Natuurparadijsje bij de Cinque Terre

Natuurparadijsje bij de Cinque Terre

Er was eens een klein resort, een geheim plekje, een natuurparadijsje verscholen tussen de pijnbomen, met bungalows tegen de rotsige bergwand aan en met een fabelachtig uitzicht op zee. Een plek vol citroenbomen, cacti en bijzondere planten. Zonder herrie, animatie of disco. Een plek waar je één bent met de natuur. Dat resort bestaat. Het heet Villaggio La Francesca en het ligt in Italië.

Un’oasi verde sul mare, staat op de site. En dat is het. Een groene oase aan zee. Of boven zee eigenlijk, want de bungalows liggen allemaal zo hoog dat ze op zee uitkijken.

la-francesca-italie

De prachtig gelegen bungalows van La Francesca resort

In de namiddag kom ik aan. Net op tijd om na het opladen van mijn camera en telefoon nog even naar beneden te lopen, naar het privéstrandje aan zee. Ik wandel over de bochtige steile weg.

Het is stil, alleen de vogeltjes fluiten. Een hagedisje schiet weg. Auto’s zijn er niet.

Ik kom langs het restaurant met een groot terras met uitzicht op zee. Op zwoele zomeravonden kun je hier ongetwijfeld tot heerlijk laat zitten, tot je de zon in de zee hebt zien zakken en de sterren één voor één verschijnen. Ik wandel verder, een klein paadje af en kom bij het strandje, in een klein baaitje.

strand-beach-spiaggia-cinque-terre

Het privéstrandje van La Francesca resort, in een klein baaitje

Rotsen rijzen op uit zee. Golfjes botsen er zachtjes tegenaan. Het pas maart, te koud nog, dus er ligt nog niemand op het kiezelstrandje, maar de zon heeft al vol overgave geschenen. Er is een zwembadje voor de allerkleinsten. Vanaf half juni zit ook daar water in. Als je heel goed kijkt zie je in de verte een eilandje liggen: Gorgona. Daar had je vast nog nooit van gehoord!

De zon zakt. De lucht kleurt. Ik ben helemaal alleen en geniet. Stress glijdt van me af. Wat is het hier mooi!

cinque-terre-omgeving

Het terrein van het resort… Midden in de natuur!

Een paar uur later loop ik het stuk nog een keer, op naar het diner. Het is avond en pikkedonker. Natuurlijk kun je ook zelf iets maken of elke keer een ander lekker restaurantje in de Cinque Terre ontdekken, maar als je dat niet wilt kun je ook in Rosa di mare eten, het restaurant van het resort. Super sfeervol vind ik het van binnen niet, maar als je straks in de zomer buiten kunt zitten, dan is het een paradijsje.

Het eten valt de eerste avond een klein beetje tegen. Van de pasta, maar ook de pesce San Pietro had ik meer verwacht. De tweede avond wordt dat echter goedgemaakt met grote garnalen. Mmm, daar hou ik van!

restaurant-rosadimare-francesca

Restaurant Rosa di Mare

Met ontelbaar veel sterren aan de hemel wandel ik terug naar mijn appartement. Het is weer even een klim, maar desondanks ben je er eigenlijk zo, helemaal als je in een van de grotere bungalows zit. Die kreeg ik zelf niet, maar die liggen wel heel mooi. Ach, het appartement eigenlijk ook.

appartement-Francesca-resort

Inrichting en uitzicht van het appartement waar ik mocht verblijven

Omdat ik de luiken niet helemaal gesloten had word ik wakker van het licht. Het is ochtend. Ik doe de balkondeuren open. Zachtjes hoor ik de zee in de verte. Vogels fluiten. De zon komt op en kleurt de hemel oranje-roze. Een bootje in de verte.

ligurische zee

Buongiorno!

Het ontbijt is weer op dezelfde plek met dat mooie uitzicht. In de zomer is dat anders, dan is het bij de minimarket en het speeltuintje, áls je er tenminste ontbijt bij hebt genomen, want verse broodjes zijn er dan ook te koop.

Ik loop nog wat verder over het resort. Langs het grotere zwembad, dat nu nog niet in gebruik is. Vanaf juni wel. Dan staan er lekker ligbedden omheen en kun je wat verkoeling zoeken en in alle rust genieten van de groene omgeving en van de oleanders die dan in bloei staan.

zwembad-speeltuin-cinqueterre

Het zwembad, de speeltuin en de overige faciliteiten

Wandel je iets verder dan sta je in een paar honderd passen op een uitkijkpunt. Met een weergaloze view over Levanto, de zee en de bergen om je heen.

viewpoint Levanto

Mag ik alsjeblieft wat langer blijven?

