Categoriearchief: Aruba

jaaroverzicht-follow-my-footprints

Jaaroverzicht 2023: een terugblik op de mooiste reizen, momenten en foto’s

Rijkelijk laat, maar hier dan alsnog: het Follow My Footprints jaaroverzicht! Een terugblik op de mooiste reizen van het afgelopen jaar. Welke prachtbestemmingen bezocht ik in 2023? Welke plekken verrasten me? Wat waren de mooie momenten? Via fijne foto’s neem ik je nog even mee terug. Alle foto’s maakte ik zelf, tenzij ik er zelf op sta.

Terugblik

Zoals ieder jaar blik ik als blogger nog even terug op het afgelopen jaar. Ik deed het in 2015, 2016, 2017, 2018 (gaaf reisjaar met o.a. Jordanië, Bali en Interrail), 2019 (met de verbluffend mooie Balkan, wauw!), 2020, 2021 en 2022, en ook eind december 2023 begon ik weer aan een jaaroverzicht.  

Aangezien ik de laatst tijd echter door duizend-en-een dingen opgeslokt werd en ik mijn hoofd totaal niet meer helder kreeg, moest de voltooiing van het jaaroverzicht even wachten, maar hier is het alsnog. Korter dan de terugblik en het jaaroverzicht van 2022, maar lang genoeg om heerlijk weg te dwalen bij mooie beelden en bestemmingen. En natuurlijk om vakantie inspiratie op te doen! 

bergen-turkije

Van het verrassende Turkije (boven) tot het Caribische Aruba (onder).

bo-aruba

Waar was ik in 2023?  

In 2023 was ik op maar liefst 4 verschillende continenten. Werelddelen eigenlijk. Vier?!? Ja! Vroeger was dat iets waar je schaamteloos mee kon pronken (hoe meer en hoe verder je reisde, hoe interessanter) maar tegenwoordig is dat anders. Al die verre vliegreizen zijn niet goed voor onze planeet, dat besef ik ook. En toch bezocht ik dit jaar behalve Europa nog drie andere werelddelen.  

‘Van Afrika tot in Amerika…’

reisblog-follow-my-footprints

Drie werelddelen buiten Europa, dat klinkt bijna als een wereldreis, als vele lange vluchten of het hebben van zeeën van tijd. Dat was niet zo. Slechts 1x vloog ik echt ver, naar het heerlijke Aruba, wat geografisch gezien bij Zuid-Amerika hoort, maar de rest was relatief dichtbij. De twee foto’s hieronder maakte ik beide op respectievelijk slechts 3 en 4 uur vliegen. 

follow-my-footprints

Djerba, en Turkije, niet alle exotische en betoverende bestemmingen liggen ver weg…

mooi-landschap

Hoe aantrekkelijk een verre reis ook kan zijn, voor het zien van verschillende continenten hoef je niet per se naar de andere kant van de wereld te vliegen. Neem Azië of Afrika, het is dichterbij dan je denkt. Na 3 uurtjes vliegen kun je al voet op Afrikaanse bodem zetten (Tunesië) en Azië (Turkije) begint al op minder dan 4 uur vliegen afstand!

Natuurlijk is nog verder leuk, maar wil je niet zo lang vliegen en toch in een andere wereld zijn, denk dan eens aan Noord-Afrika of Zuidwest-Azië (het Nabije Oosten!), net als wij het afgelopen jaar. Ook daar kun je prachtervaringen hebben, zonder gigantisch budget. Wat deden we zoal? Hieronder een paar hoogtepunten

follow-my-footprints-reisblog

Mooiste reismomenten  

Met mijn pubers reisde ik honderden kilometers met de bus, dwars door het zuiden van Tunesië, naar de hitte in de Sahara, maar ook mountainbikete ik met mijn dochter bij tropische temperaturen langs bounty stranden op Aruba.

We snorkelden tussen zwemmende schildpadden bij Tres Trapi in de Caribische Zee, zagen vliegende vissen vanaf een pier op Palm Beach en spotten met z’n drietjes dolfijnen vanaf een boot bij Ras R’mal, voor de Afrikaanse kust bij Djerba.

wandelen-boven-de-wolken

Hoogtepunten

We wandelden boven de wolken en zagen watervallen klateren. We zoefden aan een zipline door een toffe Turkse canyon bij Kemer en voeren naar een onbekend eiland in de Middellandse Zee: Suluada…. de naam alleen al! 

Herinneringen

We vlogen over besneeuwde toppen, treinden door Noord-Italië, gingen ’s avonds laat naar een kapper in Turkije en zaten met de warme mediterrane wind in onze haren in een pick up truck naar een onbekende plek. Dát zijn de momenten die je bijblijven. De dingen die we deden en die we zagen. De landschappen.

De majestueuze bergen, de palmenstranden en het verrassende groen.  

vakantie-turkije-natuur

Afwisseling

Soms sliepen we supersimpel, maar ook wel luxe all in, ideaal met twee altijd hongerige pubers die overal wel van houden. En juist de afwisseling vind ik leuk. Zowel met als zonder kinderen ontdekte ik weer verschillende bestemmingen, van Nederland en België tot ver en exotisch en natuurlijk weer mooie plekken rond de Middellandse Zee, in alle seizoenen.

Van de zonsopkomst in Luik tot Oud en Nieuw op een plein in Pisa, als ik zo terugblik denk ik: wauw, het was tóch weer een mooi jaar vol onvergetelijke herinneringen en waanzinnige plekken! Kijk je mee?

Foto’s mooiste reizen 2023

De foto’s hieronder staan doorelkaar, maar er staat steeds bij waar ik ze nam. Ik heb ze vooral een beetje op passende kleuren geordend, dat vind ik het mooist.

Hieronder zie je mij tijdens een jeeptour naar ‘de andere kant van Aruba‘, enkele foto’s met m’n pubers in het altijd leuke Antwerpen en een toffe spot tijdens een boottrip in Turkije.

reisblogger
Antwerpen-stedentrip
turkije-footprints

Wil je ook ‘ns naar Turkije en loop je niet gillend weg van het woord all inclusive? Het AQI Hydros hieronder is een mooi hotel in Kemer. Je kunt dit hotel en andere hotels in Kemer boeken via De Vakantiediscounter en TUI. Ook deze foto nam ik uiteraard zelf, net na zonsondergang.

aqi-hydros-club-kemer
aruba-met-puber
arubiana-inn-foto-follow-my-footprints
zonsopkomst-luik

Op de foto’s hierboven zie je m’n oudste puber bij een grote mural in ‘street art stad’ San Nicolas (ja, het was een béétje warm, haha), de zonsondergang vanuit onze leuke kleinschalige accommodatie Arubiana Inn (op loopafstand van het beroemde boompje!) en de zonsopkomst in Luik.

vakantie aruba luxe hotel

Boven: Genieten bij de gezellige en prachtig in het water gelegen beach bar Bugaloe, op steenworp afstand van het luxe RIU Palace Aruba, waar wij zelf niet verbleven.

Onder: Geheime plekjes ontdekken tijdens een vakantie aan de Turkse Riviera. Van Suluada (daar heeft nog geen enkele Nederlandse blogger over geschreven!) tot de toffe Göynük Canyon. Zo cool!

aruba-reisblog

Boven: Eten op zee in Aruba…

Onder: Een tof uitzichtpunt op Rhodos. Ik stond er tijdens een persreis Rhodos na de bosbranden, maar het kan natuurlijk ook als je een vakantie naar Rhodos boekt.  

rhodos

Bergen, woestijnen, zeeën en steden, ik hou er allemaal van!

En uitzichten, ohhhhh, uitzichten!

vlucht alpen
fotografie reisblog
griekenland
denise in midoun

De foto’s hierboven: Vliegen over besneeuwde toppen in de Alpen, street art in Bologna, het mooie Griekse dorpje Koskinou en ik in het Tunesische stadje Midoun dat ook aan Griekenland doet denken!

nederland

Zeeland op een ‘zomerdag’…

reisblog geheimtips

En… Zo’n plek die je eigenlijk voor jezelf wil houden, want geloof het of niet: deze foto maakte ik in… Nederland! Met een vriendin bezocht ik de Millinger Theetuin:

‘Een beetje Frankrijk, Bali, Amalfi en Marrakech ineen.’

vliegen-over-de-bergen
reisblog strand
aruba
savaneta aruba

Zucht… het zicht op de Alpen, de Middellandse Zee of de Cariben, ik hou er allemaal van! Maar… reis ik even niet, dan fotografeer ik graag in Nederland, vooral in mijn eigen stad Den Haag en aan het strand. Ook daar kun je prachtshots schieten.

De drie foto’s hieronder nam ik allemaal in Den Haag! 

follow my footprints den haag
geheimtip den haag
zonsondergang nederland

Ook in Den Haag waren er veel mooie momenten, vooral rond zonsondergang. Boek ook eens een paar nachten Den Haag of Scheveningen en schiet de mooiste plaatjes!

Italië is natuurlijk ook altijd heerlijk! Van Pisa

italie januari

… tot Parma!

duomo milano

En zelfs in de stromende regen, bovenop de dom van Milaan.

persreis griekenland

Ook was ik weer terug in het mooie én interessante Rhodos Stad

tunesie tieners

En… in de Sahara!

stedentrip gent

Een citytrip Gent in februari was ook geweldig, wat een mooie stad is dat!

denise reisblogger

Hoe was 2023?  

‘Het gaat goed hè?!’ zei menigeen het afgelopen jaar tegen me. ‘Goed?’ dacht ik dan. ‘Ja, je ging naar Tunesië zag ik, en toen naar Aruba, en toen ook nog naar Turkije… Klopt. ‘En je was pas nog op persreis in Griekenland toch? Ik zag daar superveel stories van voorbij komen.’ Ja, dat waren de mooie momenten en daar genoot ik van, absoluut!

Door de stories leek het alsof ik wéken op Rhodos was, maar ik was er maar 2 dagen!

‘En Italië toch?’ Ook nog ja, twee keer zelfs. En een paar keer naar België. En toch sliep ik dit jaar zeker 333 nachten thuis, wat voor een reisblogger best veel is. Hoe graag ik ook wil, ik kan helaas geen wekenlang weg. Elke trip is maar kort.

Ik reis, dus ik leef! 

‘Ze gaat op reis, dus het gaat goed’ concluderen mensen al snel. En ja, als ik reis gáát het ook goed. Dan heb ik het gevoel dat ik leef. Want ja, ik deed het allemaal toch maar weer mooi, als ouder alleen; hoewel ik er op reis eigenlijk niet meer zo bij nadenk. Op reis met de kinderen voel ik me al lang geen moeder alleen meer, maar voel ik me juist sterk. Thuis voel ik des te meer dat ik overal alleen voor sta en wordt het me regelmatig te veel.  

Pittige tijden 

Waarom in godsnaam ook moet die overgang (totále chaos in m’n hoofd!), de pittige puberteit (keer twee, dubbel feest!) en verdrietige ontwikkelingen rond ouder wordende ouders allemaal in één fase vallen? Tel daar het alleenstaand ouderschap, continu gedoe met vanalles en zakelijke tegenslagen bij op en het is eigenlijk geen wonder dat ik wel eens wankel.  

Hoor je dus even niets of is het wat stiller op sociale media dan ben ik geen plannetjes aan het smeden, stiekem met een groot project bezig of lekker ergens een paar weken aan het rondreizen (was het maar waar!), nee, dan worstel ik even. Of ben ik achter de schermen 9 jaar(!) aan blogs aan het updaten. Ga er maar aan staan! 

Fijne reismomenten 

Gelukkig kan ik op reis veel loslaten. Dan ondernemen we vanalles, stroomt de energie en geniet ik van alles wat ik zie. Dan ben ik waar ik ben. En waar ik wil zijn. En zo waren er dus ook dit jaar weer veel fijne reismomenten! 

wandelen footprints

Gebronsd, verhit en blij tijdens een best wel lange wandeling in Turkije. De combinatie van bergen en zee, ik hou ervan, zeker als het lekker warm is!

eagle beach aruba

Eigen reisfoto’s  

Alle foto’s hierboven maakte ik zelf of ik sta er zelf op, dus het zijn geen stockfoto’s die je vaak op reiswebsites (en ook steeds meer op reisblogs) ziet.

Ik maakte de foto’s tijdens 9 buitenlandse trips: naar Aruba (op m’n foto hierboven), Tunesië en Turkije, maar ook 2x Italië, 1x Griekenland en 3x België. Daarnaast maakte ik ook weer duizenden foto’s in eigen land.  

Vrijwel alle foto’s maakte ik overigens gewoon met mijn iPhone XR, al best een oudje dus, waar inmiddels een dikke 200.000 foto’s (ja, echt) en ruim 2500 video’s op staan.  

Fotograferen is voor mij –net als lekker eten- een wezenlijk onderdeel van het reizen en ik doe het dus ook overal: te land, ter zee én in de lucht. Deze foto van Flevoland maakte ik vanaf mijn window seat op de terugweg van Rhodos naar Amsterdam. Ook van de Oostvaardersplassen heb ik zulke toffe beelden die ik nog niet eens heb laten zien. 

almere flevoland vanuit de lucht

Foto’s op Facebook, Instagram en X 

Van de meeste plekken die ik bezocht deelde ik al reeksen foto’s op Facebook, en ook op Twitter (tegenwoordig X, wat ik nog steeds het fijnste kanaal vind) plaatste ik weer veel beeld. En natuurlijk op Instagram. Een enkele plek liet ik nog niet zien en hou ik nog even ‘geheim’ tot het blog erover klaar is.  

Van Aruba tot Djerba, van Griekenland tot Gent, ook op sociale media deel ik vaak mooie beelden.  

Inspiratie vakantie 2024 

Hoewel sommige mensen al lang weer een of meer reizen geboekt hebben, zijn er ook nog genoeg mensen zoekende. Ben jij momenteel druk aan het zoeken voor je vakantie in 2024? Mis de vroegboekkortingen niet!  

Mooie natuur

Wil je na het zien van dit blog toch nog meer inspiratie voor je vakantie in 2024? Als je van natuur houdt bekijk dan zeker deze post met een verzameling van de mooiste natuurbestemmingen in Europa!  

Ben je juist op zoek naar mooie stranden in Europa? Check dan zeker deze post met verschillende stranden met prachtig turkooizen water of andere bijzondere baaien en kusten.   

De beste tips naar de zon 

Een vakantiebestemming op maximaal 3 uur vliegen? Een mooi eiland in Europa? Een zonbestemming voor het najaar of een mooi land ver weg waar het heerlijk warm is in de winter? Klik op de linkjes en lees mijn blog(s) erover!  

Op citytrip, altijd leuk!

Wil je op citytrip naar een mooie stad? Met of zonder kinderen? Naar een leuke Spaanse stad of een mooie stad in Noord-Portugal? Naar Athene, Rome of Parijs? Naar Dubrovnik, Belgrado of Matera? Op Follow My Footprints vind je genoeg citytrip-inspiratie!  

Boeken via Follow My Footprints 

Heb ik jou ergens mee geïnspireerd, vond je hier de informatie die je zocht of las je een blog waardoor je dacht ‘Hé, daar wil ik ook wel een keer naartoe’, dan is het natuurlijk superfijn als je uiteindelijk ook via een linkje in mijn blogs of een banner op mijn blog een reis boekt, of een onderdeel daarvan. Het zijn affiliatelinks naar diverse pakketreizen. De prijs die je betaalt is precies hetzelfde als wanneer je rechtstreeks boekt, dus fijn als je het via mij doet! De informatie kreeg je immers gratis en dan kan ik ook weer de broodnodige extra investeringen aan mijn website doen. Ja, ook daar ben ik mee bezig! Meer daarover -het hoe, wat en waarom- binnenkort.

denise miltenburg reisblog

Reisplannen voor 2024?  

Inmiddels is het nieuwe jaar al lang en breed begonnen en na een prachtige trip naar Toscane en Ligurië begin januari, met een bezoek aan verschillende steden en een nieuw bezoek aan Cinque Terre, is het tijd om verder vooruit te kijken. Wat staat er voor 2024 op de planning?  

Waar veel reisliefhebbers al lang van te voren het hele jaar volplannen met reizen of op z’n minst met de zomervakantie, en dat natuurlijk verstandig is, gezien de vliegprijzen en de vroegboekkortingen, ben ik meestal wat later.

Waar zullen we dit jaar terechtkomen? Wensen en ideeën heb ik zat en ik heb al veel gezocht, maar nog niet besloten. In mijn eentje betalende voor drie heb ik niet de luxe te kunnen doen wat ik het liefste zou willen: een rondreis ergens in Zuidoost-Azië, dan zit ik met de vluchten al door het vakantiebudget heen, maar Zuid-Europa blijft ook altijd fijn. Ik zou wel weer door Spanje willen rondreizen, net als we jaren geleden met Interrail deden, maar wellicht gaan we toch vanuit één plek op pad. Ik ben meer dan 20x in Spanje geweest, maar er zijn nog steeds gedeeltes die ik graag wil ontdekken! En wie weet wordt het alsnog iets heel anders. Aruba had ik immers ook nooit bedacht tot ik er ineens een supermooie deal naartoe zag, dus wie weet!  

Follow my footprints!

Hoe dan ook, het denken aan reizen doet mij in elk geval al goed en… ik ga al bijna weer. Er komt namelijk eerst nog een persreis aan, dus houd de socials in de gaten!

Je vindt Follow My Footprints op Facebook, Twitter en Instagram

follow my footprints tips

De mooiste plek van het jaar?  

Aruba was heerlijk tropisch, of, zoals mijn dochter zei: ‘Dit heeft de vibe!’

Griekenland vind ik altijd een genot en ook Italië is altijd fijn om weer even te zijn.

Djerba was zo fijn in april al en voor een weekje verrassend leuk!

En Turkije was qua afwisseling en natuur misschien wel het tofst!  

in-de-bergen

Wat was de mooiste plek die jij het afgelopen jaar hebt bezocht?   

kleurrijke-eilanden

7 kleurrijke eilanden waar jij ook naartoe wil! 

Kleurrijke eilanden. Op een regenachtige dag kan ik er extra naar terug verlangen! Van die superkleurrijke eilandjes waar je meteen blij van wordt. En dan bedoel ik niet een eiland met slechts één kleurrijk straatje of een handvol gekleurde gevels, nee, dan bedoel ik eilanden met echt tientallen of zelfs hónderden gekleurde huisjes; een heel eiland vol! 

Bestaan zulke eilanden? Ja, die bestaan! 

Misschien heb je wel eens ergens een foto van een eiland met gekleurde huizen gezien en weet je niet meer precies waar dat was. Grote kans dat je dát eiland hier tegenkomt!

Kleurrijke eilandjes die jij ook wil zien! 

In dit blog neem ik je mee naar enkele van de meest kleurrijke eilanden in Europa en de rest van de wereld. Kleurrijke eilandjes in Italië en Griekenland, maar ook eilanden met vrolijk gekleurde huizen ver weg, in Afrika en Amerika. Ik bezocht ze zelf! 

kleurrijke-eilandjes

Kleurrijke eilanden 

Waar precies vind je zo’n ultiem fotogeniek eiland vol gekleurde huizen en straten in knalkleuren? Kortom, welke kleurrijke eilanden moet je eens zien en wat zijn daarnaast nog meer leuke kleurrijke plekken om tijdens je vakantie lekker rond te dwalen en op Instagram te delen? Je ziet het hieronder.  

De volgende eilanden komen in dit blog aan bod, stuk voor stuk voorzien van vrolijk gekleurde foto’s die ik zelf ter plekke maakte:  

  1. Symi (Griekenland) 
  2. Procida (Italië)  
  3. Burano (Italië)  
  4. Aruba (Aruba)  
  5. Cuba (Cuba)  
  6. Ile de Gorée (Senegal)  
  7. Nog meer kleurrijke eilanden die je wil zien!  

Ja, hier wil jij strak ook naartoe!  

symi-eiland

Symi 

Het schattige Griekse eilandje Symi is bij aankomst met de boot al betoverend. Nog voor je de haven in vaart krijg je de vele gekleurde huisjes al in het vizier. In prachtige pasteltinten wachten ze op je. Eenmaal aan wal wandel je lekker langs het water en schiet je in no time het perfecte vakantieplaatje van vissersboten, winkels met sponzen en natuurlijk de gekleurde gevels.

Ook als je daarna door de steegjes dwaalt, de trappen op, kom je nog veel gekleurde huizen tegen. Gekleurde trappetjes ook. Symi is zo leuk!  

kleurrijke-eilanden

Wil je het kleurrijke eiland Symi bezoeken? Je komt er gemakkelijk met de boot vanaf het populaire vakantie-eiland Rhodos. Je kunt zelf een los ticket voor de ferry boeken, maar een georganiseerde tour doen kan ook.

In de haven van Rhodos Stad vind je een hele reeks aanbieders van dagtrips op een rij. De één biedt het met een zwemstop aan of met een bezoek aan het klooster, de ander puur de overtocht. Tours naar Symi kun je ook van te voren online boeken via de banner hierboven. Overnachten op Symi kan natuurlijk ook.  

Symi

Procida

Nog zo’n pareltje (sorry voor het clichéwoord, maar het is echt zo!) is het Italiaanse eiland Procida, voor de kust van Napels in Zuid-Italië. Al sinds ik in mijn studententijd de film Il Postino zag wilde ik naar dit eilandje toe, maar het duurde lang voordat het ervan kwam.

Toen Procida Capitale Italiana della Cultura 2022 zou worden dacht ik: nú moet ik gaan! Ik boekte een ticket naar Napels en samen met mijn tieners nam ik vroeg in het jaar 2022, in maart, de ferry naar Procida. We dwaalden er heerlijk rond en maakten volop foto’s van de vele huizen in pasteltinten. Foto’s ervan plaatste ik op Facebook

Wil jij het fotogeniek eiland Procida ook bezoeken? Boek dan een ticket naar Napels of citytrip naar Napels en ga van daaruit naar Procida. Dit kan met een tour, maar ook gewoon zelf, met alleen de ferry, zoals wij deden. Vanaf de plek waar je aankomt met de boot wandel je gemakkelijk het eiland over naar het betoverende Marina Corricella, hét plaatje wat je altijd van Procida ziet en wat je hier ook op mijn foto’s ziet.  

Wil je overnachten op Procida, bekijk dan de mogelijkheden via Booking.com. Doe dat ook weer niet te lang, want Procida is maar klein en er is nog veel meer moois in de omgeving van Napels te zien!  

procida

Picture perfect Procida vlakbij Napoli!

kleurrijk-procida

Het perfecte weer hadden we niet, vlak na aankomst regende het een tijdje, maar Procida is zó kleurrijk dat je dat bijna niet merkt en gelukkig klaarde het daarna toch op!

Je zag het kleurrijke Procida al als kopfoto bij m’n terugblik en in m’n jaaroverzicht bij maart.

Burano

Ben je in Venetië of ga je er deze zomer nog naartoe dan mag een bezoek aan het kleurrijke Burano, op m’n foto’s hieronder, ook niet ontbreken! Burano is een super kleurrijk eiland, met huizen in alle kleuren van de regenboog: rood, oranje, geel, groen, blauw, violet, alles zie je er!

Aangezien de huizen aan grachtjes liggen kun je er extra mooie foto’s maken. Niet alleen in de zomer, maar juist ook in de grauwe winter is dit een dikke aanrader. Ik was er zelf in januari. Het voordeel is dat het er dan veel rustiger is! 

Burano-eiland

Alle kleuren van de regenboog in Burano.

burano-gekleurde-huizen

Het kleurrijke Burano bezoeken kan het hele jaar door. In de wintermaanden is een citytrip Venetië vaak helemaal niet duur, dus zeker het overwegen waard! Met de auto of trein naar Venetië kan eventueel ook.

Vanuit Venetië ben je vervolgens met de boot snel in Burano. Hoe dat werkt en hoe het daar is lees je in dit blog over Burano. Overnachten in een gekleurd huis in Burano kan eventueel ook.    

Ik bezocht Burano in 2015, maar het is nog altijd even kleurrijk. Het naastgelegen Murano en Mazzorbo zijn ook kleurrijk trouwens, maar Burano net iets meer.

Aruba

Bijna dezelfde letters als Burano, maar een totaal ander eiland is het (ei)land Aruba! Niet in Europa, maar toch een tikkeltje Nederlands, want ook al is Aruba een zelfstandig land, het hoort wel bij het Koninkrijk der Nederlanden. De sfeer is echter heel anders dan in Nederland, heerlijk tropisch, en o, wat is het kleurrijk!

Ja, Aruba kun je met recht ‘One Happy Island’ noemen zoals de Aruba Tourism Authority deze Caribische bestemming promoot. Op mijn foto’s zie je dat ook meteen:

aruba-one-happy-island

Kleurrijk Aruba!

kleurrijk-aruba

De meeste gekleurde huizen vind je in de hoofdstad Oranjestad, maar ook in andere plaatsen op Aruba en onderweg spotten wij volop kleurrijke kiosken, keetjes, gebouwen en gevels. Van een roze, geel of turkooizen gekleurd huis word je toch vanzelf vrolijk? En van de vele street art in San Nicolas eveneens.

Over kleurrijk gesproken; wat dacht je van Mammaloe’s B&B? Leuk toch? Van al die gekleurde pipowagens word je meteen blij! Veel origineler dan de luxe hotels op Palm Beach, hoewel daar natuurlijk ook wat voor te zeggen valt. Over mijn eigen verblijf lees je binnenkort ook nog.

Cuba

Nog zo’n ultiem kleurrijk eiland is… Cuba! Ik bezocht het kleurrijke Cuba al wat langer geleden en fotografeerde er volop gekleurde huizen in allerhande kleuren: geel, groen, blauw, roze, turquoise. Soms was de verf wat afgebladderd, maar dat had juist zijn charme. Zeker met al die oldtimers erbij. En de mensen ook! Cuba is zó fotogeniek!

kleurrijk-cuba

Op Cuba vind je ook veel kleurrijke steden!

kleurrijke-steden-cuba

Niet alleen het prachtige Havana, maar ook steden als Trinidad, Sancti Spiritus, Cienfuegos en andere plekken die we bezochten waren erg fotogeniek. Echt, je blijft fotograferen op Cuba, zelfs toen ik dat nog met fotorolletjes deed. De foto’s hieronder maakte ik in 2003. 

Tijdens een rondreis Cuba kom je al deze kleurrijke steden tegen. Een zonvakantie Cuba kan natuurlijk ook, maar Cuba is groot, dus wil je echt veel van het (ei)land zien dan moet je wel op verschillende plekken verblijven. Cuba met kinderen bezoeken kan natuurlijk ook.

Ile de Gorée 

Een eiland waar je wellicht nog nooit van gehoord had is het Senegalese eiland Ile de Gorée, een eilandje voor de kust van Senegal. Je ziet het op de 3 foto’s hieronder. Het voelt een beetje raar om Ile de Gorée zomaar vrolijk tussen alle andere kleurrijke eilanden te noemen, aangezien het eiland een heftig verleden kent, maar ik doe het toch, want ook deze verhalen moeten verteld worden en ook hier vind je veel gekleurde huizen.  

ile-de-goree-senegal

Ik bezocht Gorée in 2001, samen met een vriendin. We wandelden er rustig rond, langs huizen in de kleuren rood, geel, oranje, roze en terra, en spraken er met een aantal Senegalezen. Ook doken we in de trieste geschiedenis van het eiland.

Omdat je in dit lijstje kleurrijke eilanden zeer waarschijnlijk geen Afrikaans eiland verwacht had, wil ik het toch noemen.  

Van de 15e tot en met de 19e eeuw vormde het eiland Gorée namelijk het centrum van de slavenhandel aan de Afrikaanse kust. Ook nu kun je daar nog het een en ander van terug zien. Een bezoek aan het Maison des Esclaves (House of Slaves) is dan ook een must.

De deur bovenaan de trap waar je me hierboven ziet staan was ‘the door of no return’, vanaf dit punt werden Afrikaanse slaven namelijk naar Amerika vervoerd en was er geen weg meer terug…   

Vanaf de Senegalese hoofdstad Dakar kun je met de ferry naar Ile de Gorée. Ook kun je een tour boeken. Zelf gingen wij met een catamaran, maar dat was absoluut geen relaxt zeiltripje zo op de woeste oceaan; ik heb doodsangsten uitgestaan zo schuin gingen we!

Meer kleurrijke eilanden in de wereld  

Behalve bovengenoemde eilanden zijn er nog wel meer kleurrijke eilanden in de wereld. In de Cariben vooral. Niet alleen op Cuba en Aruba vind je volop kleurrijke plekken, maar ook Bonaire en Curaçao zijn natuurlijk superkleurrijk! Andere Caribische eilanden ook, zoals de Dominicaanse Republiek en Jamaica. Van dit soort plekjes word ik meteen blij.  

Kleurrijke eilanden in Europa 

Naast vrijwel compleet gekleurde eilandjes als Burano, Procida en Symi zijn er nog wel meer kleurrijke eilanden in Europa. Weliswaar niet allemaal vól met gekleurde huizen, zoals deze drie, maar er zijn best veel mediterrane eilanden (en eilanden in de Atlantische Oceaan) waar je ook gekleurde huizen of kleurrijke straten tegenkomt.

Soms gaat het slechts om een paar gekleurde dorpjes of een rijtje gekleurde huizen en niet om een heel eiland vol gekleurde huisjes, maar toch leveren dit soort plekken ook vaak leuke plaatjes op. Denk maar eens aan Popeye Village op het eiland Malta, de supergezellige haven van Chania op Kreta, het dorpje Olympos op Karpathos, alsook een stukje van Lefkas stad, Kefalonia en vele andere Griekse eilandjes en plaatsjes. 

Ook in Spanje vind je gekleurde huizen. Op Ibiza enkele, maar vooral ook op de Canarische Eilanden, op La Palma, Tenerife en Gran Canaria, o.a. in Las Palmas. En ook diverse dorpen op Sardinië en steden op Corsica zijn erg kleurrijk. Portoferraio op Elba ook trouwens.

Op heel veel eilanden kun je dorpjes of stadjes met kleur zien!  

Op het Deense eiland Aero vind je ook gekleurde huisjes. En op de Schotse eilanden Skye en Mull eveneens! Noordelijk in Europa vind je kleurrijke huisjes op de Faröer, de Lofoten, IJsland en Groenland, dat geografisch dan weer buiten Europa ligt.  

En, officieel dan wel geen eiland, maar op het schiereiland Istrië in Kroatië kun je ook genoeg pittoreske plaatsjes met gekleurde huizen ontdekken, zoals het kleurrijke Rovinj of de gekleurde huizen in Vodnjan en Labin, op de foto’s hier linksonder.

En wat dacht je van ons eigen eiland Marken? Ook daar zie je natuurlijk kleurrijke huizen! Weliswaar niet in alle kleuren van de regenboog, maar wel tientallen karakteristieke groene houten huizen. Leuk om te bezoeken in combinatie met Volendam en eventueel de Zaanse Schans. Je leest erover in het blog Toerist in eigen land.  

Kleurrijke plekken in Las Palmas de Gran Canaria (rechtsboven), in het gezellige Chania op Kreta (rechtsonder) en op het schiereiland Istrië (de 3 foto’s links).

kleurrijke-bestemmingen

Kleurrijke plaatsen in Europa 

Los van kleurrijke eilanden en schiereilanden vind je ook volop kleur op het vasteland van Europa. In de bekende kleurrijke dorpjes van de Cinque Terre natuurlijk, maar ook in Toscane en de beroemde Amalfikust in Zuid-Italië.

Aan de Côte d’Azur bij Nice, Saint-Tropez en het oude centrum van Fréjus kom je ook veel gekleurde huizen tegen, maar ook in het grappige Júzcar en het verrassende Villajoyosa in Spanje.

In Poolse steden zie je ook veel gekleurde huizen; en zelfs in Zwitserland en Oostenrijk. En wat dacht je van steden als Porto en Lissabon, of dit kleurrijke paleis in Portugal?

Op m’n foto’s hieronder zie je het kleurrijke Lissabon, Saint-Tropez, Labin, Fréjus en Sintra. Geen eilanden, maar wel ook super kleurrijk.

kleurrijke-plekken-europa

Kleurrijke plekken in Midden- en Zuid-Amerika  

Ook in Midden-Amerika en Zuid-Amerika zijn volop kleurrijke plekken te vinden als je niet puur naar eilanden kijkt. Zelf zag ik een aantal kleurrijke Mexicaanse steden, en ook in Costa Rica zag ik redelijk wat kleur, maar denk ook aan minder bekende plaatsen als Granada in Nicaragua, Aguadilla op Puerto Rico, Guatapé in Colombia en Isla Grande de Chiloé in Chili. Of de wijk La Boca in Buenos Aires. En de geverfde favela’s in Brazilië natuurlijk!

Zoek de betreffende bestemmingen maar eens op op Instagram en je ziet één kleurexplosie.

Op m’n foto hieronder zie je een land waar je je misschien geen voorstelling bij kunt maken, omdat het tegenwoordig vrijwel niet meer door reizigers bezocht wordt: Venezuela. Ik noemde het onlangs al even in mijn blog over bestemmingen aan de Caribische Zee. Naast de schitterende natuur vind je ook hier kleurrijke plaatsen.

Onderstaande foto maakte ik in het historische centrum van de stad Coro, in het Venezuela van 1999. Toen al vond ik het een leuk shot –juist omdat er net een likje verf aangebracht wordt- en nu nog steeds!  

venezuela

Kleurrijke plekken in Azië 

Tot slot vind je ook in Azië kleurrijke plekken; zowel relatief dichtbij, in Turkije, als wat verder, in Zuidoost-Azië. De wijk Balat in Istanbul (officieel nog net Europa) is super kleurrijk, maar ook Rainbow Hill aan de rand van de Turkse badplaats Kusadasi ziet er heel tof uit! Ik ben er geweest, maar toen was dit er nog niet! 

Bekend is natuurlijk ook het blauwgetinte Jaipur in India en ook de stad Singapore heeft een aantal superkleurrijke delen. Maar dat is nog niet alles. Wat dacht je van de Murugan tempel bij de Batu caves? Een bijzondere plek in Maleisië die nog op m’n lijstje staat! Ook cool: Stonehill, Botiwtiw en Sadjap op de Filipijnen. Samen vormen ze de Stobosa Hillside Homes. Zo zijn er wereldwijd wel meer van dit soort projecten. Gaaf!

Hieronder zie je Popeye Village op Malta, mij op Aruba en één van mijn foto’s van Cuba.  

kleurrijk-eiland

De kleurrijkste eilanden van Europa 

Zoek je het echter liever wat dichterbij, gewoon in Europa, en wil je echt één en al kleur? Ga dan beslist eens naar Burano, Procida of Symi, de drie eilandjes waar ik dit blog mee begon.

Het Italiaanse eilandje Burano (in Noord-Italië) en Procida (in Zuid-Italië) winnen het wat mij betreft; dat waren absoluut de meest kleurrijke eilanden die ik gezien heb, maar het Griekse Symi was ook echt heel leuk!

eiland-gekleurde-huizen-italie

Het Italiaanse Burano (boven) en het Griekse Symi (hieronder).

Symi-eiland-met-gekleurde-huisjes


En dat ook het kleurrijke Aruba me goed bevallen is, dát had je vast wel begrepen als je me de laatste tijd op Instagram, Facebook en Twitter hebt gevolgd. Deed je dat nog niet, doe het dan nu. Dat vind ik leuk!

Blogs over mooie eilanden

Ben je net als ik dol op eilanden? Lees dan ook onderstaande blogs:  

Dit blog bevat enkele affiliatelinks en banners van Get Your Guide. Als jij via zo’n linkje een vakantie of tour boekt kost het jou niks extra, maar krijg ik een heel klein beetje commissie voor het vele werk dat ik aan mijn blogs heb. Dat is fijn.  

Alle foto’s in dit blog heb ik zelf gemaakt.  

Wat is het meest kleurrijke eiland of de meest kleurrijke plek die jij bezocht hebt? 

JEEP-TOUR-ARUBA

Baby Beach Off Road Safari, een toffe jeep tour op Aruba! 

‘It’s gonna be dusty. It’s gonna be bumpy!’ Gids Jayson windt er geen doekjes om. Jullie willen een avontuurlijke safari? Dan krijg je die ook. Hitte, stof en flink heen en weer geschud worden, je krijgt het er allemaal gratis bij tijdens de Baby Beach Off Road Safari, een jeep tour van De Palm Tours Aruba.

Samen met mijn dochter ga ik een dag mee op pad: de ruige kant van Aruba ontdekken!

off-road-safari-de-palm-tours-aruba

Aruba ontdekken 

Tijdens onze vakantie op Aruba wilde ik zoveel mogelijk van het eiland zien. En dat kan. Aruba is maar klein, denk aan de grootte van een groot Waddeneiland (ja, dat verbaast je hè?), dus kun je in een week makkelijk de belangrijkste highlights van het eiland verkennen.  

de-palm-tours-aruba-experience

Jeep tour Aruba

Of je nou zelf met een huurauto op pad gaat, de lokale bus pakt of een tour boekt, er zijn genoeg mogelijkheden om de hoogtepunten en mooiste plekken van Aruba te ontdekken, maar wil je echt van de gebaande paden af dan is een jeep tour een uitkomst!  

jeep-tour-op-aruba-reisblog

Ruige kusten, rotsformaties, de ruïnes van een verlaten goudmijn, ezels en het beroemde Baby Beach, we crosten van noord naar zuid het eiland over en zagen veel!

Waarom een jeep tour doen op Aruba? 

De lokale bus komt niet overal en met een huurauto mag je niet overal komen, dus dan is zo’n off road jeep safari ideaal. Bovendien is juist die ruige oostkust van Aruba ook gaaf om te ontdekken. En het binnenland natuurlijk, buiten de hoofdwegen om.  

Een jeep tour is dus echt een hele toffe manier om de andere kant van Aruba te ontdekken. Met een UTV kan dit ook, maar durf je dat niet aan, heb je geen rijbewijs, vind je het gezelliger met anderen of wil je gewoon graag verhalen horen bij alles wat je ziet dan is zo’n jeep safari echt heel leuk. Een ervaring op zich!  

jeep-tour-aruba

De jeep tours van De Palm Tours  

Er zijn verschillende aanbieders van jeep tours op Aruba, maar aangezien De Palm Tours zeer goed bekend stond én we de coole trucks met zwartgele tijgerprint op de flanken al een paar keer voorbij hadden zien komen, kozen we daarvoor. De jeeps zagen er supergaaf uit. Groot, open, stevig en stoer.  

jeep-de-palm-tours

Baby Beach off road safari  

Al voordat we op Aruba aankwamen had ik mijn zinnen gezet op één speciale tour: de Baby Beach Off Road Safari, een 7 uur durende dagtrip van De Palm Tours. Ik was deze tour ook al via boekingsplatform Get Your Guide tegengekomen en op de website Aruba.com. 

Hidden gems Aruba  

Aangetrokken door de woorden ‘Discover the hidden gems of Aruba’ en ‘Explore Aruba’s Best-Kept Secrets’ wilde ik maar één ding: mee met die tour! Uiteindelijk mocht ik deze gave off road jeep tour zelf gaan ervaren voor een blog. Cool!  

landschap-aruba

Aangetrokken door de woorden ‘Discover the hidden gems of Aruba’ en ‘Explore Aruba’s Best-Kept Secrets’ wilde ik maar één ding: mee met die jeep tour! 

cactus-aruba

Huurauto of jeeptour?  

Verblijf je momenteel op Aruba of ga je binnenkort bijvoorbeeld met TUI, de Vakantiedisounter, Prijsvrij of Suntip op vakantie naar Aruba, of heb je gewoon zelf een ticket en hotel op Aruba geboekt en wilde je nog voor een paar dagen een huurauto regelen, reserveer dan zeker ook een dagje voor een jeeptour, in zo’n leuke open jeep, want een dagje off road is echt wel even anders!  

Review jeep tour Aruba  

Had je nog niet bedacht om een jeep tour te doen of wil je eerst meer weten? In dit blog lees je m’n review. Ik vertel wat je ziet tijdens de tour en hoe wij de jeep tour ervaren hebben, maar ook krijg je antwoord op vragen die je wellicht hebt, zoals de duur van de tour, hoe laat je vertrekt, wat het kost, voor wie het geschikt is en voor wie niet, of de tour kids proof is, of snorkel gear verschaft wordt en wat verder nog handig is om te weten. Tussendoor zie je foto’s die ik zelf tijdens de tour nam.  

baby-natural-bridge-aruba

Waar gaat de tour naartoe?  

Nadat je bij je accommodatie op Aruba bent opgepikt (wat in de meeste gevallen kan, zeker bij de bekendere hotels), gaat de tour eerst naar het uiterste noordpuntje van Aruba en dan via de ruige oostkust en het binnenland helemaal richting zuiden. Je ziet dus echt alle uithoeken van het eiland. Juist het off road rijden, over ongeasfalteerde wegen op Aruba, maakt de ervaring compleet!  

