er ook nog veel blogs volgen over de bestemmingen in Spanje die we bezocht hebben. De meer dan 5.000 foto’s staan inmiddels in 23 mapjes die ik nog verder uit moet zoeken, dus ik kan nog even vooruit.

Vlak voordat we weg gingen dacht ik: waar begín ik aan?! Maar het was geweldig! Een mooi avontuur om nooit meer te vergeten.

interrail-vakantie

Hoe was de interrail vakantie? Mijn ervaringen en foto’s!

We zijn terug uit Spanje! Wat een ontzettend mooie reis was het! Via Twitter kon je bijna 3 weken meerdere keren per dag live updates zien met foto’s van onze Interrail trip. Omdat niet iedereen twitter heeft (of misschien was je net zelf op vakantie waardoor je de tweets gemist hebt) deel ik de tweets nu in een blog.

Live verhalen en foto’s van de Interrail vakantie!

Interrail op de bonnefooi

Nooit eerder kreeg ik zo ontzettend veel reacties naar aanleiding van een reis. Zo leuk was dat! Heel veel mensen vonden het leuk om ons te volgen, juist ook omdat we zonder vast plan met onze rugzakken Spanje rond reisden en ik zelf ook steeds niet wist hoe het verder zou gaan en waar we de nacht erop zouden slapen.

Overweeg je ook te gaan interrailen? Schaf dan NU met 50% korting je Interrail Global Pass aan! De actie geldt t/m 10 mei 2022.

treinstation-sevilla

Interrail als single parent alleen met kinderen

Omdat ik als ouder alleen met de kinderen reisde steunden de reacties me ook. Het gaf me extra kracht om nog meer uit dit mooie avontuur te halen. Ik kreeg reacties van mensen die normaal nooit reageren en die nu zo enthousiast waren. Ook kreeg ik er nieuwe volgers bij en mooie complimenten. Dank jullie wel daarvoor!

Mooie steden en mooie landschappen in Spanje

Spanje was voor mij al bekend terrein, ik ben er heel vaak geweest en ik heb in Barcelona gewoond, en toch heb ik ook weer heel veel nieuwe plekken gezien en intens genoten van de landschappen onderweg. Het feit dat ik deze reis met de kinderen maakte en ik ze juist door interrail kennis kon laten maken met zoveel mooie Spaanse steden in één vakantie, maakte het extra bijzonder. We hebben het heel leuk gehad!

Foto’s Interrail trip

Kijk en geniet mee van onze interrail trip in meer dan 50 tweets met foto’s. De foto’s worden gekgenoeg net wat anders weergegeven dan op twitter zelf, maar wie zelf twitter heeft kan altijd doorklikken om de foto’s groter te zien.

Hoe verder je naar beneden scrollt hoe zuidelijker je komt. Hier zie je het: onze reis vanuit Nederland, via België en Frankrijk, naar het zuiden van Spanje (en weer helemaal terug):

Ervaring interrail

Een verslag over de reis en hoe we het interrailen verder ervaren hebben ben ik nog aan het schrijven, een apart verhaal over de interrail vakantie volgt dus nog, maar uiteraard zullen er ook nog veel afzonderlijke blogs over alle mooie bestemmingen in Spanje volgen.

Update oktober 2018: de blog over Barcelona met kinderen staat online! En Juzcar inmiddels ook! Update februari 2019: de blog over Madrid met kinderen is ook af! En Málaga ook!

Zorg dat je Follow my footprints behalve op Twitter vooral ook op Facebook en Instagram volgt en mis niks!

Wil jij ook op interrail, met of zonder kinderen? Lees hier meer: met de trein reizen in Europa.

interrail-met-kinderen

Interrail met kinderen: ik ga het doen! Maar…

Al in februari bestelde ik de Interrail passen. In maart had ik ze binnen en kon de pret beginnen. Ik ging in de zomervakantie interrailen met de kinderen! Joehoe! Met z’n drietjes met de trein naar Spanje en daar lekker rondreizen met onze rugzakken. Ik had er zo ontzettend veel zin in!

Voordat je verder leest: ik ben inmiddels terug van bijna 3 weken interrailen met de kinderen en het was superleuk!! Wat een gave reis was het! Uiteindelijk heb ik (op slechts enkele overnachtingen aan het begin en de allerlaatste overnachting na) alles op de bonnefooi gedaan en dat ging goed. Het was echt een onvergetelijke reis!

Update: Hoe was het? Mijn interrail ervaringen en foto’s! Lees ook: Interrail met kinderen: zo deed ik het allemaal.

interrailen-met-kinderen

Het interrail avontuur kan beginnen!

Inmiddels is de vraag: gaat het door of moet ik alle plannen wijzigen?

Met de kinderen op Interrail

Iedereen aan wie ik het in het begin vertelde reageerde enthousiast. Wat leuk dat je dat gaat doen! Wat stoer! Vooral mannen reageerden positief. Vaders. Stuk voor stuk zeiden ze ‘Oh, dat heb ik vroeger ook gedaan!’ of ‘Dat is een goed idee!’ Stiekem zag ik ze wegdromen naar de tijd van hun vrije vakanties van vroeger. De single papa’s die ik ken kregen spontaan ook zin om het te gaan doen.

interrail-met-kinderen

Met de kinderen op vakantie met de trein.

Moeders keken meestal wat bedenkelijker. Die denken vooral aan het gedoe. Want laten we eerlijk zijn, het is ook best een gedoe. Dat steeds weer verkassen en zo. Sommigen werden al moe van het idee. Eentje appte: ‘Ik moet er niet aan dénken!’

Maar goed, mij leek het dus leuk: interrailen met de kinderen!

Lekker rondreizen met de trein:
interrailen in Spanje, interrailen in Italië of interrailen in een ander Europees land!

interrailpas-kinderen

Onze Interrail Global passen.

met-kinderen-met-de-trein

Ik reis heel vaak met de kinderen met de trein.

jippe-in-de-trein

M’n lieve Jippe in de trein in Nederland.

Interrail met kinderen

Ik hoor je al denken: ‘Maar Interrailen? Kan dat dan? Dat is toch alleen voor jongeren?’ Heel veel mensen reageerden zo.

Interrailen? Dat is toch voor jongeren?

met-de-trein-van-spanje-naar-nederland

Op mijn 19e in de trein in Spanje.

station-sitges

In 1991 op het station van Sitges.

trein-vroeger

Op mijn 18e in de trein in Spanje. Lekker veel beenruimte ook…

Interrail met gezin

Ja, Interrail is leuk voor jongeren, maar met kinderen kan ook. Interrail als gezin. Je hoort het de laatste tijd vaker, maar ik had dus ook al in de winter bedacht om het te gaan doen.

Veel mensen associëren Interrail nog standaard met jongeren en daar is het ook heel leuk voor, maar als stel of interrailen met kinderen kan dus ook. En ook senioren (60+) kunnen het doen; die krijgen nog korting ook!

Ook gezinnen, stellen en 60+ers kunnen interrailen!

Wat kost Interrail?

Er gelden verschillende tarieven. Zelf koos ik voor de Global Pass waarmee je door 30 landen kunt reizen. Omdat ik vanuit Nederland wil vertrekken en dus ook door België en Frankrijk moet is dat de slimste keuze. Vervolgens kun je kiezen hoe lang je in totaal op reis wilt: 2 weken, 3 weken of een maand. En je kiest hoeveel treinreisdagen je wil: 5 dagen, 7 dagen, 10 dagen of continue.

Ik wilde niet ter plekke hoeven denken welke dag ik wel of niet met de trein mocht als iets anders zou lopen, dus koos ik voor de optie 3 weken een onbeperkt aantal dagen met de trein. Ik betaalde hier 419 euro voor, maar het kan al vanaf 200 euro.

interrail-met-kinderen

Gratis interrail pas voor kinderen.

Interrail is gratis voor kinderen

Het mooie is: reis je met kinderen dan kun je je kinderen t/m 11 jaar gratis meenemen! Ideaal! En het is nog eens eenoudervriendelijk ook, want als alleenstaande ouder mag je 2 kinderen gratis meenemen. Je koopt voor jezelf dus een interrailpas, en je kinderen krijgen er gratis ook één. Perfect.

Dacht ik.

Is interrail wel leuk voor kinderen?

Stiekem denk je misschien: is Interrail wel leuk voor kinderen? Ook ik dacht dat natuurlijk. Hoewel ik zelf in Spanje het liefst elke dag een lokale trein zou pakken en bij elk klein onbekend dorpje uit zou willen uitstappen, zitten de kinderen natuurlijk niet te wachten op urenlang treinen en met hun rugzak op hun rug in de hitte door stadjes sjouwen. Die willen gewoon een zwembad! Dat snap ik ook wel.

De kinderen willen gewoon een zwembad!

Steeds naar een andere plek

Het moest dus iets er tussenin worden, maar wel anders dan anders. Ze zijn gewend een week op één plek te zitten, met een zwembad erbij, en dat ik van daaruit tripjes met ze doe (zoals ik het al die jaren heb gedaan, in Spanje, Tunesië, Egypte, Turkije en Griekenland), maar nu wordt het dus meer verkassen.

Veel zien maar ook lekker zwemmen

Ik wil echt best een groot stuk van Spanje met ze doen, maar wel ook minimaal twee keer een paar nachtjes ergens blijven waar ze heerlijk kunnen zwemmen en spelen. En voor mezelf ook, een plek waar we niet meteen de volgende dag weer weg moeten en ik even niet hoef na te denken hoe we naar de volgende plek kunnen reizen en welke trein we moeten halen. Waar we gewoon even rond kunnen slenteren en kunnen genieten.

De kinderen hebben er in elk geval zin in. Mijn zoon (8) wil zo graag eens naar Spanje!

Vrijheid!

Nou ja, en zo droomde ik dus van een heerlijk vrije interrailvakantie met de kinderen. Van avontuur! Een reis om nooit te vergeten. Ook al dacht ik -toen ik het boekte- ook wel ‘Poeh, dat wordt vermoeiend!’, ik had er ook ontzettend veel zin in.

Maar daarna kwam de werkelijkheid om de hoek.

Helemaal vrij om in elke trein te springen die je maar ziet staan ben je niet.

Verplichte reserveringen

Helemaal vrij om in elke trein te springen die je maar ziet staan ben je niet. Dát zou natuurlijk de ultieme vrijheid zijn. Gewoon maar een trein kunnen nemen, maakt niet uit waar naartoe. Wat lijkt me dát heerlijk! Maar nee, dat kan niet. Voor heel veel treinen moet je reserveren, zeker voor de wat langere trajecten, anders mag je niet eens mee. Voor deze trajecten gelden reserveringen:

interrail-spanje-reserveren

Treinen waarvoor je verplicht moet reserveren in Spanje.

Rechtstreeks met de trein naar Spanje

Zowel de kinderen als ik wilden alle tijd die we hebben in Spanje doorbrengen, dus België en Frankrijk zouden alleen maar landen zijn waar we doorheen reizen, hoe mooi die landen verder ook zijn. We wilden gewoon het liefst in één ruk naar Spanje, meteen naar Barcelona.

Nou ja, helemaal in één keer kan niet, er gaan immers geen directe treinen naar Spanje, je moet sowieso een keer overstappen, maar het liefst eerst daarheen en dan echt veel van Spanje zien. Ook al heb ik er al héél veel gezien. Met de trein verder door naar Portugal kan ook nog, Noord-Portugal en Lissabon zijn ook prachtig en ook goed met de trein te doen, maar de focus ligt nu op Spanje.

interrail-met-kinderen

Treinstation in Parijs.

Via Parijs naar Barcelona

De meest logische route van Den Haag naar Barcelona was vanaf Rotterdam naar Parijs, daar van Gare du Nord naar Gare de Lyon reizen en dan met de trein door naar het zuiden van Frankrijk en Spanje. Andere routes konden ook, maar dit was de snelste en meest logische. Op die manier kon ik in 1 dag helemaal in Barcelona komen met de kinderen. Perfect!

In 1 dag met de trein naar Barcelona!

3 maanden van te voren treinen boeken

Maar op de bonnefooi in de Thalys, de TGV of de AVE stappen mag niet. Ook niet in de RSC, de trein die de grens van Frankrijk en Spanje overgaat, dus de combinatie Renfe en SNCF. Die moet je allemaal reserveren. En het lastige is: dat mocht pas vanaf 90 dagen voor vertrek. Dus ik had weliswaar m’n interrailpas al lang in huis, maar ik kon nog niks. Pas in april kon ik gaan reserveren.

trein-frankrijk-spanje

Cerbère, op de grens van Frankrijk en Spanje.

Vanaf 90 dagen voor vertrek treinen reserveren

Drie maanden voor de datum waarop ik weg wilde met de kinderen zat ik klaar om de treinen die ik wilde te reserveren. Iets eerder al, want ik hoopte dat het al kon. Maar ik was te vroeg; het moest geen 3 maanden zijn, maar echt strikt 90 dagen. Weer een paar dagen wachten dus.

Let op: slechts een paar stoelen voor interrailers

Exact 90 dagen voor vertrek zat ik weer klaar. Ik moest en zou die trein bemachtigen! Inmiddels had ik namelijk gelezen dat ze op bepaalde trajecten maar een paar stoelen voor interrailers kunnen reserveren. Zitten die vol dan heb je pech. Het volle tarief betalen is niet te doen.

Helaas lukte het weer niet. Het was kennelijk nog te vroeg op de dag, dus waarschijnlijk moest ik 90×24 uur aanhouden; echt wachten tot het tijdstip waarop de trein zou vertrekken en dan min 90 dagen. En ja hoor, ‘s middags kon ik het eindelijk inboeken.

Op bepaalde trajecten kunnen ze maar een paar stoelen voor interrailers reserveren…

Inboeken of aanvragen

Nou ja, inboeken… Je kunt het aanvragen. Het verschilt per land, maar wil je een combinatie van landen zoals in mijn geval vanaf Nederland, via België en Frankrijk naar Spanje, dan kon je het het beste via de reserveringsafdeling van Interrail doen. Niet alles kan met de zelfservice helaas. Vrij omslachtig dus, maar goed. Ik boekte de gewenste treinen in en zou 2 dagen later horen of het daadwerkelijk kon.

Wachten op zekerheid

Het lange wachten begon. Na 2 dagen had ik nog niks gehoord. Het duurde langer. Toen ik eindelijk antwoord kreeg bleek wat ik wilde al niet meer te kunnen. Terwijl ik er dus meteen vanaf het eerste moment bij was. Hoeveel stoelen hebben ze dan voor interrailers op die trajecten? 4 of zo? Dat er net een stel 2 stoelen heeft gepakt en ik met 2 kinderen al niet meer kon? Bizar dit.

Alternatieve route

Ook een dag later kon niet. Alles rond die datum zat al vol. Dus zocht ik meteen naar een alternatieve route. Via Valence dan maar, of welke route dan ook. Dan maar wat langer onderweg. Ik vond Rotterdam-Valence en dan Valence-Barcelona. Ook prima wat mij betreft. Niet hoeven overstappen in Parijs was eigenlijk wel fijn. Ik vroeg het aan en kreeg weer hoop!

Via Valence naar Barcelona

Maar ook dat werd weer lastig. Weer wachtte ik langer dan 2 dagen en weer kreeg ik negatief nieuws. De Thalys van Rotterdam naar Valence zat ook al vol. Weer zoeken, weer wachten, en weer duurde het langer dan de tijd die er officieel voor stond.

Van Brussel naar Lyon

Uiteindelijk kreeg ik Brussel-Lyon en Valence-Barcelona akkoord. Yes! Dat was in elk geval iets! Weliswaar niet de trein naar Barcelona die ik idealiter wilde (met aankomst om half 8), maar eentje met aankomst om 11 uur ‘s avonds. En dan had ik Lyon-Valence natuurlijk nog niet (die TGV zat vol), èn ik moest nog naar Brussel.

Het hele interrail-avontuur werd zo best ingewikkeld.

Waarom geen gewone treinen?

Ik hoor je al denken: waarom geen gewone treinen dan waarvoor je niet hoeft te reserveren? In plaats van de treinen waarvoor verplichte reserveringen gelden kun je soms ook met een omweg ergens naartoe of met gewone treinen en boemeltjes.

Als ik eenmaal in Spanje ben vind ik dat superleuk, maar voor de rit er naartoe duurt dat gewoon te lang en vind ik het te onzeker. Dan haal je het niet in een dag en weet je nooit of je op het laatst nog ergens accommodatie kunt vinden. En je wil met kinderen ook niet 3 dagen achterelkaar in de trein zitten.

Maar goed, ik had nu 2 losse stukjes gereserveerd staan. Binnen Spanje ging ik het inderdaad op de gok doen, zonder reserveringen vooraf.

Al op vrijdag naar Brussel

Omdat de trein vanuit Brussel al om 8:00u vertrekt, betekent dat dat ik de avond ervoor dus al met de kinderen naar Brussel moet. Na de laatste schooldag. Met een gewone trein, anders kreeg ik weer extra kosten en ik had geen zin meer om nog weer te gaan wachten of dat nog  wel geboekt kon worden voor interrailers.

interrailvakantie-met-kinderen

Met m’n schatten op vakantie met de trein.

Meteen weg op de laatste schooldag

Maar was het wel zo fijn om meteen de laatste schooldag uit school op pad te gaan? Dat is altijd zo’n chaotische dag… Dan doen ze waterspelletjes of wat dan ook, mogen speelgoed mee en krijgen meestal nog weer vanalles mee naar huis wat ze gemaakt hebben het afgelopen jaar. Daar alleen al kun je je backpack mee vullen, dus rechtstreeks sowieso niet. Iets later op de middag wil ik de trein pakken, of misschien wel in de avond. Dat lijkt me eigenlijk relaxter.

Reizen op vrijdag de 13e

Het is die dag trouwens ook nog vrijdag de 13e ook. De laatste keer dat ik op vrijdag de 13e reisde belandde ik ver weg in het ziekenhuis, dus extra voorzichtig zijn op vrijdag de dertiende is misschien toch niet zo’n gek idee. Maar ja, heb ik een keuze? Nee, we moeten die dag toch echt gaan.

Het weekend van 14 julliet

Tja, en dan is het natuurlijk ook nog het weekend van quatorze julliet. Ik vroeg in het begin al of dat geen lastig weekend is om te reizen maar dat zou het op zich niet hoeven zijn, zeiden ze. Ik kon me echter voorstellen dat het dan overal hartstikke druk is in Frankrijk, omdat het een feestdag is.

Met de kinderen naar Lyon

Nou ja, ik was eigenlijk gewoon blij dat ik die 2 trajecten had (ook al waren de toeslagen absurd hoog) en ik vond het wel leuk om een paar uur de tijd te hebben in Lyon en dan met ze door te treinen naar Valence.

Van Lyon naar Valence

Met een gewone trein moet ik dan van Lyon naar Valence, want de TGV -die ook op dat traject gaat en supersnel is- was dus niet gelukt. Maar goed, dan gewoon de stoptrein. Ook goed.

Nog even overwoog ik om in de uren die ik had om van de ene naar de andere stad te gaan ook nog een korte stop te maken in St-Clair-les-Roches (aan de Rhône) en naar Siblu camping Les Rives de Condrieu te wandelen om daar voor een blog even de camping en het zwembad te verkennen (leuk voor de kinderen!) zonder er te slapen (alles zat namelijk al vol), maar dat werd wel heel veel. Je weet nooit precies hoe het loopt met treinen. Dus nee, dat werd het uiteindelijk ook niet.

Een beetje zekerheid

Inmiddels had ik een beetje zekerheid, maar accommodaties in Spanje boeken durfde ik nog niet. Ik moest eerst zeker weten dat ik ook weer terug kon komen!

Terugreis Spanje-Nederland

Om de terugreis in te kunnen boeken moest ik weer wachten. Ik wil immers ruim 2,5 week met ze gaan, bijna 3 weken zelfs (voor het eerst sinds ik alleen ben zo lang met de kinderen!) en de terugreis kon ik natuurlijk weer niet tegelijk met de heenreis aanvragen, want die datum lag nog weer verder dan die 90 dagen voor vertrek. Weer wachten dus. Weer in onzekerheid. Want ja, ik moet natuurlijk wel terug kunnen komen.

trein-1991

Op mijn 19e met vriendinnen en transistorradio in de trein terug van Barcelona naar Nederland.

Op tijd weer met de trein terug naar Nederland

Een terugreis vastleggen is wel slim, zodat je in iedere geval weer op tijd in Nederland kunt komen. Enerzijds omdat de kinderen de andere helft van de vakantie naar hun vader gaan en dus terug moeten zijn, maar anderzijds vooral ook omdat de geldigheid van de interrailpas ook niet in het gedrang moest komen. Ik had een pas gekocht voor 21 dagen.

Ik had iets speling qua data gaf ik aan en gelukkig, na nog weer wachten had ik de terugreis akkoord gekregen. Deze keer wel via Parijs, en weer met een hoge verplichte toeslag, maar het was in elk geval iets soepeler gegaan dan het boeken van de heenreis.

interrail-met-kinderen

Met de kinderen in de trein vanaf Parijs.

Overnachten tijdens interrail

Eindelijk kon ik ook een paar overnachtingen gaan regelen. Natuurlijk is het leuk om op de bonnefooi te gaan en wel te zien waar je slaapt, maar met kinderen is het wel even anders. Dan wil je gewoon iets meer zekerheid en niet nog uren moeten zoeken of heel ver moeten lopen. En er zat gewoon echt ook al heel veel vol! Ik kan het mezelf niet permitteren dat er alleen nog maar overnachtingen van meer dan 100 euro per nacht te vinden zijn, of nog veel meer. Ook een hostel is prima, maar zelfs dat lukt in het hoogseizoen niet altijd.

Overnachten in Barcelona

Omdat we zo laat in Barcelona aankomen had ik een goedkoop en eenvoudig pension geboekt. Ik ga niet veel geld uitgeven aan een hotel als we er pas tegen twaalven aankomen (omdat de trein pas laat in Barcelona aankomt) en waar we om 10 uur weer uit moeten. En ach, de kinderen zullen doodmoe zijn, en ik ook, dus we slapen toch wel. Hoop ik.

Ik vond een kamer met een groot bed waar we met zijn drieën in mogen. Prima. Thuis liggen we ook nog vaak met z’n drietjes, dus dit overleven we ook wel. Ook al ligt mijn zoon met zijn 8 jaar nog steeds vaak halverwege de nacht 90 graden gedraaid in bed waardoor ik nog regelmatig voeten in mijn gezicht krijg, als we maar liggen.

Geen hotel, maar een hostelachtig pension en een guesthouse in Barcelona.

Guesthouse in Barcelona

Voor de nacht erna vond ik een guesthouse, ook eenvoudig, maar op een leuke plek waar ik me u al op verheug. Ik zie me daar ’s ochtends al helemaal met mijn café con leche onder de palmbomen zitten, terwijl de kinderen op het plein spelen.

Vanuit Barcelona richting zuiden

Vanuit Barcelona wil ik dan met de kinderen richting zuiden en binnenland. Ik ben er al weken mee bezig, maar ik heb nog niks geboekt. Wel had ik eerst ook nog naar campings met eenvoudige accommodaties gekeken, maar poeh, wat was dat duur! Je kunt soms nog beter voor een hotelletje kiezen.

Het binnenland van Spanje

Verder zuidelijk waren de accommodaties gelukkig iets goedkoper en in het binnenland nog goedkoper. Veel mensen willen natuurlijk niet naar het binnenland vanwege de hitte, maar ik vind dat niet zo erg. Ik heb al eens met 42 graden en een rugzak (mét tent) op mijn rug door Sevilla gelopen. En door Valencia, Córdoba, Ronda, en nog meer plekken.

Net toen ik eindelijk de rest wilde gaan vastleggen, kreeg ik een nieuwsbericht doorgestuurd van een vriendin.

En toen…

Net toen ik eindelijk nog wat meer accommodaties wilde gaan vastleggen en al weken gepuzzeld had hoe ik overal kon komen (en zelfs op Google maps via de ‘satelliet view’ allemaal treinlijntjes door Andalusië gevolgd had), kreeg ik een nieuwsbericht doorgestuurd van een vriendin. Over de Franse spoorwegen.

Stakingen treinen Frankrijk

De afgelopen maanden hadden de Franse spoorwegen al veel gestaakt. Zowel in april, mei als juni waren er dagen waarop treinen niet reden. Ruim van te voren kon je er schema’s van bekijken en zien wat de rode dagen waren, de dagen van de grève, de staking. Ik was er vanuit gegaan dat dat in juli en augustus niet meer zo zou zijn. Dat was ook eigenlijk zo. Het zou dan afgelopen zijn!

O nee! De Franse spoorwegen gaan in juli door met staken!

Franse spoorwegen gaan door met staken

O nee! In het bericht stond dat de Franse Spoorwegen doorgaan met staken, ook in de zomer, en dan met name in de weekenden van de ‘grands départs’, de weekenden waarin veel mensen op vakantie willen gaan. Zucht…

Inmiddels is bekend dat er in elk geval 6 en 7 juli al gestaakt wordt. Ik ga het weekend erna. Het weekend van 14 juli: quatorze julliet. Ook dan is de kans groot dat er gestaakt wordt, ook al kan niemand het nog met zekerheid zeggen.

Hoe komen we dan in Spanje?

Hè, zo wordt ons leuke avontuur wel steeds ingewikkelder. Ik heb me er afgelopen week erg druk om gemaakt. Steeds als ik eraan dacht stopte ik het weg in de hoop dat het straks niet zo zou zijn, maar over 2 weken gaan we en ik weet nog steeds niet of we er komen.

Wat zegt Interrail zelf over de stakingen?

Half juni stuurde ik via de site van Interrail een berichtje hoe of wat. Weer moest ik wachten. Een week geleden, 5 dagen later, kwam er antwoord.

Thank you for contacting the Interrail.eu customer service team. Our sincere apologies for the late reply. I am sorry to learn your trip may be affected by the ongoing strikes in France. You can find general information about the strike dates here. To follow the latest strike updates, I suggest you visit the SNCF website.

Ik word verwezen waar een pagina waar ik niet op kan komen: Vous n’êtes pas autorisé(e) à accéder à cette page. Als ik verder zoek kom ik op een Franse pagina over de grève waar ik niet alles van begrijp. Verander ik de taal naar Engels of Nederlands dan komt er een totaal andere pagina tevoorschijn.

Hè, die stomme staking!

Ik lees de mail verder:

Every day, at around 17.00 (CET), they publish a document with detailed information on the trains that will be affected the next day. You can access that by clicking the links under the headers “INFOTRAFIC…”. Additionally, a complete list of TGV trains that will be running on the following day may be found by clicking on the links under the headers “Liste des TGV circulant…”

1 dag van te voren, vanaf 17:00u wordt bekend welke treinen de dag erop wel of niet gaan?!

Ik lees verder: If you need to change your plans due to these disruptions, it’s important to keep a few details in mind. Cancellations and exchanges of Passes and seat reservations made in advance will follow standard procedure, as per our booking terms.

We cannot offer special refund and exchange conditions in advance as the disruptions are only confirmed by SNCF one day in advance.

If the train you had reservations for proves to be affected by the strike, you can request a full refund for the reservation fee (booking fees are unfortunately non-refundable). Maar waar en hoe en wat en wanneer. Het duizelt me nu al. Onderweg met 2 kinderen ga ik me daar echt niet mee bezig houden.

Annuleren?

Als ik zelf wil annuleren vanwege de verstoringen van het treinverkeer gelden de gewone voorwaarden.

Ik wil helemaal niet annuleren, ik wil gewoon leuk op vakantie met mijn kinderen!

Onzekerheid

Het is gewoon irritant. Ik wil die onzekerheid niet, voor mezelf niet en voor de kinderen niet. Maar wat heb ik als alternatief? Niet veel. En misschien gaan de treinen uiteindelijk toch gewoon.

Hoe weet je of de treinen gaan?

Ik kreeg dus die link naar de site van de SNCF (de Franse Spoorwegen): GrèveL’info trafic de votre train est disponible la veille de votre voyage à partir de 17h sur le site et l’App SNCF.

Maar dan weet je dus serieus pas de dag van te voren, na 17:00u, of de trein de volgende dag wel of niet gaat! Eerst dus die onzekerheid tot die tijd en daarna nog het risico dat je überhaupt niet weg komt.

En 1 dag voor het vertrek van de gereserveerde trein moet ik juist al met ze naar Brussel. Dus daar ben ik dan al. Bovendien heb ik daar een tijd terug al een hotel geboekt in Brussel, expres bij Gare de Lyon, en zelfs al betaald, omdat ik dacht: ja, daar moeten we toch echt zijn om die trein ’s ochtends vroeg te halen, dus die ga ik niet cancellen.

Ook keek ik nog op de site C’est La Greve.

Rijdt de TGV op 14 juli?

Terwijl ik dit schrijf en me al dagen druk heb gemaakt bedenk ik me dat ik natuurlijk niet met de Thalys ga maar met de TGV. Zoals ik het ergens anders weer las hoor je daar 48 uur van te voren meer over. Hoera, zou ik daar dan wel 2 dagen van te voren duidelijkheid over hebben? Maar ja, op donderdag meer weten over zaterdag en al op vrijdag weg moeten is nog steeds heel onzeker. En ik moet los daarvan ook nog steeds een gewone trein van Lyon naar Valence hebben en de trein van Valence naar Barcelona, en daar weet je het dan nog niet van.

Pour consulter l’info trafic de votre train, rendez-vous sur le site SNCF et l’App SNCF 48h avant votre départ. Que ce soit par mail ou SMS, vous disposerez de toute l’information adaptée pour votre voyage.

Dus ik checkte de site, maar daar heb je nu nog niks aan. Die treinnummers kan ik pas later invoeren. Wel zette ik voor de zekerheid de app van de SNCF maar op mijn telefoon. Niet alleen die, maar ook die van Cestlagreve.

In dubio

En nu zit ik in dubio. Het ene moment denk ik: Ach, het komt allemaal wel goed, misschien gaan de treinen gewoon en als ze niet gaan dan verzin ik wel iets, ook al weet ik nog niet wat. Andere momenten (als ik ook nog supergestresst ben om de dingen hier) denk ik: ‘Ohhhh, waar begín ik aan.’

Ben je een control freak dan is dit dus niet jouw ding.

Langer in Brussel of Lyon

Nou ja, op zich is het niet erg om wat langer in Brussel te zijn, maar het is zo zonde. Naar Brussel kun je altijd wel een keer en nu komt de rest van de planning in de knoop. En er komen weer extra kosten bij.

Langer in Lyon zou ik ook leuk vinden, er is genoeg te zien en te doen in Lyon, maar je weet het niet zeker. Als ik het zeker weet ga ik daar nu accommodatie boeken, maar wil je het nog annuleren dan moet dat net weer vóórdat je duidelijkheid hebt. Pffft.

Geannuleerde trein

Toen ik met de kinderen met de Thalys naar Parijs ging hadden we overigens ook een geannuleerde trein. We mochten toen halsoverkop met een andere mee die er nog stond, op het balkon, maar de stress van al die mensen wiens trein gecanceld was en die er nog in wilden zorgde ervoor dat mijn 8-jarige zoon eruit wilde en naar huis wilde. Ik heb hem kunnen geruststellen, we zijn in de trein gebleven, ook al moesten we een groot stuk staan, maar zo’n moment wil ik voor hem liever niet weer.

thalys-gecancelled

Thalys naar Parijs helaas gecanceld.

Alle plannen omgooien?

Ook bij ons kan er straks staan dat de TGV gecanceld is. Maar ja. Nu nog alle plannen omgooien? Niet meer gaan?  Nee, dat is geen optie. We gáán op vakantie. Totaal ergens anders naartoe gaan? Een busvakantie inclusief camping of goedkoop hotel boeken? Nee, ook dat is zonde, want ik heb al geld uitgegeven en krijg dat niet meer terug. Hooguit een heel klein deel.

Een andere interrailbestemming?

Een andere interrailbestemming kiezen? Via landen waar je minder hoeft te reserveren? Mmm, we willen echt wel naar het zuiden, dus ook dan ontkom je er niet aan. Ik wil niet een week lang alleen maar in treinen en grote steden zitten. Waar je ook naartoe gaat interrailen, voor het hoogseizoen moet je toch weer kosten maken voor reserveringen en daar eventueel weer op wachten. Maar toch kijk ik even, want via Duitsland is een reservering niet altijd verplicht.

trein-duitsland

Met de trein reizen in Duitsland.

Andere landen waar onze interrailpas geldig is

In principe mogen we met onze interrailpas (de Global Pass die we hebben) zelfs naar 30 landen! Ook naar Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland, Hongarije, Tsjechië, Polen, Noorwegen, Zweden, Denemarken, Finland, de Baltische staten, etc. Ook heel mooi natuurlijk! Keulen is leuk, Wenen is leuk en Boedapest vond ik ook prachtig.

trein-naar-milaan

De trein naar Milaan.

Interrailen naar Zuidoost-Europa

Ik moet toegeven dat ik van de week heb zitten kijken of ik niet totaal de andere kant op kan, naar Zuidoost-Europa. Ik ben namelijk best heel nieuwsgierig naar de wat ‘onbekendere’ landen als Slovenië, Montenegro, Macedonië, Servië, Roemenië en Bulgarije. Dan kunnen we in korte tijd veel meer landen doen. De route van Belgrado naar Bar (door Servië en Montenegro) lijkt me ook geweldig. Dit moet -net als de treinreis die ik maakte langs de dorpen van de Cinque Terre in Italië– één van de mooiste treinroutes van Europa zijn!

interrail-welke-landen

De landen waar een Interrail Global Pass geldig is.

Interrailen naar Kroatië of Griekenland

Of Griekenland en Kroatië! Van Kroatië wil ik behalve Istrië en Dubrovnik wat ik al gezien heb ook nog meer zien. En Griekenland is natuurlijk ook altijd geweldig! Of de hele kust van Italië afzakken, langs verschillende mooie gebieden in Italië, van de Cinque Terre (wat i al met de trein heb gedaan) tot Zuid-Italië (waar ik ook al eens met de trein naartoe reisde) en door naar Sicilië waar ik nog steeds een specifieke treinroute in het noorden wil doen. Of allemaal mooie steden in Italië!

treinen-italie

Vertrekkende treinen op het station van Pisa.

Maar ja, laten we eerlijk zijn, om alles nu nog om te gooien… Dat is wel heel kort dag.

Maar ook als ik het nu nog omgooi moeten sommige trajecten gereserveerd worden en dan moet ik me overal weer opnieuw in verdiepen. En ik heb het al zo druk.

Interrailen naar Turkije

Wist je trouwens dat je met je interrailpas zelfs helemaal naar Turkije kunt?! Naar Istanbul! En verder nog! Toen ik me daar van de week even in verdiepte begon mijn reizigershart wel weer te kloppen. Met de Bosphorus Express van Sofia naar Istanbul of helemaal van Boekarest naar Istanbul. Dat is natuurlijk helemaal supergaaf! Ware het niet dat ivm bouwwerkzaamheden die trein nu net weer niet normaal gaat. Door die constructiewerkzaamheden zijn ook daar weer treinstoringen en moet je deels met de bus.

Al zo lang met Spanje bezig

En tja, ik heb nu al zoveel tijd gestoken in de route die ik ongeveer in Spanje wil afleggen (of kan afleggen, wat aansluit en wat eventueel niet), en welke plaatsen we eventueel graag willen bezoeken… De tijd die daar in zit wil ik ook niet allemaal weg gooien. En dan zijn er nog de toeslagen die ik al betaald heb! Dus het blijft lastig.

Update stakingen

Terwijl ik deze blog gisteren aan het schrijven was, kreeg ik antwoord van NS International die ik (via een DM) op twitter benaderd had. NS International zegt:

In de spoorwegsector in Frankrijk is een nationale staking aangekondigd tot en met 7 juli 2018. Voor zover nu bekend, in de staking na 7 juli 2018 afgelopen.

Op zich klinkt dat fijn. Maar wat moet ik met het zinnetje ‘voor zover nu bekend’. Want eerst waren de stakingen bij de spoorwegen ‘voor zover toen bekend’ tot en met juni. Dus ja…

De whatsapp van interrail

Ondertussen kreeg ik ook antwoord in de app van Interrail, waar ik de dag ervoor een berichtje in had geschreven. Medewerkster S van Interrail:

Als het goed is, zal de Franse spoorwegmaatschappij niet langer staken in juli. Wel kan ik jullie aanraden om de volgende websites in de gaten te houden: strike en circulation des trains pertubeeDaar kan je de laatste informatie over de stakingen lezen, en vinden welke treinen er precies uitvallen. Het is helaas pas 1 dag van te voren bekend welke treinen nog wel rijden en welke vanwege de staking uitvallen. 

‘Als het goed is’ staat er. Dat geeft ook weer geen 100% zekerheid. Er staat immers niet ‘De Franse spoorwegmaatschappij niet langer staken in juli’. Dus ik weet het zo net nog niet. En die tweede link werkt niet, maar ook op de Facebookpagina van de Franse Spoorwegen staat wel informatie.

interrail-met-kinderen

Met de kinderen in de Thalys.

Een deel van de treinen rijdt wel

Een deel van de treinen rijdt wel, zie ik, dat is mooi, maar ja, als je een reservering hebt voor een trein die niet gaat zit je toch weer. Het was al druk, dus omboeken lukt dan ook niet zomaar. Zeker niet als al die stoelen voor interrailers überhaupt al lang op waren.

Dus… zijn de stakingen na het weekend van 7 juli echt voorbij? Niemand kan het met 100% zekerheid zeggen.

Is de staking na 7 juli echt voorbij?

NS International antwoordde nog een keer: Hi Denise, volgens onze laatste informatie duurt de staking van de Franse Spoorwegen echt t/m 7 juli. Dit kan je ook terugvinden op onze website: stakingen SNCF

Ik hoop het maar, maar ik weet het zo net nog niet.

Wat denken jullie?

Een bus in plaats van de trein?

Een bus nemen in plaats van een trein klinkt natuurlijk het meest logisch. Dus had ik zitten denken of ik voor de zekerheid niet beter een bus bij kan boeken.

Meer dan 20 uur in de bus zitten of zelfs 24 of 28 uur onderweg zijn is natuurlijk niet fijn, zeker niet met kinderen, maar vroeger, zonder kinderen, heb ik dit vaak gedaan. Ik ben meerdere keren met de bus naar Barcelona gereisd, 2x naar Zuid-Frankrijk, 2x naar Italië, 1x naar Hongarije en 1x naar Istrië.

Lange busreis met kinderen

Ook nu zou ik zo’n busreis in mijn eentje nog niet zo’n probleem vinden, maar met kinderen die misselijk worden in de auto of bus, moeten plassen, ruzie maken, niet even kunnen lopen of allebei naast me willen zitten is het niet echt een pretje. Daarom was nou juist de trein zo fijn!

Enkeltje Spanje met de bus

En om nou 250 of 300 euro voor ons drietjes te gaan betalen voor een enkele reis met de bus (hoewel, het kan goedkoper zag ik) terwijl ik gewoon mijn interrailpas heb èn al hoge toeslagen heb betaald én de treinen misschien toch nog gaan is ook weer zo wat. Of je moet het kunnen annuleren, maar dat is vlak voor vertrek (als je op het laatst pas duidelijkheid hebt) ook weer niet altijd het geval. Hoewel, ik zag 1 uitzondering. FlixBus is wel aantrekkelijk. Nachtbussen zijn dan natuurlijk handig, hoewel je er naar Barcelona dan een dag én een nacht in zit, niet alleen de nacht.

Drukte op 14 juli op de weg in Frankrijk

Als je de bus nog niet boekt en wacht tot de treinen niet gaan en dan alsnog een bus probeert vinden dan wil natuurlijk iedereen dat. En 14 juli is net ook op de Franse wegen weer 1 van de drukste dagen zag ik op de site van de ANWB. Dus weer twijfel. Maar… Wellicht is het toch een idee.

Auto huren

In geval van nood of aanhoudende stakingen een auto huren (bijvoorbeeld bij Sunnycars of Cardelmar.com kan ook al niet. Ja, het zou echt stukken makkelijker zijn als ik gewoon lekker met de auto naar het zuiden kon rijden met de kinderen. Maar ja, dat gaat niet zonder rijbewijs.

Blablacar

Ik heb zelfs bij Blablacar gekeken of we niet met iemand mee kunnen rijden. Vaak kun je best voordelig mee, maar meestal zijn het maar 1 of 2 zitplaatsen. Zelden 3 of meer.

Maar om eerlijk te zijn vind ik het met de bus of trein toch leuker met de kinderen. Ik wil helemaal niet met iemand meerijden, we willen juist met z’n drietjes!

Met het vliegtuig

Toch nog met het vliegtuig? Dat kan ook niet. Sowieso zou dat als je dat nu pas boekt veel te duur zijn, maar het gaat erom dat mijn zoon niet meer durft te vliegen. Anderhalf jaar geleden kwam dat ineens op en het is helaas niet meer weggegaan. Terwijl ik altijd hele leuke vliegreizen met de kinderen heb gehad en hij nooit bang was.

Maar goed, dat niet willen vliegen is juist de reden dat we voor interrail gekozen hebben. Vorig jaar bleef ik met ze in Nederland, maar hij wilde nu echt heel graag naar Spanje. Vandaar interrail. Ook milieutechnisch gezien is met de trein op vakantie gaan natuurlijk mooi. Het scheelt echt enorm veel CO2-uitstoot. Maar dan moeten ze wel gaan!

Iedereen zegt wel we moeten meer met de trein reizen in plaats van het vliegtuig, maar het is er nog niet overal goed op ingesteld. Ook qua capaciteit niet.

Met de boot van Italië naar Spanje

Of de boot. Dat kan ook nog. Ja, mijn speurtocht ging nog even verder. Er gaat een boot van Genua (Italië) naar Barcelona. Een nachtboot van Grimaldi. Maar ja, dan moet je eerst nog helemaal naar Genua reizen en dan nog een nacht op de boot. Leuk natuurlijk, maar wil je daar fatsoenlijk op slapen dan kost het ook nog best veel. En dan moet je nog zorgen dat je op tijd in Genua bent en daar dus ook weer treinen voor proberen te reserveren (via Basel naar Milaan) en weer toeslagen betalen.

Met de boot naar Noord-Spanje, noordwest-Spanje of Portugal

Ik heb zelfs nog gekeken of er geen ferries vanuit Nederland naar Portugal of Spanje gaan. Naar Santander kan inderdaad, maar dan vanaf Engeland. Met onze interrail mogen we ook naar Engeland, maar ook dat wordt wel weer erg omslachtig.

Niet leuk als ouder alleen

Dit zijn van die kutdingen in je eentje, tijdens een vakantie als ouder alleen met kinderen bedoel ik. Als je met zijn tweeën bent is het ook niet leuk, maar is het toch anders. Dan kun je nog overleggen (nou ja, ook niet altijd weet ik uit ervaring) of dan kan de een iets regelen terwijl de ander even iets met de kinderen doet. Alleen dát al.

interrail-met-kinderen

Reizen met kinderen en rugzak.

Onderweg alles op je telefoon boeken

En ik ben ook al niet handig met apps en zo en dingen via mijn telefoon uitzoeken of boeken. Ik doe dat altijd nog ouderwets op mijn pc of gewoon ter plekke. Ik heb welgeteld 1x een hotel via mijn telefoon geboekt. Anders zie ik het gewoon niet goed. Ik mag er (van een afstand) dan nog jong uit zien, maar wat dat betreft ben ik gewoon een oud wijf aan het worden, ha ha.

O ja, en het is ook niet zo dat er als reisblogger dan ineens allemaal deuren open gaan mocht je dat denken.

Ik wil gewoon rondreizen en relaxen

Hoe dan ook, ik wil gewoon dat het leuk wordt voor de kinderen en ook een beetje kunnen relaxen. Het leven is altijd druk, ik doe zelden niks, en op vakantie wil ik gewoon ook een heel klein beetje kunnen relaxen. En niet stressen.

Ik wil nog steeds heel graag met de trein. Ik had me er zo op verheugd! En de kinderen ook! Ik zie ons al helemaal zitten met onze rugzakken. Gebruind en ontspannen, terwijl het landschap aan ons voorbij glijdt.

Hopelijk gaat alles toch gewoon door, maar het voelt niet relaxed zo.

Tja, dit weekend moet ik maar een beslissing gaan nemen. Het gewoon gokken met het risico dat we ergens stranden en het leuke schema in mijn hoofd niet haalbaar is, of toch nog een bus boeken, of…

Ik neig nu toch naar 1 van de opties die ik genoemd heb. Ik ga dat zo spoedig mogelijk uitzoeken en regelen en dan horen jullie weer van me.

Overnachtingen boeken

Want eigenlijk wilde ik dit weekend ook eindelijk de overnachtingen in het zuiden van Spanje boeken (waar ik dus helemaal met ze naartoe wilde) voordat straks echt al het leuke of betaalbare vol zit. Maanden geleden was het al lastig… Ik heb zelfs speciaal voor mijn blog vanalles geprobeerd, maar ook dat lukte niet.

Wil jij ook interrailen met kinderen?

Wil je ook gaan interrailen en maak je je niet druk om dit hele verhaal? Het kan natuurlijk gewoon. Stakingen zijn er niet altijd. Het is natuurlijk geweldig om een mooie route met de trein door Frankrijk, Spanje en Portugal te reizen. Of een mooie route naar Italië. Blogger Saskia van Kidseropuit ging met haar gezin op interrail naar Zwitserland, Oostenrijk en Hongarije. Of wellicht spreken andere landen je meer aan.

Meer informatie over Interrail

Wil jij het -na dit alles- ook (toch) heel graag? Lees dan meer op de site van NS International:

Reserveringskosten

Hier zie je wat je ongeveer kunt verwachten aan extra reserveringskosten.

nachttrein-spanje

In 1995 in de nachttrein van Malaga naar Barcelona.

Interrailen met kinderen: wat moet je verder weten

Over wat je verder allemaal nog moet weten zal ik later misschien nog wel een keer iets schrijven, als ik het echt met ze gedaan heb en de ervaring van het interrailen met kinderen kan delen, maar hier alvast een paar puntjes:

Geen garantie dat je bijelkaar zit

Reserveer je een plekje op een bepaalde trein via de reserveringsafdeling van Interrail dan kunnen ze niet garanderen dat je bij elkaar zit. Ze proberen het wel, maar garanderen kunnen ze het niet. Ben je met 2 volwassenen (en 1 of 2 kinderen) dan maak je je daar misschien niet zo druk om, twee bijelkaar lukt meestal makkelijker, maar in je eentje is dat lastiger. Mijn kinderen zijn niet zo klein meer, maar toch vinden ze het eng om alleen of een stuk bij mij vandaan te zitten.

Uiteindelijk heb ik voor de treinen die ik gereserveerd had gelukkig wel plekjes redelijk dichtbijelkaar gekregen en in elk geval 2 naast elkaar, maar de kans dat je bij zo’n tafeltje komt met z’n drieën (zoals we voor Parijs hadden geboekt, maar toen door die wisseling van trein dus niet kregen) is vrijwel nihil. Op één traject zit één van ons wel wat verder weg, met nog iemand ertussen.

Niet zo gezinsvriendelijk

Dat ze geen plekken bijelkaar kunnen garanderen, ook als je met minderjarigen reist, vind ik niet zo gezinsvriendelijk. Ik snap het, maar als je zo lang in de trein zit is dat niet leuk. In het vliegtuig zit je ook niet altijd allemaal bijelkaar, en zitten kinderen ook wel eens alleen, naast een vreemde volwassene, wat ik best wel raar vind.

Wat je dan moet doen is zelf vragen of mensen willen ruilen. Sommigen zullen dat wel doen, maar sommigen vertikken dat. En ja, ergens snap ik ook wel weer dat als jij speciaal een raamplaatsje hebt geboekt dat je dan niet ineens wil opstaan, maar toch.

Een zitplaats aan een tafeltje

Toen ik de trein naar Parijs boekte lukte het me zowel voor de heen- als voor de terugreis drie stoelen te boeken in zo’n zitje voor 4 personen met een tafeltje ertussen. Dat is natuurlijk heel gezellig, zeker als je met kinderen reist. Heen kregen we het uiteindelijk niet, maar terug gelukkig wel. Boek je echter via de reserveringsafdeling van Interrail dan lukt dat niet. Of je moet wel heel veel geluk hebben.

Duurder dan je denkt

Denk niet dat interrail een goedkope gezinsvakantie is. Natuurlijk, je kunt het altijd zo duur maken als je wilt, maar echt goedkoop is het niet. Het zit hem niet in de interrailpas, het zit hem in de bijkomende kosten. En losse overnachtingen zijn vaak ook duurder dan een week op 1 plek.

interrail-met-kinderen

Leuke dingen doen met kinderen in de trein.

Leuke dingen meenemen om te doen

Het ligt voor de hand, maar zorg dat je nog leuks om te doen bij je hebt. Iets te lezen, iets te tekenen, een spelletje, etc. Niet alleen een treinreis kan lang duren, je kunt door vertragingen, uitgevallen trienen of gemiste treinen ook onverhoopt een paar uur moeten wachten.

trein-Salou-1991

Zomer 1991. Wachten op de trein van Salou naar Barcelona.

Communicatie

De communicatie met Interrail vind ik nogal ingewikkeld. Dit gaat dan ook op als je geen kinderen hebt. Communiceren met Interrail kan op heel veel manieren, maar wil je even snel iets weten dan is dat niet eenvoudig. Even bellen kan ook niet. Ook als er straks onderweg iets niet goed loopt zou het gewoon zo handig zijn als je gewoon even iemand kunt béllen.

Waarom niet gewoon een telefoonnummer?

Ik belde een keer een nummer wat ik daarna nooit meer teruggevonden heb (wellicht heb ik toen toch gewoon NS International gesproken in plaats van Interrail zelf) en kreeg toen iemand die er net 2 weken werkte die er duidelijk nog minder van wist dan ik. Dat geeft niet, maar als je gewoon wat geregeld wil hebben schiet dat niet op. Hij kon wel iets voor me doen maar dan betaalde ik meteen weer een bedrag, terwijl ik eigenlijk alleen maar even iets wilde weten. Maar hij kon het pas zeggen als hij daadwerkelijk ging boeken en dan betaalde je daarvoor.

We will reply within 2 working days

Misschien ligt het aan mij, maar ik vind de communicatie niet heel handig. Elke keer als je even kort iets wil weten krijg je weer: ‘Thank you for your message! We will reply within 2 working days.’

Binnen 48 uur antwoord geven lukt ze echter niet altijd en veel is in het Engels, wat ik natuurlijk prima kan, maar soms is het in het Nederlands gewoon echt even fijner. Dat kan dan wel weer via whatsapp, maar ook dan krijg je niet altijd dezelfde dag antwoord.

Eerlijk over Interrail en de Franse Spoorwegen

Het is niet mijn bedoeling Interrail of de Franse Spoorwegen af te kraken, het is puur geschreven op basis van waar ik tegenaan loop, vanuit mijn eigen beleving. Gewoon een eerlijk verhaal. Ik schrijf altijd eerlijk over hoe iets is, ook als het in opdracht is, maar nu ben ik wel blij dat het geen opdracht was.

Er zijn bloggers die in opdracht van interrail op pad zijn gegaan, maar in mijn geval is dat dus niet zo. Ik heb de interrailpassen al in februari geboekt en gewoon zelf bekostigd.

Het blijft dus nog spannend hoe het gaat lopen.

interrail-met-kinderen

Hoe zal onze ervaring met Interrail zijn?

Enthousiaste ervaring Interrail

Ik hoop in augustus gewoon een heel enthousiast verhaal te kunnen delen zodat uiteindelijk iedereen beseft dat ik met die stakingen en onzekerheid gewoon pech had, maar dat Interrailen verder fantastisch is, ook met kinderen!

Tot die tijd kun je -als we weg zijn- updates zien op TwitterFacebook en Instagram. Niet zo frequent als je van me gewend bent, want ik wil ook een beetje vakantie.

Daarom wil ik ook echt proberen mijn enthousiasme van het begin en juist dat verlangen dit met de kinderen te gaan doen, met onze rugzakjes, weer terug proberen te krijgen. Dáár ging het om.

interrail-met-kinderen

Ik hoop dat we er straks om kunnen lachen en zeggen: ‘Hebben we ons dáár druk om gemaakt?’

Hoe dan ook, ik wilde avontuur, ik krijg avontuur.

maleisie-singapore-combinatie

Singapore en Maleisië combineren: stad en paradijs

Singapore en Maleisië zijn twee landen die heel goed te combineren zijn. Wil je in korte tijd beide bestemmingen ontdekken en zo ‘the best of both worlds’ hebben dan is de combinatie Maleisië Singapore zeker een goed idee. Eerst de stad Singapore verkennen (in dit blog vind je veel Singapore tips!) en daarna naar bounty-eiland Tioman. Of eerst een rondreis Maleisië met als afsluiting een paar dagen relaxen in het paradijs èn shoppen en sightseeën in Singapore.

singapore-citytrip

Combineer een wereldstad met een droomeiland!

jongetjes-tioman-maleisie

Ervaring combinatie Singapore en Maleisië

Zelf combineerde ik beide bestemmingen ook. In mijn eentje, alweer heel wat jaren geleden, met mijn backpack en Lonely Planet. Ik vloog op Singapore, reisde met de metro naar het busstation, nam vanuit Singapore de bus naar Malakka in Maleisië, ontdekte verschillende mooie plekken in Maleisië en sloot mijn reis -na een bezoek aan het fantastisch mooie en tropische Tioman- af in Singapore. Ideaal.

Ook als je maar kort de tijd hebt is de combinatie Maleisië-Singapore goed te doen!

lonely-planet-maleisie-singapore

Vervoer in Maleisië en Singapore

Ik reisde met het openbaar vervoer en dat is er met het online boeken en tijden kunnen checken eigenlijk alleen maar makkelijker op geworden.

Vind je het desondanks fijn als een aantal dingen van te voren al voor je geregeld zijn en dat je soms niet zelf een bus hoeft te zoeken maar gewoon opgehaald of gebracht wordt? Misschien is de korte bouwsteen Singapore & Maleisië dan iets voor jou! Ik kom daar zo nog op terug. Eerst lees je meer over Singapore.

citytrip-singapore

Singapore

Singapore grenst aan Maleisië en is een stad en land inéén; het is een stadstaat. Behalve de hypermoderne stad Singapore heeft het land verder geen andere steden of dorpen.

Zeker als je nog niet veel in Azië gereisd hebt is Singapore een hele prettige bestemming om te beginnen. Dit kleinste landje van Zuidoost-Azië is namelijk superschoon en heel veilig. Alles is er prima geregeld. Ondanks de warmte, de heerlijke Aziatische sfeer en de vele verschillende culturen vond ik het qua stad heel westers aan doen. Singapore is totaal anders dan bijvoorbeeld Bangkok, waar ik echt dol op ben, maar wat bij een eerste bezoek veel overweldigender is.

quay-singapore

Wat te doen in Singapore?

Wat kun je allemaal doen en zien in Singapore? Heel veel! Je kunt makkelijk een week zoet zijn in Singapore, maar een paar dagen is perfect. Waarschijnlijk kom je er -als je een beetje reiziger bent- toch nog wel eens terug.

Je kunt er koloniale gebouwen bezichtigen, oneindig shoppen of lekker op een terrasje aan het water zitten, maar je kunt ook de rust en de natuur opzoeken in parken of botanische tuinen.

singapore

Highlights Singapore

Highlights die ik zelf bezocht zijn o.a. Boat Quay (met leuke restaurantjes en cafeetjes in gerenoveerde gekleurde pakhuizen) en het eveneens gezellige Clarke Quay met wijnbarretjes, satéstalletjes en drijvende restaurantjes. Ook bezocht ik People’s Park Complex, de oudste mall van Singapore.

En uiteraard wandelde ik over Orchard Road, dé winkelstraat van Singapore. ’s Avonds dook ik hier met andere reizigers een club in. En ik dronk een drankje in de Long Bar van het beroemde Raffles Hotel, dat in 2018 gerenoveerd is.

Er zal veel veranderd zijn in Singapore, maar dit zijn nog steeds dé trekpleisters van Singapore.

Must do’s Singapore

Maak een boottocht over Singapore River, de rivier waarover vroeger de eerste immigranten Singapore binnen kwamen. Sla ook ChinaTown, Little India en Arab Street zeker niet over. Daar is de sfeer weer heel anders (en levendiger) dan in de rest van Singapore.

Koop ook zeker iets bijzonders om de herinnering aan je reis levend te houden. Ik ben nog steeds blij met de grote Indonesische kussenhoes die ik destijds in Singapore heb gekocht.

souvenir-singapore

Lekker eten in Singapore

Op culinair gebied kom je ook aan je trekken in Singapore. De keuze is mega. In Singapore kun je vaak goedkoop én heerlijk eten bij food courts, de zogenaamde ‘hawker centres’. Je vindt er veel Chinees eten, maar uiteraard ook Maleis, Indiaas, Indonesisch en nog meer.

Zelf at ik tussen de locals in People’s Park Food Center. Aan de buitenkant ziet het er niet uit, maar het eten was superlekker. Ook testte ik de food stalls bij New Bugis Street. Dit soort plekken zijn perfect met een beperkt budget.

lekker-eten-maleisie

Tips Singapore

Uiteraard heb ik ook nog extra Singapore tips die ik zélf nog graag zou willen doen:

Een drankje drinken bij het beroemde Marina Bay Sands hotel en genieten van het uitzicht vanaf de Skypark Observation Deck (of, nog liever, een nachtje slapen en dan met dit weergaloos gave uitzicht zwemmen in de infinity pool. Hou je van bijzondere architectuur dan moet je het zeker bezoeken.

Kampong Glam ontdekken en dan met name het trendy Haji Lane (een echte hipsters hotspot) vol boetiekjes, restaurants en street art. Het zit vlakbij Arab Street, Bugis Street en Beach Road waar ik destijds al wel was. Of misschien ben ik er ongemerkt gewoon al geweest maar was het nog niet hip. Of ik was zelf gewoon hipper dan ik dacht, haha.

Het bijzondere, futuristische park Gardens by the Bay móet je bezoeken. Klik maar even, je hebt er vast wel eens foto’s van gezien. En ook de wijk Katong zou ik nog willen ontdekken.

fontein-singapore

Singapore met kinderen

Bezoek je Singapore met kinderen ga dan sowieso naar Gardens by the Bay, maar ook naar de mooie dierentuin Singapore Zoo en naar Night Safari, een safaripark waar je met kinderen een safari in het donker kunt maken. Regent het? Dan is KidZania, het Science Center of het Singapore Discovery Center een goed idee.

Sla ook zeker Sentosa Island niet over, een eilandje direct voor de kust van Singapore waar vanalles te doen is. Je vindt op dit ‘pretparkeiland’ niet alleen (aangelegde) stranden maar ook ontzettend veel attracties. Ook vind je hier de Singapore Universal Studio’s.

Wil je op een makkelijke manier met kinderen langs meerdere highlights in Singapore gaan neem dan de Hop on hop off bus. Ook zonder kinderen kan dit natuurlijk.

Reisblogger Eva Hopstaken heeft nog een paar tips voor Singapore met kids: van kattencafé tot amfibievoertuig: Wat te doen in Singapore met kinderen.

jongetje tioman

Wat je moet weten als je naar Singapore gaat

Singapore is niet voor niets zo schoon en keurig. In de stad gelden best strenge regels. Toen ik ging mocht je al geen kauwgom op de grond gooien (ook al doe ik dat überhaupt nooit), maar tegenwoordig is het zelfs verboden om kauwgum te kopen of verkopen. Het bij je hebben kan wel gewoon hoor.

Ook voor het schuin de straat over steken of zomaar ergens oversteken kon je vroeger al een boete krijgen herinner ik me nog, dus doe dat maar niet. En niet op straat spugen! Waar je dit in Myanmar de hele dag door mensen ziet doen, is het in Singapore absoluut verboden. Je kunt er flinke boetes voor krijgen, ook al zie je het nergens iemand controleren.

De foto hieronder maakte ik overigens in Maleisië. Daar zie je soms ook zulke bordjes.

verboden-te-spugen

Singapore als stedentrip

Singapore is goed te doen als citytrip van een paar dagen. Veel mensen doen dat dan ook als start of einde van een rondreis in Maleisië of een andere Aziatische bestemming, bijvoorbeeld als ze via Singapore vliegen. Singapore ligt nou eenmaal heel strategisch in Azië, tussen Maleisië en Indonesië. Dus òf het wordt als tussenstop gedaan onderweg naar Aziatische bestemmingen net iets verder weg, òf het wordt gecombineerd tijdens een langere reis waarbij mensen van Thailand afzakken naar Maleisië en Singapore en dan verder richting Indonesië gaan. Dit is één van de traditionele wereldreisroutes.

singapore

Waar overnachten in Singapore?

Ik verbleef destijds goedkoop in Lee’s Travellers Club, een hostel dat volgens mij niet meer bestaat. Ook Bencoolen Street was destijds een backpackerbuurt, maar ook dat is niet meer echt zo.

singapore-maleisie-combineren

Zoek je een hotel in Singapore kijk dan eens naar het aanbod van Van Verre. Bekijk hier de hotels die je via Van Verre in Singapore kunt boeken: hotels in Singapore. Wil je echter eens iets onvergetelijks dan is een zwembad met een infinity pool natuurlijk heel gaaf.

Slapen in een hotel met infinity pool

Je bent ze in magazines of op Instagram misschien wel eens tegengekomen: infinity pools in Singapore. Het bekendst is die van het Marina Bay Sands.

Persoonlijk zou ik deze wel heel graag eens willen uitproberen. Vanwege de view natuurlijk! Wauw!

Marina Bay Sands hotel

Het Marina Bay Sands is één van de meest spectaculaire hotels in Singapore. Het hotel bestaat uit drie opvallende hoge torens, maar vooral bijzonder is het grote skypark op het dak met restaurants, bars, uitzichtpunt en infinity pool waarbij het lijkt alsof je zo het randje afzwemt. Het dak kan iedereen op, maar het zwembad is alleen toegankelijk voor hotelgasten, dus dat is wel een goede reden om op zijn minst één nachtje in dit bijzondere hotel te verblijven. Goedkoop is het niet, maar wel onvergetelijk lijkt me. Slaap desnoods de andere nachten in een wat goedkoper hotel.

Jen Orchard Gateway hotel

Ook hotel Jen Orchard Gateway heeft een infinity pool en is qua ligging ideaal. Het Jen Orchard Gateway ligt aan de bekende winkelstraat Orchard Road, heel centraal dus, en zit direct bij de metro (er pal boven) en bij veel winkels en eetgelegenheden. Ook de hop-on-hop-off bus stopt achter het hotel. Een handige plek als je veel van Singapore wil zien én zo’n gaaf zwembad op het dak wil.

The Raffles

Ook een begrip in Singapore is natuurlijk The Raffles. Ik reisde destijds met een rugzak en trok voor een drankje in de Raffles speciaal het enige rokje aan dat ik in mijn backpack bij me had. Volgens mij kostte een drankje nog meer dan m’n overnachting in het hostel.

Wil je hier overnachten? Dat kan vanaf komende winter weer. Momenteel is The Raffles gesloten wegens renovatie.

Naumi Liora hotel

Heel anders en minder luxe kan ook. Misschien vind je een kleinschaliger hotel juist leuk. Bijvoorbeeld in Chinatown! Wat dacht je van hotel Naumi Liora, een sfeervol boutique hotelletje? Dit bijzondere hotel is gevestigd in een mooi gerestaureerd koloniaal herenhuis uit de jaren 20.

Hier vind je alle hotels die Van Verre aanbiedt in Singapore.

Kosten Singapore

Heb je je hotel geboekt, maar wil je naast de kosten van overnachtingen weten wat je kwijt bent voor eten, drinken en enkele activiteiten in Singapore (ook activiteiten die ik verder naar boven al noemde), lees dan de blog van The Wandering Mind. In de blog Singapore budget zet zij een aantal kosten in Singapore voor je op een rijtje.

selamat-datang-welkom

Van Singapore naar Maleisië

Waarschijnlijk lees je dit blog vooral omdat je Singapore met Maleisië wil combineren. Ik deed het ook, daar vertel ik eerst wat meer over. Daarna lees je hoe je het kunt doen als je het liever van te voren geregeld wil hebben.

Selamat Datang! Welkom!

kinderen-maleisie

Met de bus van Singapore naar Maleisië

Vanuit Singapore reis je gemakkelijk naar Maleisië. Er gaan bussen vanuit Singapore naar verschillende bestemmingen in Maleisië. Ik reisde zelf lang geleden op de bonnefooi per bus van Singapore naar Malakka. Terug nam ik een andere route, waarover zo meer.

bus-singapore-melakka

Malakka

Malakka (ook wel Melaka of Malacca) is met name in cultureel opzicht een interessante plaats om te bezoeken. Het oude centrum van Malakka staat zelfs op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Niet alleen vind je hier een Stadthuys, maar ook een christelijke kerk die met Nederlandse bakstenen is gebouwd. Ook kun je Villa Sentosa bezoeken.

melaka

villa-sentosa-malakka

villa-sentosa-melaka

sentosa

trishaw-malakka

Johor Bahru

Aan het eind van mijn reis door Maleisië nam ik de bus van Mersing terug naar Singapore. Uiteraard kan dit beide kanten op. Reis je van Singapore naar Mersing of omgekeerd, dan reis je via Johor Bahru. Johor Bahru ligt in Maleisië, net ten noorden van Singapore. Je moet daar (net als ik deed) overstappen. Hier zie je mij (lang geleden) op het busstation van Johor Bahru, samen met een Zuidafrikaan die ik onderweg ontmoet had.

busstation-johor-bahru

Auto huren in Maleisië

Wil je vanaf Johor Bahru graag een eigen auto tot je beschikking hebben om Maleisië te gaan verkennen? Dat kan. Je kunt vanaf verschillende plaatsen in Maleisië een auto huren, ook vanaf Johor Bahru. Check bijvoorbeeld de all inclusive car rental van Sunnycars. Wat je echter wel moet weten is dat er in Maleisië (net als in Singapore overigens) links gereden wordt. Ben je dit niet gewend dan zou ik niet zelf gaan rijden en gewoon de bus nemen of een tour boeken.

Maleisië ontdekken

Over Maleisië schreef ik al een keer een apart artikel. Wil je behalve een paar dagen Singapore echt wat langer door Maleisië reizen lees dan zeker de blog Rondreis Maleisië.

Wil je echter een stukje van Maleisië doen in combinatie met Singapore dan kun je kiezen voor Malakka (als je van cultuur houdt en koloniale overblijfselen) of voor Tioman als je ook nog een heerlijk paradijselijk bounty eiland mee wil pakken.

singapore-tioman

Singapore en Maleisië combineren met een korte tour

Wil je een paar nachten Singapore combineren met een bezoek aan Maleisië maar niet alles zelf hoeven regelen? Boek dan van te voren een speciale bouwsteen. Reisorganisatie Van Verre biedt individuele rondreizen naar Maleisië aan, maar ook losse bouwstenen, waaronder een korte bouwsteen Stad & Strand.

Tip: boek de combinatie Singapore en Maleisië!

Bouwsteen Stad & Strand

Met de bouwsteen Stad & Strand kun je Singapore en Maleisië eenvoudig combineren. Je bezoekt wereldstad Singapore én het paradijselijke Tioman. Tijdens deze trip doe je een deel zelf, maar de overnachtingen en een paar transfers zijn wel voor je geregeld. Naar wens kun je je reis nog uitbreiden of verlengen.

Pulau Tioman

Het eiland Tioman is werkelijk waar het paradijs. Ik vond het er prachtig! En dat was ver voordat Expeditie Robinson er in 2017 opgenomen werd. Toen ik er was (18 jaar geleden!) was het nog vrij ongerept maar nog steeds is het een aanrader. Het is echt een tropisch bounty eiland met mooie stranden en heerlijke hutjes.

Het paradijs!

Paradijselijk Tioman

Tioman heeft overigens niet alleen mooie stranden maar ook een ruig binnenland met hoge toppen, groene jungle en verfrissende watervalletjes. Vanaf Tioman kun je een boottocht maken naar nog meer eilandjes vlakbij, zoals Pulau Tulai, met mooi wit zand, waar ik destijds ook ben geweest. Ideaal dus ook als je van snorkelen houdt.

van-singapore-naar-tioman

Hoe ziet de bouwsteen Singapore-Tioman eruit?

Boek je de bouwsteen Stad en Strand (Singapore en Tioman) dan ziet je reis er als volgt uit: je komt aan in Singapore, overnacht in Singapore en hebt vervolgens een volle dag ter vrije besteding. De dag erop word je bij je hotel in Singapore opgehaald en naar de havenplaats Mersing in Maleisië gebracht. Die reis duurt ongeveer 3 uur. Omdat je de grens passeert en door de douane moet voor de paspoortcontrole kan het ook wel eens langer duren. Houd daar rekening mee.

tioman-singapore-combinatie

Van Mersing naar Tioman

Vanaf de pier in Mersing vaar je met de openbare ferry in ongeveer anderhalf uur naar de pier van Kampong Genting op het eiland Tioman. Hier word je opgehaald en vervolgens met een bootje of busje naar je accommodatie gebracht, afhankelijk van welke accommodatie je gekozen hebt.

Van Tioman naar Mersing

Na 2 heerlijke dagen op Tioman word je door het resort weer terug naar Kampong Genting gebracht. Vanaf hier vaar je met de ferry weer terug naar Mersing op het vasteland van Maleisië en kun je als je wil nog meer van Maleisië gaan ontdekken.

maleisie-kinderen

Hotels en resorts op Tioman

Op Tioman vind je zowel luxe accommodaties als goedkopere, maar allemaal mooi in de stijl van het eiland. Houten accommodaties, van eenvoudige bamboe hutjes tot luxe villa’s met grote veranda’s.

Ik verbleef destijds in een houten bungalow op Tioman Paya Resort in Kampung Paya. Niet te verwarren met Paya Beach Resort wat er echt heel anders uit ziet (en toen volgens mij nog niet bestond).

singapore-tioman-combineren

Accommodaties die Van Verre aanbiedt op Tioman

Van Verre biedt ook verschillende accommodaties aan op Tioman. Ik noem een paar resorts op Tioman die ze voor je kunnen regelen:

Tuna Maya Resort

Een idyllisch gelegen resort aan het strand, met zwembad en spa. De jungle begint meteen achter het hotel. Het ligt wat afgelegen, dus ideaal als je echt rust zoekt. Zelfs voor de kust schijn je hier al mooi te kunnen snorkelen.

Het resort telt ongeveer 50 ‘huisjes’. Er zijn Garden Villa’s en Rainforest Villa’s. Ook hebben ze enkele Deluxe Beach Villa’s aan het strand en speciale Family Villa’s.

Japamala Resort (gaaf!)

Een kleinschalig boutique resort met zwembad, verscholen in de jungle, met chalets en boomhutten tegen de begroeide berghelling. Wauw, vooral die treetops chalets lijken me echt onwijs gaaf!

Er is geen echt strand om langs te wandelen en je moet een beetje klimmen, maar het is wel een mooie plek voor rustzoekers. Of als je van duiken, snorkelen, kajakken, vissen of jungle trekkings houdt. Met een gratis kajak kun je op zoek gaan naar verlaten strandjes.

Het Japamala Resort ligt aan de zuidwestkust van Tioman en is alleen per boot te bereiken. Japamala heeft een eigen speedboat waarmee ze je in slechts drie kwartier van Mersing naar het resort kunnen brengen. De gewone ferry nemen kan ook als je dat fijner vindt, en dan nog een bootje van het resort.

Berjaya Beach Golf & Spa Resort

Dit resort zat er al toen ik Tioman bezocht. De foto met de palmbomen nam ik daar. Het is een resort bestaande uit grote houten chalets aan een strand met palmbomen en nog meer chalets in een mooie tropische tuin. De chalets bestaan uit 2 verdiepingen.

Het Berjaya heeft meerdere restaurants, barretjes en lounges en zelfs een discotheek. Het ligt op drie kilometer van het dorpje Tekek. Bij het resort kun je lekker zwemmen, zonnen, duiken, snorkelen, fietsen en allerlei andere sporten beoefenen. Voor de kinderen is er een speeltuin.

Zoek je dus iets meer vertier of een kindvriendelijk resort? Dan moet je hier zijn. Van Verre raadt aan de iets luxere kamers te boeken.

Krijg jij al zin in een paar dagen Tioman?

singapore-eiland

Rondreis eindigen met Tioman en Singapore

Je kunt deze bouwsteen Stad & Strand ook andersom boeken, aan het eind van een rondreis door Maleisië. Je eindigt je rondreis dan op Tioman en verblijft daarna nog een paar nachten in Singapore.

Geef eventuele ideeën of voorkeuren aan (ook als je nog wat langer de tijd wil hebben voor Tioman of juist voor Singapore). Van Verre kan de reis precies op jouw wensen afstemmen. De tour is individueel, dus je reist met je eigen gezelschap.

jongetjes-maleisie

Alles zelf doen of een bouwsteen?

Je kunt uiteraard zelf met de bus de grens over, zelf de boot uitzoeken, etc. Plan het echter niet te strak. De douaneformaliteiten kunnen lang duren en ook kun je, bijvoorbeeld door vertraging van de boot (door plotselinge eb, wat ik op de terugweg had) de bus missen die je eigenlijk wilde (of misschien zelfs al geboekt had).

Wil je die stress niet en zeker weten dat er iemand op je wacht? Ook dan is een bouwsteen van Van Verre ideaal.

Beste reistijd

De beste reistijd voor Tioman is april t/m oktober. Onze zomer (juni, juli en augustus) is nog beter. Een mooie bestemming dus als je in de zomervakantie naar Azië wil! In onze winter daarentegen kan het op Tioman flink regenen en gaan er soms geen boten. Wil je in de winter naar Azië? Dan kun je beter naar Thailand gaan in plaats van Singapore en Maleisië.

Een bui kun je natuurlijk altijd een keer hebben, Tioman is niet voor niks zo’n prachtig groen eiland, maar lekker warm is het in Maleisië altijd. Het is er bijna altijd rond of boven de 30 graden. Alleen in de bergen zoals de Cameron Highlands is het koeler.

Vliegen naar Singapore of Maleisië

Vluchtprijzen checken kan makkelijk via Skyscanner. Denk even na over de route die je wil maken en beslis dan naar welke stad je vliegt: Singapore of Kuala Lumpur. Heen vanaf de ene luchthaven en terug vanaf de andere kan ook. Vind je het lastig om een reis naar Singapore en Maleisië zelf te plannen neem dan contact op met Van Verre. Tip: kijk eerst even naar hun voorbeeldreizen naar West-Maleisië.

Singapore en Kuala Lumpur combineren

Ben je niet zo van de eilanden en de natuur, maar echt een fan van steden? Puur 2 steden combineren kan ook nog. Dat kan met de stedentrip Singapore en Kuala Lumpur. Ook dan combineer je Singapore en Maleisië.

Azie Reizen Van Verre

Met Singapore Airlines naar Azië

Tip: wil je met Singapore Airlines via Singapore naar een andere Aziatische bestemming vliegen? Maak dan een stopover in Singapore. Je krijgt dan gratis toegang tot veel attractieparken, dierentuinen, musea en andere bezienswaardigheden. Zelfs de Hop on Hop Off bus zit erbij. Let op: je kunt deze speciale stopover met allerlei voordelen alleen boeken als je met Singapore airlines aankomt én vertrekt.

Nieuwe luchthaven Singapore

Update maart 2019: Heb je de nieuwe luchthaven van Singapore al gezien? Jewel Changi Airport:

 

Ik schreef dit artikel in opdracht van Van Verre. De tekst heb ik gewoon zelf geschreven en de foto’s zijn van mij. Omdat ze wat ouder zijn zijn ze niet helemaal scherp; ik heb foto’s van de afgedrukte foto’s moeten maken.

Ben jij wel eens in Singapore geweest? En op Tioman? Lijkt jou dit ook een mooie combinatie?

rondreis-thailand

Rondreis van 2 of 3 weken door Thailand

Een rondreis van 2 of 3 weken door Thailand klinkt als een heerlijk vooruitzicht. En dat is het ook. Wil je echter niet helemaal op de bonnefooi gaan, maar graag wat vastleggen van te voren dan is de beste tip: boek een startpakket en 1 of meer losse bouwstenen naar keuze. Zo heb je alvast een paar niet te missen onderdelen van je reis geregeld. De leukste korte tours in Thailand vind je hieronder.

Als je wil kun je zelfs alles al regelen en hoef je ter plekke alleen nog maar te genieten!

thaise-keuken-pad-thai

Bouwstenen Thailand

Bouwstenen zijn dus eigenlijk korte tours. Je boekt ze bijvoorbeeld bij Van Verre. Deze reisorganisatie heeft aanbod in zowel Noord-, midden als Zuid-Thailand en de meeste tours kun je goed met elkaar combineren. Zo stel je je eigen reis samen en ben je flexibeler in je keuzes dan met een compleet georganiseerde rondreis. De bouwstenen bekijken kan ook helpen bij het bepalen van je route door Thailand.

Verderop in dit reisblog geef ik tips specifiek voor natuurliefhebbers, cultuurliefhebbers en strandliefhebbers!

river-kwai

river-kwai-thailand

Pai

Voor wie is het boeken van bouwstenen geschikt?

Vind je het leuk om alles zelf uit te zoeken of het ter plekke pas te regelen? Prima. Als je daar lol in hebt en er de tijd voor hebt moet je dat (voor een reis in het laagseizoen) zeker doen. Of misschien boek je juist liever een kant en klare rondreis door Thailand, maar niet iedereen ziet dat zitten. Wanneer is het boeken van bouwstenen wel handig?

Heb je momenteel de tijd niet om elke avond uitgebreid te gaan zoeken en levert al dat gepuzzel alleen maar stress op?

  • Je vindt het lastig om alles zelf uit te zoeken en ziet door de bomen het bos niet meer.
  • Je wil zeker weten dat alles goed geregeld is.
  • Je wil je kostbare vakantiedagen niet verspillen door gemiste aansluitingen.
  • Je wil niet zelf hoeven uitzoeken hoe je bij je floatel op de River Kwai komt, hoe je het beste met het openbaar vervoer naar Khao Sokh kunt reizen of hoe je bij dat ene eilandje komt, maar vind het fijn als dat gewoon voor je geregeld is.
  • Je hebt niet zoveel dagen in Thailand en wil die optimaal benutten.
  • Je hebt geen zin om 2 of 3 weken met een vaste groep reizigers opgescheept te zitten.
  • Je wil een paar dingen vastleggen, maar niet alles.
  • Je gaat liever niet zelf rijden in Thailand.
  • Je ziet gewoon een héle leuke bouwsteen!

Je wil niet dat je in Thailand nog vanalles op je telefoon moet gaan zitten uitzoeken terwijl je juist dan ook lekker kunt genieten.

rondreis-thailand-bangkok

Hoe lang naar Thailand?

Veel mensen gaan 2 of 3 weken op vakantie naar Thailand. Vooral voor een rondreis heb je die tijd wel nodig. Backpackers hangen er vaak wat langer rond, afhankelijk van of ze op ‘wereldreis’ zijn of ook gewoon een baan in Nederland hebben. Ik richt me even op gewone reizigers die een mooie reis door Thailand willen maken. Mensen die niet op zoek zijn naar puur een zonvakantie in Thailand, maar die echt wat van het land willen zien.

Een rondreis van 2 of 3 weken door Thailand!

treinstation-bangkok

Vlucht naar Thailand boeken

Een vlucht kun je in principe makkelijk zelf boeken. Die zit er bij de bouwstenen niet bij in. Op zich is het wel slim om een tijdje de prijzen in de gaten te houden. Wil je in de zomervakantie of kerstvakantie? Wacht dan niet te lang. De meeste mensen vliegen op Bangkok (Suvarnabhumi international airport), maar uiteraard kun je ook nog binnenlandse vluchten maken. Hoewel de nachttreinen in Thailand ook goed zijn.

Met KLM en Eva Air vlieg je direct naar Bangkok. Dit kan momenteel nog voor onder de 800 euro met KLM in de meivakantie. De zomervakantie is al duurder. Ben je zonder kinderen of zit je niet aan schoolvakanties vast dan is juni meestal een goedkope maand. Met zowel KLM als Eva Air vlieg je dan al voor minder dan 600 euro rechtstreeks naar Bangkok.

Voor minder dan 600 euro rechtstreeks naar Bangkok!

Goedkope tickets naar Bangkok

Met een tussenstop is het vaak nog voordeliger. Dit lukt soms al tussen de 400 en de 500 euro, bijvoorbeeld met Turkish Airlines (via Istanbul), Ukrainian (via Kiev), Aeroflot (via Moskou), Swiss (via Zürich), Austrian (via Wenen), Qatar Airways (via Doha), Ethiyad (via Abu Dhabi) of Emirates (via Dubai).

Met sommige airlines is de overstap niet echt ideaal, en misschien spreekt niet elke airline je aan, maar Qatar Airways (momenteel vanaf 470) is oké en Emirates (momenteel vanaf 539) is echt een hele goede airline. Je betaalt maar ietsje meer, maar ik vond het erg goed. Vanaf België of Duitsland vertrekken kan ook interessant zijn. Check zelf je vluchten via de banner van Skyscanner hierboven.

boeddhabeelden-thailand

Kort of lang, 1 bouwsteen of tussendoor even niks plannen, alles kan!

Ga je 2 weken? Of 3 weken? 2,5 week of liever 3,5 week misschien? Hoe dan ook, of je nou maar 10 dagen in Thailand hebt of een volle maand, met onderstaande tips kun je een planning maken en jouw ideale rondreis op maat samenstellen.

Wil je maar 1 bouwsteen boeken? Ook dat kan. Een paar dagen ‘niks’ plannen tussendoor? Ook goed. Het is aan jou!

Stel zelf de mooiste reis naar Thailand samen!

ko-samui-rustig-strand

Mijn Thailand-ervaring

Zelf heb ik een jaar in Thailand gewoond en er veel gereisd. Ik kan je dus veel vertellen over bekende bezienswaardigheden, over mooie plekken in Thailand en over tours die de moeite waard zijn.

Hieronder lees je over de highlights, maar ook over minder bekende plekken die nog niet door iedereen ontdekt zijn!

bangkok-rondreis-thailand

Standaard route door Thailand

Ga je voor het eerst naar Thailand, dan wil je waarschijnlijk de highlights wel zien. Omdat ik zelf reisadviseur in Bangkok ben geweest weet ik wat er standaard vaak geboekt wordt. De meeste mensen doen een paar dagen Bangkok (inclusief fietsen), dan de River Kwai (zie hieronder) of Ayutthaya, of ze gaan meteen door naar Chiang Mai en het noorden. Vaak sluiten ze af op een fijn eilandje in het oosten of in het zuiden of zuidwesten van Thailand. Ook Khao Sokh in het zuiden is steeds meer in opkomst; je leest er zo meer over.

Maar… er kan nog veel meer!

monniken-bangkok

Bouwstenen combineren

Maar hoe combineer je dat alles? Dat is niet altijd eenvoudig. Als je vanuit Nederland (of België) zonder reiservaring in Thailand probeert te bepalen hoeveel dagen je waar wil zijn, is het een heel gepuzzel. Maar daarom zijn die bouwstenen nou zo handig. Daar is al het een en ander voor je gecombineerd. En met een paar bouwstenen kom je al een heel eind. Voor hulp kun je altijd bellen met een Thailandspecialist als van Van Verre.

Rondreis van 2 of 3 weken door Thailand

Wil je dus een rondreis van 2 of 3 weken door Thailand maken met zowel natuur als cultuur en strand erin dan lukt dat met een beetje puzzelen echt wel. Soms moet je keuzes maken, maar in 2 weken kun je best veel zien en doen. Uiteraard lang niet alles, maar wel enkele highlights. Bedenk van te voren wat je niet wil missen in Thailand en regel het gewoon vast, als je graag zekerheid wil. Heb je 3 weken? Nog beter!

In 2 of 3 weken kun je heel veel zien!

Wees origineel en stel je eigen reis samen

Je hoeft niet te doen wat iedereen doet hè? Juist niet! Kijk zelf eens welke bouwstenen er zijn, ook naar de nog wat authentiekere plekken in Thailand. Wat spreekt je het meest aan? Wat lijkt JOU het allerleukst? En je eventuele medereiziger(s)? Plak die bouwstenen aan elkaar en je hebt je (jullie) eigen ideale reis.

Bouwstenen van 2, 3, 4 of 5 dagen

Er zijn bouwstenen in Noord-Thailand, Zuid-Thailand en Centraal-Thailand. Bouwstenen van 2 dagen, zoals fietsen buiten de gebaande paden bij Chiang Mai of de Gouden Driehoek (zie bouwstenen Noord-Thailand) of de Mekhala cruise vanuit Bangkok (zie bouwstenen centraal Thailand), maar ook langer, bijvoorbeeld tours van 3, 4 of 5 dagen, of bijvoorbeeld in 7 dagen naar 2 eilanden of in 8 dagen een rondreis door onbekend Thailand.

Wil je tussen 2 bouwstenen in zelf een paar dagen iets doen? Ook dat kan! Het hoeft niet allemaal exact aan te sluiten.

Wat kost een bouwsteen?

De prijzen van de bouwstenen variëren. In het laagseizoen boek je al bouwstenen vanaf 155 euro per persoon. In het hoogseizoen is het uiteraard iets duurder. Een trekking in Thailand kan al vanaf 220 euro per persoon. Per bouwsteen kun je vaak kiezen voor een goedkopere en een luxere variant.

De prijzen zijn vanafprijzen, dus wil je meer weten vraag dan wat het op jouw gewenste vertrekdatum kost. De prijzen zijn per persoon en gebaseerd op 2 personen per kamer. Reis je alleen? Vraag dan de prijs op voor een eenpersoonskamer of voor een extra bed op de kamer (bij 3 personen of als je bijvoorbeeld met een kind reist). Met z’n vieren is het goedkoper dan met z’n tweeën. Ben je met z’n zessen, vraag dan gerust de prijs op.

Wat is inclusief?

In de prijs zijn de overnachtingen, de vermelde maaltijden, de vermelde transfers en een privé auto of busje met chauffeur en eventueel ander vervoer inbegrepen. Het staat in het reisschema van de betreffende bouwsteen. Lees dus altijd even het dag tot dag programma.

Oké, dan gaan we nu beginnen. Welke bouwstenen kies je?

fietsen-bangkok

De leukste bouwstenen in Thailand

Beginnen in Bangkok

Bangkok vind ik wel een must! Als je het Bangkok startpakket boekt zijn niet alleen 3 overnachtingen alvast voor je geboekt, maar is ook een fietstocht (zie de foto hierboven) en boottocht geregeld. Ik heb dat allebei gedaan en het is erg leuk om te doen!

En natuurlijk wil je ook de belangrijkste tempels of bijvoorbeeld Chinatown (foto hieronder) nog ontdekken. En wie weet ook de markten of het nachtleven van Bangkok nog wel. Heb je niet genoeg tijd? Kom aan het eind van je reis dan gewoon nog even in Bangkok terug. Ineens zal het veel minder overweldigend overkomen dan toen je net met je jetlag uit het vliegtuig stapte.

Je kunt met de bouwsteen Bangkok voor een goedkoop hotel kiezen of ga voor het heerlijke Riva Surya hotel aan de rivier. Ik heb ‘m gezien (maar er niet verbleven helaas) en het ziet er erg goed uit! Je verblijft dan ook nog eens op een heel centrale plek, niet ver van Khao San Road en niet ver van de belangrijkste tempels. Mocht je het leuk vinden om te weten: precies daar aan de overkant van Phra Athit (de pier waar je de boot kunt nemen) woonde ik vroeger, in een authentiek Thais buurtje.

Chinatown-bangkok

Bouwsteen River Kwai

Ook de River Kwai bouwsteen vind ik persoonlijk echt een aanrader. Je bezoekt Damnoen Sadoeak, Kanchanaburi met de beroemde brug over de River Kwai, je maakt een treinritje, gaat naar de schitterende Erawan watervallen, bezoekt de hoogste chedi ter wereld en -last but not least-  je slaapt in een jungle raft op de River Kwai.

Zelf heb ik deze bouwsteen ook gedaan:

natuur-Thailand

De schitterende Erawan watervallen.

erawan-watervallen

brug-over-river-kwai

chedi -nakhon-pathom

jungle-rafts-river-kwai

bouwsteen-kanchanaburi-river-kwai

Bouwstenen voor natuurliefhebbers

Natuur in het zuiden

Ben je vooral een fan van mooie natuur ga dan zeker naar Khao Sokh in het zuiden. Het is een onwijs mooi nationaal park waar je kunt wandelen, varen, etc. Er is bovendien een mooi viewpoint en je kunt zelfs op nachtsafari!

Slapen doe je in een boomhut. Maar Boutique Camps is ook een optie. En wat ik er niet bij zie staan, maar wat wel ook heel gaaf is natuurlijk: overnachten op het Raja Phraba meer. Dit heb ik zelf niet gedaan, maar lijkt me zo gaaf! Het doet me een beetje denken aan de jungle rafts op de River Kwai die ik ook in dit reisblog over Thailand al liet zien, maar dan in een nog overweldigender omgeving.

onontdekt-thailand

Natuur in het noorden

Als natuurliefhebber sla je natuurlijk ook het noorden niet over! Je kunt bijvoorbeeld een trekking doen of kiezen voor de bouwsteen Lisu Lodge avontuur, een tour waarbij je een bezoek aan inheemse stammen combineert met o.a. fietsen en raften. Wil je met kinderen naar Thailand, dan is de bouwsteen Actief in de natuur buiten Chiang Mai een geschikte optie.

Hou je van natuur en bergen, maar wil je het ook combineren met wat cultuur, dan is de bouwsteen naar Mae Hong Son een tip. Ik boekte deze tour vroeger ook al wel eens voor klanten, maar de massa doet dit nog steeds niet.

Ervaar de jungle!

Zoek je natuur dichtbij Bangkok? Als je niet zo heel veel tijd hebt dan kun je vanuit Bangkok een uitstapje maken naar natuurpark Khao Yai.

ayutthaya

Bouwstenen voor cultuurliefhebbers

Zijn vooral steden en cultuur jouw ding blijf dan wat langer in Bangkok, maar sla ook zeker Ayutthaya, Sukhothai en Chiang Mai niet over! Je kunt deze steden makkelijk combineren met de bouwsteen Koningssteden van Thailand. Hieronder zie je Ayutthaya.

Denk bij cultuur niet alleen aan mooie bezienswaardigheden als tempels, maar ook aan inheemse volkeren, de Thaise eetcultuur (doe eens een kookworkshop!) en Thaise gewoontes.

kookworkshop-chiang-mai

Bouwstenen met paradijselijke stranden:

Thaise stranden en eilanden

Ben jij een absolute strandliefhebber en verheug je je vooral op de mooie stranden en eilanden? Kies dan de mooiste strandbestemmingen in Thailand uit. Kijk niet alleen naar wat je het mooist lijkt, maar eventueel ook naar het klimaat in de periode waarin je wil gaan. Het weer kan per eilandengroep verschillen. Klimaatinfo vind je hier, ook per streek/eiland. Pin je er echter niet té veel op vast.

Strand dichtbij Bangkok

Zoek je een strand dichtbij Bangkok ga dan voor Hua Hin. Cha-am of Prachuap Khiri Khan kunnen ook. Of Pattaya en Jomtien, maar persoonlijk heeft mij dat nooit aangesproken. Heb je iets meer tijd, dan is een eilandje net iets leuker.

Eilanden ten oosten van Bangkok

Paradijselijke eilanden vind je ten zuidoosten van Bangkok, zoals Koh Chang (waar ik vaak geweest ben), Ko Mak en Koh Kut richting de Cambodjaanse grens, maar ook dichterbij (zoals Koh Samet, met mooie witte stranden) en verder vooral in het zuiden.

Stranden in het zuiden van Thailand

In het zuiden van Thailand kun je nog weer kiezen tussen de westkust (met bijvoorbeeld Khao Lak en de Similans), de zuidwestkust (Phuket, Krabi, Phi Phi en verder zuidelijk) en de (zuid)oostkust: de eilanden in de Golf van Thailand.

rustig-deel-ko-samui

Eilanden bij Phuket

Een nog relatief onontdekt paradijs is Koh Yao Yai. Ik ben daar niet geweest, maar ik zie het de afgelopen 2 jaar ineens vaker voorbij komen. Het is duidelijk in opkomst. Mensen blijven zoeken naar onbedorven paradijsjes en heel soms zijn die nog te vinden.

Woeh, wat een fijn plekje: Koh Yao Yai Village.

Koh Yao Yai lijkt een beetje wat Koh Racha nog was toen ik het lang geleden bezocht. Waar je nog topless rond kon lopen omdat je het strand toch helemaal voor jezelf had…

onbedorven-rustig-eiland-thailand

Eilanden bij Trang

Ook erg mooi en relatief rustig is de Trang archipel. Ik ben op 1 van de eilanden geweest (naar Koh Sukorn, wat je op de foto hieronder ziet en wat in tegenstelling tot de andere eilanden donker zand heeft), maar met de bouwsteen van Van Verre ga je naar Koh Hai, beter bekend als Koh Ngai.

Ben je een echte eilandenfan dan kun je er natuurlijk nog andere eilanden aan vast plakken, zoals Koh Muk, Koh Kradan, Koh Bulon, Koh Lipe en Koh Tarutao.

Trang-eilanden

Koh Samui en Koh Tao

Bekende eilanden als Koh Samui en Koh Tao kun je ook bezoeken. Hou je wel van iets meer drukte, maar ook van mooie plekken om te duiken, dan is deze combinatie ideaal. Koh Phangan vond ik persoonlijk overigens ook erg mooi.

Trend van de laatste jaren

Toch is er wel iets veranderd. Niet iedereen doet meer dat standaard rondje waar ik mee begon en we zijn met z’n allen steeds bewuster gaan reizen. Olifantenritjes worden door Nederlandse reisorganisaties niet meer aangeboden en de focus ligt steeds meer op lokaal. Steeds vaker willen mensen een soort authentieke beleving. Enkele bouwstenen spelen hier op in.

authentiek-dorp-noord-thailand

Going local in Thailand

Neem nou de bouwsteen Going local in het noorden van Thailand. Tijdens deze bouwsteen bezoek je een onontdekt deel van Thailand: de provincie Loei. Zelf ben ik er lang geleden al wel geweest (ja, komt zij weer; maar echt, ik heb zelfs Oud & Nieuw gevierd in Chiang Khan, een dorpje in de provincie Loei), maar het is ook nu gelukkig nog steeds niet overspoeld door toeristen.

Ik reisde destijds (2001-2002) langs verschillende dorpjes aan de Mekong rivier.

chiang-khan-loei

Het pure Thailand!

De Isan, een minder bekend gebied in Thailand

Opvallend is dat ook de Isan (het oosten van Thailand) nog steeds niet zo vaak door reizigers bezocht wordt. In de tijd dat ik in Bangkok woonde was dat al zo, maar nu nog steeds.

Van Verre heeft een bouwsteen naar die streek: Authentiek Thailand. Tijdens deze tour bezoek je Chiang Khan (wat ik net al noemde), maar ook Phimai en Dan Sai.

Zeker als je wat langer de tijd hebt (bijvoorbeeld een reis van minimaal 3 weken naar Thailand) is het leuk om ook een paar van deze niet zo bekende bestemmingen en regio’s in Thailand te bezoeken.

Doe eens iets wat je zelf nog niet bedacht had!

noord-thailand

Rondreis van 2 of 3 weken door Thailand

Toch zul je hoe dan ook keuzes moeten maken. Wil je een rondreis van 2 of 3 weken door Thailand maken dan moet je kiezen wat je het liefste wil zien. Heb je een maand of langer de tijd dan kun je nog meer bouwstenen kiezen. En dat is verleidelijk, want ze lijken allemaal leuk! Sterker nog, waarschijnlijk zit je stiekem al te balen dat je niet gewoon een paar maanden de tijd hebt of gewoon álle bouwstenen kunt doen.

verkoper-ko-samui

Nou ja, een mooie reden om later gewoon nóg een keer naar Thailand te gaan. Niet voor niets heeft Thailand heel veel repeater: mensen die er na een eerste bezoek vaker terug gaan. Je kunt altijd weer een ander stukje Thailand ontdekken.

Thailand kent veel repeaters!

Hieronder zie je mij tijdens mijn eerste reis in m’n eentje naar Thailand, 20 jaar geleden, maar in 2017 was ik er voor het laatst.

denise-thailand

Tip!

Heb je langer de tijd? Combineer Thailand dan met het prachtige Laos. Of met Maleisië of Myanmar. Wil je met kinderen rondreizen in Thailand? Lees dan de blog Thailand met kinderen.

Regenwouden, blinkende boeddha’s, bamboehutjes, heerlijk warm weer, verrukkelijk Thais eten en een Singha biertje bij zonsondergang. Krijg jij al zin om te gaan?

Dit artikel schreef ik in opdracht van reisspecialist Van Verre. De tekst is echter volledig door mij geschreven. Ook alle foto’s zijn van mij. De niet-scherpe foto’s zijn al wat ouder, andere nam ik een jaar geleden.

sri lanka

Privéreis langs hoogtepunten Sri Lanka

Overweeg je een privéreis te maken in Sri Lanka? Twijfel niet langer! Sri Lanka is de laatste jaren in opkomst. En niet voor niets. Het land heeft heerlijke stranden, een bergachtig binnenland met theeplantages en tempels, nationale parken met wilde dieren, eeuwenoude steden met overblijfselen uit de koloniale tijd en goddelijke curries! Het is een land dat eigenlijk alles heeft. In dit blog vertel ik over de hoogtepunten van Sri Lanka!

Individuele reis Sri Lanka

Het fijne aan Sri Lanka is ook dat het een ideaal land is om tijdens een individuele rondreis in twee of drie weken tijd te ontdekken. Qua oppervlakte is het namelijk kleiner dan Nederland en België bij elkaar. Toch heeft Sri Lanka maar liefst 1340 km kustlijn! En het is –voor wie dat wil- goed te combineren met de Malediven!

negombo

Het strand van Negombo.

Zelf rondreizen in Sri Lanka

Ook al was Sri Lanka vroeger al een populaire bestemming onder backpackers, de laatste jaren gaan er steeds meer mensen naartoe; van reisbloggers tot gezinnen met kinderen. Zelf bezocht ik Sri Lanka ook. Vanuit Negombo reisde ik zowel naar het binnenland als langs de westkust naar het zuiden, dus ik kan je er zeker meer over vertellen en wat tips geven.

Overigens hoef je het niet te doen zoals ik het deed (met de trein en met lokale bussen), maar het kan ook luxer, met je eigen auto (of minibus) met privé chauffeur. Je kunt je reis helemaal op maat laten samenstellen. In dit reisblog lees je hoe je jouw ideale rondreis door Sri Lanka samenstelt en wat je zeker moet zien in Sri Lanka.

Must see bezienswaardigheden

De belangrijkste bezienswaardigheden van Sri Lanka vind je in het centrale deel en in het zuiden van het land. Ik ben in beide regio’s geweest. Toch gaan ook steeds meer mensen naar de oostkust en het noorden. Heb je echter maar 2 weken a 2 en een halve week dan kiezen de meeste mensen voor een combinatie van plaatsen in het binnenland en de kust (zuid of west).

rondreis-sri-lanka

Onderweg in Sri Lanka

Route door Sri Lanka

De meeste reizigers beginnen in Negombo (een bekende kustplaats vlakbij de internationale luchthaven) of in de hoofdstad Colombo en reizen via de oude koningsstad Anuradhapura naar het midden van het land, met Sigiriya en Dambulla. Vervolgens bezoeken de meesten daar de stad Kandy, de theeplantages en Nuwara Eliya.

Daarna reizen veel mensen door naar Yala National Park in het zuidoosten en de stad Galle in het zuiden en eindigen dan aan het strand, in het zuiden of zuidwesten. Tussendoor zijn er uiteraard nog meer mooie plekken om aan te doen, maar ook andere delen van Sri Lanka (het noorden en oosten) zijn tegenwoordig te bezoeken.

Trein-binnenland-Sri Lanka

Bestemmingen waar je zeker naartoe moet in Sri Lanka

Hieronder zie je een overzicht van bestemmingen en bezienswaardigheden die je moet zien, of kúnt zien. Het is maar net wat je aanspreekt. Een aantal bestemmingen kan ik uit eigen ervaring in elk geval van harte aanbevelen. Vooral die met een sterretje! En met name een treinreis, dat was mijn mooiste ervaring!

Ook de oude plaatsen die tot de culturele driehoek behoren (Anuradhapura, Polonnaruwa en Dambulla) horen er bij een rondreis Sri Lanka natuurlijk wel echt bij.

Kandy

Wandelend langs het meer in de stad Kandy.

Hoogtepunten Sri Lanka

Hieronder zie je een kort overzichtje met 20 bekende plaatsen in Sri Lanka. Per plaats noem ik wat highlights of een beschrijving in slechts 1 zin:

  • Kandy*: cultuur, het meer en de tempel van de tand van Boeddha
  • Nuwara Eliya*: koloniale huizen, theeplantages en een treinreis in de omgeving
  • Horton Plains*: luipaarden spotten en naar World’s End wandelen
  • Adam’s Peak: een belangrijke pelgrimsplek op een berg
  • Ella: bergdorpje te midden van watervallen en valleien
  • Ratnapura: edelstenen en grootste blauwe saffier ter wereld
  • Yala National Park: beschermd natuurgebied met wilde dieren
  • Galle: Werelderfgoedlijst van Unesco, oud Nederlands fort en walvissen en dolfijnen
  • Unawatuna*: relaxt plaatsje met palmenstrand en backpackerssfeer
  • Hikkaduwa*: gezellig plaatsje met guesthouses, groot strand en tsunami photo museum
  • Kalutara: badplaats met strandhotels en resorts
  • Colombo: hoofdstad van Sri Lanka met de wijk (en bazaar!) Pettah
  • Negombo*: populaire strandbestemming en vissersdorp met vismarkt en en Dutch Canal
  • Pinnawela: olifantenweeshuis met baby olifantjes
  • Anuradhapura: eerste hoofdstad van Sri Lanka met oude boeddhistische tempels en stoepa’s
  • Polonnaruwa: historische stad met ruïnes, sculpturen van Boeddha en het oude koninklijk paleis
  • Dambulla: de gouden tempel en rotstempels met Boeddhabeelden
  • Sigiriya: beroemde leeuwenrots die boven het oerwoud uitsteekt
  • Trincomalee: havenstad aan de oostkust van Sri Lanka
  • Jaffna: stad helemaal in het noorden, in het vroegere Tamiltijgersgebied
hike-worlds-end

Hiken bij de Horton Plains.

Wat mag je absoluut niet missen?

Wat je wat mij betreft absoluut niet mag missen is een treinreis naar of in het binnenland (ik deed het zelf ook, maar collegablogger Jenny van IkReis.net schreef een uitgebreid blog over reizen met de trein in Sri Lanka), de omgeving van Nuwara Eliya en de stranden in het zuidwesten. Maar ook enkele highlights en culturele hoogtepunten die ik hierboven noemde. Bezoek zeker ook een Nationaal Park in Sri Lanka. En natuurlijk móet je de heerlijke dahls en curries proeven.

theefabriek-sri-lanka

Theefabriek bij Nuwara Eliya

Eigen route en stoppen waar en wanneer je wilt

Wil jij op vakantie naar Sri Lanka en dan ook graag individueel rondreizen in plaats van met een groep, dan kun je in plaats van een groepsreis boeken ook prima een privéreis samenstellen. Een reis waarbij je het lekker op je eigen manier doet, in je eigen tempo, of dat nou met je partner, een vriend of vriendin of je gezin is. Met alleen je eigen gezelschap in een auto of busje met chauffeur. Stoppen wanneer je wilt, rustig foto’s nemen waar het mooi is zonder snel weer door te moeten of gewoon eens iets anders te doen dan wat standaard in de boekjes staat. Je hebt dan meer vrijheid en dat is fijn.

negombo

Vissersboten in Negombo.

Privéreis op maat: hulp bij de keuze van jouw ideale route

Maar hoe regel je dat? Je kunt net als ik deed alles zelf uitstippelen, maar soms is dat best een hele uitzoekerij. Wil jij niet op de bonnefooi gaan en graag het een en ander vastleggen, maar weet je niet precies hoeveel nachten je nou waar moet verblijven en wat een handige route is, dan kun je hulp krijgen bij het samenstellen van jouw ideale reis naar Sri Lanka. Reisorganisatie Van Verre is een gespecialiseerde reisorganisatie die je verder kan helpen met het boeken van jouw vakantie naar Sri Lanka. Hieronder lees je hoe.

unawatuna

Rustig Unawatuna in het regenseizoen.

Een complete rondreis

Van Verre heeft een aantal voorbeeldreizen voor je, maar ook losse bouwstenen die je zelf naar wens aan elkaar kunt plakken of waarvan je er een paar kunt boeken. Voorbeelden van rondreizen zijn: een 2-weekse rondreis Hoogtepunten Sri Lanka, Parels van Ceylon, Puur Sri Lanka of Thee, cultuur en natuur.

Reizen van 3 weken zijn er ook, waarbij je bijvoorbeeld nog het noorden of de oostkust aandoet. Helemaal gaaf is natuurlijk een combinatie met de Malediven. De Malediven liggen vlakbij, dus als je het wil doen, moet je het nu doen! Beide landen bezoeken kan al vanaf iets meer dan 2.000 euro per persoon.

Losse bouwstenen: thee, trekking of Taprobane island?

Of maak een keuze uit één of meerdere bouwstenen: de Koningssteden, het onbekende noorden, de theeplantages en het Britse verleden, olifanten en wildlife of actief & avontuurlijk. Van trekkings in de jungle tot het bezoeken van een theefabriek, het kan allemaal. Of, ook heel apart: verblijf een paar dagen op een piepklein privé-eiland: Taprobane island. Of (gaaf als huwelijksreis!) een verblijf op Bodufinolhu island op de Malediven.

Een korte reis naar Sri Lanka

Heb je echt maar kort de tijd (een week, wat natuurlijk een beetje zonde is) dan is het handig om òf voor cultuur te gaan (de culturele driehoek) of voor natuur (de regio rond Nuwara Eliya en een treinreis) of strand (enkele plaatsjes aan de zuidwestkust). Of vanalles wat, maar pas op dat je dan niet alleen maar onderweg bent.

meisje-sri-lanka

Meisje in de trein in Sri Lanka.

Met kinderen naar Sri Lanka

Sri Lanka is ook een geliefde bestemming onder gezinnen met kinderen, zowel vanwege de compactheid van het land en de leuke bezienswaardigheden om met kinderen te bezoeken, maar ook vanwege de fijne stranden van Sri Lanka. Al heel wat avontuurlijke gezinnen gingen je voor: in de blog die ik over de stranden van Sri Lanka schreef komen 3 family travel bloggers aan het woord. Ook collegablogger Yvonne reisde met het gezin 1 maand door Sri Lanka.

Overigens hoef je er niet eens zo heel avontuurlijk voor te zijn, want ook voor families kan Van Verre alles tot in de puntjes voor je regelen. De infrastructuur is oké en Sri Lankanen spreken goed Engels.

Je kunt best veel bezienswaardige plaatsen op relatief korte afstand van elkaar bezoeken en uiteraard houden ze rekening met het tempo van reizen met kinderen en het soort accommodaties.

lief-aapje-met-poesjes

Lief aapje ontfermt zich over poesjes.

Familiereizen naar Sri Lanka

Kijk voor het aanbod eens op de aparte site Kids Reizen (voorheen Van Verre Family). Bij hen werken verschillende landenspecialisten die zelf ook moeder zijn en die je helpen bij het plannen en antwoord kunnen geven op mogelijke vragen die je hebt. Voor Sri Lanka is er ook een expert die tips kan geven over wat wel of niet te bezoeken.

met-kinderen-naar-sri lanka

Sri Lankaanse kinderen.

Wat moet je zeker doen met kinderen in Sri Lanka?

Persoonlijk zou ik in elk geval kiezen voor de bouwsteen Treinen, tempels, tuk tuks & thee. Je bezoekt dan Kandy, Nuwara Eliya en Ella. Maar er kan natuurlijk nog veel meer. Wie weet raak je als je alles bekijkt zo enthousiast dat jij straks in de kerstvakantie, de meivakantie of (volgend jaar) in de zomervakantie misschien wel echt met je kinderen naar Sri Lanka gaat!

De leeuwenrots beklimmen, luipaarden spotten of snorkelen bij de Malediven…

luipaard-sri-lanka

Heb jij al een luipaard gespot?

Nog even de voordelen van het boeken via Van Verre (en Kids Reizen) op een rijtje:

  • Je kunt je reis op maat samenstellen, dus helemaal naar eigen wens.
  • Je stippelt je reis uit met iemand die het land zelf ook goed kent.
  • Ze kunnen rekening houden met je budget of waar je van houdt, of je nou graag in een 3-sterren accommodatie of luxe in 5-sterren resorts en boutique hotels verblijft.
  • Je hebt een auto met chauffeur die kan stoppen waar jij dat wil.
  • Als je wil kunnen ze ook nog een eigen gids voor je regelen.
Denise-Miltenburg-sri-lanka

Ik in 2006 in Sri Lanka.

Gaan er echt steeds meer mensen naar Sri Lanka?

Is het nou echt zo dat Sri Lanka door steeds meer reizigers en toeristen bezocht wordt of lijkt het maar zo? Ik checkte het. En ja hoor. Lees de tekst bovenaan deze pagina met reizigersstatistieken maar en zet de grafiek (onder de verticale blauwe balken) eens op 5y (5 jaar) of 10Y (10 jaar); je ziet een duidelijke en consequente groei het afgelopen decennium. Vooral uit Nederland en België is het aantal bezoekers fors toegenomen, zelfs ondanks de recente overstromingen, toen tijdelijk een negatief reisadvies gold. Dit advies is weer ingetrokken.

theeplantages-sri-lanka

Azie Reizen Van Verre

Met welk land in Azië is Sri Lanka te vergelijken?

Van alle landen die ik in Azië heb bezocht deed Sri Lanka me het meest aan Nepal denken. Het eten, de mensen, de groene binnenlanden… Qua tempels was het soms meer Thailand en Myanmar, hoewel de hindoeïstische tempels weer heel anders zijn. En in Hikkaduwa en Unawatuna deed het me af en toe juist weer meer aan het backbackersfeertje op sommige eilanden in Thailand en Maleisië denken. Ook met India zal het hier en daar bepaalde overeenkomsten hebben, maar daar ben ik zelf nog niet geweest. Zoals vroeger ook al wel werd gezegd:

Sri Lanka is eigenlijk een beetje Azië in één land.

hindoe-tempel-sri-lanka

Hindoe tempel in Kandy.

Meer reizen met Van Verre naar Azië

Behalve Sri Lanka biedt Van Verre ook reizen aan naar Thailand, Maleisië, Myanmar, Laos, Vietnam, Cambodja en Indonesië.

Ben je nog niet overtuigd? Hier lees je de reviews van alle reizen van Van Verre. Laat het even bezinken of bespreek het met je medereiziger(s). Maak ze enthousiast voor Sri Lanka en dan… boeken maar!

De voorpret kan beginnen. Ruik je in gedachten die goddelijke curries al? Of zou jij op het strand van Negombo -hieronder-  wel een dagje willen relaxen?

strand-negombo

Reisgids Sri Lanka

Koop eventueel alvast een mooie reisgids Sri Lanka voor nóg meer inspiratie:

Meer blogs over Azië? Lees ook:

Dit artikel over de hoogtepunten van Sri Lanka betreft een gesponsorde blogpost in samenwerking met reisorganisatie Van Verre. De tekst heb ik echter zelf geschreven. Ook de foto’s zijn door mij gemaakt (iets langer geleden; ik heb foto’s van de foto’s moeten maken, vandaar de mindere kwaliteit dan je gewend bent).

Maleisie-bounty-strand

Rondreis Maleisië in 2 of 3 weken

Mooie natuurgebieden en paradijselijke eilanden met bounty stranden. Dat is Maleisië. En meer dan dat. Of je nou van natuur, cultuur, stad of strand houdt, of een combinatie daarvan, Maleisië is het ideale land voor een rondreis van 2 of 3 weken.

Welk deel van Maleisië is het mooist en wat moet je zeker zien en doen?

Wil je hulp bij het plannen van de route van je rondreis, zodat je echt het mooiste van Maleisië ziet, lees dan verderop in deze blogpost welke plaatsen en bezienswaardigheden je niet mag missen en hoe je het kunt regelen, of je nou met of zonder kinderen wil gaan. Uit ervaring kan ik je al een eind op weg helpen.

perhentian-eiland

West-Maleisië of Oost-Maleisië?

Allereerst is het slim een keuze te maken: wil je naar West-Maleisië of naar Oost-Maleisië.

Maleisisch Schiereiland (West-Maleisië) 

Als mensen het over Maleisië hebben bedoelen ze namelijk vaak West-Maleisië, het deel tussen Thailand en Singapore, oftewel het Maleisisch Schiereiland. Hier gaan de meeste reizigers naartoe. Hier ligt Kuala Lumpur, de hoofdstad van Maleisië, het interessante Malakka, een mooi groen binnenland en kun je heerlijk relaxen op een van de eilanden.

Maleisisch Borneo (Oost-Maleisië)

Oost-Maleisië, Maleisisch Borneo, ligt een stuk verder oostelijk, in de Zuid-Chinese Zee. Maleisisch Borneo ligt aan Kalimantan vast, het Indonesische deel van Borneo. In dit deel van Maleisië liggen Sabah en Sarawak.

Wie voor een korte vakantie of rondreis naar Maleisië gaat kiest vaak of voor Oost- of voor West-Maleisië, maar allebei kan uiteraard ook. In deze blog ligt de focus op het schiereiland, maar het schitterende Sabah en Sarawak komen ook aan bod.

huisje-tioman

Oostkust of de westkust van het schiereiland

Het is een beetje verwarrend, maar het Maleisisch Schiereiland, West-Maleisië, heeft ook weer een oostkust e