Ik was in Villaggio La Francesca op uitnodiging van het resort. Tijdens een speciaal bloggerweekend voor vrouwelijke reisbloggers (in het kader van internationale vrouwendag) leerde ik samen met een groepje Spaanse en Italiaanse bloggers het resort en de omgeving kennen.

Een resort van paradijselijke eenvoud

Hier en daar vond ik het een beetje vergane glorie, en zag wel wat puntjes van aandacht (ook qua service), maar dat is geen reden om het niet te boeken. Bovendien was het seizoen natuurlijk nog niet echt begonnen en dus nog niet alles klaar. Het is absoluut een heerlijke plek. Het ligt echt heel mooi en rustig, zeker als je bedenkt dat het in de zomer even verderop verschrikkelijk druk is.

Bonassola-Levanto

Kortom, resort La Francesca is een eenvoudige maar fijne plek om tot rust te komen of om een vakantie met kinderen te vieren, met schitterend uitzicht en ver weg van de drukte. En toch, je zit zo in de Cinque Terre, waar het niet alleen heel mooi wandelen maar ook cultureel en culinair goed toeven is.

De Cinque Terre regio bestaat uit vijf supersfeervolle dorpjes. Ik ben van plan daar allemaal nog over te schrijven, en vooral heel veel mooie foto’s te laten zien. Ook over wandelen in de Cinque Terre en het reizen met de trein in de Cinque Terre zullen nog aparte blogs verschijnen. Mocht je al iets willen weten daarover, vraag het me gerust bij de reacties.

Denise-in-Vernazza

Nog even praktisch:

Waar is het?

Resort La Francesca ligt in Ligurië, aan de Italiaanse rivièra. Het ligt 3 km van Bonassola en 4 km van Levanto. Grofweg gezegd tussen Genua en Pisa, net ten noorden van de bekende 5 dorpen van de Cinque Terre. Andere grote steden ‘dichtbij’ zijn La Spezia, Lucca en Florence. Maar het ligt ook maar 3 uur van Milaan vandaan.

Hoe kom je er?

Met het vliegtuig vlieg je naar Genua of Pisa. Ik vloog voor 22 euro vanaf Eindhoven met Ryan Air naar Pisa. Vliegen naar Genua is doorgaans een stuk duurder. Tip: hou de deals in de gaten, van KLM, Transavia, Ryan Air e.a.

Treinen

Treinen zijn ook ideaal in dit gebied. Vanuit La Spezia gaat de trein in korte tijd langs alle 5 de dorpjes van de Cinque Terre, en ook naar Bonassola en Levanto. Een taxi bellen vanaf het station kan. Van te voren bellen is aan te raden. Gianluca, een grote blonde Italiaan, heeft een 24-uurs shuttleservice en brengt je vanaf 15 euro van station Levanto naar het resort. In je eentje prijzig, maar met een gezin of groepje vrienden niet. Let op: op station Bonassola staan niet standaard taxi’s.

Auto

Kom met de auto of huur er één. Zonder auto vind ik het niet echt handig. Het kan, maar niet als je slecht ter been bent, kleine kinderen hebt, of, zoals ik, moeder alleen met 2 kinderen bent. Het ligt dan toch een beetje afgelegen. Lopen kan, maar dat doe je waarschijnlijk niet elke dag. Over de bus kreeg ik niet echt duidelijkheid.

Beste tijd

Ik was er begin maart. Nog ver voor het seizoen. In april en mei komen er al wel mensen, maar het zwembad gaat pas vanaf juni (bij mooi weer eind mei) open. Om te wandelen is het voorjaar of september wel ideaal.

Wat kost het?

Let op: er zijn verschillende typen bungalows en een paar appartementen. (Daar zat ik in.)

Maart: vanaf 70 euro per nacht tot max 220 p.n. voor een 4-k bungalow met 6 volw of 4 volw 4 kids (Ben je met een groot gezin of een groepje vrienden dan is het dus niet duur!). April/mei: 90-240 p.n. (afhankelijk van welke je kiest). Juni en sept: 110-260 p.n. Juli en aug: 130-300 p.n. (dan alleen per week te boeken). Speciale deals met Pasen, in mei of voor een weekend, ook met diner. Half pension bijboeken kan.