Bezienswaardigheden Aruba jeep tour  

Voordat ik over onze ervaring met de jeeptour vertel noem ik eerst even de meest bekende bezienswaardigheden en gave plekken die je tijdens de tour ziet. Soms is een stop alleen een stop en wordt er vanuit de jeep het één en ander verteld, maar een aantal keer ga je ook echt uit de jeep om de betreffende highlight goed te kunnen zien. Tijdens de safari maak je stops bij de volgende bezienswaardigheden:  

  • California Lighthouse 
  • Alto Vista Chapel  
  • Bushiribana Ruins   
  • Baby Natural Bridge 
  • Ayo Rock Formations 
  • Studio Murano Art  
  • Donkey Sanctuary 
  • Baby Beach (snorkelen!)  

Ook passeerden we een struisvogelfarm, de Spaanse lagune, Aruba’s zeewaterzuiveringsinstallaties en het Red Anchor, en spotten we in het voorbijrijden wat street art, maar dat laatste hadden wij zelf al uitgebreid bewonderd. Voor de grote hoeveelheid street art in San Nicolas moet je tijdens je vakantie echt even een keer apart de tijd nemen!  

Regelmatig rijd je tussen metershoge cactussen door, maar ook stukken langs de kust, zowel in het noordwesten (op de weg nog) als in het oosten en zuiden van Aruba. In m’n review hieronder komt alles wat we zagen aan bod. Het is een uitgebreid verslag geworden! 

jeep-tour-aruba-reisblog

BABY BEACH OFF ROAD SAFARI ARUBA REPORT

Het is donderdagochtend 13 juli 2023. Om 9:00u staan we buiten bij Arubiana Inn, ons fijne vakantieverblijf op Aruba. De grote open ‘safari’ jeep komt aangereden. Je moet daarbij niet aan een standaard jeep denken, maar aan een soort groepsjeep. Heel cool!

Open jeep  

De jeep is open waardoor de Arubaanse wind lekker langs je waait. Ideaal met deze warmte. Gevaarlijk is het niet, want er zijn riemen. Die moeten ook echt vast! Op de weg merk je het nog niet zo, maar later, offroad, wil je écht je gordel wel om! De gordel zit om je middel, zoals bij een vliegtuig.  

Deelnemers jeeptour  

De andere deelnemers zitten er al in, dus we schuiven aan naast een Amerikaans stel. Dat kan prima. Achter ons, achterin, zit een Zuid-Aziatisch gezin met nog vrij jonge kinderen, naast ons twee Amerikanen en voor ons 5 Spaanse dames verspreid over twee rijen banken.  

jeep-tour-aruba

Waar kun je het beste zitten? 

Tip: stap je bij de start van de tour als eerste in ga dan aan de linkerkant van de jeep zitten; dan heb je het grootste deel van de dag het beste zicht. Vooraan is sowieso ook fijner dan middenin, waar wij zaten. Desondanks zie je genoeg, ook als je op een andere plek zit, zoals wij. Er is genoeg ruimte.  

Hoe stap je in?  

Het instappen lijkt misschien lastig, maar dat is het niet. Om mensen in te laten stappen worden de klepjes aan de zijkanten naar beneden gekieperd en kun je via een trede het voertuig in. Echt slecht ter been moet je niet zijn, maar verder is dit voor iedereen prima te doen. Kijk nog even naar één van de eerste foto’s en je ziet dat het eenvoudig is.  

Talen Aruba 

Is de tour door veel mensen geboekt dan zetten ze een extra jeep in. In ons geval was dat ook zo. De tweede jeep voegde zich iets later bij ons. Aangezien de meeste deelnemers Amerikanen zijn of Engels spreken is de voertaal Engels, maar veel Arubanen spreken meerdere talen, velen ook Nederlands.  

‘Aruba is a Dutch Island. It’s one of the Dutch Carribbean,’ vertelt Jayson. ‘Op Aruba vind je 96 nationaliteiten en worden 4 talen gesproken: Nederlands, Engels, Spaans en Papiamento, de native taal. Engels en Spaans zijn verplicht op school, maar veel Arubanen spreken vier talen!’  

Waar ik nooit bij stil heb gestaan, maar wat ik tijdens de tour hoor, is dat er geen Arubaans paspoort bestaat. Dus ook al is Aruba een zelfstandig land (binnen het Koninkrijk der Nederlanden), Arubanen hebben een Nederlands paspoort.  

Aruba, arriba! 

De chauffeurs zijn tevens gids. Clives, onze chauffeur, houdt zich nog wat bescheiden op de achtergrond, maar Jayson maakt er meteen een feestje van. Wij nuchtere Hollanders moeten er even aan wennen, maar hij probeert de stemming erin te brengen.  

In het Engels zegt hij: ‘Als ik ‘Aaaaaaruuuuubaaaaa!’ zeg, zeggen jullie ‘Arrrrriiiibbbba!’ En als ik ‘Arriiiiiiba’ zeg, zeggen jullie ‘Aruuuuuuba!’ Oké? Daar gaan we: ‘Aruba, arriba!’ ‘Arriba, Aruba!’  

One Happy Island  

Iedereen lacht. ‘Hier op Aruba zijn we sowieso vaak vrolijk,’ vertelt Jayson. Clives beaamt dat. ‘Iedere dag kun je ervoor kiezen happy te zijn,’ bevestigt hij.

En, wat hij nog meer vertelt is ook mooi trouwens: ‘De crime rate op Aruba ligt onder de 2% waardoor het één van de veiligste landen van de Cariben is.’  

Naar het noorden 

Allereerst gaan we richting noorden. We rijden hier nog over de weg, met de zee aan onze zijde. Voor mijn dochter en mij is dit inmiddels al bekend terrein. Al een paar keer hebben we de lokale bus naar verschillende stranden ten noorden van Palm Beach en Eagle Beach (het strand van de bekende fofoti tree) genomen.

We passeren de kitesurfstranden bij Hadicurari, dan het scheepswrak, Malmok, Tres Trapi en Boca Catalina en zoeven vervolgens langs Arashi richting de vuurtoren in het uiterste noorden: de California Lighthouse.  

california-lighthouse-tour

California Lighthouse 

De California Lighthouse heeft niets met California te maken, maar de naam is afkomstig van een schip dat van Engeland naar Zuid-Amerika probeerde te varen en in 1891 bij de kust van Aruba zonk.  

Bij de vuurtoren stappen we uit om foto’s te nemen. Om in de korte tijd die we hebben helemaal naar boven te gaan is het eigenlijk te krap, dus blijven we beneden. Ook hier sta je echter al hoog, want de vuurtoren staat op een heuvel. Vanaf de parkeerplaats heb je prachtig uitzicht op de omgeving. Er is een restaurant en er staat een food truck.

De beklimming van de vuurtoren zelf besluiten wij een dag later te doen, als we een wandeling naar de vuurtoren maken, maar grappige foto’s maken kan er natuurlijk wel. Deze foto maakte Jayson van ons. Een supertoeristisch kiekje en ik sta er stom op, maar qua beeld goed gelukt.  

aruba-off-road-safari

Off road 

Zodra we de vuurtoren achter ons hebben gelaten gaan we off road. Yes, dít is de real stuff. Dit is waarom we de tour geboekt hebben! Over ongeasfalteerde wegen crossen we door het noordoosten van Aruba. De aarde is oranje en droog, maar ook rotsachtig, met stenen op de ‘weg’.  

Zand stuift op als de andere jeep passeert en in de verte zien we wat groen. Onverwacht passeren we nog een bassin, maar vooral de grote rotsen vallen op.  

Noordoost Aruba  

De zee ligt inmiddels links van ons en de aanblik is heel anders dan aan de andere kant van Aruba. Waar de kust aan de westkant van Aruba rijkelijk bedeeld is met witte zandstranden is het aan de oostkant rotsachtig en ruig. De oceaan is hier woest en zwemmen is –op de meeste plekken- te gevaarlijk.  

Beach road 

De ruige beach road is met de jeep goed te bereiden. Een flink gehobbel is het wel, maar dat vinden we leuk. Zolang je je goed vasthoudt aan de stang voor je (en je gordels om hebt) zit je veilig. Een telefoon vasthouden om foto’s te maken blijkt nog niet zo makkelijk, maar ik doe het toch. Ik maak foto’s en filmpjes, de andere deelnemers ook.  

Het ontstaan van Aruba 

Voordat we bij de volgende bezienswaardigheid aankomen worden de wagens even stilgezet. Terwijl de warme wind om de jeep giert vertelt Jayson over het ontstaan van Aruba, in het late Krijt-tijdperk, en over de verschillende lagen waar de bodem van het eiland uit bestaat: ‘a vulcanic one and a coral one’.  

Miljoenen jaren geleden waren er ondergrondse aardbevingen en vulkaanuitbarstingen in zee waarbij het lava direct gekoeld werd door de oceaan. Wederom tijden later werden de vulkanische formaties die onder water ontstaan waren naar boven gedrukt waar ondertussen koraalrif gevormd was. Terwijl het eiland uit zee werd opgeduwd kwam het langzaam gegroeide koraal bloot te liggen dat vervolgens door erosie weer verweerde.  

oostkust-aruba

Als je goed kijkt zie je langs Aruba’s kustlijn dan ook verschillende gesteenten. Zo zie je kalksteenplateaus en rotsformaties van gestold lava en zand. En al die stenen en rotsen die je op Aruba aantreft komen dus ook uit verschillende periodes.  

Leuk weetje: Aruba’s prachtige witte zandstranden bestaan dan ook niet uit zand (ook al lijkt dat wel zo), maar uit verpulverd koraal dat door eeuwendurende erosie is ontstaan! 

Alto Vista Chapel  

Een plek die veel toeristen bezoeken als ze op Aruba zijn is de Alto Vista Chapel. Hier heb je geen jeep voor nodig, bustours komen er ook, maar we komen er langs dus nemen ook wij even een kijkje in de klein kapel, ‘the Chapel of Our Lady of Alto Vista’, la Capilla de la Santissima Virgen de Alto Vista. Oorspronkelijk werd de kerk in de achttiende eeuw gebouwd van stenen en had het een rieten dak, maar in 1952 is het kerkje herbouwd.  

Vlakbij de kapel staat een kraampje en een truck waar vanalles verkocht wordt, zowel snuisterijen als Arubaanse nummerplaten en kaarsjes om te branden als ook verse kokosnootmelk en tropische sappen. 

aruba

Als we wegrijden zie ik een zijweg die naar de kerk lijdt. Langs de weg staat een hele reeks witte kruizen. Even googelen vertelt me dat deze weg naar het katholieke kerkje nog altijd vaak door lokale ‘pelgrims’ bewandeld wordt die al biddend bij de kruizen hun weg vervolgen.  

weg-met-kruizen-aruba

Fisherman House  

Nog geen 5 minuten later rijden we weer over de ‘beach road’ langs de ruige kust. We zien een verlaten beachclub en wat parasols. De Fisherman House heet het.  

de-palm-off-road
de-palm-off-road

Wariruri Beach 

Ter hoogte van Wariruri Beach zien we een natuurlijke brug, waar er nog meer van zijn op Aruba. Ik had hier dolgraag even wat foto’s wat dichterbij genomen, net als de mensen die we er zagen, maar er staat nog meer op het programma, dus we rijden door. Wel bekijken we iets verderop Wariruri Beach nog even van een afstand.  

Het landschap doet me hier ineens ontzettend aan het Spaanse eiland Lanzarote denken. Golven klotsen tegen de rotsformaties iets verderop. Water spat omhoog als de jeep even stilstaat en we het natuurgeweld kunnen filmen.  

Bushiribana ruines 

Waar je het eigenlijk niet verwacht staat ineens een imposante ruïne: de Bushiribana ruines, oftewel Aruba’s Gold Mill Ruins. Deze verlaten goudmijn doet me een beetje aan Qasr Azraq in Jordanië denken, hoewel dat geen oude goudmijn was. Dit wel. De Bushiribana ruines zijn de overblijfselen van een oude ‘gold mill’ uit de negentiende eeuw.  

In 1824 werd er voor het eerst goud gevonden op Aruba! 

Het beklimmen van de ruïnes is niet zonder gevaar, dus wordt het ons afgeraden, maar was ik hier op eigen gelegenheid geweest dan had ik het misschien toch gedaan, voor net wat gavere foto’s. Een food truck met drankjes vind je er ook.  

Oostkust Aruba 

Bij de Cave Pool iets verderop zien we een hele reeks UTV’s staan. Wij rijden iets verder, naar de volgende inham, voor weer een gave view op de ruige kust hier aan de oostkant van Aruba. Ook hier doet het landschap me weer erg aan delen van het Canarische Eiland Lanzarote denken.  

Het landschap doet me hier erg aan het zuiden van Lanzarote denken!  

Natural Bridge 

Eén van Aruba’s bekendste natuurlijke bezienswaardigheden was Natural Bridge, een indrukwekkende rotsformatie van zo’n 30 meter lengte en 7 meter hoogte. Het was de langste en grootste natuurlijke brug van het hele Caribisch Gebied. Tot september 2005 dan, nu achttien jaar geleden.  

Na een grote storm in 2004 waren er al barsten in gekomen en mede door erosie in combinatie met de harde wind en de beukende golven ging het een jaar later mis: de brug stortte in. ‘Our biggest natural bridge collapsed in 2005,’ vertelt Jayson.  

Dit soort dingen gebeuren wereldwijd wel vaker. Zelf bezocht ik nog net op tijd de Azure Window, op Gozo, het eiland naast Malta. Ook deze natuurlijke brug stortte in.  

In het gele gebouw, het bezoekerscentrum van Natural Bridge, zie je hoe de ingestorte kalkstenen natuurbrug op Aruba er oorspronkelijk uit zag.  

Baby Natural Bridge 

Van de oorspronkelijke Natural Bridge is overigens nog wel een deel over dat eveneens mooi is om te zien. Wandel je richting het ingestorte deel dan zie je vanzelf de natuurburg die nog wel in tact is. Deze ‘zusterbrug’ wordt Baby Natural Bridge genoemd en ook deze is indrukwekkend.  

Het landschap erachter is vrijwel hetzelfde al die op de oude foto’s, dus het lijkt bijna alsof het tóch de Natural Bridge is, maar de oorspronkelijke lag er vlak naast.  

Pas op!  

Pas hier wel op. Ik wilde een foto en een filmpje van mijn dochter op de brug maken en gebaarde van een afstand dat ze nog wat verder moest lopen, zodat ik geen andere mensen in beeld had, maar pas toen ik later ook die kant op liep zag ik dat er een waarschuwingsbord stond met de tekst: CAUTION, DON’T GO BEYOND THIS POINT.  

We maakten nog snel een foto (mijn dochter maakte de foto van mij) en wandelden toen toch maar weer terug. Wij vonden het in elk geval wel een gave plek.  

natural-bridge-aruba

Tips in de buurt  

Iets verderop vind je overigens nog Shark Bay, Andicuri Beach en de Tripod Bridge bij Blackstone Beach. Ben je met een UTV dan kun je daar nog naartoe gaan.

jeepsafari-aruba

Wij crossen echter landinwaarts nu. We passeren de Gold Mine Range (een leuke tip voor wie wil paardrijden op Aruba) en vangen nog een glimp op van de Ostrich Farm, een struisvogelboerderij.  

Lunch 

Het is inmiddels lunchtijd. Al aan het begin van de tour konden we aangeven wat we als lunch wilden eten: een cheeseburger met friet, een chicken wrap, chicken wings, een chicken skewer, pasta marinara, pizza margarita, caesar salad of pumpkin soup. En voor jonge kids een burger, pizza, pasta of chicken nuggets met friet. Genoeg keuze dus voor wie niet zo van de onbekende gerechten is.  

Studio Murano Art  

We nuttigen de lunch op een vrij onverwachte plek, in een restaurant behorend bij Studio Murano Art in Ayo, in het binnenland van Aruba. Terwijl onze lunch bereid wordt kunnen we de techniek van het glasblazen bewonderen, tijdens een ‘glass art demonstration’, precies zoals dat op het kleurrijke eilandje Murano bij Burano en Venetië wordt gedaan.  

Het is superknap hoor, maar om eerlijk te zijn zat ik hier persoonlijk niet op te wachten, aangezien ik het al vaker gezien heb, ook in eigen land, in Glasstad Leerdam. Als ik op Aruba ben zie ik het liefst iets typisch Arubaans, maar de Amerikanen in onze groep vonden de ‘glass blowing exhibition’ geweldig. Met open mond zaten ze te kijken.  

Als ik op Aruba ben wil ik Arubaanse dingen zien, maar de andere toeristen vonden het geweldig.  

Ayo Rock Formations 

Na de lunch rijden we richting de Ayo Rock Formations en wauw, wat een grote ronde rotsblokken! Echt gaaf! Bij dit geologische wonder had ík dan juist wel iets meer tijd willen hebben. Jayson vertelt over de gevonden rotstekeningen van de oorspronkelijke bewoners van Aruba.

Voor een wandeling, de trappetjes op, is helaas geen tijd, want er staat nog meer op het programma, maar mocht ik nog eens naar Aruba gaan dan doe ik dat zeker. Of ik ga naar de Casibari Rock Formations, die me ook mooi lijken.  

Santa Cruz 

We rijden inmiddels in de omgeving van Santa Cruz, in het binnenland van Aruba. Je zit hier vlakbij Nationaal Park Arikok, het nationale park van Aruba. Ook kun je in deze omgeving een hike maken naar het zo op Lanzarote lijkende Andicuri beach. Hier tijdens de tour gewoon rondrijden in de jeeps, door het droge landschap vol hoge cactussen is ook al mooi.  

Donkey Sanctuary  

We stoppen bij de Donkey Sanctuary, Aruba’s ezelopvang. Lang geleden waren het de Spanjaarden die de eerste ezels naar Aruba brachten en inmiddels leven er al honderden jaren ezels op Aruba en is het onderdeel van de cultuur van Aruba geworden. Er leven op Aruba nog zo’n 30 ezels in het wild, in de buurt van Baby Beach, en 131 op de opvang, op een terrein van 40.000 vierkante meter.   

De Nederlandse dame van de opvang vertelt dat ezels zeker niet dom zijn, maar juist grappig en slim. Gemiddeld worden ze 35 jaar en ze hebben allemaal een naam. Als bezoeker kun je speciaal voer kopen om ze te voeren en zeker voor jonge kinderen is dit een leuk uitje op Aruba. Een bezoek is gratis, maar donaties worden zeer gewaardeerd. Het is mooi werk wat ze doen.  

Dusty road 

Terwijl door het opstuivende zand de jeep voor ons bijna niet meer te zien is denk ik aan Jayson’s woorden aan het begin: ‘It’s gonna be dusty!’ Daar in het binnenland zeker. En toch ziet het landschap er binnen 5 minuten alweer heel anders uit.  

Watertanks 

We stoppen bij een paar grote tanks. Aruba’s waterzuiveringsinstallatie, ten zuiden van Santa Cruz, bij Balashi. Ben je al wat langer op Aruba dan denk je bij Balashi maar aan één ding, bier, maar hoe heerlijk dat ook is in de Caribische hitte, vergeet ook zeker het water niet! Het zeewater van Aruba wordt in deze tanks gefilterd tot echt drinkwater en is zelfs ‘one of the best in the world!’  

aruba-drinkwater

Drinkwater Aruba

Het bijzondere is dus dat je het water uit de kraan op Aruba gewoon kunt drinken. Ik ben daar altijd voorzichtig mee, want het wordt wel op meer bestemmingen gezegd, maar op Aruba deed ik het wel en kun je het echt 100% veilig drinken! Dat is zó fijn! Bovendien, waar je ook bent op Aruba bijna in elk restaurant krijg je sowieso al gratis water. Ideaal!  

Omgeving Savaneta

We passeren het Spaans Lagoen en rijdend richting Savaneta hebben we ter hoogte van Mangel Halto de prachtige kustlijn weer naast ons. Nu zit ík aan de goede kant van de jeep en ik geniet dan ook volop van alle ‘shades of blue’ die ik zie. Wauw, wat mooi!  

Marinierskazerne

‘Korps Mariniers’ kopt een groot bord ineens. De andere deelnemers valt het niet op, maar mij is het niet ontgaan: we passeren de Marinierskazerne Savaneta, een kazerne van het Nederlandse Korps Mariniers. Wellicht ken je iemand die marinier op Aruba is geweest.  

Het zuiden van Aruba 

Op de borden staan Seroe Colorado, Baby Beach en Rodgers Beach aangegeven en dat betekent dat we nu echt het uiterste zuidpuntje van Aruba naderen. Eindelijk bereiken we hét strand waar menigeen deze tour voor heeft geboekt: het beroemde Baby Beach!

Hoe dichterbij we komen hoe meer de lucht betrekt. Donkergrijze wolken kondigen buien aan. Nee, wat een pech, alsjeblieft niet op de plek die ik juist zo graag wilde fotograferen!  

Baby Beach 

Aan de oostkant van de lagune bij Baby Beach parkeren we de jeeps aan de kant van de Big Mama Grill, aan het uiterste puntje van het prachtige strand. ‘Laguna chiquita’ heette dit strand vroeger, maar tegenwoordig kent iedereen het als ‘Baby Beach’. En die naam is niet voor niets, want ook met jonge kinderen is Baby Beach een ideaal strand, aangezien de baai met kristalhelder water vrij lang ondiep is. Baby Beach is dan ook de veiligste plek op Aruba om een dagje met je baby of peuter te gaan zwemmen.  

Snorkelen bij Baby Beach  

De snorkeluitrusting wordt uitgedeeld en iedereen zoekt een plekje op het mooie strand. De eerste druppels vallen, maar wij laten ons niet kisten, snorkelen zullen we! Baby Beach is namelijk één van de bekendste snorkelspots van Aruba.  

snorkelen-baby-beach

Voor mijn puberdochter is dit het hoogtepunt van de dag. Nooit eerder zag zij zulke grote vissen.  

baby-beach-snorkelen

Foto’s Baby Beach  

Voor mooie plaatjes van Baby Beach wacht ik tot de zon nog heel even doorkomt, want pas als de zon op het toch al licht turkooizen water schijnt zie je echt hoe mooi het is, dan geeft het bijna licht! Wel is het zaak de fabriek in de verte uit beeld te houden, net als de nieuwe bouwactiviteiten verderop. Zonde, als je het mij vraagt, dit maakt het strand net wat minder idyllisch, maar een bijzondere plek blijft het sowieso en je moet het gezien hebben!  

baby-beach-fabriek
baby-beach-aruba

Je mag Aruba niet verlaten zonder bij Baby Beach gezwommen te hebben!  

Red anchor 

Na de zwemstop rijden we langs Red Anchor op het uiterste zuidoostpuntje van Aruba. Het grote rode anker staat symbool voor ‘all the fishermen we lost at sea’ legt Jayson uit.

Street art San Nicolas

Dan –het is inmiddels tegen vieren- rijden we langs San Nicolas –waar we in het voorbijrijden weer wat street art spotten.  

aruba-street-photography
berg-aruba

Berg Aruba  

Terwijl we weer terug richting Oranjestad rijden hebben we onderweg zicht op één van de twee hoogste bergen van Aruba (de Jamanota en de Hooiberg zijn Aruba’s hoogste natuurlijke toppen). Vanuit de rijdende jeep maak ik een foto.  

Voorbij Oranjestad is het niet ver meer naar Eagle Beach en Bubali. Om half 5 zijn we terug in onze accommodatie. We worden er weer netjes afgezet en dat is fijn!  

Ervaring jeep tour 

De dag zit erop. We hebben genoten. De jeep tour was één van de hoogtepunten van onze vakantie en hadden we absoluut niet willen missen. Sowieso is meegaan met een tour een manier om veel op één dag te zien en veel interessante informatie te horen, maar een jeep tour is een ervaring op zich en echt heel leuk om mee te maken, zeker in deze grote jeeps van De Palm Tours. Dat was echt weer anders dan jeeptours die we eerder deden, zoals deze vorig jaar op Kreta, wat overigens ook heel tof was.   

Wij hebben echt ontzettend genoten en ik kan zo’n jeep safari dan ook iedereen aanraden. Het was een topdag! 

jeeptour-aruba

Op welke dagen is de jeep tour?  

In eerste instantie dacht ik dat de Baby Beach Off-Road Safari jeep tour alleen op dinsdag en donderdag was, maar op Get Your Guide zag ik ‘m per dag staan en kun je de beschikbaarheid per dag bekijken. Dat is fijn! Ook als je over een paar weken of een paar maanden naar Aruba gaat kun je het nu al boeken.  

Ben je op dit moment op Aruba regel het dan snel, want het is zonde als de Baby Beach Off-Road Safari vol zit op de dag waarop jij nog kunt. De tour is populair en de groepen zijn relatief klein, dus het is snel uitverkocht. Je krijgt er geen spijt van!  

Hoe lang en hoe laat? 

De tour duurt ongeveer 7 uren. Je begint om ongeveer 9 uur of half 10, dus waar je ook verblijft op Aruba je hoeft niet extreem vroeg op en kunt gewoon nog ontbijten in je hotel voordat je weggaat. Ook ben je ruim op tijd terug om bij thuiskomst nog even een duik in het zwembad te nemen of even bij te komen met een drankje en je dan klaar te maken voor het diner, of je nou in een all inclusive resort verblijft, gezellig uit eten gaat of zelf voor je eten zorgt.  

Wat kost een jeep tour op Aruba? 

De Baby Beach Off Road jeep tour kost 109 Amerikaanse dollar, omgerekend dus ongeveer 99 euro. Voor kinderen tot en met 9 jaar geldt een korting. Zij betalen 95 dollar, zo’n 85 euro. Het klinkt duur, maar het is een hele normale prijs voor een jeep tour van een volle dag op Aruba, inclusief lunch. Een half day tour is uiteraard goedkoper.  

Er zijn meer jeep tours en island safari’s op Aruba, maar de programma’s en prijzen verschillen allemaal wel een klein beetje. Deze kan ik in elk geval van harte aanbevelen!

Een jeep tour is niet goedkoop, maar echt de moeite en het geld waard! 

jeep-aruba

Hoe boeken? 

Bovenstaande tour kun je direct via de website van De Palm Tours boeken. Ga naar TOURS, dan naar JEEP TOURS en kies voor de Baby Beach Off Road Safari. Via Get Your Guide kan ook.

Boek je je Aruba-vakantie via TUI dan kun je de tour ook via hun excursiepakket boeken. De Baby Beach Off-Road safari is één van de TUI Experiences. Bij aankomst op Aruba ontvang je een lijst met Aruba Experiences die je kunt doen. Wil je niet het risico lopen dat de jeeptour straks vol zit, boek dan nu gewoon.  

Ook als je zelf een los ticket naar Aruba hebt geboekt of via een andere reisorganisatie op Aruba verblijft (zoals de Vakantiedisounter, Prijsvrij of Suntip kun je de tour van De Palm Tours boeken. Heb je een auto gehuurd op Aruba en wil je een dagje off road (wat bij de meeste verhuurbedrijven niet mag), dan is de jeep safari natuurlijk leuk als afwisseling!  

Is de jeeptour geschikt om met kinderen te doen?  

Op de Baby Beach Off Road Safari kunnen in principe kinderen vanaf 4 jaar mee. Beslis zelf of je denkt dat jouw kindje daar wel of niet aan toe is. Heb je een kleuter die nog wel eens in slaap valt tussen de middag dan zou ik het niet doen. Je kunt niet rustig op de achterbank liggen ofzo, maar moet ivm het vele gehobbel continue in de gordels. Ook moet je kind zich goed vast kunnen houden om hobbels op te vangen.  

Gevaarlijk is het niet, het is juist één groot avontuur. De meeste kinderen zullen dit dan ook alleen maar leuk vinden! De nog vrij jonge kinderen die op de bank achter ons zaten heb ik niet horen piepen en mijn puberdochter vond het ook een fantastische dag!  

Ook voor kinderen is het een leuke ervaring!  

aruba-tour-tips

Voor wie is de tour niet geschikt?  

Ben je slecht ter been dan is het niet handig om met de tour mee te gaan, omdat je een aantal keer in en uit de jeep moet klimmen. Heb je rugklachten of ben je zwanger dan wordt het ook afgeraden. Ben je boven de 70 of heb je andere lichamelijke klachten beslis dan zelf of je het gehobbel aan denkt te kunnen. Echt sportief hoef je verder niet te zijn.  

Moet je veel lopen?  

Tijdens de tour hoef je niet veel te lopen. Je wordt overal met de jeep naartoe gebracht, dus het gaat elke keer hooguit om een paar honderd meter. Wel zitten daar enkele ietwat oneffen terreinen bij.  

Wat moet ik aan?

Het is verstandig stevige schoenen aan te trekken (sneakers of sandalen) en geen hakken. Flipflops zijn zowel in de jeep als op een aantal plekken ook minder handig, maar kan eventueel wel.  

Mooie nieuwe witte sneakers, een hagelwit overhemd of een wit jurkje zou ik op deze tour niet aan doen. Het wordt toch een beetje oranje van het stof.  

Wat moet ik meenemen?  

Vergeet je handdoek en zonnebrandcrème niet. Wil je iets op je hoofd zorg dan dat je hoed niet snel wegwaait. Een sjaaltje om je hoofd is dan handiger. In de jeep zit je hoofd overigens wel uit de zon, dus je kunt een pet in je tas stoppen. Je tas kun je tussen je benen zetten.

Wij Nederlanders zijn er niet aan gewend dat het altijd warm is, dus misschien denk je: moet ik geen vestje mee? Nee, dat hoeft echt niet.  

Badkleding en snorkelset  

Badkleding kun je het beste alvast aantrekken, tenzij je het niet erg vindt om je op het strand snel om te kleden. Doe je dat bij de toiletten op Baby Beach dan betaal je 2 dollar.

Een snorkelset hoeft níet mee, die krijg je van De Palm Tours te leen bij aankomst op Baby Beach.  

baby-beach-snorkel

Wat kun je doen tegen het stof?  

Het is stoffig, maar ook weer niet extreem stoffig. Ik vond het reuze meevallen en heb er qua contactlenzen ook geen last van gehad. Zet eventueel een zonnebril op. De dames voorin droegen sjaaltjes om hun mond, maar dat was niet nodig. Heb je lange haren dan is een staart of knot handig i.v.m. de wind.  

aruba-off-road

Misselijkheid?  

Heb je snel last van wagenziekte dan kun je een reistabletje innemen, maar mijn ervaring is dat als het een open wagen betreft dat je dan helemaal niet misselijk wordt. Bovendien zit je in de jeeps van De Palm Tours recht vooruit. Bij sommige andere jeeps die ik zag –zoals ABC Tours- is dat niet zo. Daar zit je zijwaarts.  

Water 

Aan het begin van de tour krijg je een flesje water en ook bij de lunch zit er een non alcoholisch drankje bij, maar drink je graag veel water tussendoor dan is het slim zelf nog een gevulde bidon of Dopper mee te nemen.  

Toilet

Misschien vraag je je af of je tijdens de jeep tour onderweg ergens naar het toilet kunt. Ja, dat kan. Je kunt sowieso naar het toilet bij de Natural Bridge (in het Bezoekerscentrum), bij de lunch (gratis) en bij Baby Beach.

Foto’s maken 

Wil je net als ik foto’s maken tijdens het rijden houd je telefoon of fotocamera dan goed vast. Bij stops kan het makkelijk, maar onderweg is het best lastig fotograferen ivm het schudden en de wind. Een grote camera met lens zou ik als ik jou was zeker niet in je hand houden tijdens het rijden. Fotografeer je met je smartphone pas dan op dat je je telefoon niet laat vallen.

Buideltasje

Wil je je telefoon snel kunnen pakken of kunnen wegstoppen dan vind ik persoonlijk een buideltasje altijd ideaal. Op reis zweer ik daar sowieso bij. Misschien vind je het er niet uit zien, maar dat interesseert me niks, haha. Ik vind het handig.

Jeeptour conclusie 

Het was een toffe tour en wat mij betreft had de tour nog langer mogen duren. Ik had best 10 of 12 uren onderweg willen zijn als dat betekent dat je overal meer tijd hebt en op nog meer plekken stopt, maar tegelijkertijd besef ik ook dat een 7 a 8 uren durende tour voor veel mensen al best intensief is.  

Ik had bij de Ayo Rock Formations graag een wandeling willen maken en ook de Bushiribana ruïnes rustiger willen fotograferen. Dat ging wat mij betreft te snel, maar desondanks vond ik de tour een dikke aanrader! Je komt op veel plekken.  

Jeeptour Aruba? Aanrader!

Met dit uitgebreide verslag heb ik je in elk geval laten zien dat Aruba meer is dan de prachtige stranden alleen en dat zo’n jeep tour echt heel leuk is om te doen. Ik had het absoluut niet willen missen, dus… bij twijfel: gewoon doen!  

Jeepsafari aan begin of einde van de vakantie  

Wij deden de tour bijna aan het eind van onze vakantie, maar het is zeker aan te raden om ‘m al in het begin te doen zodat je snel een goede indruk van het eiland hebt en de tijd hebt om sommige plekken (waar je eventueel geen jeep voor nodig hebt) later wellicht nog zelf uitgebreider te ontdekken.  

Tours op Aruba 

Behalve de Baby Beach Off Road Safari van een dag biedt de Palm Tours ook nog andere jeep tours aan, zoals de 4 uur durende Natural Pool Off-Road Safari, de North Coast Off Road & Snorkeling Safari en de 4,5 uur durende Caves & Baby Beach Safari. Hier zie je alle jeeptours van De Palm Tours.  

Daarnaast zijn er nog veel meer leuke tours en activiteiten op Aruba te doen, van bustours (als je het iets minder avontuurlijk wil, maar liever vanuit een bus met airco de hoogtepunten van het eiland ontdekt), tot een dagje naar Palm Island met de flamingo’s en allerhande andere activiteiten.  

Vind je bij De Palm Tours niet wat je zoekt of zit het vol, zoek dan verder naar leuke tours via Get Your Guide. Ook kun je voor tips nog onder het kopje Sightseeing & Tours kijken op de website van de Aruba Tourism Authority: Aruba.com.

review-jeep-tour

De Palm Tours  

Ik deed de jeep tour op uitnodiging van De Palm Tours Aruba. Ondanks dat de tour voor mij betaald werd, had ik echt zelf voor deze safari gekozen en ben ik eerlijk in de review. Mijn enthousiasme over de tour en over De Palm Tours is dan ook oprecht.

Follow My Footprints en De Palm Tours zijn niet aansprakelijk voor eventuele veranderingen in de route of prijzen op een later moment.

Foto’s en links  

Alle foto’s in dit blog maakte ik zelf tijdens de tour. Eerder al kon je foto’s van de tour op Facebook zien. In het blog staan bovendien enkele affiliatelinks naar vakanties op Aruba. Boek jij via zo’n linkje je vakantie naar Aruba dan krijg ik een heel klein beetje commissie. Voor jou maakt dat qua prijs niets uit.  

fofoti-eagle-beach

Het beroemdste boompje van Aruba: de fofoti tree op Eagle Beach (geen divi divi!) 

Het is het meest gefotografeerde boompje van Aruba: de iconische fofoti tree op Eagle Beach. Waar vind je deze beroemde fofoti boom precies, hoe herken je ‘m en wat is het verschil met de inheemse divi divi? Wanneer kun je de fofoti het beste fotograferen en wat is dan handig om te weten? Je leest het hier!  

In dit blog laat ik zowel foto’s van fofoti-bomen als van de vele dividivi-bomen zien, zodat je je niet (meer) hoeft te vergissen als je naar Aruba gaat of als je er op Instagram iets over post.

beroemde-boom-eagle-beach

De bekende fofoti boom op Eagle Beach.

beroemde-boompje-eagle-beach

Een fofoti is geen divi divi.

divi-divi-fofoti-verschil

Aruba 

Sinds we terug zijn van het heerlijke Aruba en ik door de meer dan 3.000 foto’s scroll wil ik zoveel moois laten zien en zoveel leuks vertellen dat ik nu al niet meer weet waar ik beginnen moet. Bij de geweldige stranden waar Aruba om bekend staat? Bij de leuke accommodatie waar we verbleven? Bij een algemeen blog over Aruba, de toffe jeep tour op Aruba of bij dat wat wij allebei het hoogtepunt van onze Aruba-vakantie vonden?

In m’n enthousiasme typte ik meteen al zo’n 5.000 woorden, maar aangezien je misschien helemaal niet op zo’n lang blog zit te wachten dacht ik ineens: ik begin bij het beroemdste boompje van Aruba!  

beroemde-boom-aruba

Het beroemdste boompje van Aruba 

Een blog over een boompje? Ja, want dit is niet zomaar een boompje. Dit is de iconische fofoti tree! Het meest gefotografeerde boompje van Aruba!

En toch wordt dit beroemde boompje nog vaak met een andere symbolische boom verward, de divi divi, zelfs door mensen die zelf ook op Aruba al geweest zijn. Tijd dus voor een blog over Aruba’s ‘natural wonder’ en ‘national treasure’: de fofoti

Fofoti tree 

Zelfs als je nog nooit in Aruba bent geweest heb je dit beroemde boompje misschien wel eens voorbij zien komen. Het is dus de fofoti tree en je vindt ‘m op Eagle Beach, het allermooiste strand van Aruba, dat onlangs door Tripadvisor zelfs werd uitgeroepen tot het mooiste strand van de Cariben én het op één na mooiste strand ter wereld!  

fofoti-aruba

Het beroemdste boompje van Aruba moest natuurlijk op de foto!  

boompje-aruba-zonsondergang

Fofoti fotograferen  

Aangezien wij maar twintig minuutjes lopen van Eagle Beach vandaan zaten móest ik de beroemde boom natuurlijk fotograferen, maar ook als je elders op het eiland verblijft mag je de fofoti tree natuurlijk niet missen. Moeilijk is dat niet, Aruba is niet groot, dus je komt er ongetwijfeld een keer langs. En Eagle Beach wil je natuurlijk sowieso ontdekken! 

prachtige-zee-bij-eagle-beach

Waar vind je de fofoti trees?  

Het boompje, of eigenlijk de boompjes, want het zijn er twee, staan op het uiterste noordpuntje van Eagle Beach. Aangezien Eagle Beach een heel lang strand is, is dat wel handig te weten. Ze staan schuin voor het Amsterdam Manor hotel, een geelgekleurd resort aan Eagle Beach.  

fofoti-bomen-eagle-beach

Fofoti Google Maps 

Voordat je gaat kun je de fofoti trees al even op Google opzoeken. Ze staan namelijk gewoon aangegeven in Google Maps. Hier zie je de locatie van de bekende fofoti tree.

Je vindt de fofoti bomen aan de uiterste noordkant van het prachtig lange Eagle Beach. 

amsterdam-manor-hotel-aruba

Hotel tegenover de fofotibomen op Eagle Beach 

Wij verbleven zelf niet direct aan het strand, maar wel op loopafstand, maar wil je vlakbij de fofoti boom verblijven, echt aan Eagle Beach, kies dan voor een verblijf in het Amsterdam Manor. Dit hotel ligt letterlijk tegenover de fofotibomen op Eagle Beach en is te boeken via TUI, Prijsvrij, De Jong Intra en de Vakantiediscounter.

Heb je al een vlucht naar Aruba en zoek je alleen nog losse accommodatie, dan kun je het hotel bij Booking.com boeken. Zelf verbleef ik met mijn dochter bij het kleinschalige en leuke Arubiana Inn. Ik boekte dit bij TUI toen het in de aanbieding was, waardoor we echt een supermooie deal hadden.  

beroemde-boom-aruba

Op zoek naar de fofoti tree 

Al direct de eerste ochtend wandelden we vanaf de wijk Bubali waar we zaten naar Eagle Beach. Aangezien we door de jetlag al om 4 uur ’s ochtends klaar wakker waren hadden we het beroemde boompje in principe bij zonsopkomst kunnen fotograferen, maar we moesten alles nog een beetje verkennen, dus om dan direct in het donker de deur uit te gaan als je de omgeving nog niet kent was wellicht ook niet zo’n goed idee. Uiteindelijk gingen we toch nog ruim voor het ontbijt de deur uit om alvast een kijkje te nemen.  

Op het beroemde strand was het zelfs om 7 uur ’s ochtends al warm. Er wandelden wat mensen op blote voeten door de branding en er werd zelfs al gezwommen. Het was weliswaar een beetje vaag bewolkt en dus niet het allermooiste weer voor foto’s, maar we genoten van de relatieve rust nog. En die fofoti tree? Die zagen we snel!  

Fofoti trees 

Ben je eenmaal op het strand dan zie je dat er niet één boompje bij de waterkant staat, maar twee, naast elkaar. Het zijn allebei fofoti-bomen, maar die ene herken je direct van de plaatjes. Hij is net wat fotogenieker dan de andere. Je ziet dus al snel welke van de twee hét boompje is. Als je met je gezicht naar zee staat is dat de linker boom, die met het net wat schuinere ‘kapsel’ zeg maar. De andere oogt wat gewoner, maar het zijn allebei fofoti trees.  

two-fofoti-trees-eagle-beach
fofoti-boom-eagle-beach

Geen divi divi?  

Ik hoor je al denken: ‘Is het geen divi divi dan?’ Nee, ten onrechte wordt het bekende boompje op Eagle Beach vaak voor een divi divi (watapana) aangezien.

Of je nou online via Google images op ‘divi divi’ zoekt of op Instagram kijkt, je komt ‘m duizenden keren foutief tegen. Ook de ANWB reisgids Aruba, Bonaire en Curacao heeft het over ‘de iconische dividiviboom’ op Eagle Beach. En dus blijven mensen de fofoti vaak voor een divi divi aanzien. Terwijl het niet klopt en ze echt wel verschillend zijn!  

De divi divi en de fofoti lijken weliswaar een beetje op elkaar, maar zijn toch echt anders. 

Overeenkomst en verschil divi divi en fofoti 

Zowel de fofoti als de dividivi wijst in zuidwestelijke richting. Ze staan ietwat naar zee gebogen, als gevolg van de wind. De wind op Aruba komt vrijwel altijd uit het oosten, van land. De boompjes zijn gevormd door de wind en wijzen dus met de wind mee, schuin richting zee. Ik zeg boompjes, maar sommigen kunnen behoorlijk groot worden. Vooral dividivi’s! 

Ik had gelezen dat de fofoti dichter bij zee staat en de divi divi meer in het binnenland, maar dividivi’s kunnen ook gewoon dicht bij zee staan hoor! Ik zag ze genoeg! 

Blaadjes divi divi en fofoti 

Twijfel je of je met een fofoti of een divi divi te maken hebt? Kijk dan naar de bladeren! De blaadjes en de vruchten zijn namelijk echt heel anders! De blaadjes van de fofoti zien eruit als gewone groene blaadjes, terwijl die van de divi divi meer als veertjes ogen.

Van een afstand ziet de fofoti er vaak iets groener uit dan de divi divi. Het ‘kapsel’ van de divi divi boom is wat droger en oogt vaak meer alsof het wel een cremespoelinkje kan gebruiken. 

dividivi-vs-fofoti

De vrucht van de fofoti en de dividivi 

Ook de vruchten van de fofoti en de dividivi zijn heel anders. In de divi divi zie je hier en daar een soort bonen of peulen hangen, terwijl de fofoti een beetje ruwe ronde vruchten heeft. Je ziet ze hier.  

Close up foto  

Toen ik vorige week op Aruba was had ik nog niet bedacht hier een heel blog over te schrijven, anders had ik natuurlijk even een close up van de blaadjes en de vruchten kunnen maken. Wel zette ik andere bijzondere vruchten op de foto. LINK.  

Wetenschappelijke naam  

Ook de wetenschappelijke naam van beide bomen is anders. De wetenschappelijke naam van de fofoti is de Conocarpus erectus. De wetenschappelijke naam van de divi divi is de Caesalpinia coriaria.  

Fofoti trees 

Geloof je nog steeds niet dat de boompjes aan de waterkant op Eagle Beach fofoti’s zijn? Vlakbij de bomen op het strand staat een bord waarop het ook nog eens vermeld wordt. Uiteraard maakte ik een foto van het bord. Wat staat erop?  

Natural wonder en national treasure  

Protected zone’, staat op het bord. Daaronder: FOFOTI TREES. Dat het maar duidelijk is. De tekst eronder luidt:  

‘Aruba’s famous Fofoti trees are a natural wonder and national treasure. Sculpted by the island’s trade winds, the Fofoti (Conocarpus erectus) always points suthwest. Nature’s compass!’  

Waarschuwing!  

Op het bord staan vervolgens een aantal waarschuwingen:  

  • Do not climb on the trees’. Klim niet in de fofoti boom!  
  • Do not hang items on the branches’. Hang geen dingen aan de takken.  

Dus nee, laat je handdoekje of kleding er niet aan drogen, span geen waslijntje en hang er al helemaal geen hangmat aan. Je kunt er zelfs een boete voor krijgen.  

fofoti-tree-information

Hoe oud is de Fofoti tree?

Wat ik graag had willen weten, maar wat er niet op staat en wat ik nergens terug heb kunnen vinden is hoe oud de fofoti boom is. Hoe lang staat het bekende boompje al op Eagle Beach? De stam ziet er oud uit, maar is het 10 jaar, 15 jaar, 25 jaar, 30 jaar? Of veel meer? Honderd misschien? Ik heb geen idee! Stond de boom er eind vorige eeuw al? Vast wel.

Heb jij een foto van Eagle Beach in de jaren 50, 60, 70, 80 of 90? Vertel het!

Ja, dit soort dingen interesseren me dan. Het gros van de toeristen maakt een foto van de boom of voor de boom om vervolgens weer in de Caribische zon te gaan liggen of een tropische cocktail te drinken, dat kan op Aruba ook heel goed, maar ik wil dit soort dingen dan wéten.

Paal fofoti 

Zoals je kunt zien als je er bent wordt de boom ondersteund door een ijzeren staaf. Dat verraadt al iets van ouderdom. Je ziet het niet alleen bij de fofotibomen op Eagle Beach, maar ook bij veel andere bomen op Aruba. Mooi dat ze dat doen, want het is natuurlijk zonde als de boom op den duur omvalt of afbreekt. Dat mag niet gebeuren! Wees dus voorzichtig met Aruba’s natuurlijke erfgoed!  

Fofoti tree fotograferen 

Natuurlijk wil je de fofoti tree graag op de gevoelige plaat vastleggen. Of je nou een vlugge foto op je telefoon, een gezellige gezinsselfie of het perfecte laatje wil maken, je ontdekt al snel dat de boom niet altijd even makkelijk te fotograferen is. Waarom niet?  

Problemen bij het fotograferen van de fofoti boom 

Problemen, problemen…. échte problemen heb je doorgaans niet als je op vakantie op Aruba bent, daarvoor is iedereen veel te vrolijk en de sfeer te goed, ja, het is echt One Happy Island, maar wil je de boom fotograferen dan kun je tegen een aantal dingen aanlopen, welke?  

Licht en weer  

Wil je een echt mooie foto maken dan maak je de foto van de beroemde boom natuurlijk bij het mooiste licht en de meest ideale weersomstandigheden. Een strakblauwe lucht is mooi, een wit wolkje ook, een donkere dreigende lucht eveneens, maar van die half flauwe bewolking met flets licht? Nee.

Mijn eerste foto -die ik rond 7:00u ’s ochtends nam- was dan ook niet het plaatje dat ik in mijn hoofd had. En dus zette ik ‘m ook op andere tijdstippen en met iets meer zon op de foto. De schaduwen zijn dan ook elke keer anders.

Paal fofotiboom 

Wat je ook meteen ontdekt als je een foto van de fofoti wil maken en waar je dus sowieso op moet letten is de paal. De boom wordt ondersteund door een stalen paal en dat ziet er op de foto natuurlijk niet uit. Het is dus de kunst om bij het fotograferen precies zo te gaan staan dat je de paal niet ziet. De paal valt dan precies weg achter de stam, zoals je op m’n andere foto ziet. De foto is dus niet gefotoshopt.  

Kijk, hier zie je ‘m nog eens vanuit twee hoeken. Als je iets meer naar links gaat staan wordt de foto mooier: 

Mensen 

Mensen zijn ook zo wat. Toeristen, locals, beide. Ben je net helemaal speciaal naar Eagle Beach gekomen voor dé foto, blijkt er net een groot gezin met koelboxen en de hele reutemeteut onder de boom te zijn neergestreken.

De momenten dat wij er langs kwamen zaten of stonden er vaak mensen bij de boom. Of had er weer net iemand net lekker z’n stoeltje uitgeklapt. Van een afstand zagen we vaak al dat er net weer iemand onder zat of iemand naartoe liep. Wat dat betreft is het soms net een spelletje boompje verwisselen.

tree-eagle-beach

Bruiloft op Eagle Beach 

Met een beetje pech (of geluk, want het is natuurlijk mooi om te zien) wordt er zelfs net een bruidsreportage gemaakt; het strand bij de fofotibomen op Eagle Beach is namelijk een geliefde trouw- en fotolocatie.  

Waterscooters 

Aangezien er vlak bij de fofotiboom een watersporthuisje staat waarvandaan je allerlei watersportactiviteiten kunt ondernemen zijn er overdag veel waterscooters in het water. Wil je geen lelijke waterscooter op de achtergrond zorg dan dat je ’s ochtends vroeg of juist aan het eind van de dag naar Eagle Beach gaat.  

famous-tree-eagle-beach

Fofoti sunset 

De fofoti fotograferen tijdens sunset is natuurlijk ook mooi. Omdat we er een volle week zo dichtbij zaten dacht ik wel een keer een paar prachtige foto’s van de beroemde fofoti bomen bij zonsondergang te kunnen maken, maar meestal waren we op dat moment net ergens anders. Eén avond waren we er wel, maar helaas net niet met zo’n waanzinnige zonsondergang als deze (klik!) op de eerste avond! De foto’s nam ik om half 7 ’s avonds, de zon ging tegen 7 uur onder. Lokale tijd natuurlijk.  

Heb jij wel een waanzinnig mooie foto van de fofoti tree tijdens zonsondergang of tijdens het blauwe uurtje, met zo’n mooie gloed erbij, en heb je daar een foto van op Instagram? Deel de link dan onder mijn post op Instagram en ik neem een kijkje!  

Perfecte foto van de Fofoti boom maken

Ben je dol op fotograferen of ben je zelfs professioneel fotograaf en wil je het perfecte plaatje van Aruba’s meest bekende boom schieten dan is het slim om minimaal een paar nachten in het Amsterdam Manor resort te verblijven, dan kun je op verschillende momenten van de dag en wellicht ook bij verschillende weertypes gaan kijken en is de kans dat er eens niemand is het grootst.

Fofoti don’ts  

Of je nou foto’s gaat maken of gewoon de schaduw onder een fofotiboom wil opzoeken, respecteer de boom. In de dagen dat wij er waren zagen we heel wat mensen die toch echt helemaal tegen de boom aan gingen hangen of zich er sexy in bikini overheen vleiden.  

Kijk je op Insta bij #fofoti dan zie je eveneens volop foto’s van mensen die erin klimmen of op gaan zitten. Allemaal voor dat ene unieke plaatje. Doe het niet, laat de boom met rust en fotografeer jezelf ervoor of ernaast, zonder de boom aan te raken. Of gewoon zonder jezelf erop de gedraaide stam is al fotogeniek genoeg, zeker met het mooie heldere water erachter.  

waarschuwing-aruba-klim-niet-in-een-fofoti

Fofoti op Eagle Beach 

De plek waar de fofoti’s op Eagle Beach staan, helemaal aan de noordkant van Eagle Beach, is overigens net een stukje strand waar je niet zo de zee in loopt. Slechts een paar meter verderop wel hoor, maar waar de bomen staan is net een rotsachtiger en ruwer stukje kust. Vandaar dat je op één van mijn foto’s het water een beetje op ziet spatten. Dat maakt de foto toch nog uniek, want op geen enkele foto van de fofoti op Google zie ik dat opspattende water.  

Eagle Beach 

Misschien denk je tijdens het lezen van dit blog: ‘Eagle Beach, was dat niet dat supermooie strand op Aruba?’ Ja, bij de boompjes is het strand net wat minder mooi, vond ik, maar wandel je maar íetsje zuidelijker, echt maar een paar stappen, dan vind je poederwit zand en licht turkooizen water dat met de zon erop prachtig fel oplicht! En dat een paar kilometer lang. Eagle Beach is zó mooi! 

Divi divi boom met schommel 

Vlakbij de fofotibomen staan ook nog twee grote bomen, vlak langs het wandel- en fietspad. Als je goed kijkt zie je dat de blaadjes van deze boom er anders uit zien, meer als veertjes. Dit is dus wél een divi divi. Datzelfde geldt voor de boom direct naast Passions on the Beach.  

divi-divi-eagle-beach
dividivi-passions-on-the-beach

De gróte bomen op Eagle Beach zijn wél dividivibomen! 

Schommelen op Eagle Beach 

De schommel aan de grote divi divi boom valt natuurlijk meteen op. En ja, dan is het natuurlijk wel leuk om even een foto op de schommel te maken. Hier zie je mijn dochter op de schommel op Eagle Beach.  

schommel-divi-divi-eagle-beach

Horeca en toiletten bij de fofoti bomen 

Wil je na je bezoek aan de beroemde fofotibomen iets drinken of lunchen dan kan dat bij Passions on the Beach. Dit is prijzig, maar wel lekker om er even te zitten. Toiletten zijn er ook, ook net voorbij Passions, ietsje verder, openbaar.  

Divi divi bomen op Aruba 

Overigens is Eagle Beach niet de enige plek waar dividivibomen en fofoti’s staan. Integendeel! Er zijn ontzettend veel divi divi’s op Aruba. Sterker nog, het barst van de dividivi’s! Waar we ook kwamen, in het noorden of het zuiden, in het binnenland of langs de kust, overal zag ik ze! Deze inheemse boom is dan ook echt een symbool van Aruba. Alleen hét bekende boompje is er geen.  

Foto’s divi divi 

Vraag je je af hoe de divi divi eruit ziet en waar je ze kunt vinden? Kijk dan nog eens goed naar de foto’s hieronder. Je ziet de dividivi overal! De foto’s maakte ik bij Eagle Beach, Bubali, Palm Beach, Mangel Halto en de Spaanse lagune.  

Lees ook: Jeep tour op Aruba doen!

Zo ziet de divi divi eruit. Je ziet ‘m bijna overal op Aruba.

Fofoti’s op andere plekken 

Ook fofoti’s vind je trouwens elders op het eiland. Langs het strand aan de zuidkant van Oranjestad bijvoorbeeld, bij Surfside Beach, vlakbij Pinchos Bar & Grill, een mooi restaurant op het water, spotte ik ook een hele reeks fofoti trees, veel grotere ook, zoals je op m’n foto’s hieronder ziet, maar nergens zo mooi als dat ene boompje. Niet voor niets is het boompje op Eagle Beach hét beroemde boompje.

fofoti-trees-surfers-beach-oranjestad

Fofoti-bomen op Surfer’s Beach bij Pinchos restaurant in Oranjestad.

Hoe kom je bij de fofoti boom? 

De beroemde fofoti boom (of eigenlijk dus bomen, want het zijn er twee) is op allerlei manieren gemakkelijk te bereiken: met een huurauto (zie hieronder), een UTV, een taxi, de lokale bus (2,60 dollar per rit), de fiets, een evike (18+), step of te voet.  

Huurauto Aruba 

Heb je nog geen auto op Aruba en regel je dat graag van te voren? Een auto huur je vooraf veilig via Sunny Cars of TUI Cars. Kom je met de auto naar Eagle Beach dan kun je parkeren op de parkeerplaatsen net ten noorden van het strand van Eagle Beach.  

fofoti-tree-parking

Bus Eagle Beach 

Wil je met de bus naar Eagle Beach dan is het goed te weten dat er verschillende haltes zijn; het strand is namelijk kilometers lang! Voor het zien van de beroemde fofoti boom moet je eruit bij de halte bij het Amsterdam Manor hotel, het gele hotel dat direct aan de weg langs Eagle Beach ligt. Vanaf de weg is het nog slechts een paar stappen door het zand. 

amsterdam-manor-hotel-fofoti

Fiets Eagle Beach 

Op de fiets of step naar de Fofoti tree kan ook prima, want er loopt een fietspad helemaal van Oranjestad langs de kust, via Eagle Beach naar Palm Beach. Wij konden lopend naar de fofoti trees, maar huurden ook mountainbikes, dus we zijn er ook langsgefietst. Zo gaaf dat je daar dan fietst, langs één van de allermooiste stranden ter wereld!  

Fietsend langs de fofoti bomen op Eagle Beach.

fofoti-trees-aruba-op-de-fiets

Foto’s fofoti’s 

De foto’s in dit blog maakte ik allemaal zelf, zowel die van het mooie strand als van de fofotibomen. Ik maakte ze met mijn telefoon. Aangezien we alleen met handbagage reisden (samen 1 handbagagetrolley) en een rugtasje had ik mijn grote camera niet mee, dus echt een waanzinnig mooie foto heb ik niet gemaakt vind ik, maar deze was uiteindelijk toch wel mooi.  

Blog fofoti 

Goed, dit zou dus een kort blog worden, maar zelfs over 1 boompje kan ik nog een blog van dik 3.000 woorden schrijven, haha, maar hopelijk is het nu voor eens en voor altijd duidelijk: het beroemde boompje is een fofoti boom en geen divi divi! Kijk naar de blaadjes en je weet het! 

Zie je iemand een foto van dit beroemde boompje delen op Instagram, Facebook of Twitter en staat erbij dat het een divi divi boom is? Dan weet jij nu dat dat niet zo is. Verwijs ze gerust naar m’n blog. 

Dit blog bevat enkele affiliatelinks. De foto’s maakte ik zelf.

caribisch-gebied

5x Cariben: 5 totaal verschillende landen in het Caribisch gebied  

Het is zover. Vandaag vertrek ik voor de vijfde keer naar het Caribisch gebied. De vijfde keer? Ja, ik was er zelf ook verbaasd over, maar het is toch echt zo. Welke bestemmingen in het Caribische gebied bezocht ik al? Waar aan de Caribische Zee was ik en waar ga ik nu naartoe?   

Caribisch gebied 

Als iemand zegt dat hij of zij al voor de vijfde keer naar het Caribisch gebied gaat dan denk je al snel ‘O, die gaat jaarlijks naar Curaçao of Bonaire ofzo’, naar een Caribisch eiland, maar in mijn geval ligt het anders. Je hoeft niet puur van stranden te houden of alleen maar een zonaanbidder te zijn om naar de Cariben te gaan.  

De afgelopen 25 jaar (ja, zo oud ben ik al, twee keer zo oud zelfs) bezocht 4 totaal verschillende landen (en een paar eilanden!) in het Caribisch gebied en daar komt nu een 5e land aan/in de Caribische Zee bij. Je ziet ze alle vijf hieronder.

De foto’s maakte ik allemaal zelf of ik sta er zelf op. De 2 foto’s hier direct onder maakte ik níet in de Cariben, maar in Burgers Zoo, haha. En de kopfoto in… Den Haag!

Costa Rica 

Mijn allereerste keer naar het Caribisch Gebied was in 1998. Naar Costa Rica. Alweer 25 jaar geleden! Puur voor de Caribische Zee ging ik niet. Sterker nog, daar dacht ik helemaal niet bij na. Ik wilde naar Costa Rica voor de natuur, voor de nationale parken, voor de flora en fauna vooral. Samen met een vriendin reisde ik er rond met het OV.  

De Caribische kust van Costa Rica 

Uiteindelijk bezochten we in Costa Rica ook de stranden hoor, zowel aan de kant van de Grote Oceaan (de westkant) als aan de Caribische Zee (de oostkant) ontdekten we superchille plaatsjes. Vanaf Puerto Limón aan de Caribische kust reisden we met de bus naar Cahuita en Puerto Viejo. Mijn eerste kennismaking met de Caribische Zee! Hieronder zie je een paar foto’s uit mijn fotoalbums van toen.  

Venezuela 

Ook Venezuela bezocht ik in eerste instantie niet vanwege de Caribische stranden. Isla Margarita met strandbestemmingen als Playa el Agua en Porlamar was in de jaren 90 weliswaar een populaire zonbestemming die ik op het reisbureau waar ik werkte heel veel verkocht (wie van mijn generatie is kent Q-International misschien nog wel), maar zelf ging ik met een heel ander doel naar Venezuela. 

Met een agentenaanbieding van Iberia vloog ik in 1999 –in m’n eentje!- naar Caracas. Het plan? Een rondreis door Venezuela, op de bonnefooi, met lokale bussen, zonder smartphone, maar wel met de Lonely Planet op zak. Ik wilde vooral de machtige Andes graag zien en liefst ook de Angel Falls, dé bezienswaardigheid van Venezuela, maar uiteindelijk werd het een heel ander rondje met o.a. het woestijnachtig gebied bij Coro en… een cayo bij Chicheriviche en Tucacas. Ik bracht uiteindelijk een nacht in een hangmat door, op het onbewoonde eilandje Cayo Sombrero, samen met een Duits stel. In de Andes kwam ik uiteindelijk ook nog; ik deed er een trekking van 2 dagen.  

Foto: Overnachten in een hangmat op een eilandje in de Caribische Zee… 

Mexico 

In 1999 zat ik niet stil want een paar maanden na mijn bezoek aan Venezuela vertrok ik naar Mexico, samen met mijn moeder. De reis had ik gewonnen omdat ik Reisadviseur van het jaar geworden was. Na een rondreis door Yucatan en Quintana Roo verbleven we nog een week aan de Caribische kust.

De badplaatsen Playa del Carmen en vooral Cancún waren verschrikkelijk toeristisch, maar o, wat een mooie zee die Caribische Zee! Ook namen we de boot naar Isla Mujeres, een klein Caribisch eilandje voor de kust van Yucatan.  

Cuba  

Weer heel anders dan de Caribische landen die ik noemde was… Cuba! Ik bezocht het in 2003, samen met mijn toenmalige vriend. We maakten een rondreis met Shoestring, wat erg goed beviel. We hadden en leuke groep en we hebben echt ontzettend veel gezien.  

Cuba is het grootste Caribisch eiland en natuurlijk op en top Caribisch. We bezochten er niet alleen hoogtepunten als Havana, Viñales, Trinidad en Camagüey, maar ook het bekende Varadero (met supermooie Caribische stranden) en het paradijselijke Cayo Blanco. Ik denk dat ik daar de mooiste stranden ooit zag. Of in elk geval het meest heldere zeewater ooit! Echt schitterend!  

Aruba  

Na een pauze van maarliefst 20 jaar ga ik nu eindelijk weer naar het Caribisch Gebied! Het is niet dat ik in de tussentijd nergens kwam hoor. Na mijn ervaringen in Midden- en Zuid-Amerika ontdekte ik dat Zuidoost-Azië ook interessant was, waar ik vervolgens vele landen bezocht, en de laatste jaren koos ik –om budgetredenen- vaker voor Noord-Afrika en het Midden-Oosten en natuurlijk het altijd fijne Zuid-Europa.  

Waarom ik Aruba eigenlijk nooit op mijn bucketlist had staan is me een raadsel. Ik schreef weliswaar nog een keer een blog over Curaçao en ook Bonaire lijkt me oprecht heel mooi, maar Aruba had ik nog niet ‘in the picture’. Uiteraard zag ik het wel eens bij andere bloggers voorbijkomen, maar ik dacht altijd dat komt nog wel een keer. Het voelde als ‘ver van m’n bed’.  

Lees ook: Kleinschalig overnachten op Bonaire.

Waarom naar Aruba?  

Pas toen ik een paar maanden geleden een blog over het boeken van een zomervakantie schreef en ik de deals naar bestemmingen ver weg checkte, en tipte, dacht ik ‘Hé, dit is haalbaar!’ Wat me altijd onbetaalbaar had geleken bleek ineens niet duurder te zijn dan wat menigeen uitgeeft aan een vakantie naar Spanje, Griekenland of Italië. Sterker nog, met de vroegboekkorting van TUI ging er zó gigaveel af -als je eenmaal op de prijs klikt!- , dat het toch interessant werd!  

Naar de Cariben kon gewoon, zelfs in de zomervakantie, met vlucht én accommodatie én ontbijt.  

Arubiana Inn  

Met 1900 euro korting(!) boekte ik een leuke kleinschalige accommodatie op Aruba: Arubiana Inn. Echt superleuk!  

Update:

Zie hier de foto’s van de waanzinnige zonsondergang de eerste avond! En de eerste foto’s van de accommodatie. Hou je van dit soort accommodaties lees dan ook mijn blog over kleinschalige adressen op Bonaire.

Eagle Beach  

En, nu komt het mooie, het ligt nog op loopafstand van het beroemde Eagle Beach ook, het strand dat bij de Travellers Choice Awards van Tripadvisor onlangs nog op nummer 1 eindigde in de categorie mooiste stranden van de Cariben en op nummer 2 in de lijst met mooiste stranden ter wereld!  

Op Aruba vind je één van de mooiste stranden ter wereld! 

Update na terugkomst: behalve Eagle Beach is ook Arashi prachtig. En wat dacht je van snorkelen bij Tres Trapi? Als je dat ziet wil je toch meteen?!

Mammaloe  

Kijk ook zeker even naar Mammaloe B&B, daar viel ik in eerste instantie op. Ook dat ziet er heel leuk uit! Niet wat je je wellicht bij Aruba voorstelt! En zo zijn er nog meer kleinschalige accommodaties op Aruba.  

Tours Aruba  

Inmiddels heb ik contact gehad met Aruba.com en De Palm Tours voor excursies, dus wie weet wat voor leuks daar nog uitkomt. Ik weet zelf inmiddels wel ongeveer wat ik wil. Update: deze jeep tour op Aruba is een dikke aanrader!

Als de wifi werkt zal ik komende week sowieso wat posten. En als het uitkomt met het tijdverschil. Op Aruba is het namelijk 6 uur vroeger.  

Afstand Aruba Venezuela 

Het grappige is trouwens dat Aruba hemelsbreed slechts 28 kilometer van Venezuela vandaan ligt en dat Coro, waar ik ooit was, er echt heel dichtbij ligt.  

Vliegduur Aruba 

Nou, wij hebben een vlucht van 10,5 uur voor de boeg. Terug iets langer, want an vliegen we via Bonaire. Voor mijn dochter -die weliswaar al heel vaak buiten Europa is geweest en intercontinentale vluchten heeft gemaakt- is dit toch de eerste echte verre vlucht. Mijn zoon vertrekt dit weekend ook, met zijn vader, en is het laatste deel van de vakantie weer bij mij.    

Zondag zullen we dan voor het eerst zien hoe mooi het op Aruba is…  

Stranden Caribisch gebied 

De stranden in het Caribisch gebied zijn sowieso echt adembenemend mooi. Echt van die spierwitte bountystranden, vooral in Cuba en Mexico vond ik, maar ook de stranden op de Dominicaanse Republiek, op Jamaica en op andere Caribische bestemmingen lijken me prachtig.  

Na TWINTIG jaar ga ik eindelijk weer naar de Cariben. 

Hoewel ik vroeger uren op het strand kon liggen kan ik dat inmiddels niet meer, maar ik geniet nog wel van de aanblik. Jij?  

Met korting naar de Cariben  

Zou je ook wel eens naar de Cariben willen, maar dacht je dat dat altijd te duur was? Goed zoeken loont. En boeken als de kortingen gelden ook! En kies eens niet voor een ultraluxe hotel, maar iets kleinschaligs Arubiana Inn of Mammaloe B&B, dat is vaak des te leuker.  

Dit weekend gelden er nog hoge kortingen, dus wees snel! Bekijk hier alle verre reizen van TUI en alle aanbiedingen:  

Zit je niet aan de schoolvakanties vast dan kan het vaker voordeliger.  

Vakantie Cariben

Een reis naar het Caribisch gebied kun je bij verschillende reisorganisaties boeken, zowel rondreizen als andere verre reizen en zonvakanties. Kijk hier eens voor een verre reis naar de zon, voor nu of lekker straks in de winter:  

Meer mooie stranden, maar dan dichterbij

Dit blog bevat affiliatelinks. Alle foto’s in dit blog heb ik zelf gemaakt of ik sta er zelf op.