Privéreis langs hoogtepunten Sri Lanka

Privéreis langs hoogtepunten Sri Lanka

Overweeg je een privéreis te maken in Sri Lanka? Twijfel niet langer! Sri Lanka is de laatste jaren in opkomst. En niet voor niets. Het land heeft heerlijke stranden, een bergachtig binnenland met theeplantages en tempels, nationale parken met wilde dieren, eeuwenoude steden met overblijfselen uit de koloniale tijd en goddelijke curries! Het is een land dat eigenlijk alles heeft.

Het fijne aan Sri Lanka is ook dat het een ideaal land is om tijdens een individuele rondreis in twee of drie weken tijd te ontdekken. Qua oppervlakte is het namelijk kleiner dan Nederland en België bij elkaar. Toch heeft Sri Lanka maar liefst 1340 km kustlijn! En het is –voor wie dat wil- goed te combineren met de Malediven!

negombo

Het strand van Negombo.

Zelf rondreizen in Sri Lanka

Ook al was Sri Lanka vroeger al een populaire bestemming onder backpackers, de laatste jaren gaan er steeds meer mensen naartoe; van reisbloggers tot gezinnen met kinderen. Zelf bezocht ik Sri Lanka ook. Vanuit Negombo reisde ik zowel naar het binnenland als langs de westkust naar het zuiden, dus ik kan je er zeker meer over vertellen en wat tips geven.

Overigens hoef je het niet te doen zoals ik het deed (met de trein en met lokale bussen), maar het kan ook luxer, met je eigen auto (of minibus) met privé chauffeur. Je kunt je reis helemaal op maat laten samenstellen. In dit reisblog lees je hoe je jouw ideale rondreis door Sri Lanka samenstelt en wat je zeker moet zien in Sri Lanka.

Must see bezienswaardigheden

De belangrijkste bezienswaardigheden van Sri Lanka vind je in het centrale deel en in het zuiden van het land. Ik ben in beide regio’s geweest. Toch gaan ook steeds meer mensen naar de oostkust en het noorden. Heb je echter maar 2 weken a 2 en een halve week dan kiezen de meeste mensen voor een combinatie van plaatsen in het binnenland en de kust (zuid of west).

rondreis-sri-lanka

Onderweg in Sri Lanka

Route door Sri Lanka

De meeste reizigers beginnen in Negombo (een bekende kustplaats vlakbij de internationale luchthaven) of in de hoofdstad Colombo en reizen via de oude koningsstad Anuradhapura naar het midden van het land, met Sigiriya en Dambulla. Vervolgens bezoeken de meesten daar de stad Kandy, de theeplantages en Nuwara Eliya.

Daarna reizen veel mensen door naar Yala National Park in het zuidoosten en de stad Galle in het zuiden en eindigen dan aan het strand, in het zuiden of zuidwesten. Tussendoor zijn er uiteraard nog meer mooie plekken om aan te doen, maar ook andere delen van Sri Lanka (het noorden en oosten) zijn tegenwoordig te bezoeken.

Trein-binnenland-Sri Lanka

Bestemmingen waar je zeker naartoe moet in Sri Lanka

Hieronder zie je een overzicht van bestemmingen en bezienswaardigheden die je moet zien, of kúnt zien. Het is maar net wat je aanspreekt. Een aantal bestemmingen kan ik uit eigen ervaring in elk geval van harte aanbevelen. Vooral die met een sterretje! En met name een treinreis, dat was mijn mooiste ervaring!

Ook de oude plaatsen die tot de culturele driehoek behoren (Anuradhapura, Polonnaruwa en Dambulla) horen er bij een rondreis Sri Lanka natuurlijk wel echt bij.

Kandy

Wandelend langs het meer in de stad Kandy.

Bekende plekken in Sri Lanka

Hieronder zie je een kort overzichtje met 20 bekende plaatsen in Sri Lanka. Per plaats noem ik wat highlights of een beschrijving in slechts 1 zin:

  • Kandy*: cultuur, het meer en de tempel van de tand van Boeddha
  • Nuwara Eliya*: koloniale huizen, theeplantages en een treinreis in de omgeving
  • Horton Plains*: luipaarden spotten en naar World’s End wandelen
  • Adam’s Peak: een belangrijke pelgrimsplek op een berg
  • Ella: bergdorpje te midden van watervallen en valleien
  • Ratnapura: edelstenen en grootste blauwe saffier ter wereld
  • Yala National Park: beschermd natuurgebied met wilde dieren
  • Galle: Werelderfgoedlijst van Unesco, oud Nederlands fort en walvissen en dolfijnen
  • Unawatuna*: relaxt plaatsje met palmenstrand en backpackerssfeer
  • Hikkaduwa*: gezellig plaatsje met guesthouses, groot strand en tsunami photo museum
  • Kalutara: badplaats met strandhotels en resorts
  • Colombo: hoofdstad van Sri Lanka met de wijk (en bazaar!) Pettah
  • Negombo*: populaire strandbestemming en vissersdorp met vismarkt en en Dutch Canal
  • Pinnawela: olifantenweeshuis met baby olifantjes
  • Anuradhapura: eerste hoofdstad van Sri Lanka met oude boeddhistische tempels en stoepa’s
  • Polonnaruwa: historische stad met ruïnes, sculpturen van Boeddha en het oude koninklijk paleis
  • Dambulla: de gouden tempel en rotstempels met Boeddhabeelden
  • Sigiriya: beroemde leeuwenrots die boven het oerwoud uitsteekt
  • Trincomalee: havenstad aan de oostkust van Sri Lanka
  • Jaffna: stad helemaal in het noorden, in het vroegere Tamiltijgersgebied
hike-worlds-end

Hiken bij de Horton Plains.

Wat mag je absoluut niet missen?

Wat je wat mij betreft absoluut niet mag missen is een treinreis naar of in het binnenland, de omgeving van Nuwara Eliya en de stranden in het zuidwesten. Maar ook enkele highlights en culturele hoogtepunten die ik hierboven noemde. En natuurlijk móet je de heerlijke dahls en curries proeven.

theefabriek-sri-lanka

Theefabriek bij Nuwara Eliya

Eigen route en stoppen waar en wanneer je wilt

Wil jij op vakantie naar Sri Lanka en dan ook graag individueel rondreizen in plaats van met een groep, dan kun je in plaats van een groepsreis boeken ook prima een privéreis samenstellen. Een reis waarbij je het lekker op je eigen manier doet, in je eigen tempo, of dat nou met je partner, een vriend of vriendin of je gezin is. Met alleen je eigen gezelschap in een auto of busje met chauffeur. Stoppen wanneer je wilt, rustig foto’s nemen waar het mooi is zonder snel weer door te moeten of gewoon eens iets anders te doen dan wat standaard in de boekjes staat. Je hebt dan meer vrijheid en dat is fijn.

negombo

Vissersboten in Negombo.

Privéreis op maat: hulp bij de keuze van jouw ideale route

Maar hoe regel je dat? Je kunt net als ik deed alles zelf uitstippelen, maar soms is dat best een hele uitzoekerij. Wil jij niet op de bonnefooi gaan en graag het een en ander vastleggen, maar weet je niet precies hoeveel nachten je nou waar moet verblijven en wat een handige route is, dan kun je hulp krijgen bij het samenstellen van jouw ideale reis naar Sri Lanka. Reisorganisatie Van Verre is een gespecialiseerde reisorganisatie die je verder kan helpen met het boeken van jouw vakantie naar Sri Lanka. Hieronder lees je hoe.

unawatuna

Rustig Unawatuna in het regenseizoen.

Een complete rondreis

Van Verre heeft een aantal voorbeeldreizen voor je, maar ook losse bouwstenen die je zelf naar wens aan elkaar kunt plakken of waarvan je er een paar kunt boeken. Voorbeelden van rondreizen zijn: een 2-weekse rondreis Hoogtepunten van Sri Lanka, Parels van Ceylon, Puur Sri Lanka of Thee, cultuur en natuur. Reizen van 3 weken zijn er ook, waarbij je bijvoorbeeld nog het noorden of de oostkust aandoet. Helemaal gaaf is natuurlijk een combinatie met de Malediven. De Malediven liggen vlakbij, dus als je het wil doen, moet je het nu doen! Beide landen bezoeken kan al vanaf iets meer dan 2.000 euro per persoon.