Dit waren prijzen van 2015, actuele prijzen vind je op de site of kijk hier.

Speciale prijzen voor alleenstaande ouders

Update 2017: net als vorig jaar heeft La Francesca weer speciale prijzen voor genitori single (alleenstaande ouders): de 1e week van juli en de laatste week van augustus: 1.000 euro inclusief Italiaans ontbijt en 3-gangen menu. Zie de tijdelijke aanbieding op Facebook.

Andere voorzieningen 

Gratis parkeren. Gratis wifi. Zwembad (2x). Speeltuin. Minigolf. Tennisbanen.

Over het winkeltje (minimarkt) kan ik ook nog niks zeggen, want dat was nog niet open. Maar op zich is dat fijn natuurlijk, en omdat je je eigen keukentje hebt kun je ook altijd zelf wat maken.

Zicht op de bungalows van het resort

villaggi la francesca

Voor wie?

La Francesca is ideaal voor rustzoekers, wandelaars en natuurliefhebbers. Niet voor mensen die vermaakt willen worden of luxe wensen. Ook is het absoluut niet geschikt voor mensen die slecht ter been zijn. Vroeger kwamen er veel Nederlanders omdat een Nederlandse reisorganisatie toen een contract met het resort had. Tegenwoordig komen er in het hoogseizoen vooral Duitsers en mensen van andere nationaliteiten. Spanjaarden komen ook steeds meer. Toen ik er was waren er alleen maar Italianen.

Met kinderen?

Dat kan! Er is een zwembad voor grotere kinderen, maar ook een kleiner badje vlakbij zee, speciaal voor de allerkleinsten. Het strandje ligt onderaan het resort, afhankelijk van in welke bungalow je zit is dat 100 tot een paar honderd meter lopen. Het park is autovrij. Slechts af en toe passeert een auto van personeel of iemand die aankomt of vertrekt. Verder staan auto’s op de parkeerplaats. In de speeltuin zijn schommels, een draaimolen, glijbaan, kasteel, etc.

Kinderbed huren is mogelijk. Kinderstoel en kindermenu in restaurant ook (niet gecheckt). Kinderen t/m 4 jaar eten gratis. En, ook altijd fijn om te weten als je nog kleine kinderen hebt: het dichtstbijzijnde ziekenhuis is vlakbij, in Levanto (4 km).

Eenvoud

Na het zien van al deze mooie foto’s klinkt het misschien gek, maar toch: verwacht geen luxe. Qua sfeer vond ik het meer campingachtig, maar je hebt wel fijne eigen basics als badkamer, kitchenette met koelkast, kookgelegenheid (geen oven of magnetron) en basisbenodigdheden, gratis handdoeken, verschonen van de bedden, etc. En het is ruim genoeg. Het ontbijt stelde niet zoveel voor, maar dat was wellicht omdat het nog niet het seizoen was.

Conclusie

Zou ik het zelf boeken? Ja, maar dat is omdat ik meer waarde hecht aan locatie en uitzicht dan aan luxe. Als luxe en op en top verzorging voor jou belangrijker zijn, dan zou ik verder kijken. Vind je relatief eenvoudig goed genoeg, red je jezelf prima, hou je van natuur en rust, en wil je graag de schitterende omgeving van de Cinque Terre verkennen en mooie wandelingen maken? Doen!

Wil je de kust van Ligurië combineren met de kust van Toscane bekijk dan ook dit mooie resort met houten bungalowtjes of deze luxe agriturismo. En lees ook deze blog met 3 ultiem romantische streken in Italië.

Twijfel je? Kijk nog een keer naar de foto’s, dan wil je meteen toch? 😉

Zie jij jezelf er al zitten?

Dit is een review. Ik ben uitgenodigd over dit resort te schrijven. De accommodatie en het eten en drinken werden voor mij betaald. Ook kreeg ik een gratis Cinque Terre card. Ik schrijf desalniettemin altijd zo eerlijk mogelijk over mijn ervaringen, daar is uiteindelijk iedereen bij gebaat.

 

10 Comments

  1. Marijke

    Oooh, zo mooi! Echt prachtige foto’s. Ik zou zelf ook eerder kiezen voor ligging/uitzicht dan voor luxe. Leuke tip voor accommodatie. En wat heb je goedkoop kunnen vliegen. Aangezien wij ook plannen hebben om binnenkort (lees: binnen dit en 2 jaar :p) naar Cinque Terra te vliegen, komen je tips prima van pas 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *