Tag archieven: reisblogger

jaaroverzicht-follow-my-footprints

Jaaroverzicht 2023: een terugblik op de mooiste reizen, momenten en foto’s

Rijkelijk laat, maar hier dan alsnog: het Follow My Footprints jaaroverzicht! Een terugblik op de mooiste reizen van het afgelopen jaar. Welke prachtbestemmingen bezocht ik in 2023? Welke plekken verrasten me? Wat waren de mooie momenten? Via fijne foto’s neem ik je nog even mee terug. Alle foto’s maakte ik zelf, tenzij ik er zelf op sta.

Terugblik

Zoals ieder jaar blik ik als blogger nog even terug op het afgelopen jaar. Ik deed het in 2015, 2016, 2017, 2018 (gaaf reisjaar met o.a. Jordanië, Bali en Interrail), 2019 (met de verbluffend mooie Balkan, wauw!), 2020, 2021 en 2022, en ook eind december 2023 begon ik weer aan een jaaroverzicht.  

Aangezien ik de laatst tijd echter door duizend-en-een dingen opgeslokt werd en ik mijn hoofd totaal niet meer helder kreeg, moest de voltooiing van het jaaroverzicht even wachten, maar hier is het alsnog. Korter dan de terugblik en het jaaroverzicht van 2022, maar lang genoeg om heerlijk weg te dwalen bij mooie beelden en bestemmingen. En natuurlijk om vakantie inspiratie op te doen! 

bergen-turkije

Van het verrassende Turkije (boven) tot het Caribische Aruba (onder).

bo-aruba

Waar was ik in 2023?  

In 2023 was ik op maar liefst 4 verschillende continenten. Werelddelen eigenlijk. Vier?!? Ja! Vroeger was dat iets waar je schaamteloos mee kon pronken (hoe meer en hoe verder je reisde, hoe interessanter) maar tegenwoordig is dat anders. Al die verre vliegreizen zijn niet goed voor onze planeet, dat besef ik ook. En toch bezocht ik dit jaar behalve Europa nog drie andere werelddelen.  

‘Van Afrika tot in Amerika…’

reisblog-follow-my-footprints

Drie werelddelen buiten Europa, dat klinkt bijna als een wereldreis, als vele lange vluchten of het hebben van zeeën van tijd. Dat was niet zo. Slechts 1x vloog ik echt ver, naar het heerlijke Aruba, wat geografisch gezien bij Zuid-Amerika hoort, maar de rest was relatief dichtbij. De twee foto’s hieronder maakte ik beide op respectievelijk slechts 3 en 4 uur vliegen. 

follow-my-footprints

Djerba, en Turkije, niet alle exotische en betoverende bestemmingen liggen ver weg…

mooi-landschap

Hoe aantrekkelijk een verre reis ook kan zijn, voor het zien van verschillende continenten hoef je niet per se naar de andere kant van de wereld te vliegen. Neem Azië of Afrika, het is dichterbij dan je denkt. Na 3 uurtjes vliegen kun je al voet op Afrikaanse bodem zetten (Tunesië) en Azië (Turkije) begint al op minder dan 4 uur vliegen afstand!

Natuurlijk is nog verder leuk, maar wil je niet zo lang vliegen en toch in een andere wereld zijn, denk dan eens aan Noord-Afrika of Zuidwest-Azië (het Nabije Oosten!), net als wij het afgelopen jaar. Ook daar kun je prachtervaringen hebben, zonder gigantisch budget. Wat deden we zoal? Hieronder een paar hoogtepunten

follow-my-footprints-reisblog

Mooiste reismomenten  

Met mijn pubers reisde ik honderden kilometers met de bus, dwars door het zuiden van Tunesië, naar de hitte in de Sahara, maar ook mountainbikete ik met mijn dochter bij tropische temperaturen langs bounty stranden op Aruba.

We snorkelden tussen zwemmende schildpadden bij Tres Trapi in de Caribische Zee, zagen vliegende vissen vanaf een pier op Palm Beach en spotten met z’n drietjes dolfijnen vanaf een boot bij Ras R’mal, voor de Afrikaanse kust bij Djerba.

wandelen-boven-de-wolken

Hoogtepunten

We wandelden boven de wolken en zagen watervallen klateren. We zoefden aan een zipline door een toffe Turkse canyon bij Kemer en voeren naar een onbekend eiland in de Middellandse Zee: Suluada…. de naam alleen al! 

Herinneringen

We vlogen over besneeuwde toppen, treinden door Noord-Italië, gingen ’s avonds laat naar een kapper in Turkije en zaten met de warme mediterrane wind in onze haren in een pick up truck naar een onbekende plek. Dát zijn de momenten die je bijblijven. De dingen die we deden en die we zagen. De landschappen.

De majestueuze bergen, de palmenstranden en het verrassende groen.  

vakantie-turkije-natuur

Afwisseling

Soms sliepen we supersimpel, maar ook wel luxe all in, ideaal met twee altijd hongerige pubers die overal wel van houden. En juist de afwisseling vind ik leuk. Zowel met als zonder kinderen ontdekte ik weer verschillende bestemmingen, van Nederland en België tot ver en exotisch en natuurlijk weer mooie plekken rond de Middellandse Zee, in alle seizoenen.

Van de zonsopkomst in Luik tot Oud en Nieuw op een plein in Pisa, als ik zo terugblik denk ik: wauw, het was tóch weer een mooi jaar vol onvergetelijke herinneringen en waanzinnige plekken! Kijk je mee?

Foto’s mooiste reizen 2023

De foto’s hieronder staan doorelkaar, maar er staat steeds bij waar ik ze nam. Ik heb ze vooral een beetje op passende kleuren geordend, dat vind ik het mooist.

Hieronder zie je mij tijdens een jeeptour naar ‘de andere kant van Aruba‘, enkele foto’s met m’n pubers in het altijd leuke Antwerpen en een toffe spot tijdens een boottrip in Turkije.

reisblogger
Antwerpen-stedentrip
turkije-footprints

Wil je ook ‘ns naar Turkije en loop je niet gillend weg van het woord all inclusive? Het AQI Hydros hieronder is een mooi hotel in Kemer. Je kunt dit hotel en andere hotels in Kemer boeken via De Vakantiediscounter en TUI. Ook deze foto nam ik uiteraard zelf, net na zonsondergang.

aqi-hydros-club-kemer
aruba-met-puber
arubiana-inn-foto-follow-my-footprints
zonsopkomst-luik

Op de foto’s hierboven zie je m’n oudste puber bij een grote mural in ‘street art stad’ San Nicolas (ja, het was een béétje warm, haha), de zonsondergang vanuit onze leuke kleinschalige accommodatie Arubiana Inn (op loopafstand van het beroemde boompje!) en de zonsopkomst in Luik.

vakantie aruba luxe hotel

Boven: Genieten bij de gezellige en prachtig in het water gelegen beach bar Bugaloe, op steenworp afstand van het luxe RIU Palace Aruba, waar wij zelf niet verbleven.

Onder: Geheime plekjes ontdekken tijdens een vakantie aan de Turkse Riviera. Van Suluada (daar heeft nog geen enkele Nederlandse blogger over geschreven!) tot de toffe Göynük Canyon. Zo cool!

aruba-reisblog

Boven: Eten op zee in Aruba…

Onder: Een tof uitzichtpunt op Rhodos. Ik stond er tijdens een persreis Rhodos na de bosbranden, maar het kan natuurlijk ook als je een vakantie naar Rhodos boekt.  

rhodos

Bergen, woestijnen, zeeën en steden, ik hou er allemaal van!

En uitzichten, ohhhhh, uitzichten!

vlucht alpen
fotografie reisblog
griekenland
denise in midoun

De foto’s hierboven: Vliegen over besneeuwde toppen in de Alpen, street art in Bologna, het mooie Griekse dorpje Koskinou en ik in het Tunesische stadje Midoun dat ook aan Griekenland doet denken!

nederland

Zeeland op een ‘zomerdag’…

reisblog geheimtips

En… Zo’n plek die je eigenlijk voor jezelf wil houden, want geloof het of niet: deze foto maakte ik in… Nederland! Met een vriendin bezocht ik de Millinger Theetuin:

‘Een beetje Frankrijk, Bali, Amalfi en Marrakech ineen.’

vliegen-over-de-bergen
reisblog strand
aruba
savaneta aruba

Zucht… het zicht op de Alpen, de Middellandse Zee of de Cariben, ik hou er allemaal van! Maar… reis ik even niet, dan fotografeer ik graag in Nederland, vooral in mijn eigen stad Den Haag en aan het strand. Ook daar kun je prachtshots schieten.

De drie foto’s hieronder nam ik allemaal in Den Haag! 

follow my footprints den haag
geheimtip den haag
zonsondergang nederland

Ook in Den Haag waren er veel mooie momenten, vooral rond zonsondergang. Boek ook eens een paar nachten Den Haag of Scheveningen en schiet de mooiste plaatjes!

Italië is natuurlijk ook altijd heerlijk! Van Pisa

italie januari

… tot Parma!

duomo milano

En zelfs in de stromende regen, bovenop de dom van Milaan.

persreis griekenland

Ook was ik weer terug in het mooie én interessante Rhodos Stad

tunesie tieners

En… in de Sahara!

stedentrip gent

Een citytrip Gent in februari was ook geweldig, wat een mooie stad is dat!

denise reisblogger

Hoe was 2023?  

‘Het gaat goed hè?!’ zei menigeen het afgelopen jaar tegen me. ‘Goed?’ dacht ik dan. ‘Ja, je ging naar Tunesië zag ik, en toen naar Aruba, en toen ook nog naar Turkije… Klopt. ‘En je was pas nog op persreis in Griekenland toch? Ik zag daar superveel stories van voorbij komen.’ Ja, dat waren de mooie momenten en daar genoot ik van, absoluut!

Door de stories leek het alsof ik wéken op Rhodos was, maar ik was er maar 2 dagen!

‘En Italië toch?’ Ook nog ja, twee keer zelfs. En een paar keer naar België. En toch sliep ik dit jaar zeker 333 nachten thuis, wat voor een reisblogger best veel is. Hoe graag ik ook wil, ik kan helaas geen wekenlang weg. Elke trip is maar kort.

Ik reis, dus ik leef! 

‘Ze gaat op reis, dus het gaat goed’ concluderen mensen al snel. En ja, als ik reis gáát het ook goed. Dan heb ik het gevoel dat ik leef. Want ja, ik deed het allemaal toch maar weer mooi, als ouder alleen; hoewel ik er op reis eigenlijk niet meer zo bij nadenk. Op reis met de kinderen voel ik me al lang geen moeder alleen meer, maar voel ik me juist sterk. Thuis voel ik des te meer dat ik overal alleen voor sta en wordt het me regelmatig te veel.  

Pittige tijden 

Waarom in godsnaam ook moet die overgang (totále chaos in m’n hoofd!), de pittige puberteit (keer twee, dubbel feest!) en verdrietige ontwikkelingen rond ouder wordende ouders allemaal in één fase vallen? Tel daar het alleenstaand ouderschap, continu gedoe met vanalles en zakelijke tegenslagen bij op en het is eigenlijk geen wonder dat ik wel eens wankel.  

Hoor je dus even niets of is het wat stiller op sociale media dan ben ik geen plannetjes aan het smeden, stiekem met een groot project bezig of lekker ergens een paar weken aan het rondreizen (was het maar waar!), nee, dan worstel ik even. Of ben ik achter de schermen 9 jaar(!) aan blogs aan het updaten. Ga er maar aan staan! 

Fijne reismomenten 

Gelukkig kan ik op reis veel loslaten. Dan ondernemen we vanalles, stroomt de energie en geniet ik van alles wat ik zie. Dan ben ik waar ik ben. En waar ik wil zijn. En zo waren er dus ook dit jaar weer veel fijne reismomenten! 

wandelen footprints

Gebronsd, verhit en blij tijdens een best wel lange wandeling in Turkije. De combinatie van bergen en zee, ik hou ervan, zeker als het lekker warm is!

eagle beach aruba

Eigen reisfoto’s  

Alle foto’s hierboven maakte ik zelf of ik sta er zelf op, dus het zijn geen stockfoto’s die je vaak op reiswebsites (en ook steeds meer op reisblogs) ziet.

Ik maakte de foto’s tijdens 9 buitenlandse trips: naar Aruba (op m’n foto hierboven), Tunesië en Turkije, maar ook 2x Italië, 1x Griekenland en 3x België. Daarnaast maakte ik ook weer duizenden foto’s in eigen land.  

Vrijwel alle foto’s maakte ik overigens gewoon met mijn iPhone XR, al best een oudje dus, waar inmiddels een dikke 200.000 foto’s (ja, echt) en ruim 2500 video’s op staan.  

Fotograferen is voor mij –net als lekker eten- een wezenlijk onderdeel van het reizen en ik doe het dus ook overal: te land, ter zee én in de lucht. Deze foto van Flevoland maakte ik vanaf mijn window seat op de terugweg van Rhodos naar Amsterdam. Ook van de Oostvaardersplassen heb ik zulke toffe beelden die ik nog niet eens heb laten zien. 

almere flevoland vanuit de lucht

Foto’s op Facebook, Instagram en X 

Van de meeste plekken die ik bezocht deelde ik al reeksen foto’s op Facebook, en ook op Twitter (tegenwoordig X, wat ik nog steeds het fijnste kanaal vind) plaatste ik weer veel beeld. En natuurlijk op Instagram. Een enkele plek liet ik nog niet zien en hou ik nog even ‘geheim’ tot het blog erover klaar is.  

Van Aruba tot Djerba, van Griekenland tot Gent, ook op sociale media deel ik vaak mooie beelden.  

Inspiratie vakantie 2024 

Hoewel sommige mensen al lang weer een of meer reizen geboekt hebben, zijn er ook nog genoeg mensen zoekende. Ben jij momenteel druk aan het zoeken voor je vakantie in 2024? Mis de vroegboekkortingen niet!  

Mooie natuur

Wil je na het zien van dit blog toch nog meer inspiratie voor je vakantie in 2024? Als je van natuur houdt bekijk dan zeker deze post met een verzameling van de mooiste natuurbestemmingen in Europa!  

Ben je juist op zoek naar mooie stranden in Europa? Check dan zeker deze post met verschillende stranden met prachtig turkooizen water of andere bijzondere baaien en kusten.   

De beste tips naar de zon 

Een vakantiebestemming op maximaal 3 uur vliegen? Een mooi eiland in Europa? Een zonbestemming voor het najaar of een mooi land ver weg waar het heerlijk warm is in de winter? Klik op de linkjes en lees mijn blog(s) erover!  

Op citytrip, altijd leuk!

Wil je op citytrip naar een mooie stad? Met of zonder kinderen? Naar een leuke Spaanse stad of een mooie stad in Noord-Portugal? Naar Athene, Rome of Parijs? Naar Dubrovnik, Belgrado of Matera? Op Follow My Footprints vind je genoeg citytrip-inspiratie!  

Boeken via Follow My Footprints 

Heb ik jou ergens mee geïnspireerd, vond je hier de informatie die je zocht of las je een blog waardoor je dacht ‘Hé, daar wil ik ook wel een keer naartoe’, dan is het natuurlijk superfijn als je uiteindelijk ook via een linkje in mijn blogs of een banner op mijn blog een reis boekt, of een onderdeel daarvan. Het zijn affiliatelinks naar diverse pakketreizen. De prijs die je betaalt is precies hetzelfde als wanneer je rechtstreeks boekt, dus fijn als je het via mij doet! De informatie kreeg je immers gratis en dan kan ik ook weer de broodnodige extra investeringen aan mijn website doen. Ja, ook daar ben ik mee bezig! Meer daarover -het hoe, wat en waarom- binnenkort.

denise miltenburg reisblog

Reisplannen voor 2024?  

Inmiddels is het nieuwe jaar al lang en breed begonnen en na een prachtige trip naar Toscane en Ligurië begin januari, met een bezoek aan verschillende steden en een nieuw bezoek aan Cinque Terre, is het tijd om verder vooruit te kijken. Wat staat er voor 2024 op de planning?  

Waar veel reisliefhebbers al lang van te voren het hele jaar volplannen met reizen of op z’n minst met de zomervakantie, en dat natuurlijk verstandig is, gezien de vliegprijzen en de vroegboekkortingen, ben ik meestal wat later.

Waar zullen we dit jaar terechtkomen? Wensen en ideeën heb ik zat en ik heb al veel gezocht, maar nog niet besloten. In mijn eentje betalende voor drie heb ik niet de luxe te kunnen doen wat ik het liefste zou willen: een rondreis ergens in Zuidoost-Azië, dan zit ik met de vluchten al door het vakantiebudget heen, maar Zuid-Europa blijft ook altijd fijn. Ik zou wel weer door Spanje willen rondreizen, net als we jaren geleden met Interrail deden, maar wellicht gaan we toch vanuit één plek op pad. Ik ben meer dan 20x in Spanje geweest, maar er zijn nog steeds gedeeltes die ik graag wil ontdekken! En wie weet wordt het alsnog iets heel anders. Aruba had ik immers ook nooit bedacht tot ik er ineens een supermooie deal naartoe zag, dus wie weet!  

Follow my footprints!

Hoe dan ook, het denken aan reizen doet mij in elk geval al goed en… ik ga al bijna weer. Er komt namelijk eerst nog een persreis aan, dus houd de socials in de gaten!

Je vindt Follow My Footprints op Facebook, Twitter en Instagram

follow my footprints tips

De mooiste plek van het jaar?  

Aruba was heerlijk tropisch, of, zoals mijn dochter zei: ‘Dit heeft de vibe!’

Griekenland vind ik altijd een genot en ook Italië is altijd fijn om weer even te zijn.

Djerba was zo fijn in april al en voor een weekje verrassend leuk!

En Turkije was qua afwisseling en natuur misschien wel het tofst!  

in-de-bergen

Wat was de mooiste plek die jij het afgelopen jaar hebt bezocht?   

JEEP-TOUR-ARUBA

Baby Beach Off Road Safari, een toffe jeep tour op Aruba! 

‘It’s gonna be dusty. It’s gonna be bumpy!’ Gids Jayson windt er geen doekjes om. Jullie willen een avontuurlijke safari? Dan krijg je die ook. Hitte, stof en flink heen en weer geschud worden, je krijgt het er allemaal gratis bij tijdens de Baby Beach Off Road Safari, een jeep tour van De Palm Tours Aruba.

Samen met mijn dochter ga ik een dag mee op pad: de ruige kant van Aruba ontdekken!

off-road-safari-de-palm-tours-aruba

Aruba ontdekken 

Tijdens onze vakantie op Aruba wilde ik zoveel mogelijk van het eiland zien. En dat kan. Aruba is maar klein, denk aan de grootte van een groot Waddeneiland (ja, dat verbaast je hè?), dus kun je in een week makkelijk de belangrijkste highlights van het eiland verkennen.  

de-palm-tours-aruba-experience

Jeep tour Aruba

Of je nou zelf met een huurauto op pad gaat, de lokale bus pakt of een tour boekt, er zijn genoeg mogelijkheden om de hoogtepunten en mooiste plekken van Aruba te ontdekken, maar wil je echt van de gebaande paden af dan is een jeep tour een uitkomst!  

jeep-tour-op-aruba-reisblog

Ruige kusten, rotsformaties, de ruïnes van een verlaten goudmijn, ezels en het beroemde Baby Beach, we crosten van noord naar zuid het eiland over en zagen veel!

Waarom een jeep tour doen op Aruba? 

De lokale bus komt niet overal en met een huurauto mag je niet overal komen, dus dan is zo’n off road jeep safari ideaal. Bovendien is juist die ruige oostkust van Aruba ook gaaf om te ontdekken. En het binnenland natuurlijk, buiten de hoofdwegen om.  

Een jeep tour is dus echt een hele toffe manier om de andere kant van Aruba te ontdekken. Met een UTV kan dit ook, maar durf je dat niet aan, heb je geen rijbewijs, vind je het gezelliger met anderen of wil je gewoon graag verhalen horen bij alles wat je ziet dan is zo’n jeep safari echt heel leuk. Een ervaring op zich!  

jeep-tour-aruba

De jeep tours van De Palm Tours  

Er zijn verschillende aanbieders van jeep tours op Aruba, maar aangezien De Palm Tours zeer goed bekend stond én we de coole trucks met zwartgele tijgerprint op de flanken al een paar keer voorbij hadden zien komen, kozen we daarvoor. De jeeps zagen er supergaaf uit. Groot, open, stevig en stoer.  

jeep-de-palm-tours

Baby Beach off road safari  

Al voordat we op Aruba aankwamen had ik mijn zinnen gezet op één speciale tour: de Baby Beach Off Road Safari, een 7 uur durende dagtrip van De Palm Tours. Ik was deze tour ook al via boekingsplatform Get Your Guide tegengekomen en op de website Aruba.com. 

Hidden gems Aruba  

Aangetrokken door de woorden ‘Discover the hidden gems of Aruba’ en ‘Explore Aruba’s Best-Kept Secrets’ wilde ik maar één ding: mee met die tour! Uiteindelijk mocht ik deze gave off road jeep tour zelf gaan ervaren voor een blog. Cool!  

landschap-aruba

Aangetrokken door de woorden ‘Discover the hidden gems of Aruba’ en ‘Explore Aruba’s Best-Kept Secrets’ wilde ik maar één ding: mee met die jeep tour! 

cactus-aruba

Huurauto of jeeptour?  

Verblijf je momenteel op Aruba of ga je binnenkort bijvoorbeeld met TUI, de Vakantiedisounter, Prijsvrij of Suntip op vakantie naar Aruba, of heb je gewoon zelf een ticket en hotel op Aruba geboekt en wilde je nog voor een paar dagen een huurauto regelen, reserveer dan zeker ook een dagje voor een jeeptour, in zo’n leuke open jeep, want een dagje off road is echt wel even anders!  

Review jeep tour Aruba  

Had je nog niet bedacht om een jeep tour te doen of wil je eerst meer weten? In dit blog lees je m’n review. Ik vertel wat je ziet tijdens de tour en hoe wij de jeep tour ervaren hebben, maar ook krijg je antwoord op vragen die je wellicht hebt, zoals de duur van de tour, hoe laat je vertrekt, wat het kost, voor wie het geschikt is en voor wie niet, of de tour kids proof is, of snorkel gear verschaft wordt en wat verder nog handig is om te weten. Tussendoor zie je foto’s die ik zelf tijdens de tour nam.  

baby-natural-bridge-aruba

Waar gaat de tour naartoe?  

Nadat je bij je accommodatie op Aruba bent opgepikt (wat in de meeste gevallen kan, zeker bij de bekendere hotels), gaat de tour eerst naar het uiterste noordpuntje van Aruba en dan via de ruige oostkust en het binnenland helemaal richting zuiden. Je ziet dus echt alle uithoeken van het eiland. Juist het off road rijden, over ongeasfalteerde wegen op Aruba, maakt de ervaring compleet!  

Bezienswaardigheden Aruba jeep tour  

Voordat ik over onze ervaring met de jeeptour vertel noem ik eerst even de meest bekende bezienswaardigheden en gave plekken die je tijdens de tour ziet. Soms is een stop alleen een stop en wordt er vanuit de jeep het één en ander verteld, maar een aantal keer ga je ook echt uit de jeep om de betreffende highlight goed te kunnen zien. Tijdens de safari maak je stops bij de volgende bezienswaardigheden:  

  • California Lighthouse 
  • Alto Vista Chapel  
  • Bushiribana Ruins   
  • Baby Natural Bridge 
  • Ayo Rock Formations 
  • Studio Murano Art  
  • Donkey Sanctuary 
  • Baby Beach (snorkelen!)  

Ook passeerden we een struisvogelfarm, de Spaanse lagune, Aruba’s zeewaterzuiveringsinstallaties en het Red Anchor, en spotten we in het voorbijrijden wat street art, maar dat laatste hadden wij zelf al uitgebreid bewonderd. Voor de grote hoeveelheid street art in San Nicolas moet je tijdens je vakantie echt even een keer apart de tijd nemen!  

Regelmatig rijd je tussen metershoge cactussen door, maar ook stukken langs de kust, zowel in het noordwesten (op de weg nog) als in het oosten en zuiden van Aruba. In m’n review hieronder komt alles wat we zagen aan bod. Het is een uitgebreid verslag geworden! 

jeep-tour-aruba-reisblog

BABY BEACH OFF ROAD SAFARI ARUBA REPORT

Het is donderdagochtend 13 juli 2023. Om 9:00u staan we buiten bij Arubiana Inn, ons fijne vakantieverblijf op Aruba. De grote open ‘safari’ jeep komt aangereden. Je moet daarbij niet aan een standaard jeep denken, maar aan een soort groepsjeep. Heel cool!

Open jeep  

De jeep is open waardoor de Arubaanse wind lekker langs je waait. Ideaal met deze warmte. Gevaarlijk is het niet, want er zijn riemen. Die moeten ook echt vast! Op de weg merk je het nog niet zo, maar later, offroad, wil je écht je gordel wel om! De gordel zit om je middel, zoals bij een vliegtuig.  

Deelnemers jeeptour  

De andere deelnemers zitten er al in, dus we schuiven aan naast een Amerikaans stel. Dat kan prima. Achter ons, achterin, zit een Zuid-Aziatisch gezin met nog vrij jonge kinderen, naast ons twee Amerikanen en voor ons 5 Spaanse dames verspreid over twee rijen banken.  

jeep-tour-aruba

Waar kun je het beste zitten? 

Tip: stap je bij de start van de tour als eerste in ga dan aan de linkerkant van de jeep zitten; dan heb je het grootste deel van de dag het beste zicht. Vooraan is sowieso ook fijner dan middenin, waar wij zaten. Desondanks zie je genoeg, ook als je op een andere plek zit, zoals wij. Er is genoeg ruimte.  

Hoe stap je in?  

Het instappen lijkt misschien lastig, maar dat is het niet. Om mensen in te laten stappen worden de klepjes aan de zijkanten naar beneden gekieperd en kun je via een trede het voertuig in. Echt slecht ter been moet je niet zijn, maar verder is dit voor iedereen prima te doen. Kijk nog even naar één van de eerste foto’s en je ziet dat het eenvoudig is.  

Talen Aruba 

Is de tour door veel mensen geboekt dan zetten ze een extra jeep in. In ons geval was dat ook zo. De tweede jeep voegde zich iets later bij ons. Aangezien de meeste deelnemers Amerikanen zijn of Engels spreken is de voertaal Engels, maar veel Arubanen spreken meerdere talen, velen ook Nederlands.  

‘Aruba is a Dutch Island. It’s one of the Dutch Carribbean,’ vertelt Jayson. ‘Op Aruba vind je 96 nationaliteiten en worden 4 talen gesproken: Nederlands, Engels, Spaans en Papiamento, de native taal. Engels en Spaans zijn verplicht op school, maar veel Arubanen spreken vier talen!’  

Waar ik nooit bij stil heb gestaan, maar wat ik tijdens de tour hoor, is dat er geen Arubaans paspoort bestaat. Dus ook al is Aruba een zelfstandig land (binnen het Koninkrijk der Nederlanden), Arubanen hebben een Nederlands paspoort.  

Aruba, arriba! 

De chauffeurs zijn tevens gids. Clives, onze chauffeur, houdt zich nog wat bescheiden op de achtergrond, maar Jayson maakt er meteen een feestje van. Wij nuchtere Hollanders moeten er even aan wennen, maar hij probeert de stemming erin te brengen.  

In het Engels zegt hij: ‘Als ik ‘Aaaaaaruuuuubaaaaa!’ zeg, zeggen jullie ‘Arrrrriiiibbbba!’ En als ik ‘Arriiiiiiba’ zeg, zeggen jullie ‘Aruuuuuuba!’ Oké? Daar gaan we: ‘Aruba, arriba!’ ‘Arriba, Aruba!’  

One Happy Island  

Iedereen lacht. ‘Hier op Aruba zijn we sowieso vaak vrolijk,’ vertelt Jayson. Clives beaamt dat. ‘Iedere dag kun je ervoor kiezen happy te zijn,’ bevestigt hij.

En, wat hij nog meer vertelt is ook mooi trouwens: ‘De crime rate op Aruba ligt onder de 2% waardoor het één van de veiligste landen van de Cariben is.’  

Naar het noorden 

Allereerst gaan we richting noorden. We rijden hier nog over de weg, met de zee aan onze zijde. Voor mijn dochter en mij is dit inmiddels al bekend terrein. Al een paar keer hebben we de lokale bus naar verschillende stranden ten noorden van Palm Beach en Eagle Beach (het strand van de bekende fofoti tree) genomen.

We passeren de kitesurfstranden bij Hadicurari, dan het scheepswrak, Malmok, Tres Trapi en Boca Catalina en zoeven vervolgens langs Arashi richting de vuurtoren in het uiterste noorden: de California Lighthouse.  

california-lighthouse-tour

California Lighthouse 

De California Lighthouse heeft niets met California te maken, maar de naam is afkomstig van een schip dat van Engeland naar Zuid-Amerika probeerde te varen en in 1891 bij de kust van Aruba zonk.  

Bij de vuurtoren stappen we uit om foto’s te nemen. Om in de korte tijd die we hebben helemaal naar boven te gaan is het eigenlijk te krap, dus blijven we beneden. Ook hier sta je echter al hoog, want de vuurtoren staat op een heuvel. Vanaf de parkeerplaats heb je prachtig uitzicht op de omgeving. Er is een restaurant en er staat een food truck.

De beklimming van de vuurtoren zelf besluiten wij een dag later te doen, als we een wandeling naar de vuurtoren maken, maar grappige foto’s maken kan er natuurlijk wel. Deze foto maakte Jayson van ons. Een supertoeristisch kiekje en ik sta er stom op, maar qua beeld goed gelukt.  

aruba-off-road-safari

Off road 

Zodra we de vuurtoren achter ons hebben gelaten gaan we off road. Yes, dít is de real stuff. Dit is waarom we de tour geboekt hebben! Over ongeasfalteerde wegen crossen we door het noordoosten van Aruba. De aarde is oranje en droog, maar ook rotsachtig, met stenen op de ‘weg’.  

Zand stuift op als de andere jeep passeert en in de verte zien we wat groen. Onverwacht passeren we nog een bassin, maar vooral de grote rotsen vallen op.  

Noordoost Aruba  

De zee ligt inmiddels links van ons en de aanblik is heel anders dan aan de andere kant van Aruba. Waar de kust aan de westkant van Aruba rijkelijk bedeeld is met witte zandstranden is het aan de oostkant rotsachtig en ruig. De oceaan is hier woest en zwemmen is –op de meeste plekken- te gevaarlijk.  

Beach road 

De ruige beach road is met de jeep goed te bereiden. Een flink gehobbel is het wel, maar dat vinden we leuk. Zolang je je goed vasthoudt aan de stang voor je (en je gordels om hebt) zit je veilig. Een telefoon vasthouden om foto’s te maken blijkt nog niet zo makkelijk, maar ik doe het toch. Ik maak foto’s en filmpjes, de andere deelnemers ook.  

Het ontstaan van Aruba 

Voordat we bij de volgende bezienswaardigheid aankomen worden de wagens even stilgezet. Terwijl de warme wind om de jeep giert vertelt Jayson over het ontstaan van Aruba, in het late Krijt-tijdperk, en over de verschillende lagen waar de bodem van het eiland uit bestaat: ‘a vulcanic one and a coral one’.  

Miljoenen jaren geleden waren er ondergrondse aardbevingen en vulkaanuitbarstingen in zee waarbij het lava direct gekoeld werd door de oceaan. Wederom tijden later werden de vulkanische formaties die onder water ontstaan waren naar boven gedrukt waar ondertussen koraalrif gevormd was. Terwijl het eiland uit zee werd opgeduwd kwam het langzaam gegroeide koraal bloot te liggen dat vervolgens door erosie weer verweerde.  

oostkust-aruba

Als je goed kijkt zie je langs Aruba’s kustlijn dan ook verschillende gesteenten. Zo zie je kalksteenplateaus en rotsformaties van gestold lava en zand. En al die stenen en rotsen die je op Aruba aantreft komen dus ook uit verschillende periodes.  

Leuk weetje: Aruba’s prachtige witte zandstranden bestaan dan ook niet uit zand (ook al lijkt dat wel zo), maar uit verpulverd koraal dat door eeuwendurende erosie is ontstaan! 

Alto Vista Chapel  

Een plek die veel toeristen bezoeken als ze op Aruba zijn is de Alto Vista Chapel. Hier heb je geen jeep voor nodig, bustours komen er ook, maar we komen er langs dus nemen ook wij even een kijkje in de klein kapel, ‘the Chapel of Our Lady of Alto Vista’, la Capilla de la Santissima Virgen de Alto Vista. Oorspronkelijk werd de kerk in de achttiende eeuw gebouwd van stenen en had het een rieten dak, maar in 1952 is het kerkje herbouwd.  

Vlakbij de kapel staat een kraampje en een truck waar vanalles verkocht wordt, zowel snuisterijen als Arubaanse nummerplaten en kaarsjes om te branden als ook verse kokosnootmelk en tropische sappen. 

aruba

Als we wegrijden zie ik een zijweg die naar de kerk lijdt. Langs de weg staat een hele reeks witte kruizen. Even googelen vertelt me dat deze weg naar het katholieke kerkje nog altijd vaak door lokale ‘pelgrims’ bewandeld wordt die al biddend bij de kruizen hun weg vervolgen.  

weg-met-kruizen-aruba

Fisherman House  

Nog geen 5 minuten later rijden we weer over de ‘beach road’ langs de ruige kust. We zien een verlaten beachclub en wat parasols. De Fisherman House heet het.  

de-palm-off-road
de-palm-off-road

Wariruri Beach 

Ter hoogte van Wariruri Beach zien we een natuurlijke brug, waar er nog meer van zijn op Aruba. Ik had hier dolgraag even wat foto’s wat dichterbij genomen, net als de mensen die we er zagen, maar er staat nog meer op het programma, dus we rijden door. Wel bekijken we iets verderop Wariruri Beach nog even van een afstand.  

Het landschap doet me hier ineens ontzettend aan het Spaanse eiland Lanzarote denken. Golven klotsen tegen de rotsformaties iets verderop. Water spat omhoog als de jeep even stilstaat en we het natuurgeweld kunnen filmen.  

Bushiribana ruines 

Waar je het eigenlijk niet verwacht staat ineens een imposante ruïne: de Bushiribana ruines, oftewel Aruba’s Gold Mill Ruins. Deze verlaten goudmijn doet me een beetje aan Qasr Azraq in Jordanië denken, hoewel dat geen oude goudmijn was. Dit wel. De Bushiribana ruines zijn de overblijfselen van een oude ‘gold mill’ uit de negentiende eeuw.  

In 1824 werd er voor het eerst goud gevonden op Aruba! 

Het beklimmen van de ruïnes is niet zonder gevaar, dus wordt het ons afgeraden, maar was ik hier op eigen gelegenheid geweest dan had ik het misschien toch gedaan, voor net wat gavere foto’s. Een food truck met drankjes vind je er ook.  

Oostkust Aruba 

Bij de Cave Pool iets verderop zien we een hele reeks UTV’s staan. Wij rijden iets verder, naar de volgende inham, voor weer een gave view op de ruige kust hier aan de oostkant van Aruba. Ook hier doet het landschap me weer erg aan delen van het Canarische Eiland Lanzarote denken.  

Het landschap doet me hier erg aan het zuiden van Lanzarote denken!  

Natural Bridge 

Eén van Aruba’s bekendste natuurlijke bezienswaardigheden was Natural Bridge, een indrukwekkende rotsformatie van zo’n 30 meter lengte en 7 meter hoogte. Het was de langste en grootste natuurlijke brug van het hele Caribisch Gebied. Tot september 2005 dan, nu achttien jaar geleden.  

Na een grote storm in 2004 waren er al barsten in gekomen en mede door erosie in combinatie met de harde wind en de beukende golven ging het een jaar later mis: de brug stortte in. ‘Our biggest natural bridge collapsed in 2005,’ vertelt Jayson.  

Dit soort dingen gebeuren wereldwijd wel vaker. Zelf bezocht ik nog net op tijd de Azure Window, op Gozo, het eiland naast Malta. Ook deze natuurlijke brug stortte in.  

In het gele gebouw, het bezoekerscentrum van Natural Bridge, zie je hoe de ingestorte kalkstenen natuurbrug op Aruba er oorspronkelijk uit zag.  

Baby Natural Bridge 

Van de oorspronkelijke Natural Bridge is overigens nog wel een deel over dat eveneens mooi is om te zien. Wandel je richting het ingestorte deel dan zie je vanzelf de natuurburg die nog wel in tact is. Deze ‘zusterbrug’ wordt Baby Natural Bridge genoemd en ook deze is indrukwekkend.  

Het landschap erachter is vrijwel hetzelfde al die op de oude foto’s, dus het lijkt bijna alsof het tóch de Natural Bridge is, maar de oorspronkelijke lag er vlak naast.  

Pas op!  

Pas hier wel op. Ik wilde een foto en een filmpje van mijn dochter op de brug maken en gebaarde van een afstand dat ze nog wat verder moest lopen, zodat ik geen andere mensen in beeld had, maar pas toen ik later ook die kant op liep zag ik dat er een waarschuwingsbord stond met de tekst: CAUTION, DON’T GO BEYOND THIS POINT.  

We maakten nog snel een foto (mijn dochter maakte de foto van mij) en wandelden toen toch maar weer terug. Wij vonden het in elk geval wel een gave plek.  

natural-bridge-aruba

Tips in de buurt  

Iets verderop vind je overigens nog Shark Bay, Andicuri Beach en de Tripod Bridge bij Blackstone Beach. Ben je met een UTV dan kun je daar nog naartoe gaan.

jeepsafari-aruba

Wij crossen echter landinwaarts nu. We passeren de Gold Mine Range (een leuke tip voor wie wil paardrijden op Aruba) en vangen nog een glimp op van de Ostrich Farm, een struisvogelboerderij.  

Lunch 

Het is inmiddels lunchtijd. Al aan het begin van de tour konden we aangeven wat we als lunch wilden eten: een cheeseburger met friet, een chicken wrap, chicken wings, een chicken skewer, pasta marinara, pizza margarita, caesar salad of pumpkin soup. En voor jonge kids een burger, pizza, pasta of chicken nuggets met friet. Genoeg keuze dus voor wie niet zo van de onbekende gerechten is.  

Studio Murano Art  

We nuttigen de lunch op een vrij onverwachte plek, in een restaurant behorend bij Studio Murano Art in Ayo, in het binnenland van Aruba. Terwijl onze lunch bereid wordt kunnen we de techniek van het glasblazen bewonderen, tijdens een ‘glass art demonstration’, precies zoals dat op het kleurrijke eilandje Murano bij Burano en Venetië wordt gedaan.  

Het is superknap hoor, maar om eerlijk te zijn zat ik hier persoonlijk niet op te wachten, aangezien ik het al vaker gezien heb, ook in eigen land, in Glasstad Leerdam. Als ik op Aruba ben zie ik het liefst iets typisch Arubaans, maar de Amerikanen in onze groep vonden de ‘glass blowing exhibition’ geweldig. Met open mond zaten ze te kijken.  

Als ik op Aruba ben wil ik Arubaanse dingen zien, maar de andere toeristen vonden het geweldig.  

Ayo Rock Formations 

Na de lunch rijden we richting de Ayo Rock Formations en wauw, wat een grote ronde rotsblokken! Echt gaaf! Bij dit geologische wonder had ík dan juist wel iets meer tijd willen hebben. Jayson vertelt over de gevonden rotstekeningen van de oorspronkelijke bewoners van Aruba.

Voor een wandeling, de trappetjes op, is helaas geen tijd, want er staat nog meer op het programma, maar mocht ik nog eens naar Aruba gaan dan doe ik dat zeker. Of ik ga naar de Casibari Rock Formations, die me ook mooi lijken.  

Santa Cruz 

We rijden inmiddels in de omgeving van Santa Cruz, in het binnenland van Aruba. Je zit hier vlakbij Nationaal Park Arikok, het nationale park van Aruba. Ook kun je in deze omgeving een hike maken naar het zo op Lanzarote lijkende Andicuri beach. Hier tijdens de tour gewoon rondrijden in de jeeps, door het droge landschap vol hoge cactussen is ook al mooi.  

Donkey Sanctuary  

We stoppen bij de Donkey Sanctuary, Aruba’s ezelopvang. Lang geleden waren het de Spanjaarden die de eerste ezels naar Aruba brachten en inmiddels leven er al honderden jaren ezels op Aruba en is het onderdeel van de cultuur van Aruba geworden. Er leven op Aruba nog zo’n 30 ezels in het wild, in de buurt van Baby Beach, en 131 op de opvang, op een terrein van 40.000 vierkante meter.   

De Nederlandse dame van de opvang vertelt dat ezels zeker niet dom zijn, maar juist grappig en slim. Gemiddeld worden ze 35 jaar en ze hebben allemaal een naam. Als bezoeker kun je speciaal voer kopen om ze te voeren en zeker voor jonge kinderen is dit een leuk uitje op Aruba. Een bezoek is gratis, maar donaties worden zeer gewaardeerd. Het is mooi werk wat ze doen.  

Dusty road 

Terwijl door het opstuivende zand de jeep voor ons bijna niet meer te zien is denk ik aan Jayson’s woorden aan het begin: ‘It’s gonna be dusty!’ Daar in het binnenland zeker. En toch ziet het landschap er binnen 5 minuten alweer heel anders uit.  

Watertanks 

We stoppen bij een paar grote tanks. Aruba’s waterzuiveringsinstallatie, ten zuiden van Santa Cruz, bij Balashi. Ben je al wat langer op Aruba dan denk je bij Balashi maar aan één ding, bier, maar hoe heerlijk dat ook is in de Caribische hitte, vergeet ook zeker het water niet! Het zeewater van Aruba wordt in deze tanks gefilterd tot echt drinkwater en is zelfs ‘one of the best in the world!’  

aruba-drinkwater

Drinkwater Aruba

Het bijzondere is dus dat je het water uit de kraan op Aruba gewoon kunt drinken. Ik ben daar altijd voorzichtig mee, want het wordt wel op meer bestemmingen gezegd, maar op Aruba deed ik het wel en kun je het echt 100% veilig drinken! Dat is zó fijn! Bovendien, waar je ook bent op Aruba bijna in elk restaurant krijg je sowieso al gratis water. Ideaal!  

Omgeving Savaneta

We passeren het Spaans Lagoen en rijdend richting Savaneta hebben we ter hoogte van Mangel Halto de prachtige kustlijn weer naast ons. Nu zit ík aan de goede kant van de jeep en ik geniet dan ook volop van alle ‘shades of blue’ die ik zie. Wauw, wat mooi!  

Marinierskazerne

‘Korps Mariniers’ kopt een groot bord ineens. De andere deelnemers valt het niet op, maar mij is het niet ontgaan: we passeren de Marinierskazerne Savaneta, een kazerne van het Nederlandse Korps Mariniers. Wellicht ken je iemand die marinier op Aruba is geweest.  

Het zuiden van Aruba 

Op de borden staan Seroe Colorado, Baby Beach en Rodgers Beach aangegeven en dat betekent dat we nu echt het uiterste zuidpuntje van Aruba naderen. Eindelijk bereiken we hét strand waar menigeen deze tour voor heeft geboekt: het beroemde Baby Beach!

Hoe dichterbij we komen hoe meer de lucht betrekt. Donkergrijze wolken kondigen buien aan. Nee, wat een pech, alsjeblieft niet op de plek die ik juist zo graag wilde fotograferen!  

Baby Beach 

Aan de oostkant van de lagune bij Baby Beach parkeren we de jeeps aan de kant van de Big Mama Grill, aan het uiterste puntje van het prachtige strand. ‘Laguna chiquita’ heette dit strand vroeger, maar tegenwoordig kent iedereen het als ‘Baby Beach’. En die naam is niet voor niets, want ook met jonge kinderen is Baby Beach een ideaal strand, aangezien de baai met kristalhelder water vrij lang ondiep is. Baby Beach is dan ook de veiligste plek op Aruba om een dagje met je baby of peuter te gaan zwemmen.  

Snorkelen bij Baby Beach  

De snorkeluitrusting wordt uitgedeeld en iedereen zoekt een plekje op het mooie strand. De eerste druppels vallen, maar wij laten ons niet kisten, snorkelen zullen we! Baby Beach is namelijk één van de bekendste snorkelspots van Aruba.  

snorkelen-baby-beach

Voor mijn puberdochter is dit het hoogtepunt van de dag. Nooit eerder zag zij zulke grote vissen.  

baby-beach-snorkelen

Foto’s Baby Beach  

Voor mooie plaatjes van Baby Beach wacht ik tot de zon nog heel even doorkomt, want pas als de zon op het toch al licht turkooizen water schijnt zie je echt hoe mooi het is, dan geeft het bijna licht! Wel is het zaak de fabriek in de verte uit beeld te houden, net als de nieuwe bouwactiviteiten verderop. Zonde, als je het mij vraagt, dit maakt het strand net wat minder idyllisch, maar een bijzondere plek blijft het sowieso en je moet het gezien hebben!  

baby-beach-fabriek
baby-beach-aruba

Je mag Aruba niet verlaten zonder bij Baby Beach gezwommen te hebben!  

Red anchor 

Na de zwemstop rijden we langs Red Anchor op het uiterste zuidoostpuntje van Aruba. Het grote rode anker staat symbool voor ‘all the fishermen we lost at sea’ legt Jayson uit.

Street art San Nicolas

Dan –het is inmiddels tegen vieren- rijden we langs San Nicolas –waar we in het voorbijrijden weer wat street art spotten.  

aruba-street-photography
berg-aruba

Berg Aruba  

Terwijl we weer terug richting Oranjestad rijden hebben we onderweg zicht op één van de twee hoogste bergen van Aruba (de Jamanota en de Hooiberg zijn Aruba’s hoogste natuurlijke toppen). Vanuit de rijdende jeep maak ik een foto.  

Voorbij Oranjestad is het niet ver meer naar Eagle Beach en Bubali. Om half 5 zijn we terug in onze accommodatie. We worden er weer netjes afgezet en dat is fijn!  

Ervaring jeep tour 

De dag zit erop. We hebben genoten. De jeep tour was één van de hoogtepunten van onze vakantie en hadden we absoluut niet willen missen. Sowieso is meegaan met een tour een manier om veel op één dag te zien en veel interessante informatie te horen, maar een jeep tour is een ervaring op zich en echt heel leuk om mee te maken, zeker in deze grote jeeps van De Palm Tours. Dat was echt weer anders dan jeeptours die we eerder deden, zoals deze vorig jaar op Kreta, wat overigens ook heel tof was.   

Wij hebben echt ontzettend genoten en ik kan zo’n jeep safari dan ook iedereen aanraden. Het was een topdag! 

jeeptour-aruba

Op welke dagen is de jeep tour?  

In eerste instantie dacht ik dat de Baby Beach Off-Road Safari jeep tour alleen op dinsdag en donderdag was, maar op Get Your Guide zag ik ‘m per dag staan en kun je de beschikbaarheid per dag bekijken. Dat is fijn! Ook als je over een paar weken of een paar maanden naar Aruba gaat kun je het nu al boeken.  

Ben je op dit moment op Aruba regel het dan snel, want het is zonde als de Baby Beach Off-Road Safari vol zit op de dag waarop jij nog kunt. De tour is populair en de groepen zijn relatief klein, dus het is snel uitverkocht. Je krijgt er geen spijt van!  

Hoe lang en hoe laat? 

De tour duurt ongeveer 7 uren. Je begint om ongeveer 9 uur of half 10, dus waar je ook verblijft op Aruba je hoeft niet extreem vroeg op en kunt gewoon nog ontbijten in je hotel voordat je weggaat. Ook ben je ruim op tijd terug om bij thuiskomst nog even een duik in het zwembad te nemen of even bij te komen met een drankje en je dan klaar te maken voor het diner, of je nou in een all inclusive resort verblijft, gezellig uit eten gaat of zelf voor je eten zorgt.  

Wat kost een jeep tour op Aruba? 

De Baby Beach Off Road jeep tour kost 109 Amerikaanse dollar, omgerekend dus ongeveer 99 euro. Voor kinderen tot en met 9 jaar geldt een korting. Zij betalen 95 dollar, zo’n 85 euro. Het klinkt duur, maar het is een hele normale prijs voor een jeep tour van een volle dag op Aruba, inclusief lunch. Een half day tour is uiteraard goedkoper.  

Er zijn meer jeep tours en island safari’s op Aruba, maar de programma’s en prijzen verschillen allemaal wel een klein beetje. Deze kan ik in elk geval van harte aanbevelen!

Een jeep tour is niet goedkoop, maar echt de moeite en het geld waard! 

jeep-aruba

Hoe boeken? 

Bovenstaande tour kun je direct via de website van De Palm Tours boeken. Ga naar TOURS, dan naar JEEP TOURS en kies voor de Baby Beach Off Road Safari. Via Get Your Guide kan ook.

Boek je je Aruba-vakantie via TUI dan kun je de tour ook via hun excursiepakket boeken. De Baby Beach Off-Road safari is één van de TUI Experiences. Bij aankomst op Aruba ontvang je een lijst met Aruba Experiences die je kunt doen. Wil je niet het risico lopen dat de jeeptour straks vol zit, boek dan nu gewoon.  

Ook als je zelf een los ticket naar Aruba hebt geboekt of via een andere reisorganisatie op Aruba verblijft (zoals de Vakantiedisounter, Prijsvrij of Suntip kun je de tour van De Palm Tours boeken. Heb je een auto gehuurd op Aruba en wil je een dagje off road (wat bij de meeste verhuurbedrijven niet mag), dan is de jeep safari natuurlijk leuk als afwisseling!  

Is de jeeptour geschikt om met kinderen te doen?  

Op de Baby Beach Off Road Safari kunnen in principe kinderen vanaf 4 jaar mee. Beslis zelf of je denkt dat jouw kindje daar wel of niet aan toe is. Heb je een kleuter die nog wel eens in slaap valt tussen de middag dan zou ik het niet doen. Je kunt niet rustig op de achterbank liggen ofzo, maar moet ivm het vele gehobbel continue in de gordels. Ook moet je kind zich goed vast kunnen houden om hobbels op te vangen.  

Gevaarlijk is het niet, het is juist één groot avontuur. De meeste kinderen zullen dit dan ook alleen maar leuk vinden! De nog vrij jonge kinderen die op de bank achter ons zaten heb ik niet horen piepen en mijn puberdochter vond het ook een fantastische dag!  

Ook voor kinderen is het een leuke ervaring!  

aruba-tour-tips

Voor wie is de tour niet geschikt?  

Ben je slecht ter been dan is het niet handig om met de tour mee te gaan, omdat je een aantal keer in en uit de jeep moet klimmen. Heb je rugklachten of ben je zwanger dan wordt het ook afgeraden. Ben je boven de 70 of heb je andere lichamelijke klachten beslis dan zelf of je het gehobbel aan denkt te kunnen. Echt sportief hoef je verder niet te zijn.  

Moet je veel lopen?  

Tijdens de tour hoef je niet veel te lopen. Je wordt overal met de jeep naartoe gebracht, dus het gaat elke keer hooguit om een paar honderd meter. Wel zitten daar enkele ietwat oneffen terreinen bij.  

Wat moet ik aan?

Het is verstandig stevige schoenen aan te trekken (sneakers of sandalen) en geen hakken. Flipflops zijn zowel in de jeep als op een aantal plekken ook minder handig, maar kan eventueel wel.  

Mooie nieuwe witte sneakers, een hagelwit overhemd of een wit jurkje zou ik op deze tour niet aan doen. Het wordt toch een beetje oranje van het stof.  

Wat moet ik meenemen?  

Vergeet je handdoek en zonnebrandcrème niet. Wil je iets op je hoofd zorg dan dat je hoed niet snel wegwaait. Een sjaaltje om je hoofd is dan handiger. In de jeep zit je hoofd overigens wel uit de zon, dus je kunt een pet in je tas stoppen. Je tas kun je tussen je benen zetten.

Wij Nederlanders zijn er niet aan gewend dat het altijd warm is, dus misschien denk je: moet ik geen vestje mee? Nee, dat hoeft echt niet.  

Badkleding en snorkelset  

Badkleding kun je het beste alvast aantrekken, tenzij je het niet erg vindt om je op het strand snel om te kleden. Doe je dat bij de toiletten op Baby Beach dan betaal je 2 dollar.

Een snorkelset hoeft níet mee, die krijg je van De Palm Tours te leen bij aankomst op Baby Beach.  

baby-beach-snorkel

Wat kun je doen tegen het stof?  

Het is stoffig, maar ook weer niet extreem stoffig. Ik vond het reuze meevallen en heb er qua contactlenzen ook geen last van gehad. Zet eventueel een zonnebril op. De dames voorin droegen sjaaltjes om hun mond, maar dat was niet nodig. Heb je lange haren dan is een staart of knot handig i.v.m. de wind.  

aruba-off-road

Misselijkheid?  

Heb je snel last van wagenziekte dan kun je een reistabletje innemen, maar mijn ervaring is dat als het een open wagen betreft dat je dan helemaal niet misselijk wordt. Bovendien zit je in de jeeps van De Palm Tours recht vooruit. Bij sommige andere jeeps die ik zag –zoals ABC Tours- is dat niet zo. Daar zit je zijwaarts.  

Water 

Aan het begin van de tour krijg je een flesje water en ook bij de lunch zit er een non alcoholisch drankje bij, maar drink je graag veel water tussendoor dan is het slim zelf nog een gevulde bidon of Dopper mee te nemen.  

Toilet

Misschien vraag je je af of je tijdens de jeep tour onderweg ergens naar het toilet kunt. Ja, dat kan. Je kunt sowieso naar het toilet bij de Natural Bridge (in het Bezoekerscentrum), bij de lunch (gratis) en bij Baby Beach.

Foto’s maken 

Wil je net als ik foto’s maken tijdens het rijden houd je telefoon of fotocamera dan goed vast. Bij stops kan het makkelijk, maar onderweg is het best lastig fotograferen ivm het schudden en de wind. Een grote camera met lens zou ik als ik jou was zeker niet in je hand houden tijdens het rijden. Fotografeer je met je smartphone pas dan op dat je je telefoon niet laat vallen.

Buideltasje

Wil je je telefoon snel kunnen pakken of kunnen wegstoppen dan vind ik persoonlijk een buideltasje altijd ideaal. Op reis zweer ik daar sowieso bij. Misschien vind je het er niet uit zien, maar dat interesseert me niks, haha. Ik vind het handig.

Jeeptour conclusie 

Het was een toffe tour en wat mij betreft had de tour nog langer mogen duren. Ik had best 10 of 12 uren onderweg willen zijn als dat betekent dat je overal meer tijd hebt en op nog meer plekken stopt, maar tegelijkertijd besef ik ook dat een 7 a 8 uren durende tour voor veel mensen al best intensief is.  

Ik had bij de Ayo Rock Formations graag een wandeling willen maken en ook de Bushiribana ruïnes rustiger willen fotograferen. Dat ging wat mij betreft te snel, maar desondanks vond ik de tour een dikke aanrader! Je komt op veel plekken.  

Jeeptour Aruba? Aanrader!

Met dit uitgebreide verslag heb ik je in elk geval laten zien dat Aruba meer is dan de prachtige stranden alleen en dat zo’n jeep tour echt heel leuk is om te doen. Ik had het absoluut niet willen missen, dus… bij twijfel: gewoon doen!  

Jeepsafari aan begin of einde van de vakantie  

Wij deden de tour bijna aan het eind van onze vakantie, maar het is zeker aan te raden om ‘m al in het begin te doen zodat je snel een goede indruk van het eiland hebt en de tijd hebt om sommige plekken (waar je eventueel geen jeep voor nodig hebt) later wellicht nog zelf uitgebreider te ontdekken.  

Tours op Aruba 

Behalve de Baby Beach Off Road Safari van een dag biedt de Palm Tours ook nog andere jeep tours aan, zoals de 4 uur durende Natural Pool Off-Road Safari, de North Coast Off Road & Snorkeling Safari en de 4,5 uur durende Caves & Baby Beach Safari. Hier zie je alle jeeptours van De Palm Tours.  

Daarnaast zijn er nog veel meer leuke tours en activiteiten op Aruba te doen, van bustours (als je het iets minder avontuurlijk wil, maar liever vanuit een bus met airco de hoogtepunten van het eiland ontdekt), tot een dagje naar Palm Island met de flamingo’s en allerhande andere activiteiten.  

Vind je bij De Palm Tours niet wat je zoekt of zit het vol, zoek dan verder naar leuke tours via Get Your Guide. Ook kun je voor tips nog onder het kopje Sightseeing & Tours kijken op de website van de Aruba Tourism Authority: Aruba.com.

review-jeep-tour

De Palm Tours  

Ik deed de jeep tour op uitnodiging van De Palm Tours Aruba. Ondanks dat de tour voor mij betaald werd, had ik echt zelf voor deze safari gekozen en ben ik eerlijk in de review. Mijn enthousiasme over de tour en over De Palm Tours is dan ook oprecht.

Follow My Footprints en De Palm Tours zijn niet aansprakelijk voor eventuele veranderingen in de route of prijzen op een later moment.

Foto’s en links  

Alle foto’s in dit blog maakte ik zelf tijdens de tour. Eerder al kon je foto’s van de tour op Facebook zien. In het blog staan bovendien enkele affiliatelinks naar vakanties op Aruba. Boek jij via zo’n linkje je vakantie naar Aruba dan krijg ik een heel klein beetje commissie. Voor jou maakt dat qua prijs niets uit.  

race-across-the-world-latijns-amerika

Race across the world: over land van Mexico naar Argentinië (reis door Latijns-Amerika)

In amper 2 maanden van Mexico naar Argentinië reizen, kan dat? Helemaal over land van Mexico-Stad naar Ushuaia, de zuidelijkste stad ter wereld? De deelnemers van ‘Race across the world’ gingen de uitdaging aan. In slechts 8 weken tijd doorkruisten ze maar liefst 17 landen in Latijns-Amerika en legden zo 14.000 kilometer af!  

Het nieuwe reisprogramma ‘Race across the world’ begint vandaag! Vanavond om 20:30u op RTL 4.  

race-across-the-world-latijns-amerika
Midden-Amerika

Race across the world 

Een reis door Midden- en Zuid-Amerika in zo’n korte tijd is eigenlijk gekkenwerk. Het is namelijk een gigantische afstand. Dat is sowieso al een uitdaging. De deelnemers van Race across the world krijgen er echter nog een extra uitdaging bij: ze mogen geen telefoon of bankpas mee.  

Ook mogen ze niet met het vliegtuig reizen, maar alleen met lokaal vervoer, over land. En waar slapen ze? We gaan het zien. Het zal sowieso een spannende race door prachtige landen worden. Wie bereikt het uiterste zuidpuntje van Argentinië het eerst? 

zuid-amerika
Schitterende plekken in Zuid-Amerika

Zonder telefoon op reis 

Nou maakte ik als twintiger eind jaren 90 (en ook daarna nog) bijna al mijn verre reizen zonder smartphone, maar toen wist ik niet beter. Ik ging gewoon met mijn rugzak en Lonely Planet of Rough Guide op pad. Samen met een vriendin reisde ik met het openbaar vervoer dwars door Costa Rica. Hier zie je er m’n foto’s van:

costa-rica-openbaar-vervoer
Met het OV reisde ik door Costa Rica, zonder smartphone. 

Reizen op de bonnefooi 

Ook trok ik, helemaal in mijn eentje, op de bonnefooi, door Venezuela, wat ik me nu bijna niet meer voor kan stellen. Het enige wat ik bij me had was een rugzak en Lonely Planet. En door m’n studie sprak ik al een aardig woordje Spaans, dat was wel een grote pre. Maar een telefoon? Nee. Des te leuker is het om te zien hoe de deelnemers het er vanaf zullen brengen. 

Update n.a.v. de 1e uitzending: Spaans kunnen spreken is zeker een voordeel. Dat bleek vooral als je Bastiaan Ragas en zijn zoon zag. Leuk die zoon!

rondreis-venezuela
In mijn eentje zonder smartphone op reis in Venezuela. 

Route over land van Mexico naar Argentinië 

Tijdens de lange reis over land doorkruizen de BN’ers in Race across the world vele landen. Ze starten in Mexico-Stad, en reizen vervolgens door 17 verschillende landen in Midden-Amerika én Zuid-Amerika. Van noord naar zuid zigzaggend door Latijns-Amerika. Wat een gave reis!  

rondreis-mexico
Mexico, waar ik in ’99 samen met mijn moeder een rondreis maakte.

Welke landen in Race across the world? 

De BN’ers reizen vanaf Mexico door Belize, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica en Panama, om vervolgens Zuid-Amerika in te reizen, eerst Colombia en dan Ecuador, Peru, Bolivia, Paraguay, Brazilië, Uruguay, Chili en Argentinië, hoewel de volgorde wellicht net ietsje anders kan zijn. Ik keek zelf even snel op Google Maps naar een logische route door Latijns-Amerika.  

Update n.a.v. de 1e uitzending: Wat ik niet wist is dat ze per traject allemaal een andere route afleggen; elk koppel via een andere highlight of anderszins interessante activiteit. Dat maakt het wel extra afwisselend.

costa-rica-natuur
Foto’s van mijn eigen rondreis door Costa Rica.

Welke landen bezoeken ze niet?  

In ‘Race across the world’ worden helaas niet álle landen in Latijns-Amerika bezocht. In Midden-Amerika wel, met deels Belize er nog bij, het enige Engelstalige land, maar in het noorden van Zuid-Amerika laten ze een paar landen links liggen: Venezuela, Guyana, Suriname en Frans-Guyana. Waarschijnlijk vanwege het rood-oranje reisadvies in Venezuela en de –wat de andere landen betreft- anders niet haalbare route van noord naar zuid.  

Mijn vader bezocht Brazilië en Guyana voor zijn werk als fotograaf. Mijn moeder, die destijds voor een omroep werkte, ging voor haar werk naar Chili. En ik? Wat deed of zag ik in Latijns-Amerika?

Latijns-Amerika bezoeken 

Ik bezocht meerdere Mayatempels, keek uit over de Golf van Mexico, ontdekte eilandjes in de Caribisch Zee, bezocht vulkanen en nationale parken in Costa Rica, maakte een trekking in de Andes, pakte bussen door binnenlanden en wandelde in een woestijnachtig gebied. En toch zag ik nog maar een fractie van al het moois dat Latijns-Amerika te bieden heeft.  

In dit blog zie je m’n foto’s van Mexico, Costa Rica en Venezuela, maar daarnaast ook andere foto’s die je reislust direct opwekken. Bij mij in elk geval wel! Zoveel landen die ook bij mij nog op het lijstje staan: Peru, Colombia, Belize…

Tip: Wil je zelf ook graag eens die kant op? Kijk dan onderaan dit blog!

Lang op reis 

Over de lange reis die zij maken -door zóveel landen!- zou je natuurlijk eigenlijk het liefst 2 jaar doen in plaats van 2 maanden, maar wauw, wat een mooie landen doorkruisen ze!  

Omdat ze zo snel moeten reizen zullen ze natuurlijk vooral van stad naar stad reizen en een hoop mooie plekken en bizarre landschappen missen, maar ze zullen ongetwijfeld door mooie gebieden reizen.  

Welke BN’ers doen mee aan Race across the world?  

De deelnemers reizen in koppels. Het zijn 5 bekende Nederlanders die samen met een familielid of goede vriend reizen: tv-kok Hugo Kennis met vriendin en presentatrice Eva Cleven, ex-atlete Olga Commandeur (van Nederland in Beweging) met haar man Frank, de in Weesp woonachtige muzikant Dominic Seldis met zijn volwassen dochter Katy, comedian Howard Komproe met zijn beste vriend Dré en zanger Bastiaan Ragas met zijn (nu) 21-jarige zoon Sem.  

Wie wint maakt me niet zoveel uit, ik hoop vooral mooie landschappen te zien onderweg en ben benieuwd hoe ze het aanpakken. Hier zie je de deelnemers. 

Wanneer is Race across the world opgenomen? 

Race across the world is denk ik eind vorig jaar opgenomen, in oktober en november 2022. In totaal is er 55 dagen gedraaid. Kijkers viel het op dat Hugo Kennis lange tijd afwezig was bij Eigen huis & tuin: Lekker leven. Dan denk je al snel aan deelname aan een programma als Expeditie Robinson of Wie is de Mol. Froukje de Both verklaarde dat hij met een ander leuk project bezig was, las ik net, na even googelen.  

Persbericht Race across the world 

Speciaal voor dit blog zocht ik het persbericht van RTL er nog even bij. In het persbericht over Race across the world staat:  

14.000 km reizen dwars door Latijns-Amerika zonder gebruik te maken van het vliegtuig, een bankpas of een mobiele telefoon en met een beperkt budget. Een avontuurlijke uitdaging die vijf BN’ers, samen met een familielid of goede vriend, vanaf woensdag 15 maart aangaan bij RTL 4 in het onvergetelijk avontuur ‘Race Across The World’.  

Martijn Krabbé 

Onder leiding van presentator Martijn Krabbé volgen we de koppels in de deze onvoorspelbare reis door 17 landen vol ontdekkingen, bijzondere ontmoetingen, ontberingen, culturen en prachtige bestemmingen. 

Geld verdienen op reis  

De onderlinge band en de creativiteit van de koppels wordt tijdens hun tocht flink op de proef gesteld. Onderweg zullen de teams vindingrijk moeten zijn en geld moeten verdienen in de voor hun onbekende culturen en met de nodige taalbarrières, om zo snel mogelijk te kunnen reizen. 

Adembenemende natuur en bruisende steden  

Voor de tweetallen begint de reis over land in de grootste stad van het noordelijke halfrond Mexico-City. Samen met Martijn volgen we hun tocht langs de adembenemende natuur en bruisende steden naar de zuidelijkste stad ter wereld, Ushuaia in Argentinië.  

Welk team beschikt over genoeg flexibiliteit, creativiteit en uithoudingsvermogen? Wie lukt het om zich het best aan te passen in de lokale cultuur, en komt als eerste aan op de eindbestemming? 

‘Race Across The World’ is vanaf woensdag 15 maart acht weken lang op tv te zien. Elke woensdag om 20.30 uur op RTL 4.  

RTL 4 en IDTV 

Race Across The World wordt dus uitgezonden door RTL 4 en geproduceerd door IDTV. Het format is overigens niet nieuw. Het was eerder al te zien in Engeland, op de BBC, met andere deelnemers uiteraard.  

Elke woensdagavond op tv 

Nu alle Wie is de Mol fans in een gat zijn gevallen (hoho, Wie is de Mol België begint wél bijna!) en Expeditie Robinson sowieso nog lang niet begint is er gelukkig weer iets om naar uit te kijken, naast reeds bestaande reisprogramma’s natuurlijk. Ik ben benieuwd en verheug me erop!  

Update n.a.v. de 1e uitzending: ik vond het leuk om te zien. Guatemala verraste me qua landschap, het is leerzaam wat betreft veiligheid en reizen in Midden-Amerika en het was ook leuk om de interactie tussen de deelnemers die samen reisden te zien.

Reizen naar Latijns-Amerika 

Zelf wil ik in ieder geval ook nog veel meer van Latijns-Amerika zien, met name in Zuid-Amerika, maar in mijn eentje met twee pubers is dat te kostbaar. Ach, wie weet hoe het nog loopt in het leven.  

Krijg jij ook meteen zin om zelf ook naar Midden-Amerika of Zuid-Amerika af te reizen? Naar een bepaald land of een reis door meerdere landen in Latijns-Amerika? Kijk dan eens bij het aanbod van onderstaande reisorganisaties. 

Met een groep naar Latijns-Amerika 

Door diverse reisorganisaties worden schitterende reizen door Latijns-Amerika aangeboden. Wil jij er eens naartoe, maar liever niet alleen? Boek dan een groepsreis naar een land of meerdere landen in Latijns-Amerika bij één van onderstaande avontuurlijke reisaanbieders:  

DjoserShoestringSawadeeKoning Aap

Individueel naar Latijns-Amerika 

Zelf individueel op pad in Latijns-Amerika kan uiteraard ook. Of je nou met een auto wil rondreizen of gebruik wil maken van het openbaar vervoer. Vind je het fijn als er het één en ander al voor je geregeld of uitgestippeld is, kijk dan zeker eens bij onderstaande reisorganisaties:

Van VerreRiksja TravelSNP NatuurreizenTenzing Travel

Groepsreis of individuele reis Latijns-Amerika 

Ook zijn er reisorganisaties die zowel individuele reizen als groepsreizen naar Latijns-Amerika aanbieden, zoals: 

TUIANWBSRC Reizen

En daarnaast zijn er nog kleine specialistische reisorganisaties die reizen naar Midden- of Zuid-Amerika aanbieden.  

Blogs Midden-Amerika en de Cariben

Wil je naar Midden-Amerika, maar twijfel je over het juiste seizoen, wil je weten wat de beste reistijd is of wil je dit deel van Latijns-Amerika met kinderen bezoeken, lees dan ook mijn blog Midden-Amerika, zo kies je het juiste land en mijn andere blogs over Midden-Amerika en de Cariben. Overweeg zeker ook Cuba eens!

Tip: Cuba is ook Latijns-Amerika! Ook een intrigerend land!

Foto’s blog Race across the world 

De foto’s in dit blog zijn niet door deelnemers of medewerkers van Race across the world gemaakt, maar maakte ik zelf in Mexico, Costa Rica en Venezuela. Normaal maak ik álle foto’s voor mijn blogs zelf, maar deze keer maakte ik ook twee fotocollages met behulp van Canva-foto’s, alsmede de kopfoto, omdat ik niet alle landen zelf heb bezocht. Ik heb weliswaar veel van de wereld gezien, maar Zuid-Amerika ligt grotendeels nog op me te wachten.  

Ben jij al eens in Latijns-Amerika geweest? Welke landen heb je bezocht en welk land vond je het mooist of het meest indrukwekkend?  

Ga jij vanavond kijken?  

reisblog-follow-my-footprints

Jaaroverzicht 2022 (met tips voor 2023): 5x buitenland en bijna 50 plaatsen in eigen land (12 maanden in foto’s)

De terugblik op 2022 kon je hier al zien, maar ik beloofde ook nog een jaaroverzicht met mooie foto’s van de bezochte plekken per maand. Dát staat nu eindelijk online! Een heerlijke reeks foto’s van 5 buitenlandse trips en tientallen plekken in eigen land, vermengd met leuke tips voor jou voor 2023. 

Waar was ik het afgelopen jaar, wat waren de meest memorabele momenten, boeiende bestemmingen en verbluffend mooie landschappen? Kortom, waar maakte ik al die foto’s? Je leest het in het uitgebreide overzicht hieronder.  

Heb je weinig tijd? Scroll dan door naar juni en juli, daar vind je de mooiste plekken!

Waar was ik?  

Van het kleine Griekse eilandje Gramvoussa tot het kleurrijkste eiland van Zuid-Italië, van een jeeptour over de gevaarlijkste wegen van Kreta tot bustochten door binnenlanden of een boottrip langs eilandjes in Istrië. Ik was gelukkig weer lekker op pad in 2022 en fotografeerde erop los.

zuid italie

Niet alleen in de zomer, maar ook in het voor- en najaar naar de Méditerrannée!

samaraiakloof-footprints

Op pad in het buitenland

Samen met de kinderen dwaalde ik door Napolitaanse volkswijken, over een voormalig lepra eiland en door een Kretenzer kloof. Met mijn dochter wandelde ik van een Kroatisch bergdorp naar de kust, bewonderde één van de best bewaarde amfitheaters van Europa en wandelde door middeleeuwse stadjes.

Zomaar wat voorbeelden van afgelopen jaar in Griekenland, Italië en Kroatië, niet alleen in de zomer, maar ook in voor- en najaar. Samen met mijn tieners, met mijn puberdochter alleen èn in mijn eentje. En dat was nog lang niet alles!

kreta-reisblog

Ik tuurde over de Tyrreense Zee, zwom in de Libische Zee, voer over de Adriatische Zee en zag de zon vele malen zakken in de Egeïsche Zee.  

zuid-kreta-strand
vakantie-europa
reisblog-tips
boottrip
napels-followmyfootprints
fly-drive-kreta
citytrip

5x buitenland

Ik reisde in 2022 vaker naar het buitenland dan in 2021, maar nog niet zo veel als de jaren voor de pandemie. In 2019, 2018, 2017, 2016 en 2015 was ik veel vaker op reis!

Persreizen zoals naar de Algarve, Valle d’Aosta of Malta maakte ik ook even niet, maar ik grijp mijn kansen waar mogelijk -ik ben en blijf een reisblogger!- en reisde toch weer vijf keer naar het buitenland. Je ziet het zo allemaal in het jaaroverzicht!

Bijna 50 plaatsen in Nederland 

Ook dichterbij ontdekte ik dit jaar veel. Met mijn dochter was ik in het supersfeervolle Antwerpen, maar ook in Nederland zat ik niet stil. Ik treinde weer heel wat af, in zeven provincies, naar vele steden en dorpen. Op de ene plek was ik maar een paar uur, soms voor een specifieke bezienswaardigheid, op de andere een volle dag, wat langer of juist vaker. Zo bezocht ik bijna 50 verschillende plaatsen in eigen land.

Ik was in Almere, Amersfoort, Amsterdam, Apeldoorn, Arnhem, Beekbergen, Bergen op Zoom, Castricum, Delft, Den Bosch, Dordrecht, Drimmelen, Ede, Eys, Garderen, Gouda, Groet, Gulpen, Heerlen, Hillegom, Hilversum, Kinderdijk, Leidschendam, Lisse, Loenen, Nijkerk, Noordwijk, Noordwijkerhout, Oudenbosch, Ouderkerk aan de Amstel, Petten, Putten, Rhenen, Rotterdam, Schiedam, Schoorl, Soest, Utrecht, Valkenburg, Voorburg, Voorhout, Wassenaar, Willemstad, Zeewolde en Zierikzee. En natuurlijk was ik ook weer veel in Den Haag, Kijkduin en Scheveningen te vinden. Of bij familie, in nog weer drie andere plaatsen.  

Natuurgebieden in Nederland 

Ook al staat Follow My Footprints niet bekend als wandelblog, ik wandelde wel weer meer dan 1.000 kilometer. Ik liet mijn footprints niet alleen in steden en dorpen achter, maar maakte ook weer mooie wandelingen in de natuur in Nederland.  

Tientallen kilometers stapte ik door Nederlandse natuurgebieden, nationale parken en andere mooie plekken in eigen land. Net als deze bijzondere plekken zag ik ook dit jaar weer veel moois.

waterval-nederland

Zelfs in Nederland spotte ik beren, pinguïns en watervallen. 

reisblog

Kort weg, veel zien!  

Hoewel ik dolgraag weer eens wat langer weg zou willen, liefst naar Zuidoost-Azië, waar ik -zeker sinds ik in Thailand gewoond heb- echt van hou, waren de meeste trips die je in het jaaroverzicht hieronder ziet maar kort.

In een paar dagen kun je echter heel veel zien, zeker als je het tempo aanhoudt dat ik doorgaans aanhou. Wat ik in een paar dagen doe doet de gemiddelde vakantieganger niet eens in een hele vakantie.  

Een dag relaxen doe ik vrijwel niet. Sterker nog, ik kan het niet eens. Ik ontspan als ik allerlei moois kan fotograferen, als ik lekker op pad ben. Stilzitten doe ik eigenlijk alleen als ik even op een betoverende plek op een terras zit, of in een bus of trein, genietend van het landschap.  

kreta bergen

Een bergachtig landschap of een kleurrijk eiland, ja, daar word ik blij van!

procida

Bestemmingen in Zuid-Europa en meer 

In onderstaand overzicht neem ik je mee naar de bestemmingen waar ik in 2022 was, ook buiten het seizoen. Geen reizen naar de andere kant van de wereld, maar wél naar verschillende mooie plekken in Zuid-Europa en de Méditerranée. En naar heel veel plekken in Nederland! 

Moeder met twee pubers  

‘Onderweg’ krijg je een inkijkje in m’n leven met twee pubers. Een druk leven dat soms best pittig is, zeker als je zowel zakelijk als privé geen partner hebt om op terug te vallen, maar ik heb het toch maar weer allemaal gered. Zelfs dit jaaroverzicht is er uiteindelijk van gekomen, ook al zijn we inmiddels op weg naar 2024. 😉 

Het maken van dit blog was ontzéttend veel werk, maar hopelijk bekijk je het met plezier. Er staan veel plekken in die ik nog niet eerder heb laten zien.

Wellicht haal je er leuke tips uit voor een dagje weg of boek je door het lezen van dit blog zelfs je vakantie!  

Jaaroverzicht 2022 per maand  

Ben je er nog? Mooi, want nu begint het eindelijk, het jaaroverzicht per maand! Hieronder lees je waar ik elke maand was en zie je welke foto’s ik die maand nam, ook al is het nog steeds maar een klein deel van die 45.000 foto’s. Hopelijk inspireren ze je!  

Regelmatig kun je via de blauwe woorden die je ziet doorklikken naar meer foto’s, naar een blog ergens over, of naar een locatie of accommodatie. Overnachtingsadressen tip ik ook tussendoor voor als je ergens zelf ook naartoe wil.  

Heb je geen zin om alles te lezen? Bekijk dan alleen de foto’s! De ene maand zie je meer natuur, de andere maand meer steden. Uiteraard staan ook de trips naar het buitenland ertussen. Mis vooral juni en juli niet! En is het je niet exotisch genoeg? Klik dan door naar het betoverende Bali, het altijd heerlijke Thailand, Curaçao of Senegal.

Alle foto’s in dit blog maakte ik uiteraard zelf. Geen stockfoto’s dus die al op tig websites gebruikt worden, maar eigen beelden en allemaal van het afgelopen jaar!

palm-bay-kreta

Januari: Zuid-Limburg en Zuid-Holland 

Meteen de eerste dag van het jaar reisde ik af naar Zuid-Limburg, de in mijn ogen meest buitenlandse provincie van Nederland, en daar had ik behoefte aan. Op 1 en 2 januari wandelde ik vele kilometers in Valkenburg, Gulpen, Eys en Heerlen. Ik genoot van het mooie heuvelachtige landschap, met name bij de Gulperberg. Ik verbleef zelf in Valkenburg, maar -tip!- er zit een prachtig gelegen vakantiepark van Europarcs.

Met de kinderen bracht ik een bezoekje aan Rotterdam en Delft en daarna kwam corona om de hoek kijken. Alle drie waren we de pineut, eerst de tieners en toen ik. Wat was ik blij toen ik eindelijk weer naar buiten kon om de zonsopkomst in het Westduinpark te bewonderen, vanaf mijn favoriete uitzichtpunt in de duinen, met uitzicht op Den Haag.  

Februari: Utrecht, Den Bosch, Oudenbosch en Oekraïne 

Na de mooie natuur in januari stond februari vooral in het teken van steden en cultuur. Ik maakte een wandeling door Utrecht, nog in coronatijd, en ook door Den Bosch, zowel in het gezellige centrum als bij de silo’s. Zo gaaf zijn die!

Ook wandelde ik twee street art routes in Rotterdam. Wil jij dat ook eens doen en zoek je een bijzonder plekje om te overnachten in Rotterdam? Lees dan mijn eerder geschreven blog Origineel overnachten in Rotterdam.  

Een plek die al lang op mijn lijstje stond met plekken die ik nog wilde bezoeken was Oudenbosch in Noord-Brabant. Ik fotografeerde er de prachtige basiliek die erg aan de Sint-Pieter in Rome (Vaticaanstad) doet denken, waardoor het even voelde alsof ik in Italië was! Je komt ‘m ook tegen in het boek Werelds Nederland.

Hét verschrikkelijke wereldnieuws van februari 2022 was natuurlijk het uitbreken van de oorlog in Oekraïne. De begindatum zal ik nooit vergeten; de oorlog begon namelijk precies op mijn 50e verjaardag. Samen met mijn familie was ik die avond bij de Italiaan.

Maart: Napels, Noord-Holland, Oostvaardersplassen, molens en meer 

Begin maart was het gelukkig weer ècht tijd voor Italië: samen met mijn tieners vloog ik in de voorjaarsvakantie naar Napels. Het eerste buitenlandse tripje van het jaar. Het voorjaar is hét moment voor een leuke citytrip!  

Ik was al eens eerder in Napels en omgeving, maar genoot opnieuw van deze intense stad, nu samen met mijn pubers. Ter plekke postte ik veel foto’s op social media en erna schreef ik over muurschilderingen in Napels en de Maradona-verering in Napels, en ook deelde ik het mooie metrostation Toledo al, maar ik heb nog lang niet alles over het heerlijke Napels geschreven wat ik wilde schrijven.  

Een blog over het kleurrijke eilandje Procida kwam er ook nog niet van, maar ik postte er al wel vaak iets van op Instagram. We ontdekten het eiland in de regen én met een zonnetje. Ik vond het uitzicht op Marina Corricella zo fotogeniek dat ik het zelfs als kopfoto gebruikte van mijn Terugblik op 2022. Het afgelopen jaar was Procida bovendien culturele hoofdstad van Italië.

Wil je ook een keer naar Napels en omgeving? Mis Procida niet!  

Dit recente reisgeluk werd later in de maand overschaduwd door zorgelijk nieuws. Mijn supersportieve en nog relatief jonge stiefvader kreeg ineens benauwdheidsklachten. Het bleek geen corona, maar wel was er iets bij zijn longen te zien. Het was het begin van een zware tijd. Ik schreef er een emotioneel blog over.  

