Categoriearchief: Thailand

ko-sukorn

Koh Sukorn: authentiek eiland off the beaten track in Thailand

Wil je off the beaten track reizen in Thailand? Het eiland Koh Sukorn is anders dan andere Thaise eilanden. Koh Sukorn is een puur, rustig en nog altijd authentiek eiland. Parelwitte stranden vind je er niet, kokospalmen en rijstplantages wel. Het toerisme was (en is!) er nog steeds heel kleinschalig.

Dit is Thailand off the beaten track!

off-the-beaten-track-thailand

Lege stranden en volop kokospalmen.

palmeneiland-thailand

Authentiek eiland

Ik bezocht Koh Sukorn niet in mijn zoektocht naar het állermooiste eiland. Nee, ik wilde gewoon eens wat anders. Iets originelers. Een rustig eiland, een authentiek eiland. Een eiland waar niet iedereen al naartoe ging. Kortom, ik zocht een vrijwel onontdekt eilandje in Thailand en dat vond ik.

Een onontdekt eiland in Thailand!

koh-sukorn

Koh Sukorn

Koh Sukorn (dat ook wel Ko Sukon genoemd wordt) is nog steeds één van de minste ontdekte eilanden van Thailand. Er wonen zo’n 2500 mensen in 4 kleine dorpjes. Op een enkeling na leven de voornamelijk Thaise moslims die er wonen niet van het toerisme; het zijn vooral vissers en boeren.

ongerept-thailand

Waar ligt Koh Sukorn?

Koh Sukorn is een eilandje in het zuiden van Thailand. Het ligt hier (klik) in het Palian district, in de Zuid-Thaise provincie Trang, ver weg van het massatoerisme. Het is één van de 44 eilanden van de prachtige Trang archipel, in het zuiden van de Andamanse zee, niet ver van het grotere Koh Libong.

koh-sukon-hike

Wat voor eiland is Koh Sukorn?

Op Koh Sukorn vind je geen grote resorts, geen grote wegen, geen hoge gebouwen of winkelcentra, niks van dat alles. Koh Sukorn is nog puur. Je vindt er kokospalmen, rijstvelden, traditionele huizen van locals en een enkele moskee. Je ziet er echt nog het lokale leven en iedereen is supervriendelijk. Voor luxe hotels met infinity pools moet je hier niet zijn.

onontdekt-thailand

Een niet-toeristisch eiland in Thailand

Koh Sukorn is geen toeristisch eiland met rijen vol bungalows of luxe hotels, maar echt nog authentiek, met slechts een paar accommodaties! Ik vond het prachtig. De rust, de huizen op palen, het ongerepte bos en zeker ook de zonsondergang, waar je van kunt genieten zonder dat er tientallen instagrammers voor je neus staan.

eiland-bij-trang

Koh Sukorn is een eiland dat nog altijd buiten de toeristische radar is gebleven.

ko-sukon

Weg van alles

Heb je de bekende eilanden met witte stranden wel zo’n beetje gezien, spreekt een zinnetje als ‘terug naar de natuur’ of ‘weg van alles’ je aan en wil je eens wat anders? Zoek je een plek die je niet met massa’s andere reizigers hoeft te delen? Een echt authentiek Thais eiland dat nog steeds heel goed geheim is gebleven? Dan moet je hier zijn.

Koh Sukorn, het best bewaarde geheim van Thailand!

Thaise eilanden

In de tijd dat ik in Thailand woonde (en in Bangkok werkte) ging ik op mijn vrije dag vaak naar Hua Hin en als ik wat meer tijd had naar Koh Chang of Koh Samet. Ook naar Koh Samui en Koh Pha Ngan was ik uiteraard geweest, net als naar PhuketPhi Phi en Koh Lanta. Allemaal eilanden die ‘iedereen’ kende.

Onbekend eiland in Thailand

Ik had echter toen al de behoefte een plek te vinden ver van de massa vandaan. Ik vond dat in Laos, en ook in Myanmar, maar ook in het zuiden van Thailand. In mijn ‘zoektocht naar het paradijs’ ontdekte ik Koh Racha en Koh Sukorn. Koh Racha was al wel enigszins bekend (hoewel onder Nederlanders nog steeds amper!), maar Koh Sukorn, in de Trang regio, helemaal nog niet. In de Lonely Planet stond het slechts met 1 zinnetje beschreven.

Niemand kende Koh Sukorn!

Geen massatoerisme

Niemand die ik kende was er geweest, er was niets over te vinden. In de meeste reisgidsen werd het überhaupt niet genoemd. Het was gewoon nog niet ontdekt! Nou ja, door een enkeling, maar de massa kende het totaal niet. En nu, ruim 18 jaar later, nog steeds niet. Ook de vele reisbloggers die ik ken niet. Terwijl het zó’n relaxt eiland was!

koh-sukorn-review

Kijk, hier lig ik. En nee, dit was geen speciale insta-pose, want instagram bestond nog niet.

Thailand off the beaten track

In lijstjes met mooiste eilanden komt Koh Sukorn nooit voor. Mensen weten gewoon niet van het bestaan af! Omdat het in het diepe zuiden ligt en je er net wat meer moeite voor moet doen om er te komen misschien (maar dat valt reuze mee!), of omdat vaak toch voor de meest bekende eilanden wordt gekozen of gewoon omdat het toch echt wel een heel ánder soort eiland is.

Koh Sukorn is echt Thailand off-the-beaten-track.

Relaxt Thais eiland

Op Koh Sukorn vind je geen full moon party’s, maar de sfeer is er wel super chill. Je ziet er geen hagelwitte stranden, maar wel stranden waar je bijna alleen bent. Het is er heel relaxt. Vanuit je beach bungalow, tropische tuin of hangmatje onder de kokospalmen zie je de mooiste zonsondergangen. In dit blog zie je de foto’s die ik er maakte en anno 2020 kan dat nog steeds!

Het voelde als leven in een ansichtkaart…

thailand

Wat te doen op Koh Sukorn?

Misschien vraag je je af wat je dan wél kunt doen op Koh Sukorn, als het inderdaad zo’n rustig eiland is. Nou, eigenlijk nog best veel.

Op Koh Sukorn kun je fietsen langs rijstvelden vol buffels, met een scooter het eiland verkennen, naar ‘fishermens village’ gaan. Je kunt genieten van het eenvoudige lokale leven, watermeloen eten (het eiland staat er bekend om en je ziet ze er heel veel!), je laten masseren (een Thaise massage of ontspannende voetmassage) of gewoon relaxen op het strand.

fishermen-koh-sukorn

Het lokale leven op Koh Sukorn.

local-koh-sukorn

Dit kun je allemaal doen op Koh Sukorn!

rustige-plek-thailand

Activiteiten op Koh Sukorn

Je kunt garnalen, krabbetjes of schelpen zoeken, boottochtjes maken, kajakken, mee gaan op snorkeltrips naar onbewoonde eilandjes in de Andamanse Zee, duiken (met heel veel geluk kun je een doejong spotten, de met uitsterving bedreigde zeekoe).

koh-sukorn

Wat kun je nog meer doen?

Ook kun je natuurlijk de andere eilanden van de Trang archipel ontdekken, zoals Koh Muk (Ko Mook) met het bijzondere Morakot, beter bekend als Emerald Cave (wat met tourtjes wordt aangedaan en inmiddels wél toeristisch is).

Of maak gewoon een kort wandelingetje en ontdek waar latex vandaan komt:

rubber-boom-thailand

De stranden van Koh Sukorn

Lekker met een boekje op het strand of een beetje zwemmen is natuurlijk ook fijn. Goed te weten is wel dat op Koh Sukorn het zand vrij donker is. Dat is best een beetje gek, want veel eilanden om Koh Sukorn heen hebben juist spierwitte stranden, maar des te leuker om dit eiland te combineren met één van de andere Trang eilanden of tussendoor een tripje naar de andere eilanden te maken, zodat je ’the best of both worlds’ hebt.

Lo Yai Beach

Wij verbleven op Koh Sukorn aan Haad Lo Yai, oftewel Lo Yai beach in het Engels. Lo Yai is een heel groot breed strand waar je overdag hooguit 1 of 2 andere toeristen zag. Het zand is weliswaar wat donkerder, en altijd een beetje nattig, maar toch echt wel bijzonder!

Door het ietwat donkere strand oogt het wat minder mooi, maar in een (gratis) ligstoel geniet je toch. Het uitzicht is namelijk geweldig en verder is het zó’n fijn eiland! Op social media zie ik dat het anno 2020 nog steeds zo rustig is!

Kijk, zo maakte ik indertijd een panoramafoto, haha.

rustig-strand-thailand

Sunset Koh Sukorn

De avonden zijn het mooist op Koh Sukorn. Net voor etenstijd kun je genieten van de allermooiste zonsondergang… Zelfs met regen was het zo’n gaaf gezicht, met rotseiland Koh Phetra zo mooi voor je in zee. Wil jij dat ook wel? Verder naar onderen laat ik zien waar je een verblijf op Koh Sukorn kunt boeken, maar eerst vertel ik hoe we op het eiland terecht kwamen.

zonsondergang-koh-petra

Ten zuiden van Koh Lanta

Iedereen kent Koh Lanta (ook bijna 20 jaar geleden was het al een populair eiland onder backpackers; er waren toen al ontzettend veel accommodaties!), maar bijna niemand gaat verder zuidelijk, zeker toen niet. Wij gingen wèl naar de mooie Trang eilanden. En dan ook nog eens naar het minst bekende Trang eiland!

zuid-thailand

Van Bangkok naar Koh Sukorn

Samen met mijn moeder, die me kwam opzoeken in Thailand, reisde ik in de maand november naar Koh Sukorn. De regentijd was net voorbij. Vanuit Bangkok nam ik de nachttrein naar Trang, in het verre zuiden van Thailand. Onderweg stapte mijn moeder op, die eerst nog met een andere tour mee was geweest. Dat was wel even een spannend moment: gingen we elkaar vinden in die trein?

nachttrein-bangkok-trang

Met de songtheaw

Vanaf Trang reisden we de volgende dag verder met een songtheaw. Dat was nog best een stukje rijden, maar hé, je moet er wat voor over hebben om op een ‘geheim’ eiland te komen. Wat ik van de Thai altijd zo knap vindt is dat ze zelfs zittend in een pickuptruck nog kunnen slapen.

thai-songtheaw

Op de boot

Vanaf de pier namen we de boot naar Koh Sukorn. Indertijd geen moderne ferry, maar echt een eenvoudige boot. We zaten op het dak, zoals je hieronder ziet. Oké, dit is niet m’n tofste foto met die knot in, maar gewoon even ter herinnering. En zoals je ziet zaten er nog 2 reizigers op de boot.

Tegenwoordig kun je vanaf de Ta Se Pier een longtailboot naar Koh Sukorn nemen. Dat schijnt maar 15 minuten te duren terwijl wij er in mijn herinnering wel langer over deden.

boot-naar-koh-sukorn

Lokaal vervoer op Koh Sukorn

Op Koh Sukorn gaan geen bussen. Aangekomen op het eiland konden we achterop bij een brommertaxi. Ik vind het nog steeds best stoer van mijn moeder eigenlijk. Ik was 29, zij toch al boven de 50. Niks luxe airco busjes of fast ferries. Nee, dit was nog echt avontuurlijk reizen. Gewoon lokaal. De leukste manier dus. Inmiddels kun je je trouwens ook met een tuktuk vervoeren op het eiland.

Kleinschalig resort

Op het eiland waren destijds maar 1 of 2 resorts. Wij zaten in het niet meer bestaande Sukorn Beach Bungalows, een kleinschalig resortje met enkele bamboe bungalows te midden van een kleine kokosplantage. Zoals het toen was bestaat het helaas niet meer. Ik las dat Sukorn Beach Bungalows alweer geruime tijd is overgenomen door iemand anders, dat het een andere naam heeft gekregen en dat het resort groter is geworden. Het heet nu Yataa Island Resort.

Luxe resorts

Echt luxe resorts zijn er niet op Koh Sukorn. Als je van luxe hotels houdt kun je beter naar Andalay Beach Resort op Koh Libong of naar de Seven Seas of Coral Garden op Koh Kradang gaan, maar genieten kun je er zeker. Juist vanwege die eenvoud! Hier zie je welke accommodaties er momenteel op Koh Sukorn zijn:

Overnachten op Koh Sukorn

Kijk je op Booking.com dan zie je maar 6 accommodaties op Ko Sukon. Nou, dan weet je dat je niet op een door toeristen overspoeld eiland zit. Fijn toch? En dan de prijs… Op Koh Sukorn overnacht je al voor 15 euro per persoon!

rustig-thais-eiland

Hotels, villa’s en resorts op Ko Sukon

Overnachten op Koh Sukorn kan slechts bij een paar kleinschalige resorts. De laatste accommodatie die ik hieronder noem is ietsje groter en heeft in elk geval wel een zwembad.

Dugong Koh Sukorn (4-persoons bungalows, 2 volwassenen en 2 kinderen; 1 bungalow met keukentje)
Sukorn Andaman Beach Resort (bungalows met airco of met ventilator)
Sukorn Cabana Resort (ook een 4-persoons familiebungalow)
Lom-Lay (een 6-persoons vakantiehuis helemaal voor je eigen gezin of andere mensen die je lief vindt)
Ruan napat Resort (een 2-persoons huis of 6-persoons huis met 2 slaapkamers!)
Yataa Island Resort (met zwembad, zie iets verder hieronder!)

relaxte-plek-thailand

Sukorn Beach Bungalows

Mijn kleine leuke resort op Koh Sukorn (Sukorn Beach Bungalows) bestond destijds uit een aantal eenvoudige bungalows onder de palmbomen, wat kamers in een wat langer gebouw aan de tropische tuin en een klein restaurantje. Een zwembad was er nog niet.

Eenvoudig, maar tegelijkertijd paradijselijk.

Kamer aan een palmentuin

Ondanks de naam van het resort (Beach Bungalows) hadden wij zelf geen beach bungalows, maar zaten in de kamers iets verder naar achteren. Vanaf de veranda keek je echter naar de prachtige palmentuin en daarachter zag je de zee. Ook vanuit mijn hangmat onder de palmbomen op het strand genoot ik van de views.

koh-sukorn-bungalow

Op Koh Sukorn zag ik één van mijn mooiste zonsondergangen ooit!

thailand-november

Een heerlijk plekje onder de palmbomen…

bungalow-ko-sukon

Yataa Spa & Resort

Sukorn Beach Bungalows bestaat niet meer en (ernaast) is inmiddels flink uitgebreid. Het heet nu Yataa Spa and Resort. Er is het een en ander bijgebouwd, waaronder een zwembad (met ook nog een ondiep badje voor kinderen eraan vast) en wellness. Enerzijds zonde dat er meer is bijgebouwd, maar veel mensen zullen het juist een voordeel vinden en zo is het wel wat gezinsvriendelijker. Massaal is het nog steeds niet en het uitzicht blijft geweldig.

Yataa resort is van een Nederlands-Thais stel. Behalve 2- en 3-persoons bungalows hebben ze ook een 5-persoons villa.

Een resort met zwembad op Koh Sukorn!

Reviews Koh Sukorn

Voor de zekerheid heb ik gecheckt wat mensen anno 2020 over Koh Sukorn zeggen en nog steeds lees ik dat de sfeer zo is zoals ik het destijds ook ervaarde. Het is er nog steeds rustig, het toerisme is er nog altijd amper ontwikkeld en dat is wat mij betreft alleen maar een pre. Het blijkt dus nog altijd een best wel ‘geheime plek in Thailand’ te zijn.

Wie er geweest is bejubelt de rust, de authenticiteit en de vriendelijke bevolking van Koh Sukorn juist!

waterlelie-thailand

Op de flyer van toen stond:

‘Far from the crowds, unspoiled and quiet’.

Stiekem vind ik het jammer dat bijna alles tegenwoordig op je telefoon te vinden is, want kijk nou, een roze briefje met wat aanwijzingen heeft toch veel meer charme?

beach-bungalows-sukorn

Waarom is Koh Sukorn zo onbekend gebleven?

Misschien trekt mensen Koh Sukorn in eerste instantie niet omdat de stranden wat donkerder zijn. Bounty stranden willen we, witte stranden, en nee, dat heeft Koh Sukorn niet. Maar het populaire Koh Chang heeft dat ook niet!

Bezienswaardigheden Koh Sukorn

Koh Sukorn is geen eiland als je graag tempels en bezienswaardigheden bezoekt, maar vooral een fijn eiland om het lokale leven te ervaren en tot rust te komen; lekker te ontspannen aan het strand of in je hangmat. Wel zijn er enkele sportieve en gewoon wat relaxte activiteiten te ondernemen op het eiland. Enkele tips noemde ik eerder in dit blog al, over het wandelen lees je hier nog kort iets.

Wandeling naar de hoogste top van Koh Sukorn

Samen met mijn moeder wandelde ik naar het uitzichtpunt op de top van de hoogste berg. Nou ja, berg, eigenlijk is het meer een heuvel. Je volgt een pad dat met rode streepjes wordt aangegeven op de bomen, dwars door plantages en dichtbegroeide bossen vol rubberbomen.

koh-sukorn

Verdwaald

Terug zijn we verdwaald omdat we streepjes op de bomen ineens niet meer zagen. Het was best steil en spannend, en ik herinner me nog hoe stoer ik mijn moeder vond, die op haar billen voor me uit die berg af ging.

Viewpoint Koh Sukorn

Tegenwoordig is er trouwens nog een uitzichtpunt zag ik, maar dan aan de andere kant van het eiland.

Pig island

Koh Sukorn wordt overigens ook wel ‘pig island’ genoemd, wat natuurlijk niet logisch klinkt als je weet dat het een overwegend moslim-eiland betreft. Volgens de Bangkok Post is dit de legende erachter: Why pig island?

Buffels

In plaats van varkens zie je vooral veel waterbuffels op Koh Sukorn. Enkele jaren geleden had de Thaise ‘tourism authority’ bedacht om daar de toeristen mee aan te trekken en ze in plaats van scooters te laten huren op het eiland rond te laten reizen met door buffels voortgetrokken karretjes, maar of dat er werkelijk van gekomen is? Op instagram zie ik het in elk geval niet terug, dus het zal zo’n vaart gelukkig niet lopen.

Watermelon island

Zoals ik eerder in dit blog al zei staat het eiland ook bekend om de watermeloenen. Ko Sukon wordt daarom ook wel Watermelon Island genoemd! Hier lees je er meer over èn zie je een filmpje: Watermelon Island Koh Sukorn.

Map Koh Sukorn

Stiekem hoop ik dat er niet te veel verandert en dat er niet te gekke dingen bedacht worden. Juist dat authentieke was zo mooi. De plattegrond van Koh Sukorn die we destijds van Sukorn Beach Bungalows kregen zag er bijna uit als een schatkaart.

map-koh-sukorn

Hoe lang naar Koh Sukorn of de Trang eilanden?

Ben je helemaal weg van eilanden, van snorkelen en boottrips dan kun je gerust 2 of 3 weken eilandhoppen bij de Trang eilanden. Het is dan leuk om overal een paar nachtjes te blijven. Ook op Koh Sukorn een paar nachten. Veel langer ook weer niet, want op de meeste eilanden is niet héél veel te doen, maar goed, als je echt bij wil komen dan kan een week natuurlijk ook prima.

Hoe kom je op de eilanden bij Trang?

Het verschilt per eiland. Naar Koh Sukorn gaat een apart bootje, gewoon vanaf het vasteland. Naar sommige andere eilanden gaan ‘ferries’ vanaf het vasteland. Vaak ook longtailboten of speedboten. Ook kun je vanaf Koh Lanta, Phi Phi en Phuket naar Ko Ngai, Ko Muk en Ko Kradan, en vanaf deze eilanden ook weer zuidelijker naar Koh Lipe. Destijds kon dat niet, anders had ik het zeker gedaan!

ligging-koh-sukorn

Van Trang naar Koh Sukorn

Vanaf Trang kun je met een songtheaw (zo’n open busje, pickuptruck) naar de pier. Ze staan direct naast het treinstation. Het duurt wel ongeveer een uur maar is leuk, tussen de locals. Je kon naar de Ta-sae pier of de Takham pier. Onze boot ging vanaf de Takham pier (toen 1x per dag en het kostte maar 25 baht), maar tegenwoordig gaan er ook longtailboten en zal het ongetwijfeld duurder zijn.

Vervoer op Koh Sukorn

Als je eenmaal op Koh Sukorn bent staan er al van die jongens/mannen met motortaxi’s klaar. Je kunt het ook van te voren aan je accommodatie vragen. Zij regelen dan dat je wordt opgepikt.
Ben je er eenmaal dan kun je fietsen, mountainbikes of scooters huren op het eiland.

Dit is mijn moeder, met bagage en al, op de scootertaxi. Ze keek een beetje raar vandaar dat ik het even zo laat zien:

taxi-koh-sukorn

Naar Trang

Naar de plaats Trang zelf kun je met de trein of met het vliegtuig, met een binnenlandse vlucht. Van of naar Bangkok, maar ook van of naar Phuket. Ik nam de trein vanaf Hua Lamphong station in Bangkok. Ik woonde destijds in Bangkok, maar wil je overnachten in de buurt van het treinstation in Bangkok, bekijk dan hier de opties: hotels en hostels bij Hua Lamphong train station.

Trang

De plaats Trang zelf, waar je sowieso doorheen zult reizen, is een oude stad en ook net weer anders dan andere Thaise steden. Andere mensen, ander vervoer, het was ineens alsof ik in weer heel ander Aziatisch land was. Er wonen Chinezen en moslims. (Mocht je nu denken: o god, islamitisch, hebben ze wel bier dan, ja hoor, een Thaise biertje kun je gerust drinken op de Trang eilanden).

Naar nóg een mooi eiland!

Na ons avontuur op het authentieke Koh Sukorn was het tijd voor een totaal ander eiland, iets noordelijker in de Andamanse Zee, maar nog altijd in het zuiden: Koh Racha, een supermooi eiland in Thailand, zeker destijds.

Van Trang via Krabi naar Phuket

Het was een eind rijden, met de bus van Trang naar Phuket duurde 5 uur. Koh Lanta lieten we links liggen en ook passeerden we Krabi. Bij Krabi vind je o.a. Ao Nang en Railay Beach, waar ik later ook nog een keer naartoe ging en waar je, als je wil, ook schitterende luxe resorts hebt zoals het Centara Grand Beach Resort, Rayavadee of Phulay Bay!

Eenmaal in Phuket waren we er nog niet, want dan moet je nog naar de pier en dan nog een stuk varen. Koh Racha ligt namelijk ten zuiden van Phuket. Na de donkere stranden van Koh Sukorn was Koh Racha ineens echt een bounty paradijs!

Welke eilanden combineren?

Koh Sukorn en Koh Racha combineren is totaal niet logisch. Zoek je dus een handige combinatie combineer Koh Sukorn dan met één van de Trang eilanden (zoals Ko Muk of Ko Hai) die ook net als Koh Racha witte stranden hebben. Wij wilden echter gewoon per se deze twee eilanden zien, vandaar de niet geheel logische combinatie en langere reis. Maar zelfs als je het wel ook wil kun je makkelijk die 2 eilanden in een week zien.

eiland-zuid-thailand

Reizen naar Thailand

Wil je naar Koh Sukorn dan kun je het het beste zelf regelen. Boek een vlucht via Skyscanner (via de banner hierboven), een paar overnachtingen in Bangkok en een verblijf in een van deze huizen of hotels op Koh Sukorn.

Wil je nog meer van Thailand zien of toch net andere plekken dan zijn er verschillende reisorganisaties die je kunnen helpen of waar je individuele rondreizen door Thailand kunt boeken. Kijk bijvoorbeeld eens naar het aanbod van een echte Thailand-kenner als Asia Direct. Je vindt er zowel individuele rondreizen naar Thailand als strandvakanties en bouwstenen.

Tijdens de rondreis Thaise pracht, één van de rondreizen van Van Verre, bezoek je Bangkok, Chiang Mai, de bergstammen, Krabi en Trang eiland Koh Hai (Koh Ngai). Ook met Riksja Thailand kun je naar Koh Hai (Koh Ngai). Ze noemen het een relaxed ‘Robinson-eiland’.

En dit dan? Eilandhoppen Krabi, Koh Lanta, Koh Kradan en Koh Lipe (inclusief vlucht): bij deze eilandhopvakantie Thailand van 333-travel ga je eilandhoppen in de Andamanse Zee. Je bezoekt o.a. het paradijselijke Koh Kradan (vlakbij Koh Sukorn) en het vlakbij Maleisië gelegen Koh Lipe, wat ook echt een pareltje is. Hier vind je meer reizen naar Thailand van 333 Travel: met 333Travel naar Thailand reizen:

Thailand

Het weer op Koh Sukorn

Het weer in november op Koh Sukorn was wisselend, maar zeker niet verkeerd. Af en toe hadden we een tropische bui, maar overdag was het droog. En deze foto is wat flets en grijs, maar op de meeste foto’s waren die paar buien juist prachtig!

regen-trang

Beste reistijd Trang archipel

De beste reistijd voor de Trang archipel is van november tot en met april. Van mei tot en met oktober is het regentijd in Thailand; door de moesson is het dan minder aantrekkelijk om er naartoe te gaan.

Bounty eiland?

Zoek je een bounty eiland met parelwitte stranden dan moet je niet voor Koh Sukorn kiezen, maar kun je beter naar andere eilandjes in de Andamanse Zee gaan, maar zoek je een nog niet door de massa ontdekt eiland in Thailand dat echt nog authentiek is èn met de mooiste sunsets? Dan wel!

Onontdekte parel

Koh Sukorn bleek een heerlijke plek te zijn om tot rust te komen, het lokale leven gade te slaan en andere eilanden in de buurt te ontdekken. Echt wat je zegt een onontdekte parel. Niet omdat het perfect was, maar wel omdat het zo puur was. Een paradijs voor wie blijer wordt van een mooie zonsondergang dan van een luxe resort.

Een paradijs voor wie blijer wordt van een mooie zonsondergang dan van een luxe resort.

sunset-koh-sukorn

Trang eilanden

De Trang eilanden zijn sowieso al veel minder bekend dan eilanden als Koh SamuiKoh Lanta of Koh Phi Phi, terwijl het echte paradijsjes zijn. Sommige al enigszins bekend, andere nog steeds amper. Zoals Koh Sukorn dus.

Een paar jaar geleden noemde CNN de Trang regio ‘Thailand’s next big island hopping destination’, maar Koh Sukorn noemden ze niet. En dat is maar goed ook. Dan blijft het zoals het is: een nog altijd authentiek eiland in Thailand.

Had jij al eens van Koh Sukorn gehoord?

koh-phetra

Blogs over Thailand

Wil je naar Thailand toe of ben je er nu? Ik schreef nog veel meer reisblogs over Thailand. Of je nou de highlights wil zien of juist de minder bekende plekken, met kids reist, solo of samen, op Follow my footprints vind je nog veel meer Thailand-tips. Lees dus zeker ook mijn andere blogs over Thailand:

Paradijselijk Koh Chang
Bounty eiland Koh Racha
2 of 3 weken rondreizen in Thailand
Tips voor Thailand met kinderen
Gezinsreizen naar Thailand
Waar kun je dieren zien in Bangkok?
Pretparken in Bangkok
Bangkok met kids: de leukste tips!
Waar ik woonde in Bangkok
Mijn leven en werk in Bangkok
Daarom ging ik terug naar Nederland

koh-chang

Koh Chang toen en nu: is Koh Chang nog steeds het paradijs?

Golven slaan kapot in de branding. De zee is vandaag verre van turkoois. Ik lig in m’n hangmat op de veranda van m’n houten hutje. Een eenvoudig optrekje, met muren van bamboe, maar wel eerste rang: pal aan zee, onder de kokospalmen.

Het is september, regentijd op Koh Chang. Voor m’n neus denderen golven het strand op. Zweetdruppels glinsteren op m’n huid en glijden tussen m’n borsten door naar beneden. Het is vochtig en warm, drukkend en klam, maar heerlijk rustig.

Koh Chang

Het eiland Koh Chang ligt in het oosten van Thailand, niet ver van de grens met Cambodja. Na Phuket is Koh Chang het grootste eiland van Thailand, maar de sfeer is er veel relaxter. Er is geen vliegveld op Koh Chang, dus je moet iets meer moeite doen er te komen, maar dat is het absoluut waard.

koh-chang-reisblog

koh-chang-blog

Ongerept regenwoud

Koh Chang is een bergachtig en groen eiland met een ruig en ondoordringbaar binnenland met steile kliffen en watervallen. Een eiland waarvan een groot deel (nog steeds!) ongerept en onbedorven regenwoud is. ‘Olifanteiland’ heet het eiland letterlijk vertaald.

koh-chang-eiland-thailand

Rust op Koh Chang

Ik ben meerdere keren op Koh Chang geweest. De laatste jaren is Koh Chang erg populair geworden, maar toen ik er in 2001 voor het eerst was was het nog een vrij onbekend backpackereiland. Luxe resorts en massatoeristen waren er überhaupt nog niet. Wel bamboe bungalows onder de kokospalmen.

koh-chang

Sfeer Koh Chang

Ondanks dat Koh Chang inmiddels een bekend eiland is kun je er ook nu nog steeds rust vinden als je wil, zelfs vlakbij de plekken waar iedereen samenklontert. Goedkope accommodatie vind je er ook nog steeds, maar daar gaat het me in dit blog niet alleen om.

Ik wil graag een sfeerverhaal van Koh Chang met jullie delen, geschreven uit eigen ervaring, en met een kleine boodschap.

hutjes-op-het-strand-koh-chang

Inspiratie

Met dit niet eerder gepubliceerde reisverhaal over Koh Chang wil ik je inspireren op zoek te gaan naar plekken die nog rustig zijn (ook anno 2018 of 2019!), niet alleen in luxe resorts te verblijven, contact te maken met de lokale bevolking en het eiland (en andere eilanden en bestemmingen) net als ik ook eens in een minder druk seizoen te bezoeken.

eilanden-koh-chang

zonsondergang-koh-chang

thais-kindje

White Sand Beach

Het is september 2001, ruim 17 jaar geleden. Samen met twee vrienden die ik in Bangkok heb ontmoet (ze zijn reisleider bij de reisorganisatie waar ik ook werk) wil ik op Hat Sai Khao verblijven, het strand dat onder reizigers beter bekend staat als White Sand Beach.

We moeten helemaal op het uiterst noordelijke puntje van het strand zijn, bij een rijtje bungalowtjes op een afgelegen stuk strand, een plek waar het heerlijk rustig is. (Niet alleen toen, ook nu nog!)

white-sand-beach-koh-chang

Bamboehutjes op een afgelegen strand

Er is geen weg naartoe en dus wandelen we over het strand. Als het water hoog staat lukt het niet en dus hebben we haast.

Met onze rugzak op onze plakkerige rug struinen we door het rulle zand. Als we bij een grote rots aankomen kunnen we niet verder. Het water staat tot aan de klip. Dat wordt dus klimmen. Even afzien voor een goed doel: voor bamboehutjes op een afgelegen strand.

koh-chang-thailand

Verlaten strand

Na een zweterige wandeling zijn we er. Het strand is verlaten. De bungalows zitten nog niet eens voor een kwart vol. Het is september (middenin het regenseizoen!) en we kunnen de mooiste hutjes uitkiezen. Kom daar in december of januari maar eens om.

Het simpele leven

Ik open het hangslot van m’n houten hutje op het strand. Er zit geen douche en toilet in en het is eigenlijk niets meer dan een matras op een houten verhoging en een kleine vlonder voor de deur, maar het is goed zo. Een mens heeft niet veel nodig om gelukkig te zijn.

Ik bevestig m’n hangmat, ga liggen en luister naar de golven.

Hier, op het uiterst noordelijke puntje van het ‘witte’ strand geniet ik van het simpele leven; van rust en eenvoud.

Even helemaal niets

Even willen we helemaal niets. We hebben hard gewerkt, nu is het tijd voor ontspanning.

De ochtenden verdiepen we onze bruine tint en wandelen wat langs het strand, de middagen brengen we loom in onze hangmat op de veranda door. Het ruizen van de zee als welkom achtergrondgeluid.

De middagen brengen we loom in onze hangmat op de veranda door. Het ruizen van de zee als welkom achtergrondgeluid.

koh-chang-regenseizoen

Het buitenleven

Ik geniet van het buitenleven en de heerlijke temperatuur. Met de regen valt het mee. Als ik nog wat gelezen heb in de schaduw sla ik mijn sarong om, zoek mijn shampoo en wandel naar de toiletten.

Buiten haren wassen

Vlakbij de wc’s staat een groot rond waterreservoir dat continue gevuld is met water. Hier was ik mijn haren, buiten!

Ik doop een plastic bakje in het grote ronde reservoir en gooi het daarna over me heen. In bikini in de vrije natuur, heerlijk toch?

douche-thailand

Weer doop ik het bakje onder water. Blurp. Ik til het op en ‘splash’ het weer over me heen. Bakjes vol water kieper ik over m’n lange blonde haren.

Ik was m’n haren in de vrije natuur!

Reizen in de regentijd

Een soort pompje houdt het waterpijl bij en vult het aan. Gelukkig is er genoeg water. Dat is één van de voordelen van reizen in de regentijd. Ook de natuur is in het regenseizoen prachtig!

koh-chang

Geroosterde vis

Ik pak mijn sarong en droog me af. Rook kriebelt mijn neusgaten in. De Thaise jongens staan verderop vis te roosteren voor het handjevol gasten dat er is. Soms ook nemen mensen de moeite een paar kilometer langs het strand te wandelen om hier te eten. Zo verdienen de Thai toch nog wat extra.

contact-met-locals

Doof in de bediening werken

Bin, één van de Thaise jongens, gebaart naar me. Ik wenk terug. Bin is doof, maar werkt wel in het restaurant. In de bediening zelfs. Wat tof! We moeten alles aanwijzen en uitbeelden, maar dat gaat prima. Behalve gisteren.

Wat gebeurde er?

Eén van mijn vrienden wilde thee en dus maakte hij met z’n vingers de beweging alsof hij een theezakje op en neer bewoog in een kopje. Bin knikte en stak z’n vinger omhoog. Aha, hij weet het, dachten we en hij verdween naar achteren.

Een paar minuten later kwam hij terug en zette een wc-rol op tafel. We keken van Bin naar de wc-rol en van de wc-rol weer naar Bin. Hoe kwam hij hier nou bij? Bin bemerkte direct onze verbazing. ‘Is het niet goed?’ zag je ‘m denken.

En toen begonnen we te lachen. Bin ook.

Toiletrol

In Thailand hebben ze iets wat wij niet kennen. Als ze een toiletrol hebben (áls ze die al hebben), halen ze vaak de kartonnen koker uit het binnenste van de rol en stoppen het papier dan in een speciaal daarvoor bestemd bakje. Een soort plastic doosje, net iets groter dan de rol zelf, met een gat aan de bovenkant. Het lijkt op wat wij Nederlanders als tissuebox gebruiken.

Heb je wc-papier nodig? Dan breng je je vingertoppen naar elkaar en pak je wat papier uit het gaatje. Vanaf de binnenkant van de rol. Je hoeft het er alleen maar met je vingers uit te trekken. Bijna dezelfde beweging als wanneer je een theezakje in heet water op en neer doopt.

We lachen. Bin lacht mee, maar je ziet hem denken: ‘Farang baa, gekke buitenlanders.’

Farang baa, gekke buitenlanders.’

Koh Chang ‘s nachts

Die avond duik ik onder mijn klamboe. Helemaal alleen lig ik in mijn houten hutje, net als in Bangkok, maar hier is het anders.

Het breken van de golven dat vanmiddag nog zo prettig had geklonken maakt nu zo’n kabaal dat ik de slaap maar niet kan vatten. De zee buldert als een logge olifant.

Wie had gedacht dat ik hier wakker van zou liggen?

Wat voel ik?

Ook moet ik ineens denken aan alle dieren waar ik over heb gelezen. Varanen, pythons, de king cobra, de Koh Chang-kikker en een keur aan insecten. Ineens voelt het alsof ze allemaal in de buurt zijn. Er kriebelt er iets. Is het een kakkerlak, een mug, een bedbug? Ik draai me om en trek het muskietennet bijna naar beneden.

Voorzichtig

Kennelijk ben ik toch weggedoezeld, want een paar uur later word ik wakker. Ik moet naar het toilet. In het donker klim ik onder m’n muskietennet uit, zoek op de tast m’n sarong en knoop ‘m om. Voorzichtig zoek ik met mijn handen in het duister het houten richeltje waar ik de sleutel van m’n hangslot heb neergelegd. Als het kleine sleuteltje maar niet tussen de planken valt… Gelukkig, ik vind ‘m.

Waslijnen

Ik steek m’n neus de vochtige buitenlucht in en graai naar m’n slippers op het trapje. Flipfloppend loop ik over het verlaten terrein. Ik breek net m’n benen niet over een paaltje en houd m’n handen voor me uit om niet met m’n nek in een achteloos door een reiziger opgehangen waslijn te blijven hangen.

Puppy’s

Vlakbij de wc’s komt een stel puppy’s op me af. Ik ben bang voor honden, maar niet voor deze. De puppy’s happen naar m’n benen en naar de franjes van m’n sarong. ‘Eindelijk actie,’ lijken ze te denken. ‘Lekker spelen.’ Ik buk en aai ze één voor één. ‘Dag lieffies,’ fluister ik.

Eentje hapt er zachtjes naar mijn handen. Wat een schatje. ‘Chuu arai?’ vraag ik. ‘Hoe heet je?’ Ik aai nog een keer en schud ze dan van me af.

puppy-thailand

Doortrekken

Eenmaal op het toilet is het zaak in beweging te blijven. Muggen happen gretig naar m’n billen. Ik wiebel wat, beweeg m’n benen heen en weer en sla met m’n armen in het rond. Daarna doop ik een bakje in het waterreservoir en gooi het in de toiletpot. En nog een keer. Zo trek je door. Ik ben het gewend. In mijn huisje in Bangkok gaat het net zo.

Waar is toch mijn bungalow?

Als ik terugloop lijken alle hutjes ineens verdacht veel op elkaar. Allemaal donkere driehoekjes op een rij. Daarachter nog een rij, sommigen met een aangebouwd stukje met eigen douche en toilet. Gelukkig vind ik m’n bungalowtje weer terug. Ik duik weer onder de klamboe en slaap gelukkig snel.

Sawatdee kaa!

Als de zon nog waterig op zee schijnt, snuif ik de tropenlucht op en wandel naar het kleine restaurantgedeelte. Onderweg kom ik één van de Thaise jongens tegen. De meeste toeristen spreken geen woord Thai. Ik wel, mijn vrienden ook, en meer dan slechts de basics. Het maakt het zoveel leuker! Sommige woorden zou gewoon iedereen even moeten leren.

‘Sawat dee kaa,’ zeg ik. Goeiemorgen!

Het is Lak. Zo heet hij. Lak heeft een grote hark in zijn hand waarmee hij blaadjes staat aan te vegen. Als hij mijn Thaise goedemorgen hoort verschijnt er een voorzichtige glimlach op zijn donkere gezicht.

‘Kap,’ zegt hij verlegen retour. (Mannen zeggen ‘kap’, vrouwen zeggen ‘kaa’.)

Kokosnoten

Ik bestel koffie en toast met jam bij Tommy, de Thaise beheerder, en neem plaats op een stoeltje in het zand. King, één van de andere jongens die er werkt, zet een kruiwagen vol kokosnoten neer. Niet harig en bruin, zoals de meeste mensen ze kennen, maar groot en groen, zoals ze aan de boom hangen. De kokosnoot zelf zit erin.

kokosnoten-thailand

Ontbijt in het zand

Dan komt Mao er aan, met het ontbijt. ‘Kssst!’ roept hij tegen een grote hond die tegen één van de poten van mijn tafeltje ligt. Met zijn voet stampt hij in het zand. Langzaam komt het dier overeind en sjokt weg. Bij het volgende tafeltje gaat hij weer liggen.

Gitaarmuziek en Thaise biertjes

‘Yesterday… good?’ vraagt King. Gisteravond speelde hij nog even gitaar bij ons kampvuur. Met z’n drietjes waren we omringd door de Thaise boys van het resort. We dronken Thaise biertjes. Het vuurtje brandde. Gitaarmuziek klonk. Sterren stonden aan de ineens wolkeloze hemel. Een ontspannen avond, ook al stemde het ook wat melancholisch.

Thaise biertjes in het zand. Sterren in de lucht.

‘Mao mao mai?’ zeg ik. Mao was dronken hè? En ik lach om m’n eigen grapje. Mao betekent dronken. Maar Mao was niet dronken. Het klinkt alleen zo leuk.

thaise-jongens

Uitzwaaien

Na het ontbijt pak ik mijn spullen. Ik moet helaas alweer gaan; ik moet weer aan het werk, in Bangkok. Ik zwaai King, Tommy, Mao, Lak en Bin gedag. En mijn vrienden, die nog wat langer blijven. Ik was er maar kort, maar toch voelen die paar dagen als een paar weken. Een eiland doet altijd goed!

Terug naar het vasteland

In m’n eentje pak ik de boot terug naar het vasteland. De zee is onstuimig, dus ik ben blij dat de boot überhaupt gaat. Het is nog de ouderwetse houten boot. Tegenwoordig varen er modernere en veiliger ferry’s. Het gaat ook veel sneller.

boot-koh-chang

Van Laem Ngop naar Bangkok

In de haven van Laem Ngop staat een kleine Thaise vrouw. ‘Ten minutes, ten minutes,’ zegt ze een half uur lang. Een half uur wordt een uur, een uur wordt anderhalf uur. ‘Ten minutes, ten minutes,’ blijft ze vol overtuiging zeggen. Maar het busje komt niet.

‘Ten minutes, ten minutes,’ blijft ze vol overtuiging zeggen, maar het busje komt niet.

Pas twee en een half uur later komt er wat. Ik word achterin gepropt met twee Finnen en een ongeschoren hippie uit Engeland. Volgende keer neem ik de gewone bus weer, neem ik mezelf voor.

Backpackerleven versus het lokale leven

Ineens zit ik weer tussen backpackers en wereldreizigers, die een heel ander leven leiden dan ik in Thailand. Ik woon tussen de Thai, ik werk tussen de Thai, alleen in mijn vrije tijd zoek ik westerlingen op. We drinken samen iets, eten lekker op straat of zoeken een strand of eilandje op als we vrij zijn. Naar Koh Samet of Koh Chang of -als ik minder tijd heb- naar Hua Hin. Maar Koh Chang is nog het meest puur.

regenseizoen-koh-chang

Koh Chang voor rijke toeristen?

Vlak voordat ik in 2002 terug naar Nederland ga lees ik in de Bangkok Post, een Engelstalige Thaise krant, dat er andere plannen zijn voor Koh Chang. Plannen om van Koh Chang een bestemming voor first-class tourists te maken. ‘So backpackers would not be welcomed,’ zegt Plodprasop, de voorzitter van het speciaal hiervoor in het leven geroepen comité in het artikel.

Wordt Koh Chang een soort tweede Phuket? Nee toch? En mag ik een volgende keer het eiland niet meer op omdat ik niet genoeg geld oplever? Moet het echt allemaal groter, luxer, drukker?

Wordt Koh Chang een soort tweede Phuket?

Koh Chang 16 jaar later

Nu, zo’n 16 a 17 jaar later, blijkt het heel erg mee te vallen. Nou ja, gedeeltelijk dan. Ja, Koh Chang is véél toeristischer geworden en ja, er zijn veel hotels, luxe resorts en winkels bijgekomen op Koh Chang, met name aan de westkust, maar het is nog steeds een heerlijk eiland en er komen ook nog genoeg backpackers op Koh Chang. Veel meer zelfs dan destijds.

koh-chang

Zoek je nog rustige stranden op Koh Chang?

Schrik niet van de toeristen bij White Sand Beach, maar wandel vanaf het ‘centrum’ van Hat Sai Khao helemaal naar het noorden, voorbij hippieachtig Independent Bo en Rock Sand (wat er toen ook al was) naar White Sand Beach Bungalows. Als locatie voor jou ook belangrijker is dan luxe zit je hier nog steeds goed. Liever wat luxer? Ga dan naar Kai Bae Beach.

Lonely Beach en Long Beach

Backpackers gaan vooral naar Lonely Beach (Hat Tha Nam), wat inmiddels ook veel drukker is geworden, maar waar de sfeer nog steeds goed is. Rustiger is Long Beach, in het zuiden.

Het zuiden van Koh Chang

Hoe verder zuidelijk je komt, hoe rustiger strandjes je nog kunt vinden, ook op Koh Chang. Ook Nederlanders die nog in Thailand wonen beamen dat Koh Chang nog steeds een tropisch paradijs is. Met een beetje zoeken kun je die relaxte sfeer er dus nog steeds vinden. Gelukkig maar!

Koh Chang is nog steeds een tropisch paradijs!

De eilanden bij Koh Chang

Ook de eilanden ten zuiden van Koh Chang zijn dat. Als je langer de tijd hebt is het zeker leuk daar ook naartoe te gaan. Eilanden als Koh Mak en Koh Kut werden destijds ook al bezocht, maar zijn nog steeds relatief onontdekt bij de massa.

Homestays op Koh Chang

Ook kun je op Koh Chang nog steeds goedkope accommodatie vinden. Of probeer eens een homestay! Dat kan zelfs al voor 8 euro per nacht! Deze link even als voorbeeld, ik verdien er niks aan.

Maar sowieso zijn er nog heel veel leuke kleinschalige adresjes op Koh Chang te vinden, van eenvoudig tot wat luxer. Zelf zat ik in White Sand Beach Bungalows.

homestay-thailand

Thais eten

Eet in Thailand Thais, bij de kleinere restaurantjes in plaats van de restaurants en hotels met een westerse menukaart. Hoe lokaler hoe lekkerder. En niet duur!

thaise-noedelsoep

Tips van een local

Wil je meer over Koh Chang weten, met tips van een local, dan raad ik je aan eens contact op te nemen met Better Places. De lokale reisspecialist van Better Places is Seb. Het toeval wil dat Seb tegenwoordig eigenaar is van de lokale reisorganisatie waar ik ook voor heb gewerkt! Alleen werkte ik er een paar jaar eerder. Ik kom er net achter!

Koh Chang tips van een local!

Wat het nog mooier maakt: Seb’s favoriete eiland is ook Koh Chang! Hij kan je er dus ongetwijfeld nog veel meer over vertellen. En je hoeft het niet zo basic te doen als ik deed. Als je contact opneemt met Better Places kun je je reiswensen voor Thailand aangeven en krijg je goed advies.

Onbedorven plekken

Niet alleen op Koh Chang, maar ook op andere Thaise eilanden is het steeds drukker geworden doordat er veel grote resorts bijgebouwd zijn. Begrijpelijk, maar wel zonde. Het vinden van een onbedorven plekje wordt steeds moeilijker terwijl mensen daar nog steeds naar zoeken. Maar ook al wordt het steeds moeilijker, het is dus niet onmogelijk.

footprints-thailand

Positief toerisme

Rustige en mooie plekjes kun je nog steeds vinden. We moeten er alleen wel allemaal wat voor doen zodat het in de toekomst ook nog zo is.

Laten we de mooie plekken op aarde niet (verder) verknallen met zijn allen. Locals die van het toerisme leven vinden het uiteraard fijn als er veel toeristen komen, maar als het er téveel worden kan de impact te groot worden en kunnen toeristen in de toekomst wegblijven. Het gaat erom de juiste balans te vinden zodat zowel het eiland als het toerisme behouden blijven en het niet ten prooi valt aan grote ontwikkelaars.

Laten we de mooie plekken op aarde niet (verder) verknallen met zijn allen.

Lokale ervaring

Gelukkig is er de laatste jaren een soort ‘tegenbeweging’ zichtbaar. Niet iedereen kiest voor grote en luxe resorts en steeds meer mensen reizen bewuster. Ook staan steeds meer mensen open voor een wat meer lokale ervaring.

Contact met de lokale bevolking, bij mensen thuis slapen, met ze mee eten, meekijken in het dagelijks leven, een kookcursus of kleinschalige tour doen. Ook vanuit Nederland kun je dit al regelen.

Met zijn allen kunnen we er op deze manier voor zorgen dat het toerisme niet alleen maar toeneemt in de zin van groter, luxer en duurder, ten koste van mens en milieu, maar dat het ook anders kan en goed doet.

kookles-thailand

Better Places

Een reisorganisatie die zich daar mee bezig houdt is Better Places. Better Places is een sociale onderneming die gelooft dat toerisme de wereld een beetje mooier kan maken, mits het op een verantwoorde manier gebeurt. Daarom staan zij voor reizen met een positieve impact.

Toerisme kan de wereld een beetje mooier maken!

better-places

Iedereen moet meeprofiteren van het toerisme

Bij Better Places staat de maatschappelijke missie van het bedrijf voorop. Met hun reizen moet o.a. de werkgelegenheid op de plaats van bestemming toenemen. Ze zetten zich ervoor in dat iedereen mee profiteert van het toerisme en vinden het belangrijk dat je kennismaakt met locals.

Impact op het milieu beperken

Daarnaast wil Better Places de impact op het milieu beperken. Helemaal stoppen met vliegen hoeft niet, maar je kunt er wel bewuster mee om gaan door de CO2-uitstoot te beperken of te compenseren. Ook willen ze ‘overtourism’ voorkomen.

Positive travel

Reizen kan dus ook een positieve impact hebben. Om mensen daar nog meer van bewust te maken introduceert Better Places de term positive travel. Better Places wil dat de plekken die ze aanbieden niet alleen fijn zijn voor de toeristen die er komen, maar ook fijner worden voor de mensen die er wonen.

Duurzaamheid, locale gidsen, homestays, minder bekende plekken en een land echt leren kennen vinden ze belangrijk.

thaise-meisjes

Positive travel tips

Meer positive travel tips en kleine dingen waar je alvast op kunt letten: eet (vaker) vegetarisch op reis, boek alleen diervriendelijke excursies, bezoek nationale parken, neem een hervulbare waterfles mee en koop alleen duurzame souvenirs. Ga liever één keer langer op vakantie dan vaker kort, vlieg rechtstreeks en reis -als het kan- in het laagseizoen.

Reizen met een positieve impact!

reizen-met-een-positieve-impact

Laat reizen de wereld niet verpesten, maar juist verbeteren. Zodat we in de toekomst van heel veel bestemmingen waar mensen graag naartoe reizen kunnen zeggen: ‘Hé, het is er eigenlijk alleen maar mooier op geworden, voor iedereen.’

Ik schreef dit artikel in opdracht van Better Places. De tekst heb ik echter zelf geschreven en ook de foto’s zijn van mij. Enkele zijn behoorlijk onscherp omdat ik foto’s van m’n foto’s heb moeten maken. Wel geven ze het ‘Koh Chang van toen’ mooi weer. 

Thailand-familiereizen

Thailand met gezin: de leukste familiereizen naar Thailand

Thailand met het gezin bezoeken? Ontdek de leukste familiereizen naar Thailand! Een avontuurlijke rondreis of juist een wat meer ontspannen vakantie. Het kan allebei. Thailand is één van de meest kindvriendelijke landen in Azië voor een onvergetelijke gezinsreis. Er is zoveel te zien en te doen!

Thailand is geschikt om met jonge kinderen te bezoeken maar zeker ook erg leuk met kinderen vanaf 6 jaar, met tieners en met bijna volwassen kinderen.

familierondreis-thailand

Avontuurlijke rondreis

Maak spannende fietstochten of een ritje per tuk tuk langs de tofste tempels in duizelingwekkend maar enerverend Bangkok. Doe een avontuurlijke trekking langs bergdorpen of verborgen watervallen.

Neem de nachttrein, ga raften en slaap in een boomhut in de jungle. Of ga kanoën vanaf je drijvende bungalow op een meer.

familiereis-thailand-trein

Ontspannen op mooie eilandjes

Wil je juist rust? Lekker eten samen, een beetje ontspannen en misschien een massage of eindeloos snorkelen? Kies dan voor schitterende resorts op paradijselijke eilanden. In Thailand kan het allemaal.

leuke-familiereizen-thailand

Tips en reisadvies Thailand

In dit blog help ik je verder met de planning. Ik heb in Thailand op een reisbureau gewerkt en heb zelf veel reiservaring in Thailand. Ik heb zelf ook kinderen, dus ik weet wat je als ouder wenst. Ik tip veel plekken uit eigen ervaring en ik laat weten wat er nog meer kan. Of je nu 10 dagen, 2 weken of in de zomervakantie 4 weken naar Thailand wil, er kan vanalles.

Ontdek de leukste familiereizen naar Thailand, één van de meest kindvriendelijke landen voor een onvergetelijke gezinsreis.

thailand-met-tieners

Een reis naar Thailand uitzoeken

Een reis naar Thailand met kinderen helemaal zelf uitstippelen is best een heel gepuzzel. Waar is het leuk met kinderen? Wat zijn leuke activiteiten om te doen met kinderen in Thailand? En in Bangkok? Wat zijn chille bestemmingen met tieners in Thailand en welke eilanden in Thailand zijn geschikt om met jongere kinderen te bezoeken? Het zijn allemaal vragen die je kunt hebben.

Een avontuurlijke rondreis of juist lekker ontspannen? Het kan allebei.

familiereis-thailand

Zelf uitstippelen of georganiseerd rondreizen?

Alles zelf regelen en boeken kan, maar wil je er hulp bij dan zijn er verschillende reisorganisaties die je verder kunnen helpen. Een reisorganisatie die goede reviews heeft en veel ervaring heeft met het boeken van rondreizen voor gezinnen naar Thailand is KidsReizen (voorheen Van Verre Family). Zij hebben zelf uiteraard ook ervaring met het reizen met kinderen.

gezinsreis-thailand

Familiereizen naar Thailand

Van Verre regelt familiereizen op maat. De reisspecialisten weten wat ouders belangrijk vinden en wat leuk is voor gezinnen. Veilig vervoer in Thailand is natuurlijk een must. Ook weten zij precies in welke hotels in Thailand kinderen welkom zijn.

familiereizen-thailand

Thailand met kinderen

In de blog Thailand met kinderen noemde ik al een keer welke mooie gebieden en eilanden je kunt bezoeken als je met kinderen naar Thailand wil. In het blog dat je nu leest zal ik een aantal voorbeeldreizen naar Thailand aanstippen.

zonsondergang-bangkok

Individuele rondreizen en losse reismodules

Je kunt bij Van Verre complete individuele rondreizen boeken, zowel kant en klaar als aangepast naar jouw specifieke wensen. Je reis kan helemaal op maat gemaakt worden. Behalve de familiereizen van 2 weken hebben ze ook losse reismodules: korte tours in Thailand die je los kunt boeken. Ook met de losse reismodules kun je je eigen reis samenstellen, uiteraard met hulp van Van Verre als je er niet uitkomt. Zij weten immers precies wat haalbaar is.

Zoek je een groepsreis naar Thailand? Kijk dan hier: groepsreizen met kinderen.

thailand-met-gezin

Noord of Zuid-Thailand?

Maar goed, wat wil je precies? Misschien ben je al een tijdje aan het plannen en kom je er maar niet uit. Je kunt natuurlijk Noord-, Midden- én Zuid-Thailand doen, maar je kunt ook kiezen voor of het noorden van Thailand of het zuiden van Thailand. Wat je kiest ligt helemaal aan waar je van houdt. Het noorden is meer natuur en cultuur, het zuiden vooral natuur en strand.

thailand-rondreis-strand

Gezinsrondreizen Thailand

Hieronder zie je een aantal voorbeelden voor de leukste familiereizen naar Thailand. De reizen zijn bedoeld voor gezinnen met kinderen van 6 jaar en ouder. Het zijn reizen van 15 dagen (dus ook mooi passend in de kerstvakantie of de meivakantie) maar je kunt ze naar eigen wens aanpassen of verlengen.

thailand-familiereizen

Familiereis Thailand: Fietsen en bamboefratsen

Bij de reis ‘Fietsen en bamboefratsen’ combineer je Noord-Thailand met Bangkok en Centraal-Thailand en ga je ook nog lekker naar een mooi eiland in het zuiden van Thailand: Koh Yao Noi. Van alle familiereizen naar Thailand die ze aanbieden is dit de reis waarbij je eigenlijk van alles wat meepakt.

familiereis-thailand-bangkok

Familiereis Thailand: Bangkok en bounty stranden

Wil je een reis waarbij je 3 eilanden in Thailand kunt combineren? Dan moet je ‘Bangkok & bounty stranden’ hebben! Bij deze reis ligt de nadruk namelijk op Bangkok en vooral op het zuiden. Bangkok met kinderen bezoeken is echt een must. Ook de nachttrein naar het zuiden zullen de kinderen een belevenis vinden. Daarna kun je heerlijk genieten op Koh Tao, Koh Phangan en Koh Samui, drie bekende Thaise eilanden die vlak bijelkaar liggen, maar elk weer hun eigen charme hebben.

thailand-met-gezin-koh-samui

Familiereis Thailand: Boomhutten en zandkastelen

Een reis die ik ook kan aanraden is de rondreis ‘Boomhutten en zandkastelen’ waarbij je én Bangkok, én de River Kwai, én Khao Sokh én ook nog een heerlijk eiland bezoekt. De omgeving van de River Kwai is mooi qua natuur (met onder andere ook de Erawan watervallen), maar ook interessant vanwege de Birma spoorlijn. Wil je een indruk krijgen? In de blog rondreis Thailand zie je meer foto’s.

rondreis-thailand-met-gezin

Familiereis Thailand: Pareltjes en paradijsjes

Wil je naar het strand maar ook de natuur in? Dan is de rondreis naar het zuiden van Thailand geschikt. Je bezoekt het mooie natuurpark Khao Sok (wat dacht je van tuben en een nachtsafari?), maar ook eilanden als Koh Lanta en Koh Phi Phi (die ik beide zelf ook bezocht heb), maar ook Koh Yao Noi waar je het authentieke Thaise eilandleven nog een beetje kunt ervaren. Ook niet verkeerd!

Zeg nou eerlijk, ‘Pareltjes en paradijsjes’, dat klínkt toch alleen al goed?

rondreis-gezin-thailand

Familiereis Thailand: Raften en ravotten

Tot slot heeft Van Verre ook nog een reis voor kinderen vanaf 10 jaar. In deze reis genaamd ‘Raften en ravotten’ ga je dieren spotten in Khao Yai Nationaal Park, naar de tempels van Ayutthaya, duik je de geschiedenis in in Kanchanaburi, ga je naar heerlijk Hua Hin en sluit je af in het toffe Bangkok.

Tieners en pubers zullen overigens niet alleen deze laatste reis maar juist ook de drie reizen daarboven leuk vinden gok ik.

Hier zie je ze nog een keer op een rijtje: de leukste familiereizen naar Thailand!

thailand-koh-phangan

Thailand met tieners

Zijn je kinderen al ietsje ouder dan is het des te gaver om met ze naar Thailand te gaan. Ze zullen het ongetwijfeld leuk vinden om tegen klasgenootjes in groep 7 of 8 te vertellen dat ze naar Thailand gaan en misschien hebben ze al wel vrienden die er al eens geweest zijn.

De eilandjes zijn natuurlijk helemaal chill (ook voor instagram), en ook op actief gebied kan er veel. Bekijk alle dag tot dag programma’s van de verschillende familiereizen naar Thailand maar eens rustig. En o ja, met die wifi zit het meestal ook wel goed hoor, mochten ze zich daar zorgen om maken.

thailand-met-pubers

Thailand met kinderen van 12 jaar en ouder

Thailand is niet alleen leuk met jonge kinderen en kinderen t/m 12 jaar, maar ook erg geschikt om te bezoeken met kinderen die al naar het voortgezet onderwijs gaan. Leuk natuurlijk om zo’n reis nog met het hele gezin te doen voordat ze straks hun eigen plan gaan trekken en niet meer met je op vakantie willen.

Zo’n mooie reis zullen ze zich altijd herinneren!

khao-san-road-rondreis-thailand

Wat kost een reis naar Thailand met gezin?

Bovenstaande reizen zijn te boeken vanaf ongeveer 1000 euro per persoon voor de goedkoopste reis. Sommige zijn iets duurder. Voor kinderen betaal je minder dan voor jezelf. Afhankelijk van de reis en de reisperiode kan de prijs oplopen. Als je precies wil weten wat een gezinsreis Thailand je gaat kosten dan kun je een vrijblijvende offerte aanvragen.

Je kunt een vrijblijvende offerte aanvragen voor één van de familiereizen naar Thailand die je bij de voorbeelden ziet, maar ook voor een naar eigen wens samengestelde individuele familiereis Thailand. Je kunt een prijsopvraag doen voor een gezin met 1, 2 of meer kinderen, maar ook als alleenstaande ouder met kind(eren).

Tip: je kunt een vrijblijvende offerte aanvragen!

thailand-met-gezin-bangkok

Korte rondreizen in Thailand voor families

Behalve de leuke 2-weekse familiereizen die ik hierboven al noemde zijn er ook losse reismodules voor families. Deze korte tours duren 4 tot 6 dagen en kun je als onderdeel bij een zelf samengestelde reis boeken. Van Verre Family (nu KidsReizen) heeft 3 verschillende losse modules voor gezinnen.

Wil je een vakantie naar Thailand met het gezin bezoeken? Boek dan eens zo’n tour! Afhankelijk van de periode en de reismodule die je kiest zijn ze al te boeken vanaf 220 euro (voor volwassenen) en 160 euro (voor kinderen).

Tip: bekijk ook de losse reismodules!

kookcursus-thailand

Korte tour met kinderen in het noorden van Thailand

Bij de ene module bezoek je Chiang Mai, zie je tempels en een olifantenkamp waar de olifanten goed verzorgd worden, slaap je bij de Lisu bergstam en kun je ziplinen of fietsen in de natuur.

Bij één van de andere korte familiereizen naar Thailand ervaar je het Thaise dorpsleven op het platteland. Ook hier bezoek je een diervriendelijk olifantenopvang (samen met een mahout), kun je weer fietsen èn kun je Thais leren koken.

bangkok-met-gezin-eten

Korte tour met kinderen in het zuiden van Thailand

Tot slot staat er bij de korte familiereizen naar Thailand ook een tour naar de overweldigende natuur in Khao Sokh. Bij deze reis word je opgehaald vanaf het treinstation in Surat Thani. Eenmaal in Khao Sokh zijn er allerlei activiteiten mogelijk. Wandelingen, boottochten, tuben. Er is veel te doen in Khao Sokh. Leuk om te doen met stoere kids!

Welke van deze familiereizen zou jij wel met je gezin willen maken? Of wat zou jij in Thailand echt graag met je gezin willen zien of doen? Laat het weten bij de reacties!

Ik schreef dit artikel in opdracht van Van Verre Family, wat nu KidsReizen heet. Zowel de tekst als de foto’s zijn van mij. Ik bezocht Thailand zelf zonder mijn kinderen, maar ik heb in Thailand op een reisbureau gewerkt en zeer veel reiservaring in Thailand.  

 

koh-racha

Koh Racha: Thais bounty eiland

Zoek je een bounty eiland in Thailand? Koh Racha it is! Je vindt er kokospalmen, spierwitte stranden en een rijke onderwaterwereld. Het is een klein maar schitterend en idyllisch Thais eilandje dat gek genoeg nog steeds niet zo bekend is. Met mooie baaien en geen wegen of auto’s. Het is hét eiland voor wie wil duiken of voor wie gewoon een paar dagen rust wil.

bounty-eiland-thailand

Bounty eiland Koh Racha: één van de mooiste Thaise eilanden

Ik bezocht 10 Thaise eilanden en vond Koh Racha één van de allermooiste eilanden! Echt een parel! En toch hoor je er haast nooit iemand over. Daarom vandaag eens extra aandacht voor dit nog altijd mooie Thaise bounty eiland.

Een tropisch eiland met kokospalmen, hagelwitte stranden en superhelder zeewater.

bounty-eiland

Waar ligt Koh Racha?

Koh Racha ligt ten zuiden van het populaire Phuket, in de Andamanse Zee. Een beetje in de regio waar Koh Yao Yai,  Koh Yao Noi en Koh Phi Phi ook liggen, maar dan net iets verder zuidwestelijk. Het bestaat uit Koh Racha Yai (yai betekent groot) en Koh Racha Noi (noi is klein). Maar groot is relatief, want zelfs het grote eiland is klein. Op Koh Racha Yai kun je overnachten, op Koh Racha Noi niet. In plaats van Koh Racha of Ko Racha, wordt het ook wel Koh Raya genoemd: Raya Yai en Raya Noi. Of ook wel de ‘Raja islands’.

koh-racha

ko-raya

Onbedorven tropisch eiland

In de tijd dat ik er was was Koh Racha echt nog bijna een onbedorven tropisch eiland. Vaste veerboten gingen nog niet. Overdag waren er wel dagjesmensen die een speciaal boottripje geboekt hadden, maar ’s avonds keerde de rust terug. Hier werden geen lawaaiige films gedraaid zoals op andere eilanden in die tijd. Beach party’s had je er ook niet. Nee, op Koh Racha kwam je voor je rust.

dagtrips-koh-racha

Koh Racha toen en nu

Inmiddels staat er een luxe resort op Koh Racha, maar in de tijd dat ik op Koh Racha Yai verbleef had je er alleen nog maar een paar houten hutjes. Jungle bungalows heette het kleinschalige resort waar ik zat. Het waren eenvoudige houten bungalows, op palen, net iets de heuvel op, met uitzicht op een rustige baai waar de dagjesmensen niet kwamen.

Het was (en is) een nog vrij onontdekt Thais eiland!

koh-racha

Waarom ging ik er naartoe?

Het was 2001 en ik werkte op een reisbureau in Bangkok. ‘Maar wóón je hier dan ook?’ vroegen Nederlandse reizigers aan mijn balie dan wel eens. Eh… wat denk je, dacht ik dan, nee, ik vlieg elke dag op en neer? Ik woonde in een houten huisje in een echt Thais buurtje.

Toen mijn moeder me kwam opzoeken in Thailand nam ik vakantie op en besloten we samen naar het zuiden te gaan. Eerst naar Koh Sukorn, één van de eilanden van de Trang archipel en daarna naar Koh Racha, ten zuiden van Phuket.

bungalow-op-palen

Eenvoudige houten bungalows in een tropisch paradijs met spierwitte stranden

Aangetrokken door deze tekst in een klein gidsje bezochten we in 2001 Koh Racha:

Dit eiland ten zuiden van Phuket is wat je je voorstelt bij een tropisch paradijs. Spierwitte stranden, schitterende koralen, een dicht regenwoud en nog nauwelijks door toeristen bezocht. Er staan een tiental zeer eenvoudige bungalows en er is een restaurantje. Verder geen enkele luxe.

We gingen en werden zeker niet teleurgesteld. Het was er inderdaad schitterend! De zee was superhelder en het zand was écht wit (niet richting geelgrijzig zoals op Koh Lanta en Koh Chang -wat destijds overigens wel ook echt een heel fijn eiland was).

vakantie-thailand

Bamboe hutje midden in de natuur

Ons bamboe hutje lag op een heuvel tussen de twee baaien in, midden in de natuur. Vooral ons hutje lag zo heerlijk rustig! Hierboven zie je m’n moeder.

We genoten ervan om even weg van alles te zijn. ’s Ochtends zagen we zelfs een joekel van een varaan! Gewoon in het wild.

mooi-thais-eiland

De stranden van Koh Racha

Koh Racha heeft 2 bekende stranden en een paar baaitjes.

Patok Beach

Patok Beach was het strand waar je met de boot aankwam. Het lag in een grote baai. Dit was (en is) het meest toeristische strand, maar het is wel echt een supermooi wit zandstrand, met daarop wat eethuisjes en duikscholen verspreid over enkele houten bungalowachtige gebouwtjes. Het waren destijds slechts kleine uitspanninkjes met enkele tafeltjes in het zand.

Het strand van Patok Bay had fijn wit zand, echt spierwit, met helder water dat zo prachtig turkoois en blauw kleurt in de verte. Overdag kwamen er mensen die een tourtje deden, maar daarna was het rustig. Er hing een leuke sfeer.

ko-racha-thailand

Het terras aan de zijkant van deze baai was destijds het enige ‘luxe’ plekje dat er was. Snorkelen kon gewoon meteen onder het terras. Verder waren er nog enkele terrasjes op het strand en plekken waar ligbedden werden verhuurd, voornamelijk aan dagjesmensen.

raya-thailand

Siam Bay

Het andere grotere strand heette Siam Bay. Vanuit onze hutjes en het ‘restaurantje’ dat er bij hoorde keken we uit over deze baai, die in het Thais Ao Siam heet. Ao betekent baai.

Siam Bay was een heerlijk rustig strand waar niemand kwam. Er stond een handvol ligbedden waar nooit iemand op lag en er was een uitspanninkje dat niet meer in gebruik leek.

Ik zou het nu niet zo snel meer doen maar ik liep destijds gewoon topless rond. Er was toch niemand. We hadden het strand voor onszelf!

onbekend-eiland

Hoe ging het verder?

Na die paar heerlijke dagen (nou ja, ik werd ziek, van een foute fles water, maar daar hebben we het maar even niet over; en de foto die ik er van heb is niet zo florissant, dus die bespaar ik jullie) ging ik weer aan het werk en vloog mijn moeder terug naar Nederland.

Soms dacht ik nog terug aan ons bounty eilandje. Vooral als ik er vanuit het reisbureau in Bangkok waar ik werkte klanten naartoe boekte.

kokospalmen-koh-racha

Onbekend Thais eiland

Toen ik het jaar erna zelf ook terug was in Nederland hoorde ik nooit meer iemand over het eiland. Mensen kenden het niet. Wie naar Thailand ging ging naar Koh Samui, Koh Pha Ngan of Koh Tao, naar Phi Phi of Koh Lanta, naar Hua Hin, Koh Samet of Koh Chang, maar niemand ging naar Koh Racha.

Jaren later, toen ik ging bloggen, kwam ik steeds vaker lijstjes tegen met ‘De mooiste stranden van Thailand’, maar ook daar kwam Koh Racha nooit in voor. Alsof het ‘uit’ was.

Nooit meer hoorde ik er iemand over. Backpackers, reizigers, bloggers… Wie er ook Thaise strandjes ging ontdekken, niemand noemde Koh Racha, dat kleine paradijsje.

Het leek wel alsof iedereen Koh Racha vergeten was!

duiken-thailand

We reizen elkaar allemaal achterna

Later besefte ik dat ze het gewoon echt niet kenden. Koh Racha lijkt bij het grote publiek onbekend te zijn. Vooral onder Nederlanders is Koh Racha gek genoeg nog steeds niet zo bekend. De massa heeft er nog nooit van gehoord (en dat is maar goed ook), en iedereen denkt het paradijs op eilanden als Koh Lanta, Koh Tao of Koh Lipe te vinden, of nu ineens op Koh Yao. En zo reizen we elkaar allemaal achterna.

Of zou het gewoon niet mooi meer zijn? Nee, dat leek me sterk. Elke eiland werd populairder. Overal werd het drukker. Maar aantrekkelijk bleef het vaak toch. Zelfs Koh Phi Phi -dat helaas erg veranderd is begreep ik- heeft nog een rustiger mooie kant.

Elk eiland is toeristischer geworden

Voor de zekerheid ging ik maar eens wat speurwerk doen. Het kon toch niet zo zijn dat alle andere 9 eilanden die ik in die tijd bezocht had allemaal nog mooi waren en deze niet. Overal is bijgebouwd en alles is toeristischer geworden, en bekender, maar Koh Racha is nog steeds relatief onbekend.

mooiste-eiland-thailand

Koh Racha, het mooiste eiland

Andere eilanden die ik in die tijd had bezocht werden nog wel bejubeld (zoals Koh Lanta en Koh Chang), terwijl ik deze veel mooier vond. Koh Chang was ook wel echt heel heerlijk, een beetje ruig nog toen zelfs (en ook dat was echt nog heel anders destijds), maar bountytechnisch gezien was Koh Racha veel mooier.

Veel mensen kennen het gewoon echt niet!

Hieronder zie je mij in mijn jongere jaren op Koh Racha. Toen ik op bepaalde plekken nog iets voller was en Koh Racha nog iets minder vol, zullen we maar zeggen. Nu is het andersom. 😉

Hoe is het nu op Koh Racha?

En nu dan? Als ik op instagram kijk zie ik nog steeds mooie beelden. Wel iets meer toeristen, iets meer accommodaties, een paar barretjes en (veel) meer bootjes in de baai.

Ook zie ik, als ik op de satelliet van Google Maps kijk, dat er tussen de baai in het oosten en de baai in het westen een straatje met een paar restaurantjes is gekomen. Maar eigenlijk valt met name het grote en megaluxe resort op: The Racha. Dat was er destijds nog niet. Ik hoorde toen net dat het gebouwd zou gaan worden.

Nou heb ik persoonlijk niet zo heel veel met luxe resorts en word ik net zo blij van juist een simpel houten hutje met een hangmatje (blijer nog zelfs), maar op zich is het wel heel mooi geworden.

Het heeft veel awards gewonnen.

Condé Nast Traveler noemde het in de top 100 hottest new resorts in the world. En Asia Tatler vermeldde het in de top 10 Best Southeast Asian Beach Resorts.

boottrip-koh-racha

Desire for escapism

Andere sites beschrijven het soms zo mooi, daar kan geen Nederlandse tekst aan tippen. ThaiIslands.org beschrijft het als volgt:

Stop wondering and fuel that desire for escapism by slipping off to Koh Racha as soon as you can. 

Racha has white sand that squeaks under your feet. Sure, the Thai islands are known for this kind of sand but Racha Yai’s is the whitest and squeakiest.

De sfeer op Koh Racha

Qua sfeer lijkt het ook nog in orde. Het publiek lijkt iets veranderd te zijn, maar dat krijg je met een ander type accommodatie. Dat is eigenlijk overal.

Ik dacht ik check even de laatste meningen op Zoover en Tripadvisor. Ook hieruit blijkt maar weer dat het niet platgelopen wordt en dat het nog steeds niet zo bekend is. De laatste review op Zoover is van 2015: ‘Super mooie plek. Je moet wel van rust houden.’ Nou, prima toch?

Betoverende baai

Tegenwoordig is ook Siam Bay wel wat drukker geworden zag ik. Er staan meer ligbedden en ook hier is een resort bijgekomen. Het water lijkt ietsje troebeler, maar toch blijft het een betoverende baai. En de kleinere baaitjes, zoals Konkare Bay en Ter Bay, zijn nog steeds ideaal om te duiken.

rustig-strand-thailand

Een eiland waar je voor je rust komt. Of om te duiken of snorkelen.

Wat is er te doen op Koh Racha?

Misschien vraag je je af wat je verder nog kunt doen op Koh Racha behalve zwemmen, zonnen, luieren of scheppen. Niet zo heel veel. Een stukje wandelen kan, naar het viewpoint, maar een dorpje, stadje of bezienswaardigheden zijn er verder niet. Bij het luxe The Racha worden yogalessen gegeven en wellicht zijn daar nog wat andere dingen te doen, maar los van het grote resort is het allemaal nog steeds kleinschalig.

Snorkelen of duiken op Koh Racha

Dé activiteit op Koh Racha is snorkelen of duiken. Koh Racha staat echt bekend als eiland voor duikliefhebbers. Er is veel te zien en het zicht is vaak tussen de 20 en wel 40 meter. Je kunt ook je PADI halen op Koh Racha.

Tip: Neem een snorkelmasker mee. Je kunt het pijpje eraf halen en ‘m dan met sokken of ondergoed vullen, dan past hij mooi in je koffer. Collegablogger Saskia schreef een blog over het snorkelmasker.

Voor wie is Koh Racha geschikt?

Koh Racha is het ideale eiland voor rustzoekers en duikliefhebbers. Ik vind het meer geschikt voor stellen dan voor solo reizigers. Hou je van partyen dan moet je hier ook zeker niet naartoe.

Is Koh Racha geschikt om met kinderen naartoe te gaan?

Uiteraard kun je ook met kinderen naar Koh Racha. Ga dan bij voorkeur wel in het droge seizoen. Lees hier meer over Thailand met kinderen. En ga ook zeker met de kinderen naar Bangkok, ook al is het een grote drukke stad.

Op de bonnefooi naar Koh Racha?

Koh Racha is geen eiland om op de bonnefooi naartoe te gaan en te denken: ik vind altijd wel een hutje. Het is géén aaneenschakeling van resorts, en wat er nu is is ook niet meer in het allergoedkoopste segment zoals toen, dus als je wil gaan zou ik het wel van te voren reserveren. Accommodatietips noem ik iets verder hieronder.

Tours naar Koh Racha

Vanaf Phuket kun je een tour naar Koh Racha boeken, zoals een boottocht langs beide eilanden met een speed boat, een duik-of snorkeltrip of een tocht op een catamaran, maar ik raad toch aan om een paar nachten op het eiland te blijven. Een week zou ik niet doen (tenzij je echt alleen zon, zee, strand en snorkelen wil, of als je een duikbrevet wil halen), maar een paar nachten is heerlijk. Hotels volgen zo.

Beste reistijd Koh Racha

November t/m april is de beste tijd voor een bezoek aan Koh Racha. Daarvan zijn december, januari, februari en maart de beste maanden. Dit is de drogere tijd. Juni t/m oktober is het regentijd. Zoals je ziet was november bij ons ook al schitterend; wij waren er van 21 t/m 24 november.

Wil je in de zomervakantie naar Thailand gaan, houd er dan rekening mee dat het er in onze zomer af en toe flink kan regenen, en soms langdurig! Niet de hele dag, maar je moet er wel rekening mee houden. Vanaf mei t/m oktober kan de zee ook wat woester zijn en moet je ook qua stroming meer oppassen. Deze foto maakte ik in Phuket.

regenseizoen-thailand

Koh Racha, een alternatief voor de bekende Thaise eilanden

Koh Racha is een mooi alternatief voor het drukke Phi Phi en Phuket. Het is ook leuk als dagtrip, maar er een paar nachtjes verblijven is wel echt een aanrader.

Er is niet echt iets te zien, maar heb je er al een rondreis door Thailand op zitten en wil je gewoon even relaxen én duiken of snorkelen dan zit je er perfect.

Vanaf Bangkok of Phuket naar Koh Racha?

Vanaf Amsterdam kun je naar Bangkok vliegen en eerst andere delen van Thailand ontdekken, maar je kunt ook meteen doorvliegen naar Phuket. Vanaf de luchthaven van Phuket is iets van een uur naar de pier in het zuiden van het eiland Phuket.

Hoe kom je op Koh Racha?

Vanaf Phuket ga je met de boot naar Koh Racha. De pier waarvandaan de boten gaan heet Chalong Pier. Daar vertrokken wij destijds vandaan. Boten naar Koh Racha gaan tegenwoordig ook vanaf de Rawai pier bij Rawai Beach.

Vliegen naar Koh Racha

Je kunt niet met het vliegtuig naar Koh Racha. Vliegen naar Phuket kan wel. Met een bus of taxi kun je naar de Chalong pier en daarna neem je een boot. Wij hadden een vrij trage boot, maar tegenwoordig zijn er snellere. Ook speedboten. Dan kan het in drie kwartier.

phang-nga-krabi

Hoe deden wij het?

Voordat we naar Koh Racha gingen bezochten we eerst een eilandje bij Trang. Vanaf dat eiland in de Trang archipel namen we de boot terug naar het vaste land. Daar namen we volgens mij een pickuptruck en vervolgens reden we met de bus van Trang naar Phuket. De busrit duurde 5 uur en ging via Krabi en Phang Nga, wat ook erg mooi is. Je ziet het zo typerende landschap hier ook een beetje op de foto die ik vanuit de bus nam.

Phuket-eilanden

Vliegen naar Bangkok

Na ons verblijf op Koh Racha vlogen vanaf Phuket terug naar Bangkok. Dat was overigens de enige vlucht die ik maakte in mijn hele jaar Thailand. Alle overige reizen deed ik met de trein en de bus, die in Thailand ook allebei prima zijn.

Accommodatie op Koh Racha Yai

Zelf hou ik het meest van eenvoudige hutjes. De hutjes waar ik toen in zat zijn er helaas niet meer. Het heette Jungle Bungalows en was maar kleinschalig. Wel kun je nu deze 3 hotels op Koh Racha boeken:

Het 5 sterren resort The Racha bestond nog niet toen ik er was, maar het ziet er erg luxe en eigenlijk toch wel mooi uit; je hebt hier een luxe villa; voor deze topklasse accommodatie betaal je wel een hoge prijs. Iets voor een honeymoon!

Accommodatie op Phuket

Het eiland Phuket vond ik overigens niet zo leuk. Ook al hadden we voor Kata Beach in plaats van het populaire Patong Beach gekozen, de sfeer was hier (op het strand, maar vooral ook qua restaurants en als je een stukje ging wandelen) totaal anders dan ik gewend was op eilanden als Koh Chang en Koh Samet. Ik zag een totaal ander publiek. Heel veel Nederlanders, allemaal wat ouder, wat op zich natuurlijk niet uitmaakt, maar het was gewoon meer het ‘massapubliek’. Ik werd er niet blij van. Ik was dan ook blij dat we maar 1 nachtje geboekt hadden om de dag erna meteen door te kunnen reizen naar Koh Racha.

8-persoons villa huren in Thailand

Toch zijn er wel schitterende accommodaties te vinden, ook op Phuket. Ben je met een groep of een groot gezin met opa en oma erbij? Overweeg dan voor een paar nachten met z’n allen een luxe 8-persoons villa te huren. Villa Amanzi bijvoorbeeld, op Kata Beach, Phuket. Dan kun je alsnog van daaruit een dagje naar Koh Racha.

Hier vind je nog meer accommodaties in de provincie Phuket. Check ook het paradijselijke eiland Koh Hae eens. Het wordt ook wel Coral Island genoemd.

Ander eiland in de buurt van Phuket: Koh Yao

Zoals ik al zei gaan er de laatste tijd ineens steeds meer mensen naar Koh Yao Yai (ten oosten van Phuket). Als ik de verhalen mag geloven moet dit nog echt een onbedorven paradijs zijn, maar ga dus ook eens naar Koh Racha, ten zuiden van Phuket, diep in de Andamanse zee.

Overnachten op Koh Yao Yai

Ga je toch voor Koh Yao in paats van Koh Racha? Dan heb ik hier wat accommodatietips:

Kijk ook eens naar het aanbod van Asia Direct. Ook zij hebben Koh Yao Yai!

Fijn te weten dat er vlakbij het supertoeristische Phuket toch nog steeds ongerepte kusten zijn!

Koh Racha boeken via een reisorganisatie

Nederlandse reisorganisaties die Koh Racha aanbieden zijn er niet veel. Het zijn alleen de touroperators die gespecialiseerd zijn in individuele reizen naar Thailand. De mogelijkheden zie je hieronder.

Ook Van Verre biedt Koh Racha aan (over hen schreef ik aparte blogs over o.a. Individueel rondreizen in ThailandMet kinderen naar Thailand en Bangkok met kinderen).

Hier vind je nog meer hotels en resorts in het zuiden van Thailand.

andamanse-zee

Meer mooie Thaise eilanden

Ook mooi en heerlijk relaxed is het eiland Koh Chang, hoewel dat weer heel anders is. Koh Chang ligt in het oosten van Thailand en is één van de eilanden die ik het meest heb bezocht. Of kies voor Koh Lanta, een eiland dat ook al jaren populair is. Het ligt in het zuiden van Thailand, op dezelfde breedtegraad als Koh Racha. Of ga naar Koh Sukorn, een ‘geheim’ eiland dat niemand kent!

Overal wordt het drukker, maar kleine paradijsjes bestaan nog steeds.

De foto’s in deze blog maakte ik lang geleden, vandaar dat ze niet helemaal scherp zijn.

Kende jij droomeiland Koh Racha al?

attractieparken-bangkok

10 attractieparken in Bangkok

Attractieparken in Bangkok zijn er genoeg. Op zich is Bangkok zelf natuurlijk al één grote attractie, maar wil je weten welke themaparken en attractieparken in en om Bangkok leuk zijn met kinderen of zelfs al met een baby? Ik zocht het voor je uit. Er zijn pretparken voor peuters, kleuters, tieners en volwassenen kinderen. Voor iedereen is er wat te doen.

bangkok

Attractieparken in en om Bangkok

Houd er rekening mee dat de meeste niet middenin het centrum van Bangkok liggen, maar een stuk erbuiten. Het kost je in sommige gevallen dus wel wat tijd. Maar ben je tijdens je reis door Thailand wat langer in Bangkok, zie je het niet zitten om tempels te bezoeken met de kinderen of zit je er misschien zelfs als expat, dan heb je zeker wat aan mijn tips.

Kindvriendelijke attractieparken

In het drukke Bangkok is het -los van de parken- soms lastig een plekje te vinden waar kinderen even hun energie kwijt kunnen. Moeten ze nodig even uitrazen en wil je dat op een veilige plek die echt op kinderen ingesteld is? Dan is een pretpark of themapark ideaal. De meeste zijn leuk voor het hele gezin.

show-thailand

Wat te doen als het regent of bloedheet is in Bangkok

Tref je net een aantal dagen met veel regen of is het zo ontzettend heet dat je niet weet waar je het zoeken moet en echt wat verkoeling wil? Dan kun je een shopping mall in duiken, maar oor kinderen is het leuker om je heil dan een keer in één van onderstaande attractieparken te zoeken. De meeste parken hebben uiteraard airco in de gedeeltes die binnen zijn.

kwallen-sealife

10 attractieparken in en om Bangkok

Hieronder het overzicht met de 10 meest bekende attractieparken van Bangkok. Er zitten hele leuke bij, en ze zijn allemaal weer heel verschillend.

1. Kidzania

Kidzania staat het best bekend. Het is een populaire activiteit. In Kidzania kunnen kinderen allerlei beroepen naspelen; het is leuk en leerzaam tegelijk, voor kinderen van 4 tot 14 jaar. Het bestaat in meerdere landen (van Londen tot Lissabon, en van Istanbul tot Dubai), maar in Nederland helaas niet.

Kidzania ligt relatief dichtbij Sealife dat ik hieronder noem.

Nemo-sealife

2. Sealife

Sealife is ook populair. Misschien ben je wel eens in het Oceanium in Blijdorp of in Sealife in Scheveningen geweest, maar in Bangkok kan het dus ook. Vroeger heette het Siam Ocean World. Ik noemde het in mijn blog over dierenparken in Bangkok al even.

Met een baby is het al leuk om hier naartoe te gaan. In Nederland had ik zelfs een abonnement op Sealife toen mijn kinderen nog baby en peuter/kleuter waren. Op de site van Sealife Bangkok zie je wat er allemaal te zien is, van haaien in de Shark Walk tot schildpadden in de Ocean Tunnel ‘onder water’.

attractieparken-in-bangkok

3. Dinosaur Planet

Dinosaur Planet is een themapark met ‘levende’ dinosaurussen. Het park is zowel binnen als buiten, dus ook aantrekkelijk als het regent. Er zijn maar liefst 200 dino’s! Kijk dit filmpje om een indruk te krijgen:

4. Bounce Bangkok

Heb je zin om lekker te springen of moeten je kinderen echt even wat energie kwijt? Bounce Bangkok is een mega trampoline paradijs! Ook dit ligt buiten het centrum van Bangkok, maar dan juist weer helemaal aan de andere kant. Mocht het langdurig regenen of buiten juist zo heet zijn dat het koeler is om binnen in de airco te gaan springen, dan kun je er voor kiezen. Ook leuk voor pubers!

5. Asiatique

Asiatique is ook minder bekend onder Nederlandse reizigers. Het is niet specifiek voor kinderen, maar voor iedereen. Je kunt er eten, shoppen en er is een night market. Vooral het reuzenrad –Asiatique Sky- valt er op en is natuurlijk iets wat leuk is om met kinderen te doen, maar verder is het niet specifiek op kinderen gericht maar op iedereen. Asiatique ligt aan de rivier. Je kunt het met de boot bereiken.

6. Fantasia Lagoon

Fantasia Lagoon ligt iets buiten het centrum van Bangkok. Het is een waterpark met glijbanen op de topetage van de Bangkhae Shopping Mall. Enkele foto’s zie je op de site. Handig: er staat ook een adres bij in het Thais dat je aan de taxichauffeur kunt laten zien.

7. Funarium

Ga je echt nog met kleinere kinderen naar Bangkok, met een peuter of dreumes, dan is het Funarium een optie. Het Funarium is een indoorspeelparadijs dat zelfs voor de allerkleinsten al leuk is. Collegablogger Tikva van Gezin op Reis is hier met haar man en dochtertje geweest. Hier lees je haar ervaring.

8. Safariworld

Safariworld is een safaripark, marinepark en pretpark in één. Het is een populair park, zeker ook onder locals. Er zijn stuntshows, maar je kunt er ook een ‘jungle walk’ en een jungle cruise doen. Alleen de boxing shows tussen orang oetangs vind ik persoonlijk echt een no go. Wil je na alles even uitpuffen? Ga dan naar het safari-terras.

9. Siam Park City

Siam Park City is een groot pretpark met verschillende attracties die zijn opgedeeld in een waterpark, Family World (voor het hele gezin), Fantasy World, X Zone (vanaf 1.40m) en Small World voor de allerkleinsten.

10. Dream World

In Dream World vind je verschillende attracties en droomwerelden met sprookjesachtige landschappen en de 7 wereldwonderen nagebouwd in miniatuur.

bangkok-zonsondergang

Meer weten?

De meeste attracties hierboven heb ik vrij kort genoemd, omdat ik ze niet stuk voor stuk zelf bezocht heb. De foto’s maakte ik wel allemaal zelf. De kopfoto maakte ik in Ancient City wat ik in dit reisblog over Bangkok al noemde, wat ook echt een aanrader is!

Wil je meer weten over de genoemde attractieparken klik dan zelf verder naar de pagina van het betreffende attractiepark. Ook kun je altijd reviews checken op Tripadvisor. Vanuit mijn eigen lange ervaring in Bangkok kan ik wel nog veel andere Bangkok-tips geven.

bangkok-straat

Mijn persoonlijke mening

Sommige attractieparken zijn uiteraard echt wel de moeite waard, maar als je vanuit Nederland helemaal naar de andere kant van de wereld gevlogen bent dan ga ik persoonlijk liever niet naar zo’n park. Natuurlijk wil je je kinderen graag een plezier doen, maar dat hoeft niet met pretparken alleen.

Bangkok is een attractie op zich!

Zoals ik eerder al schreef is Bangkok een attractie op zich: het is er druk, het is er spannend, het is er geweldig! Overweldigend en onvergetelijk tegelijk. Zeker voor kinderen. Alleen al eten op straat is een belevenis.

eten-op-straat-in-bangkok

Andere leuke dingen om te doen met kinderen in Bangkok

Persoonlijk kies ik -waar ik ook ben- dan ook meestal juist liever níet voor attractieparken, maar meer voor de lokale beleving, zoals een boottocht in Bangkok of gewoon een tuktuk-ritje. Los van de attractieparken zijn er namelijk genoeg andere leuke dingen om te doen met kinderen in Bangkok waarbij je het lokale leven wat meer ervaart. In een aparte blog schreef ik dan ook wat naar mijn mening het allerleukste is om te doen met kinderen in Bangkok.

tuktuk-bangkok

Nieuwe attractieparken in Bangkok

Zijn er de laatste tijd nog leuke nieuwe activiteiten voor kids in Bangkok bijgekomen? Ik heb het een paar weken geleden proberen uit te zoeken, maar ik heb niks nieuws gevonden. Ongetwijfeld komt er toch om de zoveel tijd weer iets leuks nieuws bij in Bangkok, dus je kunt het ook ter plekke altijd nog even vragen! Juist dan krijg je soms de leukste of meest verrassende tips.

Heb je iets nieuws ontdekt wat echt de moeite waard is? Vertel het bij de reacties!

attractieparken-bangkok

Meer blogs over Thailand:

rondreis-thailand

Rondreis van 2 of 3 weken door Thailand

Een rondreis van 2 of 3 weken door Thailand klinkt als een heerlijk vooruitzicht. En dat is het ook. Wil je echter niet helemaal op de bonnefooi gaan, maar graag wat vastleggen van te voren dan is de beste tip: boek een startpakket en 1 of meer losse bouwstenen naar keuze. Zo heb je alvast een paar niet te missen onderdelen van je reis geregeld. De leukste korte tours in Thailand vind je hieronder.

Als je wil kun je zelfs alles al regelen en hoef je ter plekke alleen nog maar te genieten!

thaise-keuken-pad-thai

Bouwstenen Thailand

Bouwstenen zijn dus eigenlijk korte tours. Je boekt ze bijvoorbeeld bij Van Verre. Deze reisorganisatie heeft aanbod in zowel Noord-, midden als Zuid-Thailand en de meeste tours kun je goed met elkaar combineren. Zo stel je je eigen reis samen en ben je flexibeler in je keuzes dan met een compleet georganiseerde rondreis. De bouwstenen bekijken kan ook helpen bij het bepalen van je route door Thailand.

Verderop in dit reisblog geef ik tips specifiek voor natuurliefhebbers, cultuurliefhebbers en strandliefhebbers!

river-kwai

river-kwai-thailand

Pai

Voor wie is het boeken van bouwstenen geschikt?

Vind je het leuk om alles zelf uit te zoeken of het ter plekke pas te regelen? Prima. Als je daar lol in hebt en er de tijd voor hebt moet je dat (voor een reis in het laagseizoen) zeker doen. Of misschien boek je juist liever een kant en klare rondreis door Thailand, maar niet iedereen ziet dat zitten. Wanneer is het boeken van bouwstenen wel handig?

Heb je momenteel de tijd niet om elke avond uitgebreid te gaan zoeken en levert al dat gepuzzel alleen maar stress op?

  • Je vindt het lastig om alles zelf uit te zoeken en ziet door de bomen het bos niet meer.
  • Je wil zeker weten dat alles goed geregeld is.
  • Je wil je kostbare vakantiedagen niet verspillen door gemiste aansluitingen.
  • Je wil niet zelf hoeven uitzoeken hoe je bij je floatel op de River Kwai komt, hoe je het beste met het openbaar vervoer naar Khao Sokh kunt reizen of hoe je bij dat ene eilandje komt, maar vind het fijn als dat gewoon voor je geregeld is.
  • Je hebt niet zoveel dagen in Thailand en wil die optimaal benutten.
  • Je hebt geen zin om 2 of 3 weken met een vaste groep reizigers opgescheept te zitten.
  • Je wil een paar dingen vastleggen, maar niet alles.
  • Je gaat liever niet zelf rijden in Thailand.
  • Je ziet gewoon een héle leuke bouwsteen!

Je wil niet dat je in Thailand nog vanalles op je telefoon moet gaan zitten uitzoeken terwijl je juist dan ook lekker kunt genieten.

rondreis-thailand-bangkok

Hoe lang naar Thailand?

Veel mensen gaan 2 of 3 weken op vakantie naar Thailand. Vooral voor een rondreis heb je die tijd wel nodig. Backpackers hangen er vaak wat langer rond, afhankelijk van of ze op ‘wereldreis’ zijn of ook gewoon een baan in Nederland hebben. Ik richt me even op gewone reizigers die een mooie reis door Thailand willen maken. Mensen die niet op zoek zijn naar puur een zonvakantie in Thailand, maar die echt wat van het land willen zien.

Een rondreis van 2 of 3 weken door Thailand!

treinstation-bangkok

Vlucht naar Thailand boeken

Een vlucht kun je in principe makkelijk zelf boeken. Die zit er bij de bouwstenen niet bij in. Op zich is het wel slim om een tijdje de prijzen in de gaten te houden. Wil je in de zomervakantie of kerstvakantie? Wacht dan niet te lang. De meeste mensen vliegen op Bangkok (Suvarnabhumi international airport), maar uiteraard kun je ook nog binnenlandse vluchten maken. Hoewel de nachttreinen in Thailand ook goed zijn.

Met KLM en Eva Air vlieg je direct naar Bangkok. Dit kan momenteel nog voor onder de 800 euro met KLM in de meivakantie. De zomervakantie is al duurder. Ben je zonder kinderen of zit je niet aan schoolvakanties vast dan is juni meestal een goedkope maand. Met zowel KLM als Eva Air vlieg je dan al voor minder dan 600 euro rechtstreeks naar Bangkok.

Voor minder dan 600 euro rechtstreeks naar Bangkok!

Goedkope tickets naar Bangkok

Met een tussenstop is het vaak nog voordeliger. Dit lukt soms al tussen de 400 en de 500 euro, bijvoorbeeld met Turkish Airlines (via Istanbul), Ukrainian (via Kiev), Aeroflot (via Moskou), Swiss (via Zürich), Austrian (via Wenen), Qatar Airways (via Doha), Ethiyad (via Abu Dhabi) of Emirates (via Dubai).

Met sommige airlines is de overstap niet echt ideaal, en misschien spreekt niet elke airline je aan, maar Qatar Airways (momenteel vanaf 470) is oké en Emirates (momenteel vanaf 539) is echt een hele goede airline. Je betaalt maar ietsje meer, maar ik vond het erg goed. Vanaf België of Duitsland vertrekken kan ook interessant zijn. Check zelf je vluchten via de banner van Skyscanner hierboven.

boeddhabeelden-thailand

Kort of lang, 1 bouwsteen of tussendoor even niks plannen, alles kan!

Ga je 2 weken? Of 3 weken? 2,5 week of liever 3,5 week misschien? Hoe dan ook, of je nou maar 10 dagen in Thailand hebt of een volle maand, met onderstaande tips kun je een planning maken en jouw ideale rondreis op maat samenstellen.

Wil je maar 1 bouwsteen boeken? Ook dat kan. Een paar dagen ‘niks’ plannen tussendoor? Ook goed. Het is aan jou!

Stel zelf de mooiste reis naar Thailand samen!

ko-samui-rustig-strand

Mijn Thailand-ervaring

Zelf heb ik een jaar in Thailand gewoond en er veel gereisd. Ik kan je dus veel vertellen over bekende bezienswaardigheden, over mooie plekken in Thailand en over tours die de moeite waard zijn.

Hieronder lees je over de highlights, maar ook over minder bekende plekken die nog niet door iedereen ontdekt zijn!

bangkok-rondreis-thailand

Standaard route door Thailand

Ga je voor het eerst naar Thailand, dan wil je waarschijnlijk de highlights wel zien. Omdat ik zelf reisadviseur in Bangkok ben geweest weet ik wat er standaard vaak geboekt wordt. De meeste mensen doen een paar dagen Bangkok (inclusief fietsen), dan de River Kwai (zie hieronder) of Ayutthaya, of ze gaan meteen door naar Chiang Mai en het noorden. Vaak sluiten ze af op een fijn eilandje in het oosten of in het zuiden of zuidwesten van Thailand. Ook Khao Sokh in het zuiden is steeds meer in opkomst; je leest er zo meer over.

Maar… er kan nog veel meer!

monniken-bangkok

Bouwstenen combineren

Maar hoe combineer je dat alles? Dat is niet altijd eenvoudig. Als je vanuit Nederland (of België) zonder reiservaring in Thailand probeert te bepalen hoeveel dagen je waar wil zijn, is het een heel gepuzzel. Maar daarom zijn die bouwstenen nou zo handig. Daar is al het een en ander voor je gecombineerd. En met een paar bouwstenen kom je al een heel eind. Voor hulp kun je altijd bellen met een Thailandspecialist als van Van Verre.

Rondreis van 2 of 3 weken door Thailand

Wil je dus een rondreis van 2 of 3 weken door Thailand maken met zowel natuur als cultuur en strand erin dan lukt dat met een beetje puzzelen echt wel. Soms moet je keuzes maken, maar in 2 weken kun je best veel zien en doen. Uiteraard lang niet alles, maar wel enkele highlights. Bedenk van te voren wat je niet wil missen in Thailand en regel het gewoon vast, als je graag zekerheid wil. Heb je 3 weken? Nog beter!

In 2 of 3 weken kun je heel veel zien!

Wees origineel en stel je eigen reis samen

Je hoeft niet te doen wat iedereen doet hè? Juist niet! Kijk zelf eens welke bouwstenen er zijn, ook naar de nog wat authentiekere plekken in Thailand. Wat spreekt je het meest aan? Wat lijkt JOU het allerleukst? En je eventuele medereiziger(s)? Plak die bouwstenen aan elkaar en je hebt je (jullie) eigen ideale reis.

Bouwstenen van 2, 3, 4 of 5 dagen

Er zijn bouwstenen in Noord-Thailand, Zuid-Thailand en Centraal-Thailand. Bouwstenen van 2 dagen, zoals fietsen buiten de gebaande paden bij Chiang Mai of de Gouden Driehoek (zie bouwstenen Noord-Thailand) of de Mekhala cruise vanuit Bangkok (zie bouwstenen centraal Thailand), maar ook langer, bijvoorbeeld tours van 3, 4 of 5 dagen, of bijvoorbeeld in 7 dagen naar 2 eilanden of in 8 dagen een rondreis door onbekend Thailand.

Wil je tussen 2 bouwstenen in zelf een paar dagen iets doen? Ook dat kan! Het hoeft niet allemaal exact aan te sluiten.

Wat kost een bouwsteen?

De prijzen van de bouwstenen variëren. In het laagseizoen boek je al bouwstenen vanaf 155 euro per persoon. In het hoogseizoen is het uiteraard iets duurder. Een trekking in Thailand kan al vanaf 220 euro per persoon. Per bouwsteen kun je vaak kiezen voor een goedkopere en een luxere variant.

De prijzen zijn vanafprijzen, dus wil je meer weten vraag dan wat het op jouw gewenste vertrekdatum kost. De prijzen zijn per persoon en gebaseerd op 2 personen per kamer. Reis je alleen? Vraag dan de prijs op voor een eenpersoonskamer of voor een extra bed op de kamer (bij 3 personen of als je bijvoorbeeld met een kind reist). Met z’n vieren is het goedkoper dan met z’n tweeën. Ben je met z’n zessen, vraag dan gerust de prijs op.

Wat is inclusief?

In de prijs zijn de overnachtingen, de vermelde maaltijden, de vermelde transfers en een privé auto of busje met chauffeur en eventueel ander vervoer inbegrepen. Het staat in het reisschema van de betreffende bouwsteen. Lees dus altijd even het dag tot dag programma.

Oké, dan gaan we nu beginnen. Welke bouwstenen kies je?

fietsen-bangkok

De leukste bouwstenen in Thailand

Beginnen in Bangkok

Bangkok vind ik wel een must! Als je het Bangkok startpakket boekt zijn niet alleen 3 overnachtingen alvast voor je geboekt, maar is ook een fietstocht (zie de foto hierboven) en boottocht geregeld. Ik heb dat allebei gedaan en het is erg leuk om te doen!

En natuurlijk wil je ook de belangrijkste tempels of bijvoorbeeld Chinatown (foto hieronder) nog ontdekken. En wie weet ook de markten of het nachtleven van Bangkok nog wel. Heb je niet genoeg tijd? Kom aan het eind van je reis dan gewoon nog even in Bangkok terug. Ineens zal het veel minder overweldigend overkomen dan toen je net met je jetlag uit het vliegtuig stapte.

Je kunt met de bouwsteen Bangkok voor een goedkoop hotel kiezen of ga voor het heerlijke Riva Surya hotel aan de rivier. Ik heb ‘m gezien (maar er niet verbleven helaas) en het ziet er erg goed uit! Je verblijft dan ook nog eens op een heel centrale plek, niet ver van Khao San Road en niet ver van de belangrijkste tempels. Mocht je het leuk vinden om te weten: precies daar aan de overkant van Phra Athit (de pier waar je de boot kunt nemen) woonde ik vroeger, in een authentiek Thais buurtje.

Chinatown-bangkok

Bouwsteen River Kwai

Ook de River Kwai bouwsteen vind ik persoonlijk echt een aanrader. Je bezoekt Damnoen Sadoeak, Kanchanaburi met de beroemde brug over de River Kwai, je maakt een treinritje, gaat naar de schitterende Erawan watervallen, bezoekt de hoogste chedi ter wereld en -last but not least-  je slaapt in een jungle raft op de River Kwai.

Zelf heb ik deze bouwsteen ook gedaan:

natuur-Thailand

De schitterende Erawan watervallen.

erawan-watervallen

brug-over-river-kwai

chedi -nakhon-pathom

jungle-rafts-river-kwai

bouwsteen-kanchanaburi-river-kwai

Bouwstenen voor natuurliefhebbers

Natuur in het zuiden

Ben je vooral een fan van mooie natuur ga dan zeker naar Khao Sokh in het zuiden. Het is een onwijs mooi nationaal park waar je kunt wandelen, varen, etc. Er is bovendien een mooi viewpoint en je kunt zelfs op nachtsafari!

Slapen doe je in een boomhut. Maar Boutique Camps is ook een optie. En wat ik er niet bij zie staan, maar wat wel ook heel gaaf is natuurlijk: overnachten op het Raja Phraba meer. Dit heb ik zelf niet gedaan, maar lijkt me zo gaaf! Het doet me een beetje denken aan de jungle rafts op de River Kwai die ik ook in dit reisblog over Thailand al liet zien, maar dan in een nog overweldigender omgeving.

onontdekt-thailand

Natuur in het noorden

Als natuurliefhebber sla je natuurlijk ook het noorden niet over! Je kunt bijvoorbeeld een trekking doen of kiezen voor de bouwsteen Lisu Lodge avontuur, een tour waarbij je een bezoek aan inheemse stammen combineert met o.a. fietsen en raften. Wil je met kinderen naar Thailand, dan is de bouwsteen Actief in de natuur buiten Chiang Mai een geschikte optie.

Hou je van natuur en bergen, maar wil je het ook combineren met wat cultuur, dan is de bouwsteen naar Mae Hong Son een tip. Ik boekte deze tour vroeger ook al wel eens voor klanten, maar de massa doet dit nog steeds niet.

Ervaar de jungle!

Zoek je natuur dichtbij Bangkok? Als je niet zo heel veel tijd hebt dan kun je vanuit Bangkok een uitstapje maken naar natuurpark Khao Yai.

ayutthaya

Bouwstenen voor cultuurliefhebbers

Zijn vooral steden en cultuur jouw ding blijf dan wat langer in Bangkok, maar sla ook zeker Ayutthaya, Sukhothai en Chiang Mai niet over! Je kunt deze steden makkelijk combineren met de bouwsteen Koningssteden van Thailand. Hieronder zie je Ayutthaya.

Denk bij cultuur niet alleen aan mooie bezienswaardigheden als tempels, maar ook aan inheemse volkeren, de Thaise eetcultuur (doe eens een kookworkshop!) en Thaise gewoontes.

kookworkshop-chiang-mai

Bouwstenen met paradijselijke stranden:

Thaise stranden en eilanden

Ben jij een absolute strandliefhebber en verheug je je vooral op de mooie stranden en eilanden? Kies dan de mooiste strandbestemmingen in Thailand uit. Kijk niet alleen naar wat je het mooist lijkt, maar eventueel ook naar het klimaat in de periode waarin je wil gaan. Het weer kan per eilandengroep verschillen. Klimaatinfo vind je hier, ook per streek/eiland. Pin je er echter niet té veel op vast.

Strand dichtbij Bangkok

Zoek je een strand dichtbij Bangkok ga dan voor Hua Hin. Cha-am of Prachuap Khiri Khan kunnen ook. Of Pattaya en Jomtien, maar persoonlijk heeft mij dat nooit aangesproken. Heb je iets meer tijd, dan is een eilandje net iets leuker.

Eilanden ten oosten van Bangkok

Paradijselijke eilanden vind je ten zuidoosten van Bangkok, zoals Koh Chang (waar ik vaak geweest ben), Ko Mak en Koh Kut richting de Cambodjaanse grens, maar ook dichterbij (zoals Koh Samet, met mooie witte stranden) en verder vooral in het zuiden.

Stranden in het zuiden van Thailand

In het zuiden van Thailand kun je nog weer kiezen tussen de westkust (met bijvoorbeeld Khao Lak en de Similans), de zuidwestkust (Phuket, Krabi, Phi Phi en verder zuidelijk) en de (zuid)oostkust: de eilanden in de Golf van Thailand.

rustig-deel-ko-samui

Eilanden bij Phuket

Een nog relatief onontdekt paradijs is Koh Yao Yai. Ik ben daar niet geweest, maar ik zie het de afgelopen 2 jaar ineens vaker voorbij komen. Het is duidelijk in opkomst. Mensen blijven zoeken naar onbedorven paradijsjes en heel soms zijn die nog te vinden.

Woeh, wat een fijn plekje: Koh Yao Yai Village.

Koh Yao Yai lijkt een beetje wat Koh Racha nog was toen ik het lang geleden bezocht. Waar je nog topless rond kon lopen omdat je het strand toch helemaal voor jezelf had…

onbedorven-rustig-eiland-thailand

Eilanden bij Trang

Ook erg mooi en relatief rustig is de Trang archipel. Ik ben op 1 van de eilanden geweest (naar Koh Sukorn, wat je op de foto hieronder ziet en wat in tegenstelling tot de andere eilanden donker zand heeft), maar met de bouwsteen van Van Verre ga je naar Koh Hai, beter bekend als Koh Ngai.

Ben je een echte eilandenfan dan kun je er natuurlijk nog andere eilanden aan vast plakken, zoals Koh Muk, Koh Kradan, Koh Bulon, Koh Lipe en Koh Tarutao.

Trang-eilanden

Koh Samui en Koh Tao

Bekende eilanden als Koh Samui en Koh Tao kun je ook bezoeken. Hou je wel van iets meer drukte, maar ook van mooie plekken om te duiken, dan is deze combinatie ideaal. Koh Phangan vond ik persoonlijk overigens ook erg mooi.

Trend van de laatste jaren

Toch is er wel iets veranderd. Niet iedereen doet meer dat standaard rondje waar ik mee begon en we zijn met z’n allen steeds bewuster gaan reizen. Olifantenritjes worden door Nederlandse reisorganisaties niet meer aangeboden en de focus ligt steeds meer op lokaal. Steeds vaker willen mensen een soort authentieke beleving. Enkele bouwstenen spelen hier op in.

authentiek-dorp-noord-thailand

Going local in Thailand

Neem nou de bouwsteen Going local in het noorden van Thailand. Tijdens deze bouwsteen bezoek je een onontdekt deel van Thailand: de provincie Loei. Zelf ben ik er lang geleden al wel geweest (ja, komt zij weer; maar echt, ik heb zelfs Oud & Nieuw gevierd in Chiang Khan, een dorpje in de provincie Loei), maar het is ook nu gelukkig nog steeds niet overspoeld door toeristen.

Ik reisde destijds (2001-2002) langs verschillende dorpjes aan de Mekong rivier.

chiang-khan-loei

Het pure Thailand!

De Isan, een minder bekend gebied in Thailand

Opvallend is dat ook de Isan (het oosten van Thailand) nog steeds niet zo vaak door reizigers bezocht wordt. In de tijd dat ik in Bangkok woonde was dat al zo, maar nu nog steeds.

Van Verre heeft een bouwsteen naar die streek: Authentiek Thailand. Tijdens deze tour bezoek je Chiang Khan (wat ik net al noemde), maar ook Phimai en Dan Sai.

Zeker als je wat langer de tijd hebt (bijvoorbeeld een reis van minimaal 3 weken naar Thailand) is het leuk om ook een paar van deze niet zo bekende bestemmingen en regio’s in Thailand te bezoeken.

Doe eens iets wat je zelf nog niet bedacht had!

noord-thailand

Rondreis van 2 of 3 weken door Thailand

Toch zul je hoe dan ook keuzes moeten maken. Wil je een rondreis van 2 of 3 weken door Thailand maken dan moet je kiezen wat je het liefste wil zien. Heb je een maand of langer de tijd dan kun je nog meer bouwstenen kiezen. En dat is verleidelijk, want ze lijken allemaal leuk! Sterker nog, waarschijnlijk zit je stiekem al te balen dat je niet gewoon een paar maanden de tijd hebt of gewoon álle bouwstenen kunt doen.

verkoper-ko-samui

Nou ja, een mooie reden om later gewoon nóg een keer naar Thailand te gaan. Niet voor niets heeft Thailand heel veel repeater: mensen die er na een eerste bezoek vaker terug gaan. Je kunt altijd weer een ander stukje Thailand ontdekken.

Thailand kent veel repeaters!

Hieronder zie je mij tijdens mijn eerste reis in m’n eentje naar Thailand, 20 jaar geleden, maar in 2017 was ik er voor het laatst.

denise-thailand

Tip!

Heb je langer de tijd? Combineer Thailand dan met het prachtige Laos. Of met Maleisië of Myanmar. Wil je met kinderen rondreizen in Thailand? Lees dan de blog Thailand met kinderen.

Regenwouden, blinkende boeddha’s, bamboehutjes, heerlijk warm weer, verrukkelijk Thais eten en een Singha biertje bij zonsondergang. Krijg jij al zin om te gaan?

Dit artikel schreef ik in opdracht van reisspecialist Van Verre. De tekst is echter volledig door mij geschreven. Ook alle foto’s zijn van mij. De niet-scherpe foto’s zijn al wat ouder, andere nam ik een jaar geleden.

best-travel-video-san-vito-lo-capo

Tofste instagram travel video’s van 2017

Wauw, dit moet je zien: mijn mooiste instagram travel video’s van 2017! De gaafste reisvideo’s die ik dit jaar maakte. Hele korte filmpjes van nog geen 15 seconden die je meteen naar mooie plekken doen verlangen. Als daar jouw reizigershart niet sneller van gaat kloppen!

Best nine travel videos

Ieder jaar kun je een ‘best nine’ laten samenstellen van je foto’s op instagram. Leuk natuurlijk, maar alle toffe video’s die je gemaakt hebt tellen niet mee, terwijl juist die soms heel gaaf zijn! Reisvideo’s geven vaak zelfs een beter beeld van een bestemming! Daarom verzamelde ik mijn best bekeken instagram reisfilmpjes van het jaar.

Filmpjes die je gezien moet hebben!

Vorig jaar deed ik dit trouwens al. Hier zie je mijn best nine travel videos van 2016.

Wauw!

Denk niet ‘O, ik een geen zin om een filmpje te kijken’, ze zijn namelijk superkort! In nog geen 3 minuten heb je ze álle 9 gezien! Wedden dat er iets bij zit wat je verrast of waarvan je echt denkt ‘Wauwwwww!’?
Hier komen ze!

Beste travel video’s van het jaar

Van mijn 9 beste travel videos op instagram maakte ik er 4 in Zuid-Europa (2 op een Italiaans eiland en 2 op 2 verschillende Spaanse eilanden), 3 in het Midden-Oosten (of eigenlijk erboven vliegend) en 2 in Zuidoost-Azië, in mijn geliefde Bangkok. Er zitten een paar hele gave tussen!

Welke video is jouw favoriet?

1. Siciliaans droomstrand bij San Vito lo Capo

Dit filmpje werd het meest bekeken van allemaal. Het is ook wel echt een héél mooi plekje in Europa! Misschien denk je: ‘Europa?!’

Ja, echt, het is Europa!

Extreem helder water, een mooi licht strand, en in de verte een grote rots. In de blog Paradijselijk strand bij San Vito lo Capo kun je er meer over lezen.

Wil je ook naar Sicilië? Huur dan een auto en ontdek nog veel meer van het eiland. Je leest er meer over in de blog Auto huren op Sicilië. Sla ook zeker Palermo niet over. Wat een gave stad. En zéker niet alleen vanwege de street art.

2. Prachtige baai van Papagayo bij Playa Blanca

Ook de nummer 2 was een filmpje van een strand, maar dan op een hele andere plek: Lanzarote! Hier zie je één van de prachtige Papagayo stranden van Playa Blanca. Niet alle strandjes zijn bereikbaar met de auto. Maak dus zeker de wandeling die ik maakte! Een blog hierover volgt nog een keer.

Wil je alvast meer weten over Lanzarote? Lees dan over de bezienswaardigheden in het noorden en over wat er nog meer voor moois te zien is in het zuiden.

3. Eten op straat, dat is op en top Bangkok!

Niets fijners dan lekker eten op straat in Bangkok. Het smaakt subliem, het is goedkoop en je kijkt je ogen uit. Hier at ik een noodle soepje. Ik deed het in januari weer, op Rambuttri, vlákbij Khao San Road. Tussen de backpackers, maar vooral ook gewoon tussen de Thai. Het ultieme Bangkok-gevoel.

Wat had ik dát gemist zeg!

Als je me al wat langer volgt weet je wel waarom: ik woonde in Thailand en werkte op een reisbureau in Bangkok. Heb je spontaan zin gekregen ook naar Thailand toe te gaan, met of zonder kinderen, lees dan: Thailand (met kinderen), hoe plan je dat? En de blogs over Bangkok, zoals Leuke activiteiten in Bangkok (met en zonder kinderen).

4. Uitzicht over Castellamare, Sicilië en de Middellandse Zee

Tijdens mijn reis over Sicilië kwamen we al rijdend in het noordwesten per toeval bij een uitzichtpunt uit. We hadden niet alleen zicht op het leuke en niet zo toeristische plaatsje Castellamare (waarover nog steeds een blog volgt), maar ook op de omgeving, de Middellandse Zee en nog veel meer. Een gaaf uitzichtpunt!

Meer linkjes naar blogs over Sicilië vind je onder punt 1. Meer Italië-blogs vind je hier.

5. Fietsen langs de kust bij Palma de Mallorca

De persreis naar Mallorca in maart dit jaar stond eigenlijk in het teken van het Mallorca Walking Event (wandelen dus!), maar daarnaast maakten we ook een 50 kilometer lange fietstocht. De sportieve tour eindigde met een stuk langs de kust bij Palma de Mallorca.

Vanaf het punt waar ik dit filmpje maakte zag je niet alleen de stad liggen, maar ook wat een ontzettend mooie heldere stukken er in het water te zien zijn. Echt knal turkoois! Je ziet dat op heel veel plekken op Mallorca.

Wil je naar Mallorca toe lees dan zeker de blog Mallorca Actief & Anders, met tips voor activiteiten, mooie dorpjes, wandelingen en minder toeristische plekken.

6. Onwerkelijk gaaf uitzicht op de woestijn!

Ultiem gelukkig voelde ik me toen ik dit zag. Ik zat in mijn eentje in het vliegtuig (nou ja, zonder bekenden naast me) en knapte bijna uit elkaar van enthousiasme en verbazing. Wat was dit een uniek gezicht! Zo bijzonder dat het bijna niet echt eek. Het leek wel een zee, oranje water, maar het was d woestijn van Sharjah, éen der Arabische Emiraten. Een moment om nooit te vergeten.

Als je goed kijkt zie je er een weg lopen, dwars door de woestijn. Meer zien? Bekijk dan de blog Wat ik zag vanuit mijn window seat.

7. Relaxte river view bar in Bangkok: River Vibe

Veel mensen die Bangkok bezoeken willen graag een keer naar sky bar. Bangkok heeft inderdaad enkele hele gave sky bars. Wil je echter niet helemaal naar het ‘moderne deel’ van Bangkok, maar liever nog een beetje in de buurt van het gezellige Banglampoo blijven, ga dan eens een avondje naar het dakterras van River Vibe.

River Vibe hoort bij het al oude maar nog altijd bijzondere River View Guesthouse. Het zit in China Town en is heel moeilijk te vinden, zeker in het donker, maar als je er eenmaal bent word je beloond met een geweldig uitzicht op de rivier en de zonsondergang. Er hangt een relaxte en toch leuke sfeer en vergeleken met de chique skybars is het er totaal niet duur. Slapen kan er ook, al vanaf 6 euro per nacht, of iets duurder, op een privékamer. Ik sliep er begin dit jaar zelf ook een nachtje.

Hier lees je meer blogs over Thailand.

8. Opkomende bestemming Ras al Khaimah

Ras al Khaimah. Misschien had je er nog nooit van gehoord. Dat kan. Iedereen kent Dubai en Abu Dhabi, maar Fujairah en Ras al Khaimah kent haast niemand. En toch schijnt het een upcoming bestemming te zijn.

Ik was er ook. Nou ja, niet echt, maar ik zag het wel. Ik vloog er namelijk overheen. Ook dit was weer zo’n gave vlucht! Ik word daar zó blij van! Die bergen, schitterend!
Om de aarde zo te kunnen zien, ik vind dat zó gaaf! Hier zie je meer beelden van Ras el Khaimah.

9. De aarde van bovenaf!

Wederom de aarde vanuit de lucht gezien. Ik kan er geen genoeg van krijgen! Ook dit was tijdens mijn vlucht met Emirates, van Bangkok in Zuidoost-Azië naar Dubai in het Midden-Oosten.

Sharjah vanuit de hemel!

10. Happy New Year!

En dan tot slot nog één filmpje. Na de 9 beste travel video’s nog 1 bonusvideo…

Jawel, het jaar loopt inmiddels alweer richting het einde. Nog een paar dagen en dan wordt wereldwijd weer met veel vuurwerk het oude jaar vaarwel gezegd. Oké, niet overal is vuurwerk, maar in veel landen wel, net als in Nederland.

Mijn op 9 na meest bekeken video was er een die ik gewoon vanuit huis nam. Vanuit mijn slaapkamer, 1 januari 2017, even over twaalf, knus samen met mijn 7-jarige zoon kijkend naar het vuurwerk, terwijl mijn 9-jarige dochter nét voor 12:00u toch écht naar bed wilde.

Samen met mijn kleine schat keek ik naar het siervuurwerk en genoot. Ik wist nog niet wat het nieuwe jaar brengen zou. Nog niets stond vast, zelfs de reis die ik in januari naar Dubai en Bangkok maakte nog niet. Alles lag nog open en nu is het alweer om.

Time flies.

En dan ineens ligt 2018 alweer voor ons.

Gelukkig Nieuwjaar!

Maak er iets moois van…

Happy Travels in 2018!

 

zien-in-bangkok

7 plekken om dieren te zien in Bangkok

Dieren zien in Bangkok? Dat kan! Je verwacht het misschien niet in een grote stad, maar er zijn maarliefst 7 plekken in Bangkok waar je naar dieren kunt kijken. Niet alleen in Dusit Zoo, dé dierentuin van Bangkok, maar ook in andere animal farms en ‘dierenparken’ die je kunt bezoeken. In dit blog lees je waar je haaien, slangen, vlinders, insecten, katten en krokodillen vindt.

Van aquarium tot insectarium, en van snake farm tot safariwereld, Bangkok heeft het allemaal. Er zijn zelfs kattencafé’s en een husky café!

Dierentuinen en dierenparken in Bangkok

Uiteraard kun je kakkerlakken, muggen, muizen, ratten, katten en zelfs slangen ook gewoon in het wild tegenkomen, en ook op de markt zie je soms vanalles, maar ik bedoel hier de speciale dierentuinen en farms die je kunt bezoeken om er iets meer over te weten kunt komen. Of je nou zonder kinderen of met kinderen Bangkok bezoekt, dit is altijd leuk om te doen.

haai-sealife-bangkok

7x dierentuinen in Bangkok

  1. Dusit Zoo

Dusit Zoo was vroeger de privé tuin van koning Rama V. Inmiddels is Dusit Zoo al heel lang dé dierentuin van Bangkok. Het is zelfs de oudste dierentuin van heel Thailand.

Update 2019: Dusit Zoo is sinds september 2018 gesloten. Er komt een nieuwe dierentuin ten noorden van Bangkok. 

Tijdens mijn laatste bezoek aan Bangkok heb ik de Zoo niet bezocht, maar lang geleden wel. Het is een relatief kleine dierentuin, dus het kost je niet de hele dag, maar het is toch even leuk, zowel met als zonder kinderen. Het is een ontspannen en goedkoop uitstapje tussendoor, als je even de drukte van de stad wil ontvluchten.

dierentuin-bangkok

Behalve dieren bekijken kun je in Dusit Zoo waterfietsen huren en even lekker dobberen op het meertje. Je ziet het op de foto hieronder.

De entreeprijs voor volwassenen is 150 baht en voor kinderen 70 baht. Vergeleken bij Nederlandse dierentuinen is dat niet duur.

zien-in-bangkok

2. Sealife

Sealife is ook populair, zeker met kinderen. Misschien ben je wel eens in Sealife in Scheveningen geweest, maar je vindt Sealife ook op andere plekken in de wereld. Behalve in Nederland bestaat het ook in Engeland, Duitsland, Amerika, Italië en dus ook in Thailand.

Op de site van Sealife Bangkok zie je wat er allemaal te zien is. Wandel ‘onder water’ door de Ocean Tunnel en bekijk haaien van dichtbij in de speciale Shark Walk.

Haaien en kwallen bekijken

kwallen-sealife

3. Snake Farm

Het meest bekende park in Bangkok is Lumpini park. Ik noemde het al in mijn blog met activiteiten, excursies en tips in Bangkok. Hier vlakbij ligt de Snake Farm, behorend bij een onderzoeksinstituut van het Rode Kruis.

Je leert hier wat je moet doen als je een giftige slang tegenkomt, ze laten zien hoe gif wordt ‘onttrokken’ en je hoort nog meer interessante dingen. Hier kun je recente (en heel positieve!) ervaringen lezen.

slangen

4. Butterfly Garden & Insectarium

Een ander populair park in Bangkok is het Rot Fai Park. In dit park is een botanische tuin, de Queen Sirikit Botanical Garden, met daarbij een vlindertuin met meer dan 500 kleurrijke vlinders. Ook kun je er allerlei insecten zien.

Tip: het is niet ver van de Chatuchak Weekend Market, dus als je de markt ook wil bezoeken kun je het mooi combineren. Na een bezoek aan de drukke markt is het fijn hier even tot rust te komen.

dierentuin-bangkok

5. Crocodile Farm

In de tijd dat ik in Bangkok werkte was de Crocodile Farm populair, maar daar hoor je nu niemand meer over. Ik heb even gecheckt of het nog bestaat. Het bestaat inderdaad nog, maar bekommer je je om het welzijn van dieren dan is het misschien beter om niet te gaan. Persoonlijk zou ik voor één van de andere opties kiezen.

Wil je er toch naartoe? Crocodile Farm ligt niet ver van Ancient City dat ik in mijn andere blog met tips in Bangkok al noemde.

krokodil-thailand

6. Safariworld

Safariworld is niet alleen een dierenpark maar is eigenlijk een safaripark, marinepark en pretpark in één. Ik ben er zelf niet geweest. Wil je meer weten bekijk dan de website of lees deze blog over Thaise attractieparken nog even.

7. Kattencafé Caturday

Tot slot iets heel anders: een kattencafé. Caturday! Dit is geen dierentuin of attractie maar gewoon een café met katten. Net als Den Haag dat heeft. Voor echte kattenfans of voor gezinnen met kindjes die de poezen van thuis missen is het misschien een idee.

Ik zou er niet speciaal naartoe gaan, maar wellicht is het leuk als je in de buurt bent; bijvoorbeeld als je van plan was het Jim Thompson House, shopping mall Central World of de markt Pratunam te bezoeken; die liggen er alledrie relatief dicht in de buurt.

Voorheen zat er ook nog een kattencafé bij Sukhumvit Road; Purr Cat heette het, maar deze is inmiddels gesloten. Dichterbij Khao San Road en Rambuttri zit tegenwoordig overigens nóg een kattencafé las ik deze week toevallig bij Explorista, een andere travel blogger. Zij schreef over het Kitty Cat Café.

Mocht je denken: ‘Hé, die poes hieronder ken ik!’, dat klopt. Die foto maakte ik op Zante.

cat-cafe-bangkok

Bonustips: hondencafé en konijnencafé

Toen ik net nog even een geschikte link zocht over Caturday kwam ik toevallig ook nog een hondencafé tegen: het True Love Husky Café. En daarna werd ik ook nog getipt over een Rabbito Café.

Een husky café en een konijnencafé!

Het welzijn van dieren in Thailand

Ben je een absolute dierenfan en bekommer je je echt om ze? Bekijk dan ook de site van de Wildlife Friends Foundation eens. Deze stichting is opgezet door de Nederlander Edwin Wiek. Hij zet zich al jaren in voor het welzijn van dieren in Thailand.

Reisblogster Daisy van All Day Every Daisy geeft tips om dierenleed op reis te voorkomen.

Welke dierentuin wel of niet bezoeken?

Persoonlijk zou ik zeggen ga niet naar dierenshows, maar bezoek bij voorkeur de plekken waar dieren goed behandeld worden, waar ze de ruimte hebben en de plekken die vooral ook een educatief doel hebben, zoals de Snake Farm.

Welke dierentuin lijkt jou het leukst? Welke plek zou jij graag willen zien in Bangkok? En welke zoo of farm zou je níet zo snel bezoeken?

Meer lezen over Bangkok

Ik schreef nog meer blogs over Bangkok en Thailand. En er volgen er nog meer. Wil je niks missen like dan de Facebookpagina van Follow my footprints. Of lees alvast de blogs hieronder. Tip: ga zeker fietsen in Bangkok!

bangkok-met-kinderen-tips

Bangkok met kinderen: leuke activiteiten, excursies en tips

Overweeg je Bangkok met kinderen te bezoeken, maar twijfel je of dat wel zo’n goed idee is? Wil je de beste tips of weten wat je eigenlijk allemaal kunt doen met kinderen in Bangkok? Lees dan dit blog met must sees, leuke activiteiten, excursies en tips voor Bangkok. Er staan ook gratis dingen om te doen tussen!

Wereldstad Bangkok moet je zien! Ook met kids!

bangkok-ochtend

Met kinderen naar Bangkok

De Thaise hoofdstad is natuurlijk een enorme metropool. Een ware wereldstad: hypermodern en kosmopolitisch, maar ook chaotisch en op en top Aziatisch. Groot, druk en hectisch dus.

Krung Thep, zoals de Thai de stad zelf noemen, is om die reden dan ook niet meteen de ideale bestemming voor kinderen zou je denken. En toch valt dat reuze mee. Er is veel leuks te doen. Sla Bangkok dan ook zeker niet over tijdens een rondreis met kinderen door Thailand.

Bangkok overslaan met kinderen? Nee!

bangkok-met-gezin

Bangkok: een attractie op zich

Bangkok is eigenlijk een attractie op zich. Monniken in oranje gewaden, in het zonlicht blinkende gouden tempels, voorbijrazende tuktuks, rookwalmen bij eetstalletjes op straat, de gekste winkeltjes op wielen of een potje takraw spelende Thai. Waar je ook kijkt, het intrigeert.

Tempels, tuk tuks en takraw

Bangkok-met-kinderen-reisblog

Een stad die je moet ervaren

Eigenlijk is Bangkok dus één groot openluchtmuseum, zowel voor volwassenen als voor kinderen. Niet alleen door de culturele bezienswaardigheden en architectonische hoogtepunten, maar juist ook door het alledaagse Thaise leven. Het is echt een stad die je moet ervaren.

kids-bangkok

Even wennen

De eerste dag kan de stad nogal overweldigend zijn, maar blijf je er iets langer of kom je er aan het eind van je reis terug, dan is het ineens best heel goed te doen. Je moet er gewoon een beetje aan wennen. Als je eenmaal gewend bent hóu je van Bangkok en wil je er steeds weer terugkeren.

Misschien ben jij er ook al eens eerder geweest, zonder kinderen nog, maar nu wil je dus mét kinderen?

raar-beeld -bangkok

Zelf regelen of georganiseerd?

Vroeger regelde je misschien alles zelf; je ging gewoon met je rugzak en je Lonely Planet  op pad. Met kinderen kan dat nog steeds, maar misschien vind je het fijner als een aantal dingen toch van te voren geregeld zijn of wil je wat gerichter advies. Reizen met kinderen is nou eenmaal toch net een beetje anders. Kom je er niet uit of wil je hulp? Kijk dan eens op de site van Kids Reizen (voorheen Van Verre Family). Daar vind je verschillende familiereizen naar Thailand.
Maar eerst mijn tips!

Meisje-khao-san

Wat je níet met kinderen doet

Uuuuurenlang tempels bezoeken, ’s avonds laat rondstruinen op de nachtmarkt, de hele stad doorkruisen of Khao San by night ervaren. Dingen die je zonder kinderen deed, zijn mét kids niet altijd meer haalbaar. Of wel, maar dan wat korter. Gelukkig geef ik hieronder heel veel andere leuke tips en activiteiten die wél goed te doen zijn met een baby, peuter of schoolgaande kinderen.

bangkok-buggy

Liever geen pretparken en dergelijke

Naar een pretpark of zo dan? Nee. Ik vind het zonde. Gezinsvriendelijk betekent niet meteen dat alleen de attractieparken overblijven. Hét pretpark is Bangkok op zich. Daar is genoeg te beleven. Pretparken heb je in Europa ook, dus ik zou zeggen: hou het zo lokaal mogelijk. Je bent niet voor niks in Thailand, dan wil je juist dát ervaren toch?

Ga voor de echte Bangkok-ervaring!

bangkok -zonsondergang

Wat te doen in Bangkok met kinderen

Goed. Wat zijn dan leuke dingen om te doen met kinderen in Bangkok? Wat zijn aanraders voor wie Bangkok met kids bezoekt? Welke bekende bezienswaardigheden zijn de moeite waard om als gezin te bezoeken? En wat kun je eventueel gratis doen?

Bangkok-met-kinderen-wat-te-doen

Hieronder lees je mijn tips voor Bangkok. De meeste dingen tipte ik ook al in de tijd dat ik in Thailand werkte, zowel aan gezinnen als aan andere reizigers. Het zijn activiteiten die nog altijd ontzettend populair zijn.

wat-pho-bezoeken

Leuke dingen om te doen met kinderen in Bangkok:

Een tempel bezoeken

Ook al ben je met kinderen op reis, een bezoek aan een tempel hoort er natuurlijk wel bij. Bangkok heeft enorm veel tempels die absoluut een bezoek waard zijn. Ben je nog nooit bij de Grand Palace en Wat Phra Kaeo geweest, dan is dat eigenlijk wel een must visit, maar andere bekende tempels als Wat Pho en Wat Arun zijn ook mooi en met kinderen zelfs nog wel iets leuker. Wat Pho is bijzonder om te zien voor kinderen vanwege de enorme liggende gouden Boeddha.

Goed om te weten is dat het bij sommige tempels behoorlijk druk kan zijn (met name bij Wat Pho, Wat Phra Keo en de Grand Palace). Wil je niet in de rij staan of heb je niet de behoefte een enorm tempelcomplex te bezoeken dan kun je voor het kleinere (maar erg mooie!) Wat Arun aan de overkant van de Chao Praya gaan of voor een gratis tempel kiezen.

Wat-Arun

wat-pho-met-kinderen

Gratis een grote gouden Boeddha bewonderen

Behalve de bekende tempels waar je voor moet betalen en waar het vaak druk is met toeristen (en Thai), kun je ook voor een minder bekende tempel gaan, zoals Wat Intharawihan (ook wel Wat Indharavihan), een hele hoge gouden Boeddha waar het haast nooit druk is en die je gewoon gratis kunt bezoeken.

Toen ik in Bangkok woonde kwam ik er regelmatig in mijn pauze. Het zit in een klein zijstraatje van de straat waar ik werkte: Wisut Kasat Road. Dit jaar in januari ging ik er even terug. Mijn kantoor zit er niet meer, maar de tempel staat er nog wel.

Weinig toeristen kennen deze tempel, maar hij is zeker de moeite waard! Dit enorm hoge Boeddhabeeld ligt vrij verborgen maar toch centraal. Heb je niet zoveel tijd in Bangkok en wil je toch een tempel of Boeddhabeeld bezoeken dan kun je hier naartoe gaan.

Vanaf Khao San Road kun je er lopend of met een kort tuk tuk ritje naartoe. Kom je met de Chao Praya Express Boat dan stap je uit bij de Rama 8 brug of iets verder bij Thewes Pier bij Krung Kasem Road.

wat-indharavihan

bangkok-kinderen

gouden-boeddha-bangkok

Klongtour: een boottocht door de kanalen

Wat je absoluut moet doen is een klongtour, een boottocht door de grachten en wateren van Bangkok. Niet voor niets werd Bangkok vroeger het Venetië van het Oosten genoemd.

Een klongtour begint vaak aan de Chao Praya rivier. Je vaart een stuk over de rivier waarna de boot de wat smallere kanaaltjes (khlongs) in Thonburi of Nonthaburi opzoekt, zoals khlong Mon en andere khlongs.

Vanaf het water zie je het lokale Thaise leven. Je ziet oude houten huizen op palen, mensen die de was doen in de rivier en kindjes die erin zwemmen of naar je zwaaien. Zo’n boottochtje is niet alleen een heerlijk uitje als je even uit de drukte wil, maar ook echt heel erg leuk.

Khlongs-bangkok

Je doet zo’n klongtour met een longtailboot of een ander kleiner bootje. Meestal kun je wel ergens een tourtje boeken. Zelf iets met een mannetje regelen kan ook, maar onderhandel dan wel goed. Bij een georganiseerde tour gaat er vaak iemand mee die uitleg kan geven in het Engels. Meestal duren deze tours zo’n 2 tot 5 uur, maar vaak zijn er ook kortere of langere tours mogelijk.

Khlong-tour-bangkok

kanalentocht-bangkok

Fietstour door Bangkok

Wat ook erg populair is is fietsen in Bangkok. Ik deed het 16 jaar geleden al, maar het is nog steeds één van de meest geliefde excursies in Bangkok. Ook door gezinnen wordt deze excursie veel geboekt.

Uiteraard fiets je niet door het drukke verkeer, maar je zoekt juist een totaal andere wereld op. Over betonnen paden fiets je door buurtjes die je niet verwacht had, langs huizen, marktjes en kleine tempels.

Met kinderen die net kunnen fietsen moet je het niet doen; kinderen moeten echt een goede controle over de fiets hebben. Je fietst soms over behoorlijk smalle betonnen paden. Deze liggen op bepaalde trajecten letterlijk in het water, best hoog erboven, dus je moet goed opletten. Maar het is zo leuk!

Wil je weten of het wel veilig is, welke tours geschikt zijn met jonge kinderen, of er helmpjes zijn en hoe het zit met fietsstoeltjes, zitjes, remmen, etcetera, check de blog Fietsen in Bangkok met kinderen op de site van Co van Kessel.

Kinderen tot 12 jaar krijgen korting. Boeken kan hier.

Boek je een complete Thailandreis bij Kids Reizen (voorheen Van Verre Family) dan zou ik het als ik jou was allemaal in één keer via hen regelen, dat is wel zo makkelijk. In de meeste reizen die zij aanbieden zit zowel een klongtour als een fietstour.

Fietsen-bangkok-kinderen

Floating market bezoeken: een drijvende markt

Een bezoek aan een floating market, een drijvende markt, is ook iets wat je echt gedaan moet hebben in Thailand, ook met kinderen. Op zo’n markt in het water vind je tientallen bootjes pal op elkaar, met groenten, fruit en andere kleurrijke koopwaar. Sommige Thai koken zelfs op deze bootjes. Een fascinerend gezicht.

Een bezoek aan een drijvende markt maakt vaak onderdeel uit van een khlong tour, maar je kunt er ook zelf naartoe. Er zijn verschillende floating markets in en om Bangkok.

De bekendste en meest toeristische drijvende markt is Damnoen Sadoeak, maar die ligt een behoorlijk eind buiten Bangkok. Ga je vanaf Bangkok georganiseerd naar Kanchanaburi en de River Kwai dan wordt onderweg vaak een stop gemaakt bij Damnoen Sadoeak. Wil je alles graag zelf regelen dan zijn er vanuit Bangkok ook dagtrips mogelijk.

Dichterbij Bangkok zijn nog meer floating markets. Minder groot, maar ook minder toeristisch. Ga bijvoorbeeld voor Klong Lad Mayom Floating Market. Voor hele vroege vogels is er ook nog een drijvende markt bij Khlong Bang Khu Wiang (van 4 tot 7 uur ’s ochtends!). Deze floating markets zijn kleiner dan de bekende Damnoen Sadoeak, maar liggen wel dichterbij en zijn authentieker.

Ben je in een weekend in Bangkok dan kun je nog naar Taling Chan Floating Market. Deze ligt op slechts 10 a 15 kilometer afstand van het centrum van Bangkok.

Welke je ook kiest, het is leuk voor kinderen om alle bootjes met koopwaar te zien. Reis je met een dreumes of peuter let dan wel goed op, want er staan geen hekken bij het water. Een baby neem je het makkelijkst mee in een draagzak.

drijvende-markt

Khao San Road en Rambuttri

Thanon Khao San, beter bekend als Khaosan Road is van oudsher dé bekende backpackersstraat. Kwam je hier vroeger al dan vind je het waarschijnlijk toch wel heel leuk om er ook even met je kinderen overheen te wandelen. Qua publiek is een tikkeltje anders geworden, maar toch komen er nog steeds heel veel backpackers en kun je de sfeer en het gevoel van weleer weer helemaal ophalen. Er zijn kraampjes, restaurantjes, bars en terrassen.

Overdag is het relatief rustig op Khao San Road. In de ochtend kun je er even rustig rondwandelen, iets drinken, er later op de dag ergens lunchen of pad thai halen, je kunt er shoppen (ook kinderkleding), je voeten laten masseren (absoluut doen!) en kinderen kunnen eventueel vlechtjes in hun haar laten maken.

Vakantie-thailand-gezin

kinderkleding-kopen-bangkok

In de avond stroomt de straat vol toeristen en Thai. Zeker als je wat later komt is het erg druk met keiharde muziek en gaan de buckets op tafel (echt emmers met drank), dus dat is minder aantrekkelijk met kleine kinderen.

uitgaan-bangkok

khaosan-road-avond

Behalve Khao San Road is Rambuttri ook erg leuk. Deze straat loopt parallel aan Khao San Road, maar loopt ook nog verder door naast de tempel Chana Songkram. Steek dus zeker even over en slenter door Soi Rambuttri dat als het ware om de tempel heen loopt. Persoonlijk vind ik het hier leuker dan op Khaosan. Zestien jaar geleden kwam ik er al veel, in januari was ik er weer even terug. Ik zag er ineens opvallend veel gezinnen met kleine kinderen.

Bangkok-met-een-baby

De zonsondergang in Santi Chai Prakan park

Wandel je vanaf Khao San Road richting de rivier (bijvoorbeeld om bij Phra Athit de Chao Phraya Express Boat te nemen, de tip hieronder) dan vind je net ten noorden van de Phra Athit Pier het Phra Sumen fort en een parkje: het Santi Chai Prakan Public Parc.

Santi Chai Prakan park is een klein parkje dat ideaal is als je even wat rust wil maar geen tijd hebt om helemaal naar Lumphini park te gaan. Het is geen echte bezienswaardigheid of highlight, maar het is gewoon een fijne plek om even te relaxen aan de rivier. Toen ik in Bangkok woonde kwam ik er best vaak.

Er is geen speeltuin en je moet er ook geen groot grasveld of zo verwachten, maar kinderen kunnen hier toch even lekker spelen. En voor jou zelf is het lekker om even aan het drukke verkeer te ontsnappen en te relaxen in het parkje. Het is een aardig plekje om de zonsondergang te zien.

Het leuke is dat er aan het eind van de dag, net voor zonsondergang (volgens mij tussen 17:00 en 18:00u, of een uurtje eerder) altijd aerobics gedaan wordt. Niet door een paar mensen, maar echt tientallen! Thai van alle leeftijden, met name ook de ouderen, komen hier dan samen om te sporten. Het bestaat al heel lang en is erg leuk om te zien. Gewoon gratis is het, dus je kunt nog meedoen ook. Of laat je schattige peuter of kleuter meedoen. Dat vinden de Thai grappig.

rivier-bangkok

Een tochtje met de Chao Phraya River Express

Als je in de buurt van de Chao Phraya bent of moet zijn (veel tempels en grote hotels liggen hier in de buurt), dan kun je de Chao Phraya River Express nemen. Dit is een veel snellere vorm van vervoer en erg goedkoop. Hier zie je welke boten waar stoppen. Iets oudere kinderen vinden dit ongetwijfeld leuk om mee te maken, van het op de boot ‘springen’ tot het lekker over het water varen.

Met een kinderwagen of buggy is het niet zo handig, met een draagzak kan het wel.

chao-phraya-river-express-boot

Een ritje maken in een tuk tuk

Nog zo’n must do is natuurlijk een ritje met een tuk tuk. Overal zie je ze, dus je vindt er altijd één. Je hoeft er niet speciaal een tourtje voor te doen, maar gebruik het gewoon als vervoer van de ene naar de andere plek. Dat is altijd leuk met kinderen.

Pas op voor mannetjes die tourtjes aanbieden! De mannen van de mooiste stilstaande tuktuks proberen je namelijk vaak bepaalde tours aan te smeren (soms zelfs gratis!) waarbij je stops maakt waar je helemaal niet op zit te wachten, bijvoorbeeld goudwinkeltjes of adressen om je een maatpak of mantelpak aan te laten meten. Je maakt stops bij winkels waar geprobeerd wordt je vanalles aan te smeren. Trap er niet in!

Het slimst is het om gewoon een tuk tuk aan te houden die langsrijdt en vrij is. Vertel waar je naartoe wilt of laat het eventueel zien op de kaart, onderhandel over de prijs (zorg dat je niet alleen maar briefjes in grote coupures bij je hebt om straks mee te betalen) en stap in.

tuk-tuk-tour

Eten op straat (juist ook met kinderen!)

Niks is leuker dan lekker op straat eten te midden van de gezellige bedrijvigheid. Met kinderen misschien een uitdaging, maar doe het eens. Neem plaats aan plastic tafeltjes op de stoep en geniet van het beste en goedkoopste eten.

Eigenlijk is het júist ideaal met kinderen, want het duurt geen uren en het is niet ‘opzitten’ in een restaurant, maar juist lekker makkelijk en overal valt iets te zien.

eten-op-straat-bangkok

Op de meeste plekken hoef je je geen zorgen te maken dat je er ziek van wordt. Kies een tentje uit waar het druk is en doorloop groot. Zorg wel dat je van te voren ergens naar het toilet bent geweest, want dat kan er vaak niet. Of kies voor een echt restaurantje dat ook enkele tafeltjes op straat heeft.

Insecten proeven is natuurlijk ook leuk. Soms vinden kinderen dit juist minder griezelig dan wij volwassenen. Mijn dochter at pas nog geroosterde meelwormen. Zelf proefde ik in Bangkok sprinkhanen. Het is knapperig, eigenlijk net een chipje.

insecten-eten-bangkok

Een paar maanden geleden las ik dat de Thaise regering vanaf 2018 eetstalletjes op straat wil gaan verbieden: Voedselkramen op straat verboden in 2018. Ik hoop maar dat dat er niet werkelijk van komt, want wat mij betreft horen de eetstalletjes net zo zeer bij Bangkok als de tempels.

mango-met-kleefrijst

Rondslenteren in de sois

Natuurlijk ga je niet urenlang in de hitte langs drukke wegen met uitlaatgassen wandelen, daar wordt niemand blij van, maar dwaal zeker ook eens door de kleinere straatjes van Banglamphu of elders in de stad. Dompel je onder in het gewone leven in de sois. Een soi is een steegje of kleiner straatje.

Het fijne is dat er geen bussen en meestal ook geen auto’s komen. Pas wel op voor scooters en brommers, want die crossen ook wel eens door de sois.

Met name kleinere kinderen kunnen zich überhaupt al over heel veel verwonderen, dus wandel gewoon rustig wat rond. Het kost niks en is toch leuk.

peuter-bangkok

soi-bangkok

Tot rust komen in Lumphini park

Heb je tussen het bezoeken van de stad en de bezienswaardigheden door behoefte aan wat rust en groen, wil je even uitrusten of je kindje juist lekker even laten rennen, weg van uitlaatgassen, lawaai en het hectische verkeer? Zoek dan je heil in een van de grotere parken in Bangkok. Het meest bekende park is Lumphini, maar er zijn er nog meer. Hier kom ik nog een keer apart op terug. Wil je het niet missen zorg dan dat je Follow my footprints op Facebook volgt.

Thaise-baby

Ancient City: Muang Boran

Heb je wat meer tijd in Bangkok dan is Ancient City een absolute aanrader! Ancient City, of Muang Boran zoals het op zijn Thais heet, is eigenlijk een soort Madurodam, maar dan veel groter en wat meer in de natuur. Op een enorm groot terrein zijn allemaal bekende gebouwen en tempels uit Thailand nagebouwd, in miniatuur, maar toch eigenlijk best groot.

Het leukst is het om het (zoals ik deed) op de fiets te doen, maar er rijdt tegenwoordig ook een trammetje las ik. Of huur (met kleinere kinderen) een golfkarretje. Om alles te lopen is het te groot. Hoe dan ook, het is cultureel interessant, maar je waant je tegelijkertijd in een oase van rust. Ik heb er echt van genoten. Het is een ontspannen uitstapje als je het hectische Bangkok even zat bent en echt een aanrader met kinderen.

Ancient City ligt op ongeveer een uur rijden van Bangkok vandaan. Ik ging er destijds met de bus naartoe, maar je kunt ook de BTS nemen tot aan Beating en dan een taxi.

ancient-city-muang-boran

Pretparken en dierentuinen

Zijn jouw kinderen echte dierenliefhebbers die graag haaien, slangen, vlinders, katten of krokodillen willen zien? Lees dan de blog over Dierentuinen in Bangkok. Of wil je liever naar een pretpark, attractiepark of themapark dat op kinderen gericht is?

mc-donalds-bangkok

Meer te doen in Bangkok

Aangezien ik in Bangkok gewoond heb werd deze blog met tips in Bangkok eigenlijk te lang. Daarom heb ik besloten er een aantal dingen uit te halen en in aparte blogs te verwerken. Onderwerpen die in de categorie ‘Bangkok met kinderen’ nog aan bod komen, zijn o.a. attractieparken, dierentuinen en parken in Bangkok, kindvriendelijke musea in Bangkok en toffe tips met tieners in Bangkok.

regen-bangkok

Beste reisseizoen: welke schoolvakantie?

Het leukst is het natuurlijk om naar Thailand te gaan als je minimaal 2 of liefst zelfs 3 weken de tijd hebt. Nog langer vind je misschien nog fijner. Met schoolgaande kinderen is de keuze echter beperkt. Alleen in de zomervakantie kun je lekker lang weg. Qua weer is dit echter minder gunstig dan andere vakantieperiodes, maar laat dat je er zeker niet van weerhouden. Heel veel mensen met kinderen gingen je voor. Alleen al in mijn eigen vrienden- en kennissenkring gingen afgelopen zomer drie gezinnen naar Thailand op vakantie.

Van alle schoolvakanties is de kerstvakantie qua weer doorgaans het best. Of de voorjaarsvakantie, maar dat is wel erg kort. Het kan uiteraard wel: je kunt Bangkok doen in combinatie met de River Kwai, de Koningssteden of een weekje strand. In de meivakantie is het erg warm in Bangkok, maar dat kan ook nog. Dan heb je wel weer 2 weken.

Zit je niet aan schoolvakanties vast dan kun je in principe altijd gaan. Qua minste regen en prettigste temperatuur is vooral december tot maart een fijne tijd. Dan is het de droge tijd in Thailand en de periode waarin het net iets minder warm is. Ook zijn er in die periode minder muggen. Afgelopen januari heb ik zelfs niet één mug gezien!

December is drukker en duurder dan half januari t/m eind februari. Maart t/m mei is het vrij heet, maar wel rustiger. Tickets zijn dan vaak ook goedkoper dan in december of in de zomer. Juni, september en oktober zijn vaak ook weer goedkoper, ook qua hotels, omdat het dan regenseizoen is. Maar ook in het regenseizoen kun je uiteraard gewoon naar Thailand.

Bangkok-reisblog

Hoe lang in Bangkok blijven?

Een vraag waar veel mensen die naar Thailand gaan mee zitten is hoeveel dagen je in Bangkok moet verblijven. Dacht je voordat je deze blog las misschien nog ‘Ik hoef er niet zo nodig veel tijd door te brengen’, inmiddels weet je wel dat er veel meer kan dan je in eerste instantie misschien gedacht had. Een dagje extra is dus echt zo gek nog niet, zeker niet als je èn een tempel wil bezoeken, èn een fietstour wil doen, èn een klong tour èn even shoppen, èn… misschien nog wel iets, terwijl je het tegelijkertijd ook nog een beetje relaxed wil houden. Met kinderen weet je immers nooit precies hoe het loopt.

Ga je 2 weken naar Thailand dan zou ik ongeveer 2 volle dagen Bangkok doen, maar ga je 3 weken dan kun je ook lekker voor 3 dagen Bangkok kiezen. Het ligt uiteraard een beetje aan je verdere schema, maar er is zoveel te zien!

Je kunt met Bangkok beginnen of er juist eindigen, of zowel aan het begin als aan het eind in elk geval een volle dag meepakken. Bij twijfel zou ik een dagje meer doen.

bangkok-avond

Waar verblijven in Bangkok?

Persoonlijk vind ik de wijk Banglamphu het leukst. Dit ligt ook het meest centraal ten opzichte van de bekende tempels en het grenst aan de rivier.

Met kinderen zou ik sowieso voor een hotel met zwembad kiezen. Fijn om daar na aankomst een beetje bij te komen van de vlucht, je jetlag weg te badderen of na een zweterige dag in een soms best wel stinkende stad even een frisse duik te nemen.

Mijn persoonlijke hoteltips volgen een keer in een apart blog.

Tip: Ga voor een hotel met zwembad in een gunstig gelegen wijk zoals Banglamphu!

banglamphu

Regel je reis met Kids Reizen

Kom je er niet uit of wil je hulp? Dat kan. Er zijn verschillende goede reisorganisaties die zich richten op verre reizen met kinderen. Eén van die gespecialiseerde reisorganisaties is Kids Reizen (voorheen Van Verre Family). Kids Reizen biedt kwalitatief goede en op maat samengestelde rondreizen door Azië en Afrika. De reizen zijn altijd op individuele basis.

bangkok-met-kinderen-wat-te-zien

Familiereizen naar Thailand

Kids Reizen biedt familiereizen naar Azië aan, waaronder naar Thailand. Ideaal dus als je met je gezin naar Thailand op vakantie wil, maar als je het best lastig vindt om alles zelf uit te stippelen of als je met veel vragen zit.

Of je nou als eenoudergezin of als gezin met 1, 2, 3 of zelfs meer kinderen op pad wilt, het kan allemaal. Alles helemaal zelf uitzoeken kost veel tijd. Wil je dat niet of kom je er niet uit? Van Verre kan het in overleg met jou voor je regelen!

Tip: heb je vrienden die ook wel eens met de kinderen naar Thailand zouden willen, dan kun je ook samen gaan. Ook dat kan voor je geregeld worden.

kinderen-bangkok

Routes en voorbeeldreizen

Op de website zie je een aantal voorbeeldreizen die je naar eigen wens kunt aanpassen. Op die manier kun je een beetje kijken wat je wil en wat haalbaar is, maar er kan ook nog aan gesleuteld worden als je nog iets anders erbij wil zien of iets wil overslaan. Zo stel je je eigen perfecte Thailandreis samen.

bangkok-thailand-rondreis-trein

Klongtour en fietstour boeken

De khlongtours en het fietsen met kinderen in Bangkok worden ook gewoon door Van Verre aangeboden, soms aan het begin en soms aan het eind van een reis. Boek je een individuele reis via Kids Reizen dan kan dit dus gewoon voor je geregeld worden. De fietstour en het varen komt voor in verschillende voorbeeldreizen. Bekijk de dag-tot-dag-programma’s van de volgende reizen maar:

  • Bangkok en bounty stranden
  • Boomhutten en zandkastelen
  • Fietsen en bamboe
  • Raften en ravotten

Update okt 2021: dit waren voorbeeldreizen van Van Verre Family. Het heet nu Kids Reizen, dus wellicht heet een aantal reizen ook anders nu.

Wedden dat je meteen zin krijgt om naar Bangkok te vliegen en Thailand te ontdekken?

familiereis-bangkok

Ben ik zelf ook met kinderen naar Bangkok geweest?

Van Verre vroeg mij een blog te schrijven over Bangkok met kinderen. Aangezien ik zelf ook een ouder ben met kinderen èn in Bangkok gewoond heb, weet ik wat handig is en wat niet. Ik ben met mijn eigen kinderen helaas nog niet in Bangkok geweest, maar omdat ik in mijn werk op een Thais reisbureau ook veel gezinnen van tips heb voorzien, heb ik deze opdracht aangenomen. Mijn laatste bezoek aan Thailand was dit jaar nog, begin 2017.

De tekst is gewoon door mij geschreven, de tips zijn persoonlijke tips en de foto’s in deze blogpost heb ik zelf gemaakt, afgelopen januari en tijdens eerdere reizen.

Heb jij nog bijzondere tips die niet zo standaard zijn, laat het weten bij de reacties!

baby-bangkok

Meer blogs over Bangkok

Zowel voor mensen met als mensen zonder kinderen zullen in de loop van de tijd nog meer Thailand- en Bangkokblogs volgen: over KhaoSan Road en Rambuttri, over de mooiste tempels, lekker lokaal eten, leuke overnachtingstips, etc. Veel naar aanleiding van mijn recente bezoek, maar ook over bijzondere plekjes in Thailand waar ik lang geleden was en waar je nog steeds haast niemand over hoort! Wil je het niet missen zorg dan dat je Follow my footprints op Facebook volgt.

Phra-athit

Azië blogs

Meer blogs over Thailand lees je hier. Ook schreef ik over andere Aziatische landen. Bekijk bijvoorbeeld de blogs over:

Vlieg je met Emirates via de Verenigde Arabische Emiraten bekijk dan zeker ook deze blogs. Meer over Dubai volgt nog een keer.

wat-saket-bangkok

Ik schreef deze blogpost in opdracht van Kids Reizen (voorheen Van Verre Family). De tips zijn echter gewoon persoonlijke tips. Tekst en foto’s zijn van mij. 

crematie-bhumibol

Crematie van Bhumibol in Bangkok

Voor miljoenen Thai is vandaag een belangrijke dag aangebroken: na een jaar van rouw wordt koning Bhumibol, de koning van Thailand, gecremeerd. Honderdduizenden Thai zullen de gebeurtenis vandaag bij de Grand Palace in Bangkok bijwonen (sommigen zitten er al dagen!) en velen zullen het op de tv en social media volgen.

Een historische gebeurtenis!

Iedereen in het zwart gekleed

Bijna iedere Thai wil de vorig jaar op 88-jarige leeftijd overleden koning eren. Velen deden dat al door het afgelopen jaar de Royal Palace in Bangkok te bezoeken, in het zwart gekleed. Sowieso gingen heel veel Thai in het zwart gekleed, in bepaalde beroepen was het zelfs verplicht. Deze periode van rouw duurde officieel een jaar lang, vanaf het moment van overlijden tot aan zijn crematie vandaag.

eerbetoon-bhumibol

70 jaar geregeerd!

Bhumibol heeft maar liefst 70 jaar gereageerd en was daarmee de langst zittende monarch ter wereld. Hij zat sinds 1946 op de troon. Vorig jaar, op 13 oktober 2016, overleed hij. Hij was zeer geliefd en bezat bijna een soort goddelijke status. Daarnaast was hij ook een van de rijkste royals ter wereld.

Onder de Thaise bevolking was Bhumibol enorm geliefd.

De opvolger van Bhumibol

Bhumibol’s vrouw, Sirikit, leeft nog wel. Samen hebben ze een dochter en een zoon. De zoon, Vajiralongkorn, wordt vaak als opvolger genoemd, ook al heeft Bhumibol vaker aangegeven daar bedenkingen bij te hebben. Deze inmiddels 65-jarige Vajiralongkorn heeft ook weer 5 zonen en 2 dochters. De kleinzonen wonen allemaal in het buitenland.

Privé

De kroonprins heeft een ietwat apart privéleven, maar daarover wordt openlijk liever niet gesproken in Thailand. Ik zal dit verder ook niet doen, want de straffen op het beledigen van de koning zijn hoog. En ik wil graag nog vaker naar het mooie Thailand.

Speciale sfeer

Ik herinner me -in de tijd dat ik in Bangkok woonde– een keer op 5 december over straat te hebben gelopen. Overal zag ik massa’s mensen. Het gekke was alleen: iedereen was stil. Het verkeer lag stil! In Bangkok! Honderdduizenden mensen, auto’s, bussen, scooters, motoren, tuktuks, etc en het was bijna stil! Bhumibol was jarig en de Koninklijke stoet bleek voorbij te zullen komen. Niemand mocht erdoor. Een bijzonder moment vooral vanwege de spannende en toch vredige sfeer.

drukke-straat-bangkok

26 oktober 2017

Vandaag zal dat ook weer zo zijn. Het zal sowieso enorm druk zijn. Vooral rond de Grand Palace en Sanam Luang zal het echt zwart van de mensen zien, en met name ook rond de altijd al drukke Ratchadamnoen Klang Road (op de foto hierboven, op een gewone dag) en rond het Royal Hotel (hieronder). Dat was toen ik er in januari was al, toen er ook al massaal gerouwd werd, maar nu natuurlijk helemaal. Veel winkels, kantoren en gebouwen zijn dicht en de meeste Thai zijn vrij.

bhumibol-herdenken

Niet elke Thai zal er helemaal hetzelfde in staan, en niet iedereen zal zich in de mensenmassa wagen, maar voor veel Thai zal het toch een emotionele dag zijn. Bangkok staat vandaag hoe dan ook een beetje op z’n kop.

Het zal een memorabele dag worden in Bangkok.

Bhumibol

De uitvaartplechtigheid

Inmiddels is de uitvaartplechtigheid bij de Grand Palace begonnen. De hele dag zal in het teken staan van de uitvaart en zal hij herinnerd en aanbeden worden. Er zijn boeddhistische rituelen en honderdduizenden mensen zullen op de been zijn, allemaal in het zwart gekleed, zoals ik begin dit jaar dus ook al zag.

In een artikel dat de NOS zojuist plaatste lees ik:

Selfies maken is verboden, de televisies staan op zwart-wit en alcohol drinken is helemaal uit den boze.

Processie

Mensen zullen vandaag vooral proberen een glimp van de processie op te vangen. De urn met het stoffelijk overschot van de koning wordt naar een speciaal voor de crematie gebouwd houten paleis met 9 torens gebracht. Dit gebouw doet dienst als crematorium en wordt voor het eind van dit jaar afgebroken.

De crematie van Bhumibol

Vanavond om 22:00u (lokale Thaise tijd) worden de stoffelijke resten daar verbrand. Bij ons is het dan middag. Vanaf dat moment gaat de laatste fase van het afscheid in. Zijn as gaat naar 2 tempels en de resten van zijn beenderen (als die er nog zijn) worden als relikwieën in de Grand Palace bewaard.

LIVE Royal cremation Bhumibol

Vanmorgen kon ik live 2 video’s bekijken met beelden bij de Grand Palace. Die zijn nu helaas niet meer beschikbaar. Als je zelf via social media of op YouTube zoekt op LIVE Royal cremation of Bhumibol LIVE dan kom je wellicht wel weer iets tegen. Sommige video’s zijn echter ouder.

Meer uitleg en up to date informatie

Collega reisblogger Eva Hopstaken van OmniTraveler tipte me net het twitter-account van Richard Barrow nog. Hij is van Thai Travelblogs. Hier vind je inderdaad heel compleet overzicht met wat er allemaal gebeurt, veel up to date informatie. Alles staat er tot in detail uitgelegd.

Herdenkingen

Het afgelopen jaar werd Bhumibol op diverse plekken herdacht, zoals ik ook op het treinstation zag. Op de foto zie je het niet, maar toen er geluid aan ging knielden heel veel mensen tegelijk voor het ‘altaar’.

station-bangkok

Toen ik in Bangkok werkte

Van de tijd dat ik in Bangkok woonde herinner ik me nog dat overal altijd foto’s van Bhumibol of het koninklijk paar hingen. Ook op het reisbureau waar ik werkte. Hier zie je Bhumibol rechtsboven. Hij keek altijd als ik zat te werken.

werken-in-thailand

Waarom naar Thailand?

Thailand is één van mijn favoriete landen. Niet alleen omdat ik er gewoond heb. Het is echt een droom voor elke reiziger. Een schitterend land, heel veelzijdig, met prachtige natuur, enorm veel cultuur en paradijselijke stranden en eilanden. En niet te vergeten: de goddelijke temperaturen en het beste eten ter wereld.

De foto’s in deze post maakte ik (op die van mijn kantoor hierboven na) tijdens een 3-daags bezoek aan Bangkok in januari 2017.

Lees ook:

Wil je zelf graag een keer naar Thailand toe? Of wil je er een keer terug gaan? Met of zonder kinderen? Lees dan: Thailand bezoeken met kinderen: mooie plekken, route, etc. En: Bangkok met kinderen.

thailand-kinderen

Thailand met kinderen: hoe plan je dat?

Naar Thailand met kinderen? Als er één land in Azië is dat zeer geschikt is om met kinderen te bezoeken dan is het Thailand wel. Vele gezinnen gingen je voor, en niet voor niks. Het is een veilig land, het is makkelijk te bereizen, je vindt er schitterende natuur en cultuur, fijne stranden, paradijselijke eilanden en kindvriendelijke accommodaties in alle prijsklassen. Wil je dus voor het eerst met een baby, peuter, kleuter of oudere kinderen ver weg, dan is een reis naar Thailand een goede keuze.

Kinderen-in-Bangkok

Natuur, cultuur en strand in Thailand

Kinderen, maar ook baby’s en peuters al, zullen hun ogen uitkijken: de tuk tuks, de tempels met grote gouden Boeddha’s, de monniken in hun feloranje gewaden, de bootjes op de Chao Praya… Het is allemaal een groot indrukwekkend schouwspel. Behalve een bezoek aan Bangkok kun je de overweldigende Thaise natuur verkennen, nog meer van Thailand ontdekken en lekker met elkaar relaxen aan een bountystrandje. Dat klinkt goed toch?

Thailand met kinderen: droom er niet alleen over, maar plan het en ga!

Bangkok-met-kinderen

Een vakantie naar Thailand, maar waar begin je?

Goed, de kogel is door de kerk. Je hebt besloten: het wordt een vakantie naar Thailand. Geen groepsreis, maar individueel. Maar ik kan me voorstellen dat je denkt: en nu? Waar begin je? Wat is leuk om te zien? Wat is mooi om te combineren? Hoe zit het met de afstanden? Welke reisroute is haalbaar? Wat is handig met een baby, peuter of kleuter? Waar moet je naartoe in Thailand met een kind van 1, 2, 3, 4 of 5? Waar hebben ook oudere kinderen het naar hun zin, en waar kunnen zelfs pubers zich nog een beetje vermaken?

kinderen-Koh-Samet

Je eigen reiservaring en de leeftijd van je kinderen

Los van dat veel reizigers die naar Thailand gaan meestal een vrij standaard route afleggen, zijn er specifiek per leeftijdsfase van de kinderen wel extra tips te geven. Wat uiteraard ook een rol speelt is waar je zelf van houdt (natuur, cultuur, strand of een combinatie) en of je er zelf al eens geweest bent. Veel ouders die met kinderen naar Thailand gaan zijn er in het verleden vaak al eens zelf met een backpack, op wereldreis of tijdens een rondreis geweest. Maar dat is absoluut geen must!

Thailand-met-baby

Naar Thailand met een baby, peuter, kleuter of schoolgaande kinderen

Voor mij persoonlijk is Thailand één van mijn favoriete landen. Ik heb er gewoond en op een reisbureau gewerkt en ook in die tijd zag ik in Bangkok al regelmatig gezinnen met kinderen. Toen ik er afgelopen januari terug was leken het er wel veel meer te zijn. In de buurt van Khao San Road en Rambuttri zag ik het ene na het andere gezin met kleine kinderen. Veel ouders met baby’s in draagdoeken ook. In de zomermaanden zie je juist weer meer gezinnen met schoolgaande kinderen.

reizen-met-kinderen

Reizen naar Thailand is niet duur

Een reis met kinderen naar Thailand hoeft niet duur te zijn. Ik zie zo vaak dat mensen 2 of 3 weken gaan glampen in Frankrijk of een dure agriturismo in Italië boeken (wat allemaal ook heel leuk is), maar voor dat geld kom je in Thailand ook heel ver. Oké, je ticket kost even wat (maar ook tickets vind je regelmatig (ver) onder de 600 euro, maar eenmaal ter plekke valt het reuze mee. Je kunt in Thailand heel goedkoop overnachten, het eten kost niks en voor vervoer betaal je ook heel weinig.

Thailand-met-kinderen

Reisroute Thailand

Wat moet je nou echt bezoeken? Het ligt er natuurlijk aan hoeveel tijd je hebt. Standaard beginnen en eindigen mensen meestal in Bangkok, omdat je daar nou eenmaal aankomt, maar ook omdat alleen daar al genoeg te zien en te doen is. Het boeken van een startpakket Bangkok is dan ook aan te raden!

Velen gaan vanuit Bangkok eerst naar de River Kwai, dan met de nachttrein of een vlucht naar Chiang Mai en omgeving en vaak eindigen mensen dan op een eilandje. Voor kinderen is het strand immers toch het meest aantrekkelijk. En zelf even bijkomen kan natuurlijk ook geen kwaad. Combineer eventueel twee mooie eilanden.

Thailand met kinderen: waar naartoe?

Welke plekken zijn ideaal om met kinderen te bezoeken? Wat mag je niet missen? Wat zijn fijne eilanden? Wat zijn mijn persoonlijke tips voor gezinnen? Ik noem er hieronder een paar.

Met-4-kinderen-naar-Thailand

Bangkok

Sla Bangkok niet over. Ook al kan Bangkok bij een eerste bezoek wat overweldigend zijn, deze wereldstad hoort er wel echt bij. Begin gewoon rustig, ga lekker ergens wat eten en laat de stad en de warmte langzaam op je inwerken. Je kunt een tuktukrit maken, mooie tempels bezoeken (sommige ook gewoon gratis) of overdag even lekker over Khao San Road slenteren.

Je kunt met de kinderen natuurlijk naar de Zoo, maar je kunt ook gaan fietsen in Bangkok (wees gerust, dat is niet tussen het drukke verkeer door). En maak ook zeker een klongtour door de kanalen van Bangkok. Oudere kinderen zullen een rooftopbar heel gaaf vinden. Meer Bangkoktips lees je hier.

Fietsen-in-Bangkok-met-kinderen

Dusit-Zoo-dierentuin-Bangkok

Klongtour-Bangkok

De River Kwai

Niet eens zo zeer het ritje met de trein over de oude spoorlijn bij Kanchanaburi, maar vooral het overnachten in deze omgeving is heel erg gaaf. Je kunt slapen op een floatel, een drijvend hotel bestaande uit houten of bamboe huisjes op vlotten in de rivier, wat natuurlijk super spannend is voor kinderen. Met een dreumes zou ik dit niet doen, maar met wat oudere kinderen is het superleuk.

De River Kwai en omgeving is ook als losse tour binnen je reis te boeken. Je kunt dan kiezen voor de bouwsteen River Kwai.

Mooi-plekje-Thailand

River-Kwai-floatel

rondreis-met-kinderen

verre-reis-met-kinderen

Vroeger kon je hier ook een olifantenritje maken, maar dat wordt tegenwoordig –denkend aan het welzijn van de dieren- afgeraden. Ga zeker ook naar de Erawan watervallen. Die zijn erg mooi!

Erawan-watervallen

Ayutthaya

Ayutthaya is een prachtige oude stad die zeker het bezoeken waard is, helemaal als je de kinderen ook wat cultuur wil meegeven. Het ligt relatief dichtbij Bangkok en het leuke is dat je er kunt fietsen. Samen met de kinderen fiets je langs allemaal mooie tempels. Doe dit wel alleen als je kinderen goed kunnen fietsen, want het terrein is vrij bobbelig. Met een tuktuk kan het overigens ook als de kinderen nog niet zo lang kunnen lopen.

Ayutthaya

Noord-Thailand

Chiang Mai zul je ook zeker bezoeken, en van daaruit kun je naar de bergvolkeren. Met oudere kinderen of met een kindje in de rugdrager kun je een trekking doen. Trekkings zijn er van 2 dagen, maar ook langer. Overnachten bij de lokale bevolking is niet het meest comfortabel maar is wel een onvergetelijke ervaring voor kinderen.

Village-Noord-Thailand

Lisu-Lahu-meisjes

Wil je het iets relaxter? Ga dan naar Pai en omgeving. Hier is de sfeer super relaxt, ben je even weg van alle drukte en geniet je van fietsen of andere activiteiten.

Zwembad-Pai

Khao Sok

Het paradijs op aarde bestaat en het heet Khao Sok. Ik heb het zo vaak voor mensen geboekt, droomde er elke keer helemaal bij weg, maar helaas ben ik er zelf nog steeds niet geweest. Het lijkt mij het allermooiste plekje in Thailand. Overnachten in de hutjes op het meer, mooie spannende wandelingen maken, raften of zelfs in tree houses overnachten. Ook superleuk met kinderen. Echt een droom!

Boek via Kids Reizen eventueel een losse tour naar Khao Sok. Een bouwsteen. Maar lees ook nog even verder.

Koh-Kasem

Thais strand

Natuurlijk wil je ook wat van Thailands mooie stranden zien. Heb je weinig tijd dan kun je voor Hua Hin of Cha-am kiezen, dit zijn plaatsen relatief dichtbij Bangkok. Pattaya ook, maar dat heeft een andere sfeer. Hua Hin kun je eventueel combineren met een dagje snorkelen op Koh Talu.

Bounty eiland

Wil je het echt paradijselijk, zorg dan dat je genoeg tijd hebt voor een mooi eilandje, want persoonlijk vind ik dat toch echt nog net iets leuker. Ik heb er veel bezocht. Een bamboe hutje op het strand (van eenvoudig tot superdeluxe) zullen kinderen ook heel gaaf vinden. Hangmatje erbij. Perfect.

Paradijselijk-Thailand

Welk Thais eiland is geschikt met kinderen?

Koh Samet is handig als je niet te ver van Bangkok af wil zitten en toch graag op een eiland wil zitten. Het zand is hier prachtig wit, je kunt er heerlijk zwemmen, er komen veel mensen met kinderen, restaurants zijn er in overvloed en overal zie je kussens in het zand. ’s Avonds gaan de barbecues aan en kun je heerlijk verse vis en seafood eten.

Koh-Samet

Iets verder richting Cambodja ligt Koh Chang, een wat ruiger eiland. Vroeger was het er heerlijk rustig (ik ben er meerdere keren geweest); inmiddels is het er wel iets drukker geworden, maar nog altijd mooi. Zeker ook leuk voor pubers!

Tip: lees mijn reisverhaal over Koh Chang!

Koh-Chang

Andere paradijselijke eilandjes zijn Koh Tao en Koh Pha Ngan. Net als Koh Samui liggen ze in de Golf van Thailand. Wuif Koh Pha Ngan niet direct weg vanwege de full moon parties, ook zonder dat is het een schitterend eiland.

Phuket kan ook, omdat je er gemakkelijk naartoe vliegt, maar het is wel erg toeristisch. Het is een ‘makkelijke’ keuze, er is veel aanbod, maar mijn soort publiek was het niet. Wel kun je vanuit hier naar Koh Yao (Noi of Yai, klein of groot), of met de boot naar Koh Racha, wat wél mooi is. Bountystranden gegarandeerd!

Phi-Phi-strand

Ook Phi Phi is ontzettend toeristisch, maar niet voor niks! Het is wel echt heel mooi. Vanuit hier kun je naar Maya Bay op het kleinere eiland. Combineer Phi Phi net als ik deed eventueel met het wat grotere Koh Lanta.

Maya-Bay-PhiPhi

Wil je het echt eens anders dan de massa en heb je iets meer tijd, ga dan voor de eilanden behorend tot de Trang archipel, nog verder in het zuiden. De mooie foto van de zonsondergang rechtsboven in de header van mijn blog maakte ik daar, op Koh Sukorn!

Zelf boeken of via een reisorganisatie die reizen met kinderen aanbiedt?

Ben je enthousiast geworden over een reis met kinderen naar Thailand? Natuurlijk kun je het allemaal zelf regelen, maar dat is een tijdrovende klus. Het is soms lastig in te schatten of het een wel op het ander aansluit en hoe het met het tussenliggend vervoer zit.

Heb je maar beperkt de tijd en vind je het fijn als iemand je bij de planning en uitvoering van je reis helpt, dan is het een goed idee om je trip naar Thailand te boeken via een gespecialiseerde reisorganisatie. Het blijft nog steeds een individuele reis, maar dan weet je zeker dat het allemaal haalbaar is.

Vakantie-Thailand-met-kinderen

Kids Reizen

Reisorganisatie Van Verre biedt al jaren reizen naar Azië aan. Ze zijn meegegroeid met hun doelgroep en bieden inmiddels op veler verzoek ook een Family-label aan. Op de site van Van Verre Family (inmiddels onder de naam Kids Reizen) kun je dan ook verschillende familiereizen naar Thailand en andere landen in Azië boeken. Voorbeelden van mogelijke reisroutes vind je op hun site bij de Familiereizen naar Thailand.

Update: Van Verre Family heet nu Kids Reizen!

gouden-boeddha

Reisspecialisten voor reizen met kinderen

Je kunt een afspraak maken met één van de kinderreisspecialisten die uit eigen ervaring advies kunnen geven en je reis helemaal op maat samenstellen. Een reis met een baby is anders dan een reis met een peuter of kleuter, en een reis met een 8 jarige anders dan een reis met een puber.

De organisatie is kleinschalig en juist de overlegmogelijkheid is handig en persoonlijk contact is fijn. Want ver weg gaan met kinderen is voor veel mensen toch best spannend.

Boeddha-in-boom

Tot slot nog een paar tips van mij…

Waar moet je nog meer op letten bij het boeken van een reis naar Thailand? Wat is handig om rekening mee te houden bij het boeken van je trip naar Thailand met kinderen?

Brandweer-tuktuk-Thailand

De reisperiode

Veel Nederlanders gaan in onze zomer naar Thailand. Dat kan, veel mensen hebben dan nou eenmaal de meeste weken vakantie, maar kun je in januari weg, dan is dat ook een hele fijne periode. Het is iets minder warm, het is minder vochtig, minder tropische buien en minder muggen (ik ben er in januari zelfs niet één tegengekomen!).

De periode maart t/m mei is erg warm, maar kun je daar tegen of doe je het toch rustig aan, dan kan dat ook. Verder verschilt het ook per regio in Thailand. Soms is het op de ene eilandengroep goed terwijl het op andere eilanden juist net wat minder is. In onze zomer regent het in Thailand juist wat meer. Maar aan de andere kant: laat je je daar niet door weerhouden. Het regent zelden de hele dag! Tussen december en maart is het doorgaans het droogst. Koud is het in elk geval nooit.

Phra-Athit-pier-Bangkok

Naar Thailand in de schoolvakanties

Zit je vast aan de schoolvakanties? Geen nood. Eigenlijk zijn de meivakantie, zomervakantie en herfstvakantie allemaal geschikt. Ja, je zult vast een paar buien krijgen, maar dat is doorgaans helemaal niet erg. Vele duizenden Nederlanders zijn je al voorgegaan. De voorjaarsvakantie is qua weer ook fijn, maar die is wat kort.

Vlucht Amsterdam-Bangkok: 11 uur vliegen

De vlucht zal voor veel mensen die twijfelen over een eerste verre reis met kinderen wel een ‘dingetje’ zijn. Je bent toch een beetje bang dat het allemaal wat te lang duurt, dat uitgerekend jouw kind niet slaapt of het zat wordt. Het ís ook een lange vlucht, de vliegduur is ongeveer 11 uur, maar meestal gaat het gewoon goed. Denk niet ‘Mijn kind mag niet huilen’, daar maak je alleen jezelf gek mee.

Bangkok-met-kinderen

Tips voor het vliegen met een baby

Bereid je gewoon goed voor met speeltjes, een setje extra kleren voor je kleintje, en iets lekkers (zeker ook bij opstijgen en landen). Zorg voor voldoende flesvoeding of gooi je borsten er een paar keer extra uit (het was de enige manier waarop ik ze altijd stil kreeg), dan komt allemaal heus wel goed.

Bij sommige maatschappijen kan je kindje in een wiegje aan de wand liggen, een zogenaamde baby basket, wat ook fijn kan zijn.

Bergstam-in-Noord-Thailand

Rechtstreekse vlucht of met overstap?

Een rechtstreekse vlucht is met kinderen het meest ideaal, maar vlieg je bijvoorbeeld via Dubai dan is het voordeel dat je er weer even uit kunt, lekker kunt rondlopen en met frisse moed het volgende traject aflegt.

muskietennet-Thailand

Gezondheid

Het fijne is dat je voor Thailand geen malariatabletten nodig hebt. Wel moet je van te voren langs de GGD of een andere plek waar je je inentingen altijd haalt om te checken wat je eventueel nog wel nodig hebt. Sommige prikken van kinderen zitten standaard in het vaccinatieprogramma, maar check het zeker, soms is er nog een extra prik van iets nodig, ook voor jezelf, ook afhankelijk van hoe lang je gaat en of je nog meer Aziatische landen bezoekt. Je beschermen tegen muggen is sowieso altijd slim, ook in verband met dengue. Mocht er iets gebeuren waardoor je in het ziekenhuis terecht komt dan is het fijn te weten dat de ziekenhuizen in Thailand goed zijn.

kinderen-Thailand

Neem niet teveel mee

Neem niet te veel mee. In Thailand kun je echt vrijwel alles kopen. In Bangkok stikt het van de 7 Elevens en vlak om de hoek bij Khao San en Rambuttri zit ook een grote supermarkt. Maar ook onderweg kun je op heel veel plaatsen gewoon luiers, toiletartikelen, etc. kopen. Neem al helemaal niet te veel kleding mee. Ter plekke is het supergoedkoop. En kies in plaats van een handdoek voor alle gezinsleden voor een sarong. Dat scheelt enorm veel ruimte.

Kinderkleding-khaosan

Trang-hotel-Bangkok

Accommodatie met zwembad

In Bangkok is het aan te raden om een hotel of guesthouse met zwembad te hebben. Zeker als je net aankomt, nog moe bent van de reis en het tijdsverschil en even rustig wil beginnen, is het fijn om te kunnen relaxen bij een zwembadje (ook voor jezelf als je kindje daar lekker een slaapje kan doen) of als je na een dag in de drukke stad even wil chillen.

Met-kinderen-naar-Thailand

Hoe lang naar Thailand? 2 weken, 3 weken of een maand naar Thailand?

Hoe verleidelijk het ook is om èn die bergdorpjes, èn dat natuurpark, èn dat eiland èn Bangkok (en en en) er allemaal in te proppen, hou er rekening mee dat het ook ontspannen moet blijven.  Heb je maar 2 weken dan móet je keuzes maken. Als je er drie hebt ook trouwens, maar dan kan er best veel. Een maand is nog fijner, maar die heeft nou eenmaal niet iedereen.

Tuk-tuk

Plan je trip niet te vol

Bezoek je Thailand met kinderen plan je trip dan niet te vol. In de eerste dagen ben je wat moeier, je kindje moet wennen, en ook verderop kan het wel eens anders lopen dan je gehoopt had. Staat alles dan te strak vast, dan voelt dat niet fijn.

Bedenk wat je het allerliefste wil zien, laat ook wat open en laat los wat nu niet kan. Je kunt altijd weer een keer terug. Thailand is een land waar veel mensen meerdere keren naartoe gaan. Je kunt toch niet alles in één keer zien. En geloof mij, terug gaan naar Thailand is bepaald geen straf. Ik zou nu meteen wel weer willen! En ik niet alleen…

Chao-Praya

‘Ik wil gewoon 6 weken naar Thailand!’

Zelf ben ik nog niet mét mijn kinderen in Thailand geweest, maar ik zou het in de toekomst dolgraag een keer willen doen. Als het aan mijn 9-jarige dochter lag gebeurde dat dit jaar al. Toen ik het een paar weken geleden over de zomervakantie had zuchtte ze nog: ‘Ik wil gewoon 6 weken naar Thailand!’ Ja, dat zou mama ook wel willen… Maar helaas, voor ons zit het er niet in.

Naar Thailand met kinderen? Doe het!

Heb jij (wel) de mogelijkheid te gaan? Doe het gewoon! Of je nou met een kind van 1, 2, 3, 4 of 5 jaar naar Thailand wil, of met kinderen die al op de basisschool of middelbare school zitten, twijfel niet langer en ga! Ga Thailand met kinderen ontdekken!

Meisje-Bangkok

Dit betreft een gesponsorde blogpost in samenwerking met Van Verre Family. Inmiddels heet Van Verre Family Kids Reizen. De tekst is echter gewoon door mij geschreven en ook de foto’s zijn door mij gemaakt.

Thailand kun je trouwens ook goed combineren met Maleisië. Meer blogs over Azië lees je hier. Update: lees ook mijn blog over Bangkok met kinderen. En een blog over losse tours boeken in Thailand.

jongetje-thailand

Persoonlijk: waarom ik terug naar Nederland ging

Ondanks dat het leven in Bangkok vrij makkelijk was en een hele bijzondere ervaring, kwam er toch een moment waarop ik niet zo blij meer was. Mijn leven in Thailand voelde niet helemaal ‘echt’. Ik ging nadenken over de toekomst en ik miste iets. Langzaamaan besefte ik dat ik mijn basis toch echt in Nederland wilde hebben.

Een persoonlijk blog over twijfels en heimwee, over keuzes maken rond je dertigste, een plotselinge kinderwens en je draai weer vinden in Nederland. Een longread.

Het gevoel hebben stil te staan

Bangkok was de plek waar ik (in tegenstelling tot eerdere reizen) voor het eerst het gevoel had dat iedereen in Nederland doorging en dingen meemaakte en ik stil stond, terwijl dat eerder juist altijd precies andersom was geweest; dan kwam ik vol belevenissen van een reis terug en was alles en iedereen in Nederland nog exact hetzelfde gebleven. Dan wilde ik mensen wel eens doorelkaar schudden en zeggen:

‘Kom op, ga iets doen, ga iets beléven; weg uit de ratrace, ga de wereld zien!’

De levensfase waarin mensen zich gaan settelen

Maar nu was dat dus anders. Het is niet dat er in Bangkok niets gebeurde, integendeel, maar het was denk ik vooral de levensfase waarin ik zat. Ik was in het jaar dat ik er woonde en werkte 30 geworden en het leek wel alsof iedereen om me heen (de mensen in Nederland dan) zich ineens ging settelen. Ik had dat nooit gewild, maar hoe stond ik daar nu eigenlijk in?

Wat wilde ik nou eigenlijk?

‘Iedereen’ was ineens zwanger

Mijn zusje was zwanger, een vriendin was zwanger, een ex-collega was zwanger, een studiegenote was zwanger. Ieders leven in Nederland ging door en ik maakte het niet mee. Facebook had je nog niet, dus het is niet dat je overal steeds foto’s van zag waardoor je het gevoel had er nog een beetje bij te zijn. Je las het hoogstens in een mailtje of in een brief, maar dat leek altijd ver weg. Ik had het gevoel belangrijke momenten van de mensen die ik lief had te missen.

Eierstokken en schattige baby’tjes

Misschien was het ook wel gewoon omdat mijn eigen eierstokken ook ineens uit het niets waren gaan rammelen. Tot mijn 30e had ik dat nooit gehad, ik was er totaal niet mee bezig en een duidelijke kinderwens was er nooit geweest (ik vroeg me serieus af wat je dan precies moest voelen om het ineens te willen), maar dat veranderde plotseling. Ineens was die wens er wél. Een best wel sterk verlangen. Overal waar ik lieve kleine kindjes en baby’tjes zag dacht ik:

‘Die wil ik hebben!’

 Er waren zoveel schattige baby’tjes in Thailand… Toen ik op mijn vrije dag een dagje had meegelopen in een Thais weeshuis (‘Je hoeft niks te doen, je hoeft ze alleen maar te knuffelen…’ – Yes!) wist ik het zeker. Ik wilde ook een eigen kindje! Ik had alleen nog geen relatie die daarvoor geschikt was, dus dat was nog wel een ‘dingetje’.

Heimwee, ik?

Terugkomend op het leven in Thailand versus het leven in Nederland… Ik maakte weliswaar honderden andere dingen mee, maar toch kreeg ik heimwee, iets wat ik niet verwacht had. Ik had het één keer eerder gehad, toen ik als au pair in Barcelona werkte en ‘iedereen’ in Nederland gezellig samen Koninginnedag vierde. Op zo’n moment voelt het alsof je zo ver weg zit…

Familie missen

Ook in Thailand had ik dat op gegeven moment. Ook al had ik het echt nog steeds naar mijn zin, ik genoot van de warmte, het eten en wat ik allemaal in Bangkok ontdekte, en het werd steeds leuker doordat ik de taal beter sprak, maar ik miste mijn familie meer dan ooit, terwijl ik al 10 jaar niet meer thuis woonde. Ik miste ze op gegeven moment zelfs zo erg dat als ik op mijn werk zat ik in gedachten mijn moeder om het hoekje zag komen. Dat voelde en hoopte ik dan zo sterk dat ik haar bijna écht zag. En mijn zusje dan, die ging trouwen en ik was er niet bij! Zonder feest, maar toch. Steeds vaker zei een stemmetje: ‘Je moet terug!’

Nooit meer naar huis

En dat terwijl ik altijd iemand was die nooit naar huis wilde. Aan het eind van een reis of vakantie met vriendinnen bijvoorbeeld waren er altijd wel een paar mensen die zeiden: ‘Nou, ik vind het ook wel weer lekker om naar huis te gaan hoor’. Zelf had ik dat dus hélemaal niet. Of het nou in Frankrijk, Spanje of ergens ver weg was, ik wilde altijd blijven! Ik kon altijd wel húilen als ik terug moest. En nog steeds trouwens; ook nu gaat elke vakantie of reis te snel voorbij.

Het voelde niet ‘echt’

In Bangkok was het anders. Hoe bijzonder het leven daar ook was, het voelde niet ‘echt’. Niet voor altijd. Het voelde alsof ik er toch niet echt hoorde, hoe fijn ik de warmte, het waanzinnig lekkere eten en de dingen die ik naast mijn werk deed ook vond. Het feit dat ik officieel elke drie maanden het land uit moest om mijn visum te kunnen verlengen voelde onrustig en onzeker.

Nooit weten of je mag blijven

Hoe het met werkvergunningen en verblijfsvergunningen zat was al helemaal onduidelijk. Je wist nooit of je ooit voor altijd mocht blijven. Als farang kreeg je dat niet zomaar. Dat gaf mij stress. Ik kan me omgekeerd heel goed voorstellen dat dat voor vluchtelingen (voor wie de optie teruggaan er vaak niet eens is en die vaak nog een trauma hebben ook) en andere mensen die niet weten of ze in Nederland mogen blijven ook geldt. Je kunt nooit echt gaan opbouwen, dus voelt het altijd maar ‘half’.

De Thai en de Thaise mentaliteit

Daarnaast waren het ook de mensen en de mentaliteit. Thai zijn toch echt wel heel anders dan Nederlanders. Vlak voor mijn periode in Thailand was ik nog naar Senegal geweest. Dat was heel anders. Afrikanen waren zo open en uitbundig, heerlijk vond ik dat. Net als Midden-Amerikanen en Zuid-Europeanen. Aziaten daarentegen waren meestal aardig, maar veel ingetogener. Ik kreeg er na een jaar nog steeds geen hoogte van. Zo zíjn veel Thai kennelijk gewoon, daar kunnen ze ook niks aan doen, maar ik vond het lastig. Zelf ben ik juist altijd best wel open.

Vond ik het nog wel zo sanuk?

Daarnaast moest je in Thailand niet te moeilijk doen; alles moest ‘sanuk’ zijn (leuk, prettig, plezierig, gemakkelijk, gezellig, comfortabel, een echt duidelijke vertaling is er niet voor), maar vond ik het nog wel zo sanuk?

De gevolgen van 9/11

Eerder al, toen ik er pas vier maanden werkte, vond de aanslag op de twin towers plaats. ‘September eleven’ noemden ze het daar vaak, in plaats van Nine Eleven. Nog hoor ik hoe de Thai op de radio de twin towers uitspraken: ‘Twin toweèèèrs’.

Mede door de gevolgen van 9/11 was er minder werk bij ons op kantoor. Tijdelijk gingen minder mensen op reis of hadden hun reis afgezegd, ook al was het aan de andere kant van de wereld.

Faillissement

Niet lang daarna ging de reisorganisatie die onze grootste klant was failliet: het toen onder studenten en hoogopgeleide reizigers erg populaire NBBS reizen (dat nu wel weer bestaat, maar dan anders). Ik krijg nog pijn in mijn buik als ik terugdenk aan de dagen die volgden, dagen waarop ík reizigers (ook mensen die op huwelijksreis waren!) moest vertellen dat ze hun in Nederland geboekte reis niet konden voortzetten, omdat wij ook nog geen geld hadden gekregen. Als ze nu opnieuw betaalden zouden zij hun eerder betaalde reissom via de SGR terugkrijgen. Dat was een wat vreemde boodschap natuurlijk. En daar zaten ze dan, in Bangkok.

Minder werken, meer zien

In plaats van 6 dagen per week kon ik mede hierdoor nog maar 3 dagen per week werken. Op zich leuk natuurlijk, ik had eindelijk de kans om nog wat meer van Thailand te zien dan alleen af en toe een dagje Hua Hin, maar het betekende ook een halvering van mijn salaris. Dat was even schrikken dus toen ik de eerstvolgende storting op mijn Thaise bankrekening zag. Tijdelijk ging ik er Engelse les bij geven, privé, aan het zoontje van de baas, maar daar redde ik het niet mee.

Low budget

Eerst nog wel. Ik ging vaker een paar dagen naar Koh Chang en Koh Samet. Maar ook nog met een vriendin uit Nederland 2 weken naar het noorden van Thailand, naar Laos, en naar het zuiden, naar Koh Phi Phi en Koh Lanta. Als ik reisde was dat altijd met de trein, bus of boot, niet met het vliegtuig. Overnachten deed ik in goedkope hutjes waar ik gelukkig heel veel van hield.

Wat moest ik gaan doen?

Ondertussen dacht ik vaak aan wat ik zou kunnen gaan doen om toch meer te kunnen verdienen. Blogs zoals je die nu ziet had je nog niet. Het kwam net een beetje op, maar vrijwel niemand kende het nog. Ondertussen dacht ik vaak aan Nederland, wat ik daar zou kunnen gaan doen áls ik terug zou gaan. In de reisbranche werken wilde ik niet meer, maar over reizen schrijven wel.

Definitief terug naar Nederland

Na een jaar besloot ik definitief terug naar Nederland te gaan. Ik was trots op wat ik gedaan had, had een leuke tijd gehad, maar het was mooi geweest. Ik had het gevoel dat ik verder moest. Met mijn Italiaanse vriend die ik in Bangkok ontmoet had (en die al op de allereerste avond had gezegd dat hij nooit wilde trouwen en nooit kinderen wilde) ging ik nog naar Koh Samui (op de foto hierboven zie je het rustiger Maenam Beach waar we in een hutje op het strand verbleven) en Koh Pha Ngan, en daarna wisten we dat onze relatie voorbij was. Hoe gek het misschien ook klinkt, dat ging van beide kanten vrij soepel, omdat er toch geen toekomst samen in zat. We wisten dat die dag zou komen en namen fijn afscheid. (Dit was ‘m; ja, op dat soort types viel ik.)

Of toch een toekomst in Italië?

Stiekem had ik er wel eens over gefantaseerd hoe het zou zijn als hij de tomatenplantage van zijn (al oude) ouders in Calabrië over zou nemen en we daar op het platteland zouden gaan wonen, maar daar werd ik vast ook niet heel gelukkig. Bovendien wilde hij toch niet terug naar Italië. Hij vond Calabrië verschrikkelijk, maar andersom wil ik er juist tot op de dag van vandaag nog steeds graag een keer naartoe. Volgens mij vind ik het namelijk wel mooi.

Terugvliegen op het moment dat Pim Fortuyn werd vermoord

Ontiegelijk bruin (mijn voeten waren echt bijna zwart!) vloog ik terug naar Europa. Terug naar Nederland. Terug naar de plek waar alles goed geregeld was. Terug naar het land waar de euro inmiddels was ingevoerd terwijl ik weg was. Precies op de avond waarop in Nederland Pim Fortuyn vermoord werd vloog ik terug. Dat was best een bizarre terugkomst. Iedereen had het erover.

De beste maand om terug te gaan naar Nederland

Gelukkig was het mei. Mocht je ooit vanuit een heerlijk warm buitenland besluiten terug te keren naar Nederland dan kan ik de maand mei absoluut aanraden. De bomen zijn op hun mooist, het wordt al lekker weer en de zomer ligt nog voor je. Ik vond het desondanks best moeilijk, maar terug gaan in november lijkt me persoonlijk het minst goede plan. Dan was ik denk ik dírect depressief geworden, nu duurde het even.

Waar moest ik in Nederland gaan wonen?

Ik kon in principe overal gaan wonen waar ik wilde, maar één ding wist ik zeker: ik wilde weer in Den Haag wonen. Ook al kwam ik er van oorsprong niet vandaan, ik had er van 1997 tot 2001 gewoond en ik vond het een superfijne stad, ook vooral vanwege het strand. Op de fiets naar het strand kunnen was voor mij een voorwaarde en scoorde voor mij hoog wat levensvreugde betreft. Strand en zee in de buurt maakten mij toch wel heel gelukkig.

Wat ik het fijnst vond aan terug zijn in Nederland

Wat ik naast het terugzien van familie en vrienden het fijnst vond van terug zijn in Nederland? Fietsen! Gewoon lekker door de stad fietsen! Wat was het hier rústig op straat! Zo’n megaverschil met Bangkok! En zo schoon! En koffie drinken, eindelijk weer goede koffie drinken; en wijntjes, gezellig met vrienden op de Grote Markt in Den Haag. Het waren deze kleine dingen die ik zo gemist had.

Ik zag mensen terug die niets veranderd leken. Nu merkte ik dat ik toch wel veranderd was. En ik was ook nog eens een supermooie ervaring rijker.

Wat was alles in Nederland duur!

Wel vond ik in Nederland ineens alles duur: kleding bijvoorbeeld, maar vooral ook uit eten gaan. Ik was gewend om voor een prikkie (tussen de 1 en de 3 euro) te eten -en dan echt héérlijk!-, en hier kon het ineens niet meer.

De leuke kant van Nederland

Als ik in het verleden aan Nederland dacht of de vurige wens had er weg te gaan (zoals de deelnemers aan Ik Vertrek en vergelijkbare programma’s wellicht ook hebben), zag ik altijd grijs weer en chagrijnige en haastende mensen op perrons voor me. Nu zag ik -na jaren alles in Nederland afgekraakt te hebben- toch ook de leuke kant van Nederland weer. Bovendien was alles hier wel heel goed geregeld.

Opnieuw beginnen en mijn draai weer vinden

Desondanks vond ik het best lastig alles weer opnieuw op te bouwen. Vrienden hadden steady banen of kochten hun eerste huis en ik moest op mijn 30e weer van onderaf aan beginnen. Ik moest snel weer aan werk zien te komen en mijn draai terug zien te vinden, wat best lastig is als je niet meteen een plekje voor jezelf hebt.

Weer een plek om te wonen

Een paar weken trok ik in bij een vriendin die net een baby had gekregen. Ook mijn zusje had inmiddels een dikke buik en ging bijna bevallen. Ik werd tante! Wat een bijzonder gevoel was dat! Ondertussen had ik via een briefje bij Albert Heijn binnen twee maanden weer mijn eigen plek gevonden, in het Statenkwartier nota bene. Een leuke en zeer betaalbare etage in de Aert van der Goesstraat.

En toen moest ik weer weg…

Van mijn laatste spaargeld liet ik zeil leggen dat op een mooie lichte houten vloer leek, en lieve vrienden hielpen me de spullen die bij mijn moeder op zolder opgeslagen hadden gelegen, te verhuizen. Helaas deed de verhuurder alsof hij eigenaar was en dat bleek hij niet te zijn. Toen ik er twee(!) dagen zat hoorde ik dat ik er weer uit moest.

Een nieuw adres in Den Haag en aan het werk in Nederland

De echte verhuurder was coulant en zocht mee. Ik vond een kamer in de Van Merlenstraat, de straat waar ik twee jaar later uiteindelijk de vader van mijn kinderen ontmoette. Maar zover was het nog niet. Via Randstad had ik ondertussen een baan gevonden op de zakenreisafdeling van de Financieringsmaatschappij voor Ontwikkelingslanden. Ja, toch weer een stressvolle baan in het (zakelijke) reiswezen, waarin ik mezelf weer kwijtraakte, maar ik moest toch wat.

Nieuwe relatie

Ik ontmoette er weer een Italiaan. Deze keer een halve Sardijn, waar ik hier en hier al eens over vertelde. Ruim twee jaar hadden we een relatie. Het ging uit (inmiddels hebben we weer contact) en niet zo heel lang daarna kreeg ik iets met de vader van mijn kinderen. Met hem ging ik ieder jaar 3 weken naar Turkije en vaak 2 naar Frankrijk, en samen gingen we, voordat de kinderen er waren, nog naar Sri Lanka, maar de basis bleef in Nederland. Ik kreeg eindelijk een kindje, wat ik zo graag wilde, en nog een. Ook al wilde ik nog graag een keer terug naar Thailand, het gebeurde niet.

Wat vind ik van Nederland?

En wat vind ik – na al deze ervaringen-  nou eigenlijk van Nederland? Nederland is echt zo gek nog niet. Integendeel! Je moet er alleen vaak genoeg even weg kunnen. Want het Nederlandse weer blijf ik toch echt een minpuntje vinden, ondanks dat het hebben van vier zo verschillende seizoenen juist wel weer mooi is.

Als het wat warmer was in Nederland…

Maar toch, als het in Nederland 6 maanden per jaar 30 graden zou zijn (en dan 2 maanden op en top herfst, winter en lente) dan zou je mij helemaal niet meer horen klagen. Want fietsen door regen en kou, daar word ik nog steeds niet blij van. 😉

Niet zo gek dus dat ik af en toe heel erg terug naar Thailand kan verlangen. Terug naar Bangkok, waar het altijd warm was…

Een week geleden was ik er terug. Binnenkort lees je er dus nog veel meer over.

Lees ook:

Heb jij wel eens in het buitenland gewoond en waarom ging jij terug?

reisbureau-bangkok

Mijn leven en werk in Bangkok

Hoe is het om te wonen, werken en leven in een wereldstad in Azië? Niet als expat, maar iets meer tussen de locals? Hoe ziet het dagelijks leven in Thailand eruit als je er niet gewoon als toerist of backpacker bent? Wat voor werk deed ik en wie waren mijn collega’s, klanten en vrienden? In deze blog lees je er meer over.

Werk in Bangkok: hoe regelde ik dat?

Voor onbepaalde tijd was ik er naartoe gegaan. Naar Bangkok. Ik had alles in Nederland opgezegd. Niet alleen mijn baan, maar ook mijn huurhuis. Ik had me zelfs uitgeschreven bij de gemeente. Ik was aangenomen voor een baan in de Thaise hoofdstad, boekte een ticket en ineens was het zo ver. Ik was 29 en daar ging ik.

Op naar een nieuw avontuur! Emigreren! Wonen en werken in Bangkok!

Tuk tuk

Waar werkte ik?

Ik werkte bij Vieng Travel, een reisbureau dat destijds bij het Trang hotel aan Wisut Kasat Road zat. In de tijd dat ik in Thailand woonde was Vieng Travel agent voor reisorganisaties als NBBS reizen, Riksja online, Vlieg & Fiets, Asian Way of Life en SNP Natuurreizen in Thailand.

Reisbureau Thailand

Welke tours boekte ik?

Voor de klanten die ik via die reisorganisaties aan mijn balie kreeg (maar ook wel eens gewoon los) boekte ik niet alleen treintickets en tours naar de rest van Thailand, zoals meerdaagse trekkings vanuit Chiang Mai, tours naar de River Kwai of een paar dagen op een idyllisch eilandje, maar ook khlongtours, dinner cruises en fietstours in Bangkok. Of een bezoekje aan de drijvende markt.

Khlong tour

Op de bonnefooi

Het waren veelal mensen die in Nederland alleen een ticket en 2 nachten Bangkok hadden geboekt en die waarschijnlijk tegen iedereen hadden geroepen dat ze ‘op de bonnefooi’ gingen, heel stoer met hun Lonely Planet en rugzak, maar die vervolgens, eenmaal bij mij gekomen, het toch wel heel makkelijk vonden dat er iemand Nederlands sprak waarbij ze alles zo in één keer konden regelen. En dat snap ik best. Want laten we eerlijk zijn, als je nog nooit in andere Aziatische landen bent geweest en voor het eerst in Bangkok aankomt, is het best wel overweldigend.

Chatuchak

Veel vragen over Bangkok

Sommige klanten deden alsof ze alles zelf wel wisten, anderen vroegen vaak juist vanalles. Van het drinkwater tot de wisselkoers of waar ze zich konden laten masseren. Ze wilden meer weten over Patpong, MBK of de Chatuchak weekend market.

Grand Palace vroeger

Tempels in Bangkok

En welke tempels ze moesten zien natuurlijk. Ik vertelde o.a. over de liggende gouden Boeddha in Wat Po en over mijn favoriet Wat Arun (hieronder). En uiteraard over de Grand Palace.

Wat Arun

Vervoer in Bangkok

Ik adviseerde ze zeker ook de Chao Praya Express te nemen in plaats van taxi’s en tuk tuks alleen, en om een fietstour te doen. Ja, toen al. Tegenwoordig moet ik er wel eens om lachen, om die tips van anderen dat je écht een fietstour van Co van Kessel moet doen. Het zijn ook superleuke tours (een absolute aanrader!), maar sommige reizigers of bloggers tippen het nu alsof ze net hoogstpersoonlijk iets nieuws en hips ontdekt hebben ‘wat nog haast niemand gedaan heeft’. En dat is niet zo.

Fietsen in Bangkok in 2001-2002

Fietsen in Bangkok

Dat fietsen deed ik 15 jaar geleden al, met Co zelf nog trouwens, en ik was ook echt niet de eerste. (Op de foto zie je mij met een bevriend steward die ook af en toe in Bangkok was.) Maar zo gaat dat. We ontdekken allemaal steeds weer opnieuw wat al ontdekt is, maar allemaal net weer een beetje anders of op onze eigen manier. Iedereen ervaart het een keer voor het eerst, en dat voelt dan heel bijzonder. Ik hoop dat mijn kinderen dat later ook zullen hebben.

Wil je trouwens met kinderen naar Bangkok? Lees dan Tips voor Bangkok met kinderen.

Baiyoke tower

Skybars in Bangkok

Datzelfde geldt voor de skybars. Want mocht je denken dat Bangkok pas de laatste jaren zo hypermodern is geworden, dan moet ik je teleurstellen. Ja, er is inderdaad veel bijgekomen, ook hele gave nieuwe skybars, maar 15 jaar geleden was het ook al een ultramoderne stad.

Bovenop Baiyoke tower

Baiyoke Tower

Ook toen had je wolkenkrabbers, skyrestaurants, rooftopbars en hypermoderne shopping malls. Persoonlijk kwam ik daar niet vaak. Ik kwam juist in de kleinere buurtjes, dat vond ik veel leuker. Maar op de Baiyoke toren ben ik wel geweest. Er zit ook een restaurant!

noodle soup met collega

Streetfood

Vaak stelden klanten ook vragen over het eten. Ik vertelde dan dat eten op straat echt niet zo riskant is als vaak beweerd werd. Ik at het ook dagelijks, zonder problemen. Ook het geschilde fruit. Mijn persoonlijke favoriet voor tussendoor waren reepjes mamuang prieuw, onrijpe mango, die je dan in een zakje met zoetzure suikertjes doopte.

Fruitkarretje Bangkok

Maar ook gebakken banaantjes vond ik heerlijk!

Gebakken banaantjes

Daarnaast at ik twee keer per dag, in mijn pauze en na mijn werk, de heerlijkste Thaise gerechten op straat. Soms met collega’s, zoals hieronder, maar meestal alleen.

Uit eten thailand

De heerlijkste gerechten

Ik had er mijn plekjes voor. Bij het ene eetstalletje of karretje kocht ik noodlesoep, op een bepaald terrasje met één tafel alleen pad krapao kai dao, bij een klein restaurantje vlakbij Khao San grote garnalen (ook rauwe!), en aan de overkant tom ka kai, tom yam kung en allerlei curry’s.

Thaise curry

En weer ergens anders (waar echt nooit een buitenlander kwam) meestal geroerbakte groenten met inktvis.

Eten op straat

En verder vaak pad thai en springrolls natuurlijk, zoals de toeristen doen.

Pad thai khao san vroeger

Even tussen de westerlingen

En ja, ik kwam ook op Khao San en Rambuttri, ook al werd ik daar best vaak raar aangestaard als ik in mijn ‘werkkleding’ tussen de backpackers liep. Hoewel, ik droeg ook vaak van die flobberbroeken hoor. En fishermans pants. Dat kon gewoon.

Soms was het gewoon fijn even tussen de westerlingen te zijn. Want om eerlijk te zijn, die Thaise glimlach is niet altijd te doorgronden. En hun stem verheffen zullen ze al helemaal niet doen. Dat ingetogene… Soms dacht ik: wat denk je nou écht?

Thaise collega's

Thaise vrienden en de Thaise taal

Ik had Thaise collega’s, maar niet echt Thaise vrienden. Dat bleek gewoon lastig. Wel sprak ik een beetje Thai. Ik had het mezelf aangeleerd met een cassette of cd. In het begin dacht ik ‘Dat leer ik nooit’ (ik vond sawat dii kaa al moeilijk te onthouden), maar na een maand of 2 a 3 begon ik dingen te herkennen. Alsof ik ineens op de juiste golflengte zat. En dat is best lastig hoor in Thailand: of je iets hoog, laag, neutraal, omhoog of omlaag uitspreekt, maakt heel veel uit, het betekent dan namelijk iets totaal anders. Khao betekent (afhankelijk van hoe je het uitspreekt) namelijk negen, maar ook rijst, berg en wit.

thais-leren

Ik zie nog die verbaasde gezichten van mijn Thaise collega’s toen ik voor het eerst een korte opmerking maakte nadat zij iets tegen elkaar hadden gezegd, over mij.

Een taal een klein beetje spreken is fijn. Maar daarnaast vond ik het ook heel fijn wat vrienden om me heen te hebben, die ik er had ontmoet. Ze werkten ook in Bangkok;  Nederlanders die Engelse les gaven of reisbegeleiders die af en toe in Bangkok waren. Zo’n meet up was altijd supergezellig.

Khao San vroeger

Meer van Thailand zien

Ook gezellig was het als vriendinnen me kwamen opzoeken. Vier zijn er geweest, los van elkaar. Zo leuk was dat! Met eentje heb ik nog naar Chiang Mai, Pai en Laos gereisd, en daarna naar o.a. Ko Lanta en Phi Phi.

Ook mijn moeder kwam trouwens. Samen gingen we met de nachttrein naar het zuiden, eerst naar Ko Racha, bij Phuket, en daarna nog naar Ko Sukorn, in de Trang archipel. Twee eilanden waar ik andere reisbloggers nooit over hoor. Ook in mijn eentje en met anderen heb ik nog veel plekken bezocht.

koh-racha

Nederlanders in Bangkok

Daarnaast werkte er een tijdje een ander Nederlands-Thais meisje op kantoor, maar zij miste Nederland te erg, dus ze ging terug. Een bevriend steward kwam ook af en toe naar Bangkok. Dat was ook altijd gezellig. Ondertussen had ik ook alweer een tijdje een Nederlandse buurman (in een verder overigens typisch Thaise buurt waar geen toeristen kwamen); hij woont nog steeds in Bangkok en heeft inmiddels een kindje.

Eetstalletjes op straat

Vriendjes?

Mannen kwam ik er uiteraard ook tegen. Ik rommelde wat met een Nederlander die voor zijn werk behalve in Bangkok ook vaak in Shanghai was, had kort iets met een Amerikaan die vaak plaatjes draaide in de Sawasdee House en DJ was in de hippe Q Bar bij Sukhumvit en daarnaast zijn eigen massageschool had op Ko Pha Ngan, en ik ontmoette een met een super Brits accent sprekende Italiaan uit Calabrië die in London had gewoond en Engelse les gaf. Met hem heb ik zelfs een paar maanden samengewoond. Hij trok bij me in. Toen ik weg ging uit Bangkok, bleef hij in Azië. Voor zover ik weet, woonde hij tot voor kort nog in Cambodja.

Bangkok 2002

Expats in Bangkok

Alleen met de echte expats ging ik niet zoveel om. De meesten leefden in een hele andere wereld. Ik ging om met andere farang (buitenlanders), maar met de echte expats die bij grote organisaties werkten minder. Toen ik toch een keer een expat-etentje had zag ik wel ineens wat ik eigenlijk allemaal niet had en zij wel: je eigen meubels, boekenkast, je spullen van thuis, een kledingkast vol en nog veel vaker etentjes met vrienden thuis. Toen ik het zag miste ik het pas weer, terwijl ik eigenlijk best zonder al mijn spullen kon.

Shopping mall bkk

Het leven op een compound

En toch hoefde ik zo’n leven niet… dit waren ook vaak de mensen die in hun grote bakken dagelijks vast stonden in het verkeer tussen hun werk en de beveiligde compound waar ze woonden. Mensen die vaak van airco naar airco gingen, terwijl ik juist zo van die warmte hield. Wiens kinderen weliswaar naar een internationale school gaan, wat dan heel ‘internationaal’ klinkt, maar die me verschrikt aankeken toen ik vertelde dat ik wel eens gewoon een lokale stadsbus neem.

Bus Bangkok

Het luxe leven versus de backpackerssfeer

Een wereld van compounds en luxe dus, maar met –op de maid of nanny na- weinig contact met het gewone Thaise leven. Uitzonderingen daargelaten, want er waren wel een paar leuke mensen bij. O ja, en als ze uit eten gingen was dat niet op straat, maar bij restaurants van naam, zoals een bekende club als Cabbages & Condoms. Volgens mij bestaat het nog steeds.

Sowieso kwam ik niet zoveel in die modernere buurten. Sukhumvit en Silom en zo. Ik vond, los van het feit dat Khao San wel echt een backpackersgetto was, de buurt Banglamphu toch veel leuker. Met een veel fijnere sfeer. Hoewel ik wel een paar keer op een borrel bij de Nederlandse Vereniging ben geweest en dat toch ook wel gezellig was.

Nederlands eten bij de Nederlandse Vereniging

Op zo’n Nederlandse avond at ik ineens weer een bitterbal en zelfs een keer boerenkool. Ik miste het pas toen ik wist dat ik het kon krijgen. Ik dronk zelfs weer een keer rode wijn, iets wat verder ondenkbaar was. Het was haast nergens (in de hotels kwam ik niet, alleen voor mijn werk soms), en als het er was was het duur. Dus dronk ik meestal water, en Thais bier. Het liefst Singha, maar meestal Chang, omdat het net een paar baht goedkoper was. En heel soms een cocktail op het populaire Rambuttri waar je de komende tijd nog meer over zult lezen.

Straatbeeld Bangkok 15 jaar geleden

Bangkok: is het veranderd of toch nog best hetzelfde?

Bangkok… Een stad die ik nog zo goed ken en tegelijkertijd niet meer. Een stad die zo veranderd moet zijn, en toch ook weer niet. Want nog steeds doen reizigers vrijwel exact de dingen die ik (naast het dagelijkse leven daar) ook deed en wat ik mijn klanten op het reisbureau 15 jaar geleden al tipte.

Reisbureau’s in Bangkok

Tegenwoordig zit Vieng Travel in de buurt van de ‘nieuwe’ internationale luchthaven van Bangkok: Suvarnabhumi Airport. En ook nu werkt er al weer geruime tijd een Nederlander. Een vergelijkbaar reisbureau is Greenwood Travel, met ook Nederlands sprekend personeel. Daarnaast zijn er natuurlijk vele andere reisbureautjes in Thailand. Maar tours in Thailand vanuit Nederland boeken kan natuurlijk ook.

Trang hotel vroeger

Terug in Bangkok!

De jaren gingen voorbij, maar ik bleef aan Bangkok denken. Ik wilde er zó graag weer even zijn. Vrij last minute besloot ik het nu maar eens gewoon te dóen en dit weekend kwam het ervan: ik was terug in Bangkok! Wat was dát fijn!

Met een big smile liep ik rond. Ik maakte foto’s, at op straat en was zo blij! Ook sprak ik af met mijn buurman van toen. Maar liefst 15 jaar hadden we elkaar niet gezien, meer dan 3 uur lang kletsen we bij. Als vanouds, op soi Rambuttri.

En verder? Verder genoot ik van de heerlijke warmte en de Aziatische sfeer. Wat had ik het gemist! De komende tijd zul je er dan ook nog veel meer over lezen.

Aantekeningen maken op Khao San

De foto’s in deze blogpost zijn van 15 jaar geleden. Nieuwe zul je binnenkort zien in verschillende ‘verse’ blogposts. (En ja, aantekeningen maken deed ik toen ook al. ;-))

Lees ook:

Wil jij ook een tijdje wonen en werken in Thailand? Kijk dan eens hier: Vrijwilligerswerk in Thailand.

Wonen-in-Bangkok

Een houten huisje bij de Chao Praya

‘U turn ka!’ – Een U-bocht graag.

Vanaf de drukke weg die over de Pin Klao-brug gaat, moet ik een straat hebben die precies parallel aan deze loopt, de andere kant op.

De tuktuk raast de bocht om.

‘Trong pai’, vervolg ik, rechtdoor. ‘Leaw saai’, zeg ik dan, linksaf, en ‘leaw kwa’ tot slot, rechts af. Ik kan me inmiddels een beetje verstaanbaar maken in het Thais. De dagelijkse woorden kan ik dromen.

Tuktuk

Ik ben er bijna. Bij mijn huisje. Een houten huisje in een typisch Thaise buurt. Het ligt bij Wat Daodung, aan de overkant van de Chao Praya rivier in Bangkok, niet ver van de hoge torens bij de Pin Klao brug. Hemelsbreed is het niet ver van Khao San Road vandaan, dé backpackersstraat van Bangkok. En toch is het leven hier totaal anders.

Hier is het leven totaal anders.

jongetje-soi-Bangkok

Ik wandel door smalle steegjes, langs kleine stalletjes. De oude Thaise achterbuurman wast borden af, in een teiltje. Gehurkt, zoals alleen Aziaten dat zo goed kunnen.

Er wordt gekookt in de soi. Plastic stoelen staan om een paar tafels.

Vliegen vechten om een plekje op het plakkerige tafelzeil.

Soi-Wat-Daodung

Ik steek de sleutel in het hangslot aan mijn deur, draai hem om en ga naar binnen. Een houten huisje is het; klein, maar wel met twee verdiepingen. Het hout is mooi gelakt en het huis is groter dan ik van beach huts op eilandjes gewend ben. Ik heb een keuken, zonder kookgelegenheid. Maar waarom zou je koken als je overal, gewoon bij kleine ‘restaurantjes’ op straat, zó lekker en zó goedkoop kunt eten?

balkon-uitzicht-Bangkok

Een douche heb ik niet. Ik heb een mandi.

Een douche heb ik niet. Ik heb een mandi. Een smal, hoog, betegeld bassin met water. Mijn haren was ik door steeds bakjes water over mijn hoofd te gooien. Dat was lastig in het begin, zeker met lange haren en crèmespoeling die er nog uitgespoeld moet worden, maar alles went. Ook het koude water. Hoewel koud water helemaal niet erg is in een land waar het bijna altijd smoorheet is.

kamer-Bangkok

Geen airco.

Boven mijn bed hangt een ventilator. Airco heb ik niet. En dat in een stad waar het bijna het hele jaar door tegen de 35 graden is. Vooral van maart tot en met mei is het warm. Erg warm.

Het is er warm en vochtig. Drukkend weer.

Soms lig ik met mijn armen en benen wijd op bed, in de hitte die je overal om je heen voelt. Want boven op mijn slaapkamer, onder dat houten dak, is het nóg veel warmer. Een warmte die je je niet kunt voorstellen. En toch went het. Ik hou ervan.

Het geluid van knagende ratten.

Het enige wat nooit went is het geluid van knagende ratten of muizen, en de aanblik van grote kakkerlakken. En irritant kleine mugjes die altijd om je benen blijven zwermen.

huisje-Bangkok

De ramen bestaan uit horren. Glas zit er niet in. Ik kan alleen de luiken dichtdoen, als het heel hard regent. En dat doet het in het regenseizoen af en toe flink. Soms moet ik op mijn blote voeten of slippers door het water waden, als het water in de rivier heel hoog staat. Zelfs de soi, het steegje, staat dan een stukje blank.

Bangkok-Soi-Wat-Daodung

’s Ochtends vroeg word ik wakker van tropische vogelgeluiden en geluiden uit de soi. Een Thai die langs sloft, een vrouw die iets roept of het geluid van een spatel in een metalen wok.

Pad-thai-Bangkok

Door dit steegje dat naar de rivier leidt, wandel ik elke dag, op weg naar mijn werk.

Sawat dii kaa!

Ik groet de mensen die er wonen. Soms krijg ik een glimlach, soms zeg iemand ‘khap’, een andere keer maakt iemand vluchtig een wai, een buiginkje.

Kinderen-soi-bangkok

Ik loop langs eenvoudige huizen met golfplaten daken. Kinderen spelen, mannen en vrouwen doen de afwas, sommigen roosteren iets of verkopen iets in zakjes. Naarmate de dag vordert en het steeds warmer wordt hangen ze loom in het donker op matrassen op de grond. Hier en daar staat een tv-programma aan. De meesten hier hebben weinig meubels, maar een tv hebben ze wèl.

Chao-Praya-rivier-bootjes

Aan het eind van het steegje wacht ik op het pontje dat me voor 2 baht naar de overkant van de Chao Praya brengt. Als ik het bootje ’s avonds weer terug wil nemen, staan er altijd wel een paar backpackers op de pier. Ze wachten op de Chao Praya Express, een snelle rivierboot die als openbaar vervoer dienst doet.

Als ik het pontje op stap, voel ik hun ogen in mijn rug.

Op het moment dat ik op het pontje stap voel ik hun ogen in mijn rug. De een zal denken: ‘Haha, kijk haar nou, ze neemt de verkeerde boot!’ De ander denkt misschien lichtelijk nieuwsgierig: ‘Hé, waar gaat zij nou naartoe?’ Ik word zelfs wel eens behulpzaam op mijn schouder getikt of zelfs bij mijn arm gepakt door een andere reiziger die me wil waarschuwen.

‘Thanks,’ zeg ik altijd vriendelijk, ‘but… I live here!’

Stiekem vind ik dat altijd wel leuk. De verbazing op zo’n gezicht.

Pontje-Chao-Praya

’s Avonds loop ik er weer, door het smalle donkere steegje. Iets meer gehaast nu, vooral als het regent. Dikke druppels kletteren regelmatig op de zeilen die over de soi zijn gespannen. Ik sla linksaf. Vlakbij het politiebureau is mijn huisje.

De plek waar ik woon. Mijn plek in Thailand.

Heel gewoon en tegelijkertijd heel bijzonder. Dat besefte ik toen, maar nu nog steeds.

Thai-buurtje

Krung Thep. De stad die ik zo goed ken, of ‘kende’. Een jaar lang heb ik er gewoond en gewerkt. Een jaar lang was Bangkok mijn thuis. In mijn bio vertelde ik dat al eens. Update: hier kun je het nu ook lezen.

Vijftien jaar geleden is het…

Hoe zou het er nu zijn?

buurt-bangkok

Denise-2001-2002

De foto’s zijn niet zo scherp omdat ik ze in 2001 en 2002 met een vrij eenvoudige camera gemaakt heb. Ik heb foto’s van de foto’s gemaakt. 

Ik schreef deze blogpost net voordat ik in januari 2017 voor 3 dagen terug ging naar Thailand. Uiteraard bezocht ik ook mijn oude buurtje weer. Iedereen riep ‘O, het zal wel totaal anders zijn nu!’ Dat was het niet.

Ook in een moderne wereldstad als Bangkok, waar zoveel verandert, blijven sommige dingen nog gewoon hetzelfde.

Mijn buurtje was er nog steeds en het ademde nog precies die sfeer van toen. Ik knapte bijna uit elkaar van geluk, weemoed en verdriet tegelijk. De foto’s die ik maakte zal ik een keer in een aparte blogpost delen. Ook kun je inmiddels lezen waarom ik uiteindelijk toch besloot terug naar Nederland te gaan. Maar een stukje Bangkok blijft voor altijd bij me.

De weemoed blijft.

trein-srilanka

Ontdek de wereld op het Verre Reizen Event

UPDATE: VERRE REIZEN EVENT: 26 & 27 oktober 2019 in Den Haag! 

Zaterdag 26 en zondag 27 oktober 2019 is het weer zo ver: dan is het Verre Reizen Event weer. Het evenement is in de Fokker Terminal in Den Haag en is dé beurs voor iedereen die dol is op reizen en graag naar verre bestemmingen gaat.

fokker-terminal-den-haag

Verre Reizen Event

Wil je wakker worden op exotische plekken of gewoon een onvergetelijke reis maken? Op het Verre Reizen Event kun je inspiratie opdoen. Ontmoet de reisaanbieders op deze reisbeurs in Den Haag en de voorpret kan beginnen.

montezuma-costa-rica

Leuke locals in het backpackersplaatsje Montezuma, Costa Rica.

Ook ik ga graag ver weg. Van Zuidoost-Azië tot Latijns-Amerika, en van het Midden-Oosten tot West-Afrika!

Reizen die je nooit meer vergeet

Dat mooie natuurgebied, die lastige route, dat heerlijke eten, die bijzondere ontmoeting, die aparte accommodatie, dat droomeiland of die tempel waar vandaan je de zon zag opkomen. Je vergeet het nooit meer. Een reis gaat voorbij, maar de ervaring hou je voor altijd. Mooie plekjes draag je mee in je hart.

perhentian-kecil

Perhentian Kecil, Maleisië, 16 jaar geleden.

Gelukkig ga ik nog best vaak op reis. En van oudere reizen heb ik gelukkig de foto’s nog. Duizenden… Hier zie je er een paar, sommige ‘nieuw’, andere uit de oude doos, maar nog niet eerder getoond. Kijk je mee?

Ontmoet de wereld!

kinderen-zriba-tunesie

In mijn eentje met de kinderen in Zriba, Tunesië, 2013.

man-atlas-marokko

Man in de Marokkaanse Atlas.

Afrika en het Midden-Oosten

Ik maakte vele verre reizen naar verschillende landen en heb er stuk voor stuk mooie herinneringen aan. Zo was ik niet alleen in het relatief eigenlijk nog dichtbij gelegen Libanon, Syrië, Israël, Egypte, Turkije, Tunesië en Marokko, maar ook in het West-Afrikaanse Senegal.

kindje-in-nepal

Kindje, onderweg in Nepal.

khaosan-road

Khaosan Road 15 jaar geleden.

sri-lanka-binnenland-richting-kandy

In de buurt van Kandy, in het binnenland van Sri Lanka.

Azië

Het fijnst vond ik Azië. Als backpacker bezocht ik Maleisië en Singapore, tijdens mijn werk in de reisbranche bezocht ik Nepal, en met de vader van mijn kinderen ging ik naar Sri Lanka. Daarnaast woonde en werkte ik een jaar in Thailand waarvandaan ik reizen naar Laos en Myanmar maakte. En (update!) onlangs was ik eindelijk voor het eerst in Indonesië!

tabaksplantage-cuba

Cubaan aan het werk op een tabaksplantage bij Pinar del Río, Vinales.

costa-rica-strand

Op het strand in Costa Rica.

cubaanse-mannen

Cubaanse mannen wachten met een krantje op de tribune tot de honkbalwedstrijd begint.

Costa-Rica

De prachtige flora van Costa Rica.

Latijns-Amerika

Ik hou van Azië, maar ook Mexico, Cuba, Costa Rica en Venezuela waren mooi. In Mexico was ik met mijn moeder, in Cuba met een ex, in Costa Rica met een vriendin en in Venezuela in mijn eentje!

Het liefst zou ik ook met mijn kinderen zulke mooie verre reizen maken… Zoals Carolien van Dream The World deed met haar man en dochter. Hier zie je een blog met de accommodaties waar ze verbleven tijdens hun rondreis door Costa Rica.

Tip: lees mijn blog Verre reizen met kinderen!

cubaanse-bruiloft

Cubaanse bruiloft in Havana.

Bestemmingen op mijn bucketlist

Uiteraard staan er nog heel veel landen op mijn bucketlist. Ik wil terug naar Thailand, maar ik wil ook nog naar Vietnam, China en India. En naar Iran, Jordanië (eindelijk, ik was er dit jaar!), Oman en Dubai. Maar ook naar Brazilië, Colombia en Peru! En naar Gambia en al jaren naar Madagaskar!

En eigenlijk wil ik naar nog veel meer landen. Ik wil vooral rondreizen en veel zien, maar ook chillen op Bali, Caye Caulker, Koh Rong, de Malediven, in Goa of op Zanzibar. En wat dacht je van de stranden en de natuur op Socotra?

natuur-laos-vangvieng

De schitterende natuur bij Vang Vieng in Laos.

Wat is jouw ultieme droom?

Met de Trans-Siberië expres door eindeloos verlaten landschappen reizen? De zon op zien komen boven de tempels van Bagan? Met de kinderen naar Zuid-Afrika of Sri Lanka gaan? Eilandhoppen langs de eilanden van Hawaï? Op fotografiereis in Nepal? De Himalaya beklimmen? Of naar een land uit het sprookje van 1001 nacht?

mooi-uitzicht-vang-vieng-laos

Een simpel hostel in Laos met één van de beste uitzichten ooit.

Reisvirus

Heb je het reisvirus eenmaal te pakken dan wil je vaak alleen nog maar meer zien. Dan wil je weer weg gaan, verder, naar steeds weer nieuwe plekken. Europa is mooi, hier op Followmyfootprints laat ik dat ook vaak genoeg zien, maar er is meer! Voel jij dat ook zo? Dan word je vast helemaal blij van het Verre Reizen Event. Kom ook en ontmoet de wereld!

volveran-foto-cuba

Volverán! Leus op een muur in Cuba.

Verre Reizen Event 2019 (update!)

Net als vorig jaar vind ook dit jaar het Verre Reizen Event weer plaats. Zelfs 2x! De voorjaarseditie is op zaterdag 18 en zondag 19 mei 2019 en de najaarseditie op zaterdag 26 & zondag 27 oktober 2019. In de Fokker Terminal in Den Haag.

Je kunt luisteren naar presentaties over onbekende bestemmingen en inspiratie opdoen voor bijzondere reizen naar landen ver weg. Of je nou van low budget backpacken of van zeer luxe reizen houdt, het kan allemaal. Je kunt vragen stellen en met specialisten praten.

sadhu-nepal

Een Sadhu in Nepal.

Bestemmingen verre reis

Hier zie je een overzicht van de bestemmingen. Heel veel landen, regio’s en eilanden zijn aanwezig. Van Aruba, Bonaire en Curaçao tot Australië en Nieuw-Zeeland. Bekende bestemmingen maar ook minder voor de handliggende reisbestemmingen als Kyrgystan en Turkmenistan. Wilde je altijd al eens naar Ladakh of naar Sikkim en Bhutan? Of droom je juist van de Galapagos eilanden of Paaseiland?

Update: Kijk zelf even welke (vertegenwoordigers van) bestemmingen er in 2019 allemaal bij staan.

swayambhunath-tempel-kathmandu

Swayambhunath tempel in Kathmandu.

Welke reisorganisaties zijn er?

Een mooi overzichtje van de deelnemende reisorganisaties vind je hier. Het zijn vrijwel allemaal zeer ervaren reisspecialisten die helemaal thuis zijn in de bestemmingen die ze aanbieden.

srilanka-kandy-en-nuwara-eliya

De prachtige omgeving va Nuwara Eliya.

Hoe werkt het?

Bij binnenkomst krijg je een brochure met daarin alle bestemmingen en de aanbieders die daarbij horen. Elk half uur is er een presentatie, in verschillende lokalen tegelijkertijd.

wat-arun-bangkok

Wat Arun in Bangkok.

vang-vieng-laos

Uit de oude doos: Vang Vieng in Laos.

Waar is het en hoe laat?

Het Verre Reizen Event is in de Fokker Terminal, bij de Binckhorst in Den Haag. Adres: Binckhorstlaan 249, 2516 BB, Den Haag. Het is van 10:00u tot 17:00u.

dorpje-in-de-andes

Dorpje waar ik sliep tijdens een 2-daagse trekking in de Andes in Venezuela.

Wat kost het?

Een ticket kost 10 euro. Als je nu online bestelt betaal je 7,50. Bestellen kan hier: tickets. Kinderen tot 12 jaar mogen gratis naar binnen. Elders zie ik tot 17 jaar, dus check dat even.

Als je je adres invult ontvang je 4x per jaar gratis het mooie reismagazine Travelbook. Ik heb het ook! Alleen al daarom is het het waard om een ticket te bestellen, zelfs als je niet zeker weet of je kunt.

baalbek-libanon

Gesluierde meisjes bij Baalbek in Libanon.

Route en parkeren

Kom je met de auto? Het kan slim zijn je navigatie uit te zetten en te volgen wat er op de website staat: locatie. Parkeren is gratis! Er zijn 400 parkeerplaatsen.

bangkok-15-jaar-geleden

Bangkok 15 jaar geleden…

Kan ik er ook met het openbaar vervoer komen?

Ja, je kunt met de trein naar Den Haag Centraal. Maak daarna gebruik van de reguliere stadsbus lijn 46 richting Voorschoten Vlietwijk via Leidsenhage. Deze bus gaat ieder half uur, vanaf het busplatform (boven) op Den Haag Centraal.
Stap uit bij halte Zonweg, loop terug naar de Binckhorstlaan, steek over en volg het voetpad aan je linkerhand. De Fokker Terminal ligt aan de achterzijde van het bouwterrein.

trein-binnenland-sri-lanka

Met de trein naar het binnenland van Sri Lanka.

hangmat-bij-huisje-costa-rica

Hangmat bij hostel met houten cabinas in Puerto Viejo, Costa Rica.

Blogs die je wellicht ook leuk vindt om te lezen:

reisblogger-denise-thuis

Gewoon thuis, bij mijn boekenkast vol reisboeken.

 

Tip: Heb je altijd al eens naar restaurant Mama Kelly gewild, combineer dat eventueel nu; je bent in de buurt. Of eet voordat je met de trein terug naar huis gaat even een hapje bij Mingle Mush, met eten uit verschillende landen. Of… maak er gewoon een heel weekend Den Haag van!

bellen-marokko

Vrouwen rond de wereld – fotoblog

Jaarlijks wordt tijdens Internationale Vrouwendag op 8 maart de strijdbaarheid en het solidariteitsgevoel van vrouwen wereldwijd gevierd. Vrouwen van overal ter wereld komen op deze International Women’s Day op voor hun rechten; ze strijden tegen onderdrukking, uitbuiting en seksisme.

Foto’s van vrouwen overal ter wereld

Speciaal voor deze gelegenheid heb ik mijn oude foto’s verzameld van vrouwen wereldwijd. Allerlei soorten vrouwen, uit verschillende landen, van verschillende rassen, klassen en leeftijden, traditioneel en modern, in zware beroepen en in hun vrije tijd. Allemaal hebben ze in elk geval één ding gemeen: ze zijn vrouw.

Vrouwen uit Azië, Afrika, Zuid-Amerika en Europa

Bekijk hier de collectie prachtige portretten van krachtige vrouwen rond de wereld. Ik maakte alle foto’s zelf, op verschillende plekken ter wereld; in Afrika, Azië en Zuid-Amerika, maar ook gewoon in Europa. Het zijn oude en nieuwe foto’s door elkaar, hierdoor zijn ze niet allemaal even scherp.

Niet eerder vertoonde foto’s

Een inkijkje in het leven van vrouwen in steden en langs rivieren, van de binnenlanden tot de bergen, de Andes tot de Atlas. Je ziet voornamelijk niet eerder vertoonde foto’s van vrouwen in Nepal, Sri Lanka, Myanmar, Senegal en nog veel meer bijzonder mooie landen.

Verkoopsters in de Irrawaddy Myanmar

Verkoopsters van fruit en zoetigheden in de Irrawaddy rivier in Myanmar

Gesluierde vrouw in Marokko

Gesluierde vrouw in traditionele kledij in Marrakech in Marokko

Jonge vrouwen in Valencia

Jonge Spaanse vrouwen klaar voor een avondje uit in Valencia

Vrouwen werken in het veld Nepal

Vrouwen aan het werk op de rijstvelden in Nepal

Vrouwen bij Dakar

Vrouwen met vis langs de kust bij Dakar (Senegal)

Vrouwen Marokko onderweg

Vrouwen in het binnenland van Marokko

Vrouw in Ouarzazate

Marokkaanse vrouw in Ouarzazate

Marokkaanse vrouw met kind

Vrouw met kind in de draagdoek in het binnenland van Marokko

Vrouwen op de markt in Marokko

Vrouwen met hun kind op de markt in Marrakech

Vrouw met thanaka op haar gezicht aan het werk op het land in Myanmar

Vrouw in de Andes Venezuela

Oude vrouw in klein bergdorpje in de Andes in Venezuela

Vrouw met sigaar op Cuba

Cubaanse vrouw met sigaar in Havana

Vrouwen doen de was in de rivier in het binnenland van Marokko

Sjouwster in de bergen in Nepal

Zwaar werk voor vrouwen in de bergen in Nepal

Vrouw in traditionele longyi in Myanmar draagt fruit op haar hoofd tijdens processie

Mooie Spaanse meiden

Twee Spaanse meiden tijdens een festival in een dorpje in Catalonië

Vrouw senioren Akyaka

Oudere dame wandelt langs het strand in het Turkse plaatsje Akyaka

Vrouw met baby Syrische vluchteling

Syrische vluchtelinge met haar dochtertje in Istanboel

Vrouwen in Marrakech

Jonge meid in het centrum van Marrakech

Midden-Amerikaans kostuum

Vrouw in Panamees kostuum op het Embassy Festival in Den Haag

Meisje in Bagó Myanmar

Birmees meisje in Bagó draagt grote mand op haar hoofd

Thaise versierkunst meloen

Thaise versierkunst met meloen

Moustache brothers Mandalay 2002

Vrouw van Lu Maw, de neef van Par Par Ley, die met nog een broer de Moustache Brothers in Mandalay vormde, een komisch trio dat in het ‘geheim’ optrad en zich afzette tegen de militaristische regering.

Mexicaanse vrouw treedt op voor toeristen bij Chitzen Itza

Mexicaanse vrouw treedt op voor toeristen bij Chitzen Itza; ze lijkt niet blij…

Een vrouw en haar gezin nemen een bad in een rivier in Sri Lanka.

Vrouwen en kinderen op het strand in Sri Lanka

Mooie vrouw op Embassy Festival

Meisje/vrouw schenkt Middenamerikaans drankje in op Embassy Festival

Nonnen op Gran Canaria

Nonnen wandelen langs een kerststal van zandsculpturen op het strand van Las Canteras in Las Palmas de Gran Canaria

Oude vrouw Marokko

Oude vrouw in Marokko tilt zware last

Senegaleze vrouw met gezin

Moeder met kinderen in het binnenland van Senegal

Thais eten op straat

Vrouw beheert Thais eetstalletje op straat in Bangkok

Thaise kussens driehoekig

Het naaien van de typisch Thaise driehoekige kussens

Vrouw met kind in Nepal

Vrouw met dochter op de arm in Nepal

Vrouw met kinderen in Kathmandu

Vrouw met kinderen in Kathmandu

Vrouw op de markt bij Inle Lake

Vrouw met fruit op de markt bij Inle Lake n Myanmar

trommelende vrouwen Catalonië

Trommelaarsters tijdens feestdag in het Catalaanse Palafrugell

Kaasverkoop Catalonië

Trotse kaasverkoopster op de markt in Catalonië

Moeder en kind in Dakar in Senegal

Toeristes op leeftijd Spaanse badplaats

Toeristes in beroemde Spaanse badplaats

vakantiegangers in Lloret

Vrouwelijke vakantiegangers in korte broek in Lloret de Mar

Senegaleze vrouw met baby bij vissersboot

Senegaleze vrouw met baby op haar rug bij vissersboot

Marokkaanse vrouwen kletsen gezellig bij

Welkomstceremonie Nepal

Welkomstceremonie in Nepal

Vrouw met gezin op de Peloponnesos

Vrouw met haar gezin in een plaatsje op de Griekse Peloponnesos

Vrouwen en monnik op een busstation in Sri Lanka

Bruiloft Akyaka Turkije

Bruid danst een speciale dans op haar bruiloft in het fijne plaatsje Akyaka

Cubaanse vrouw in Havana

Cubaanse vrouw doet een soort dans op een plein in het oude centrum van Havana

Vrouwen in Marrakech tijdens mijn eerste bezoek aan de stad in 2004

Maleisische vrouw met haar kinderen op het strand van Cherating

Toeristen in Spanje

Twee Westeuropese toeristes luisteren naar een vriendin tijdens een avondje uit in Spanje.

Vrouwen theekransje Marokko

Groepje Marokkaanse vrouwen op krukjes in het centrum van Marrakech

Brood bakken Tunesië

Tunesische vrouw bakt brood in een berberdorpje in het binnenland van Tunesië

Aziatische vrouw Santorini

Pasgetrouwd echtpaar uit Azië gaat op de foto tijdens hun huwelijksreis op Santorini

Westerse vrouw op Grieks eiland

Westerse vrouw geniet op Santorini samen met haar man van een drankje en het uitzicht.

Brigitte Bardot Cote dAzur

Brigitte Bardot op de cover van het boek Cote d’Azur dat in Nice o