Ik besloot overhaast allerlei plekken te gaan bezoeken. Je wist immers maar nooit hoe snel het kon verkeren in het leven. Ik bezocht de mooie bloesemlanen in Almere en maakte een prachtige wandeling bij de Oostvaardersplassen, waar ik hónderden konikpaarden zag. Ook stond ik op een nieuw uitzichtpunt in Castricum, wandelde bij Schoorl en fotografeerde de zonsondergang bij het palendorp in Petten. Wil jij dat ook eens doen boek dan eventueel een overnachting in Petten, want het is best ver, zeker helemaal met het OV op en neer zoals ik deed.  

Ook dwaalde ik weer eens door Dordrecht, genoot van het vroege voorjaarszonnetje bij Villa Augustus en bracht een bezoek aan de molens in Kinderdijk. Ik bleef bij het Werelderfgoed rondhangen tot na zonsondergang om de mooiste plaatjes te kunnen schieten. Wil jij dat ook eens maar woon je niet in de buurt? Boek dan eens een natuurhuisje in de buurt van Kinderdijk.

April: van de Veluwe tot de bollenvelden en Zeeland 

April begon met sneeuw in Den Haag, maar langzaamaan werd het daarna toch lente. Ook deze maand deed ik heel wat plaatsen aan, ook al was ik overal maar kort. Ik toerde met vriendin Josefien vanaf Ede, na een korte stop in Nijkerk, naar het Tulpeiland bij Zeewolde, wandelde in het bos bij uitkijktoren de Bostoren in Putten en eindigde in Garderen, op de Veluwe.  

Ook was ik twee keer in Gouda, speciaal voor de Goudse iconen en voor Gouda op Grote Hoogte, waar ik benieuwd naar was. Daarnaast was ik bij de heropening van Central Park Voorburg, een mooi gerenoveerd boetiekhotel.

Ik bezocht de hyacintenvelden bij Voorhout, de ruïne van Teylingen en de vele bollenvelden en reuzenbollen bij Lisse, Hillegom en Noordwijkerhout en ook eindelijk het beroemde Bloemencorso. Ja, ik ging dit jaar helemaal uit mijn bol bij de bollenvelden.  

De citytrip Berlijn die mijn moeder me cadeau had gedaan voor mijn 50e verjaardag kon helaas niet doorgaan, omdat mijn stiefvader in een paar weken tijd al te ziek was om alleen te blijven.  

Wel was ik met de kinderen weer regelmatig in Scheveningen, o.a. op De Pier, wandelde 15 kilometer door Utrecht en bezocht de Floriade, waar ik maar liefst 4 blogs over schreef. Op Koningsdag was ik gewoon in mijn eigen Den Haag

Eind april deed ik samen met vriendin Josefien nog een roadtripje door drie provincies: eerst naar het Brabantse Willemstad, een vestingstadje, en via de bloeiende bollenvelden op het Zuid-Hollandse Goeree naar het Zeeuwse Zierikzee, wat je op de foto’s hieronder ziet. Wil jij er ook eens naartoe? Hier kun je overnachten in Willemstad en check hier de hotels in het centrum van Zierikzee. Of bekijk de natuurhuisjes in de buurt van Zierikzee.  

Mei: nog meer Nederland!  

In de meivakantie beklom ik de vuurtoren van Noordwijk en ontdekte een paar relaxte strandtenten waar ik me met een beetje fantasie in Tulum in Mexico waande. Zucht… Echt naar Mexico zou ik ook wel weer eens willen. Wat dacht je hier -klik!- van?  

Ook bezocht ik met mijn pubers in de meivakantie de Mall of the Netherlands in Leidschendam, ging weer eens gezellig met ze naar Amsterdam en wederom naar Scheveningen.

amsterdam footprints

We genoten van het zonnetje in eigen tuin en hadden later in de maand ook nog een leuke dag in Duinrell. Woon je hier niet in de buurt dan kan ik je zeker aanraden eens op Vakantiepark Duinrell te overnachten. Je kunt dan niet alleen naar het pretpark en het Tikibad, maar ook prachtig wandelen in de duinen die er direct achter liggen, Schotse Hooglanders en konikpaarden spotten bij Lentevreugd, lekker naar zee en natuurlijk Den Haag ontdekken. Voor een vakantie met kinderen in Nederland is het een erg leuke plek!  

Voor mijn werk als reisblogger was ik op het City Breaks Press Event en de dag erop was ik voor de zoveelste keer in Gouda, waar het altijd fijn rondwandelen is. Ik kan je zeker aanraden eens een weekendje Gouda te doen.  

Heel last minute besloot ik het Hemelvaartsweekend nog weg te gaan met mijn kinderen. Het werd de Veluwe. Via Europarcs vond ik nog een mooi tiny house in Beekbergen, op loopafstand van de Loenense waterval. Het was overal zo mooi groen dit seizoen!

Wil jij ook met Hemelvaart of juist in de herfst een keer naar de Veluwe? Hier vind je diverse vakantieparken op de Veluwe. Of zoek een leuk natuurhuisje op de Veluwe.  

Juni: last minute naar Kreta!  

Begin juni bezocht ik de mooiste plekken van het jaar. Wederom last minute, want weer zat ik op de wip. Wel of niet nog iets boeken? Toen mijn zieke stiefvader zei ‘Doen!’ besloot ik toch te gaan, direct de volgende dag al. Eindelijk naar Kreta!

Na al 11x in Griekenland te zijn geweest, op verschillende plekken, niet alleen op bekende eilanden als Kos en Rhodos, maar ook onbekende als Syros, kwam ook Kreta er eindelijk van en het was nog mooier dan ik me eigenlijk altijd had voorgesteld. Kreta is zo mooi bergachtig!

Spannend was het wel, ook omdat tijdens de trip mijn dochter plotseling naar mijn huis bleek te zijn gekomen en ze nog nooit twee nachten alleen was geweest, maar facetimend vanuit steegjes en bussen kwam het goed. 

Niet alleen het gezellige Chania (op de foto’s iets verder naar onderen) en Rethymnon grepen me, ook Balos en Gramvoussa (op de foto’s hieronder) waren adembenemend mooi, net als de wandeling bij de Samariakloof, hierboven. Om 5 uur ’s ochtends zat ik al in de bus!

Wil je niet alleen de kloof, maar ook Balos en Gramvoussa kunnen bezoeken tijdens een vakantie op Kreta? Verblijf dan in Chania of er vlakbij. Je kunt er met een boottocht naartoe. Toeristisch, maar echt schitterend! En wat dacht je van een fly drive Kreta?

Op vakantie naar Kreta? Kijk eens bij Bebsy, TUI, de Vakantiediscounter, Eliza was here, Sunweb of &Olives. Ik vond zelf Chania (hieronder) echt ontzettend leuk!  

De vlucht was ook weer schitterend. Op de heenweg zag ik Nederland prachtig van bovenaf. Ook het eiland Marken zag ik mooi liggen, met Uitdam ernaast. Een paar jaar terug bezocht ik Marken in combinatie met Volendam en de Zaanse Schans. Overnachten in de buurt kan bij Landal Volendam, wat je in dit blog over nieuwe vakantieparken van Landal al eens tegenkwam, of bij Europarcs-park Poort van Amsterdam wat je ook op m’n luchtfoto ziet.

Gezien de sterk verslechterde toestand van mijn stiefvader leefden we de rest van juni bij de dag. Ik fietste nog door de duinen van het altijd mooie Westduinpark, maar bracht vooral veel tijd door met mijn schatjes, met dagelijkse dingen als helpen met huiswerk en andere zaken. 

Voor mijn werk bezocht ik wel nog een culinair event over Bilbao en Biskaje en ik spotte zelf nog wat street art in Amsterdam. Ook lunchte ik nog met mijn vader en zusje in Almere.  

Aan het eind van de maand bracht ik een bezoek aan Burger’s Zoo in Arnhem. Door het warme weer waande ik me even heerlijk ver weg en in de Bush al helemaal!

Het voelde alsof ik echt weer even in de jungle van Costa Rica of in Mexico was.  

Juli: weer naar Griekenland en zomerweer in Nederland! 

Juli en augustus zijn voor mijn reisblog altijd de beste maanden wat bezoekers betreft. In de zomermaanden wordt www.followmyfootprints.nl namelijk het vaakst bezocht, aangezien dan de meeste mensen op vakantie zijn en op zoek zijn naar mooie plekken, bezienswaardigheden, activiteiten en andere leuke tips op heel veel bestemmingen. Ik baalde dan ook dat ik dit jaar nog lang niet alles online had staan. Ook al worden oudere blogs nog steeds goed gelezen, verse blogs zijn natuurlijk ook fijn.  

Aan het begin van de maand zette ik nog wel een mooi blog over Corsica online. Ik ben er zelf nog niet geweest, maar naar aanleiding van een boek dat ik ter review van uitgeverij Momedia kreeg schreef ik er een blog boordevol tips over. Natuurlijk wil ik er het liefst echt naartoe!  

Wel of niet op vakantie? Dat bleef ondertussen de vraag gezien de toestand van mijn stiefvader. Durfden we het aan om op vakantie te gaan met het risico terug te moeten? Op het laatste moment boekte ik toch nog een weekje weg met de kinderen, meteen de eerste week van de schoolvakantie al, vanaf Rotterdam. Weer naar Kreta, maar nu naar een ander deel van het eiland: het superleuke Sissi

Een aanrader is het Palm Bay hotel waar wij vaak langs wandelden. Niet luxe, wel heel leuk! De tropische palmentuin, de ligging, het leuke bloemrijke straatje. En de gezelligheid van het knusse Sissi vlakbij. Op de foto’s zie je één van de leuke restaurantjes aan zee.

Zelf boekte ik Sissi bij Sunweb, maar helaas is onze heerlijke accommodatie vanaf 2023 een luxe adult only hotel geworden. Ze hebben het in korte tijd verbouwd en het ziet er prachtig uit en de plek blijft ideaal, maar het is jammer voor wie ons plekje wilde boeken. Als je geen kinderen hebt of wilt horen in de vakantie, is dit adult only hotel, dan ook zeker een aanrader. Qua locatie vond ik het in elk geval een hele fijne plek. Heerlijk rustig en toch op loopafstand van het kleinschalige maar gezellige dorpje, ook via het pad langs zee.

We mochten gebruikmaken van de faciliteiten van het naast gelegen Vasia Resort, dat nog wel bestaat, maar hadden daar, met alles wat we wilden zien, amper tijd voor. We hebben veel gezien en gedaan en toch nog kunnen genieten. 

Op pad gingen we ook weer, van lepra eiland Spinalonga tot een jeepsafari naar het zuiden van Kreta. We ontdekten bergdorpjes, kustplaatsen, kloosters, het Kretenzer leven en verstopte stranden

Wil jij ook wel op vakantie naar Kreta? Een vlucht met appartement op Kreta boeken kan natuurlijk ook. Of een mooie fly drive Kreta, dan zie je net wat meer!

Wat dacht je van een fly drive Kreta?  

Eind juli maakte ik met de kinderen weer een mooie wandeling door Gouda, waar we ook de kaasmarkt maar eens bezochten. Ook genoten we gewoon in ons eigen Scheveningen. Den Haag blijft fijn, want met Scheveningen om de hoek voelt het altijd een beetje als vakantie.

Tip: Boek ook eens een paar nachtjes Scheveningen voor komende zomer en geniet van zonsondergangen, chille strandtenten en zwemmen in zee.  

Augustus: hoogte- en dieptepunten 

De eerste week van augustus was een heftige week. M’n stiefvader lag inmiddels –sinds eind juli- in een hospice in Ouderkerk aan de Amstel. Ik ging er zowel in juli als in augustus nog naartoe, maar het was al duidelijk dat het niet lang meer zou duren. Hij kon alleen nog maar fluisteren.  

Ik spotte street art in eigen stad, bracht nog een kort bezoek aan Schiedam en ging met een vriendin wandelen bij Amersfoort, maar ik was heel onrustig. Het was een snel aflopende zaak. Op 8 augustus overleed hij. Ik was er die hele dag met mijn moeder en zusje geweest. Als ik terugdenk aan die dag word ik weer naar. Het is zo zwaar en intens verdrietig om iemand die je lief is letterlijk te zien sterven.  

De dagen erna waren gevuld met verdriet en het samen met mijn moeder, zusje en oom alles regelen voor de crematie, terwijl ik ondertussen steeds gebeld werd door mijn dochter, vanuit Frankrijk, waar het ook niet goed ging. Gelukkig waren ze voor de uitvaart terug. Op de heetste 14 augustus ooit gemeten werd mijn stiefvader gecremeerd in Hilversum, aan de rand van de Hoorneboegse heide.  

De rest van de maand probeerden we zo goed en zo kwaad als het ging door te gaan en van kleine momentjes te genieten: even iets lekkers ergens eten of even naar een andere stad. Samen met mijn dochter bezocht ik wat hotspots in Den Bosch en Den Haag. Ook ging ik weer wandelen op de heide bij Kijkduin en ineens was de zomervakantie alweer voorbij en ging mijn zoon voor het eerst naar de middelbare school. Een andere dan zijn zus, dus toch ook weer een nieuwe en spannende stap

Wat cijfers betreft bood augustus gelukkig toch nog een hoogtepunt: ik behaalde met dit blog een nieuw recordaantal bezoekers in augustus: 96.598 unieke bezoekers in 1 maand! En dat niet alleen, want toen ik op 23 augustus in de app van Google Analytics de bezoekers van de afgelopen 30 dagen checkte, stond de teller exact op 99.999 unieke bezoekers! Zo’n mooi getal, en 1 na de 100.000!  

Ondanks dat soort heuglijke momentjes voerde verdriet de boventoon. Nog steeds kan ik niet geloven dat de man van mijn moeder er niet meer is, ook nu, bijna een half jaar later, nog niet. Hij was ook 22 jaar in het leven van mijn zusje en mij… 

September: (on)bekende plekken in Den Haag en een dagje Rhenen 

In september speelde mijn zoon zijn eerste voetbalwedstrijd. Tot zijn dertiende voetbalde hij elke dag op straat, veldjes en pleinen. Echt op voetbal gaan was om diverse redenen lastig, maar nu kwam zijn droom eindelijk uit! Tijdens zijn allereerste wedstrijd ooit scoorde hij meteen twee keer. Wat was hij trots. Ik was zó blij voor hem!  

Een erg leuk weekend in Den Haag was het weekend van Open Monumentendag. Beide dagen zag ik weer zoveel bijzondere gebouwen, hofjes en andere geheime plekken van binnen. Hieronder zie je er wat foto’s van, maar ik kan je echt aanraden een nachtje Den Haag te boeken en het ook eens mee te maken. Tip: op 9 en 10 september 2023 is het weer! Veel grote steden doen er aan mee en het is gratis, dus wil je het ook eens in een bepaalde stad meemaken boek dan eventueel nú alvast dat hotel voor een weekendje weg in Nederland!

Een niet zo bekende gebeurtenis in Den Haag is de geloofsbrievenceremonie. Ik woonde deze ceremonie bij en jij kunt dat ook eens doen als nieuwe ambassadeurs hun geloofsbrieven aan de Koning aanbieden. Koning Willem-Alexander zelf zie je niet, maar als je bij Paleis Noordeinde staat krijg je toch wat van deze traditie met koetsen en alles mee. Vorige week waren Colombia, Polen en Samoa aan de beurt.  

Ook op Prinsjesdag fotografeerde ik erop los. Het lukte me Amalia en Maxima in de koets op de foto te zetten. Wil jij ze ook eens met eigen ogen voorbij zien komen? Prinsjesdag is dit jaar op 19 september 2023, dus zorg dat je erbij bent. September is sowieso altijd een leuke maand in Den Haag met de vele festivals en andere activiteiten. Dus boek eens een nachtje of langer in de koninklijke stad Den Haag en proef het Torentaartje. Ter ere daarvan mocht ik nog mee varen op de Hofvijver.

Mijn dochter behaalde een supersnelle tijd met de City Pier City-loop, dus dat moest gevierd worden. Ook was ik even bij Rrrollend en kletste ik bij met een vriendin bij een restaurant in de buurt. Samen met een andere vriendin deed ik een dagje Rhenen, met niet alleen Ouwehands Dierenpark, maar ook nog een mooie wandeling op de Grebbeberg.  

Oktober: herfst in Den Haag en last minute naar Istrië! 

In oktober ging ik drie keer op zoek naar vliegenzwammen en andere paddenstoelen in Park Clingendael, nam natuurlijk weer een kijkje in de Japanse Tuin, maakte nog een andere mooie wandeling in Wassenaar en bezocht de Blow Up Art in Den Haag.  

Ook bezocht ik met mijn oudste de Dutch Media Week in Hilversum, spotte mooie nieuwe street art in het centrum van Den Haag en werd uitgenodigd een expositie met ‘fallische’ kunst te komen bekijken in museum Beelden aan Zee in Scheveningen, met aansluitend een lunch bij Café Constant.  

Eind oktober fietste ik weer eens speciaal voor de zonsopkomst naar het Westduinpark. Heel mooi was hij deze keer niet, maar het blijft een prachtig gebied. Het is onderdeel van Nationaal Park Hollandse Duinen.  

De maand oktober bracht ik echter niet alleen in Nederland door, maar toch ook nog in het buitenland. Aan het eind van de maand boekte spontaan nog een ticket naar Pula in Kroatië. Veel zonnige bestemmingen waren duur in de herfstvakantie, ook last minute, maar aan Istrië denk je niet zo snel in oktober, dus deden we dat. Wederom vanaf Rotterdam Airport, maar nu alleen een ticket.

rotterdam-luchtfoto

De foto van Rotterdam van bovenaf werd één van mijn meest gelikete tweets ooit!

Samen met mijn dochter bezocht ik verschillende mooie plekken in Istrië. In 1990 was ik als 18-jarige al eens in het romantische Rovinj geweest, dus extra leuk om er na 32 jaar terug te zijn. In een paar dagen tijd bezochten we verschillende plaatsen en wandelden 40 kilometer!   

Wil jij ook naar Istrië? Dat kan zowel met het vliegtuig als met eigen auto.  

November: ziek en zakelijk 

November is nooit echt mijn favoriete maand en hoewel de kleuren van de bomen nog wel mooi waren werden we al snel geveld door een tweede ronde corona in één jaar. Voor een extra booster had ik nog geen tijd gehad en helaas was het al raak, zowel bij mij als bij mijn dochter. Mijn zoon bleef het gelukkig bespaard, maar wel kwakkelden we de wintermaanden door. In november, december en januari was er steeds om beurten wel eentje ziek of zwaar verkouden. Ook nu weer.  

Wel bezocht ik nog twee zakelijke evenementen, beide in mijn eigen stad. Je ziet ze bij m’n stories terug onder het kopje PRESS. Even flink pressen dan kom je bij de events van november. En met de kinderen bezocht ik Bergen op Zoom, hoewel de hoofdreden de Meet & Greet met de favoriete band van mijn dochter was. 

December: van de Biesbosch tot België! 

Begin december bezocht ik Nationaal Park de Biesbosch, één van de nationale parken in Nederland die ik nog steeds niet bezocht had. Ik was er maar een dagje, maakte een boottocht en bezocht ook het Museumeiland, maar overnachten in of bij Nationaal Park De Biesbosch is ook leuk, zodat je meer tijd hebt om er te wandelen of fietsen.  

Ook wandelde ik over de Hoorneboegse heide in Hilversum, voor en na het ophalen van de as van mijn stiefvader die in augustus in het aan de heide gelegen crematorium gecremeerd was. De heide zag er prachtig uit zo in winterse sferen. Samen met mijn moeder en zusje lunchte ik bij Brasserie Zonnestraal.

Met mijn pubers was ik bij Symphonic Christmas in Den Bosch en bezocht ik de Royal Christmas Fair. Het bracht me toch wat meer in de kerststemming dan normaal. Net voordat kerstavond begon kreeg ik echter een telefoontje van een vriendin dat H, een wederzijdse vriend, plotseling was overleden aan een hartaanval. Nog geen week ervoor had ik nog met hem staan praten en dansen op 40UP, een dansfeest voor 40-plussers. Een grote schok!  

De dag erna, Eerste Kerstdag, was ik met mijn dochter alleen (toen mijn zoon wel nog naar zijn vader ging) en besloten we spontaan een bus naar België te boeken. Nog dezelfde dag wandelden we in het regenachtige maar supersfeervolle Antwerpen rond. Wauw, we waren echt verrast hoe groots het kerstgebeuren hier was, met niet alleen een kerstmarkt, maar nog veel meer. Hier zie je foto’s van Antwerpen met Kerst.

Tweede Kerstdag vierde ik met mijn beide kinderen en familie bij mijn moeder en de 30e ging ik nog naar mijn vader en stiefmoeder. Ik sloot het jaar af met een crematie op 31 december en daarna was het, met de emoties nog hoog, alweer tijd voor oliebollen. Samen met mijn tieners luidde ik het nieuwe jaar in. Om 12 uur stonden ze zomaar ineens te dansen in de woonkamer. En ja, daar word ik dan toch wel blij van. Het was een bewogen jaar en wederom een druk jaar, maar naast het reizen –waar ik het meest van geniet- zijn dit zijn de momenten waar het om draait.  

Carpe Diem  

Voor 2023 zou ik zeggen: doe de dingen die je graag wil doen en -als dat kan- wacht er dan niet mee. Doe wat je het liefste doet –reizen!- en geniet met de mensen die je lief hebt, dat is belangrijk, want het leven is maar kort, en misschien nog wel korter dan je denkt. Dit jaar bewees dat maar weer.

Dus pak je momenten, grijp je kansen en pluk de dag. Op de een of andere manier werd ik daar steeds aan herinnerd, door wat er gebeurde, maar ook door waar ik was en wat er op mijn pad kwam, van Rhenen tot Groet, letterlijk en figuurlijk. Mij lukt dat ook niet altijd. Ik ben een stresskip, voel me vaak gejaagd en kom altijd tijd te kort.

Terugblik 

Toen de laatste dag van het jaar plotseling zo anders liep, dacht ik het er eerst maar bij te laten en vooral vooruit te kijken. Wie zat er na 31 december immers nog op een jaaroverzicht of terugblik te wachten?  
 
Ik ben blij dat ik het er níet bij heb laten zitten, want terugblikken is waardevol en brengt je veel. Het maakt je dankbaar voor wat er was, voor waar je was en wat je zag. En met wie. Zoveel mooie momenten, waardevolle herinneringen en inspirerende plekken!

Pas als je terugblikt –en ál die foto’s weer ziet!- besef je hoeveel moois er was, zelfs in een jaar dat in het teken stond van verdriet. Dat verdriet blijft, maar de herinneringen aan fijne bestemmingen ook!  

jaaroverzicht reisblog

De eerste trip van 2023 

Samen herinneringen maken is waardevol. Zelfs dit jaar –in 2023- deed ik dat al. De eerste trip van 2023 zit er namelijk alweer op. Begin januari. En nee, dat was niet naar Cuba, zoals bovenstaande foto wellicht doet vermoeden; de foto van mijn dochter hierboven maakte ik in Kroatië. En begin januari gingen we naar Italië.

Last minute weg in januari

Ik had steeds getwijfeld of we begin januari nog weg zouden gaan, maar ik wachtte te lang en kon daardoor haast niks betaalbaars meer vinden. Terwijl ik me al naar een mooie stad onder de Spaanse zon had gefantaseerd, bleek dat al snel te duur en dus speurde ik naar andere bestemmingen, waaronder Noord-Italië. Ook al was het daar natuurlijk een stuk minder warm in de kerstvakantie, ik werd al blij van het idee even in Italiaanse sferen te zijn.

Uiteindelijk boekte ik twee enkeltjes: een ticket van Eindhoven naar Bologna heen en van Bergamo naar Rotterdam terug. Ter plekke reisden we met de trein van Bologna naar Parma en via Piacenza naar Milaan, maar daar lees je in mijn jaaroverzicht van 2023 dan weer over. Of scroll op Twitter nog eventjes flink terug tot begin januari.  

Reisplannen 2023 

Voor de rest van het jaar heb ik zoals altijd nog genoeg leuke ideeën en nog 1001 plekken die ik nog wil zien, maar op een instatrip in eigen land na ligt er nog niks vast. Dat is niet gek; zo begint mijn jaar eigenlijk altijd.  

Als het maar even kan wil ik ook dit jaar weer vaak een paar dagen weg, ook al is het vaak een flinke puzzel met prijzen of pubers in huis. Doen of niet? Meestal heb ik vooral spijt van wat ik níet boekte en voor m’n blog is het eigenlijk altijd een goed idee om weg te gaan. Ergens in Nederland of toch het liefst even in een heel ander landschap!

Het liefst zou ik weer wat meer verre bestemmingen bezoeken, wat minder voor de hand liggende ook, en ook eens een wat langere reis maken, maar dat is ingewikkeld dit jaar. Hoe het uiteindelijk loopt weten we pas als het jaar voorbij is, maar wie weet! Ik heb in elk geval al flink zitten zoeken, alle kanten op!

Op de foto hieronder zie je me overigens niet in Azië, maar gewoon in Nederland. 😉 

jaaroverzicht reisblog

Jaaroverzicht reisblog 

Ik had van dit hele jaaroverzicht natuurlijk beter allemaal losse blogs kunnen maken, want qua vindbaarheid is dat veel slimmer, maar ik wilde dit toch ook doen. En tja, even vlug vlug iets in elkaar flansen is niet des Denises, ik wilde er echt aandacht aan besteden. Soms iets té, maar dat is een beetje mijn manier: alles dwangmatig perfectionistisch en uitgebreid willen doen. Daarmee maak ik het mezelf vaak lastig, maar daarin onderscheid ik me met mijn blogs wel, ook al denk ik soms: waar ben ik mee bezig?!

Favoriete regio en verrassende plekken

Hopelijk heeft dit jaaroverzicht je in elk geval een paar keer versteld doen staan, of het nou om plekken in Nederland ging, of om Zuid-Europa. Ik vind het leuk om mensen te verrassen, te inspireren of op andere gedachten te brengen. Dat wie Kreta altijd links liet liggen nu toch eens wil gaan, omdat Kreta meer is dan de meest toeristische badplaatsen. Dat wie Napels en omgeving bezoekt ook Procida eens meepakt of wie naar Istrië wil ook eens aan het najaar denkt als de zomer je te druk lijkt.

Een vakantie rond de Middellandse Zee is zo veel meer dan een strandvakantie. Er is zoveel moois te zien en daarom blijf ik er terug komen.

klooster-kreta

Blogs over Kreta, Kroatië, Italië en andere bestemmingen

Zie je over een bepaalde bestemming nog geen blog online staan dan kan dat kloppen, want ik heb nog lang niet overal over geschreven. Of ik werkte er juist al dagen aan, maar ze werden zo lang dat ik er uiteindelijk in verdwaalde en ze alsnog niet online zette. Ook over hele andere landen als Spanje en Portugal nog!

Lange en korte blogs

Het is zonde als blogs maanden in concept blijven staan, dus ik ga het alsnog proberen, want als ze eenmaal online staan worden ze doorgaans goed gelezen. Alle blogs die het afgelopen jaar 10.000x of meer zijn gelezen zijn lang. Dus het heeft zeker zin om alles wat ik nog in Word heb staan nou eens af te maken en te publiceren.

Toch wil ik ook echt wat kortere blogs tussendoor gaan schrijven, maar dat heb ik volgens mij al vaker gezegd. 😉