Losse bouwstenen: thee, trekking of Taprobane island?

Of maak een keuze uit één of meerdere bouwstenen: de Koningssteden, het onbekende noorden, de theeplantages en het Britse verleden, olifanten en wildlife of actief & avontuurlijk. Van trekkings in de jungle tot het bezoeken van een theefabriek, het kan allemaal. Of, ook heel apart: verblijf een paar dagen op een piepklein privé-eiland: Taprobane island. Of (gaaf als huwelijksreis!) een verblijf op Bodufinolhu island op de Malediven.

Een korte reis naar Sri Lanka

Heb je echt maar kort de tijd (een week, wat natuurlijk een beetje zonde is) dan is het handig om òf voor cultuur te gaan (de culturele driehoek) of voor natuur (de regio rond Nuwara Eliya en een treinreis) of strand (enkele plaatsjes aan de zuidwestkust). Of vanalles wat, maar pas op dat je dan niet alleen maar onderweg bent.

meisje-sri-lanka

Meisje in de trein in Sri Lanka.

Met kinderen naar Sri Lanka

Sri Lanka is ook een geliefde bestemming onder gezinnen met kinderen. Al heel wat avontuurlijke gezinnen gingen je voor. Overigens hoef je er niet eens zo heel avontuurlijk voor te zijn, want ook voor families kan Van Verre alles tot in de puntjes voor je regelen. De infrastructuur is oké en Sri Lankanen spreken goed Engels.

Je kunt best veel bezienswaardige plaatsen op relatief korte afstand van elkaar bezoeken en uiteraard houden ze rekening met het tempo van reizen met kinderen en het soort accommodaties.

lief-aapje-met-poesjes

Lief aapje ontfermt zich over poesjes.

Familiereizen naar Sri Lanka

Kijk voor het aanbod eens op de aparte site voor familiereizen van Van Verre Family. Van Verre heeft vier landenspecialisten die zelf ook moeder zijn en die je helpen bij het plannen en antwoord kunnen geven op mogelijke vragen die je hebt. Voor Sri Lanka is er ook een expert die tips kan geven over wat wel of niet te bezoeken.

met-kinderen-naar-sri lanka

Sri Lankaanse kinderen.

Wat moet je zeker doen met kinderen in Sri Lanka?

Persoonlijk zou ik in elk geval kiezen voor de bouwsteen Treinen, tempels, tuk tuks & thee. Je bezoekt dan Kandy, Nuwara Eliya en Ella. Maar er kan natuurlijk nog veel meer. Wie weet raak je als je alles bekijkt zo enthousiast dat jij straks in de kerstvakantie, de meivakantie of (volgend jaar) in de zomervakantie misschien wel echt met je kinderen naar Sri Lanka gaat!

De leeuwenrots beklimmen, luipaarden spotten of snorkelen bij de Malediven…

luipaard-sri-lanka

Heb jij al een luipaard gespot?

Nog even de voordelen van het boeken via Van Verre op een rijtje:

  • Je kunt je reis op maat samenstellen, dus helemaal naar eigen wens.
  • Je stippelt je reis uit met iemand die het land zelf ook goed kent.
  • Ze kunnen rekening houden met je budget of waar je van houdt, of je nou graag in een 3-sterren accommodatie of luxe in 5-sterren resorts en boutique hotels verblijft.
  • Je hebt een auto met chauffeur die kan stoppen waar jij dat wil.
  • Als je wil kunnen ze ook nog een eigen gids voor je regelen.
Denise-Miltenburg-sri-lanka

Ik in 2006 in Sri Lanka.

Gaan er echt steeds meer mensen naar Sri Lanka?

Is het nou echt zo dat Sri Lanka door steeds meer reizigers en toeristen bezocht wordt of lijkt het maar zo? Ik checkte het. En ja hoor. Lees de tekst bovenaan deze pagina met reizigersstatistieken maar en zet de grafiek (onder de verticale blauwe balken) eens op 5y (5 jaar) of 10Y (10 jaar); je ziet een duidelijke en consequente groei het afgelopen decennium. Vooral uit Nederland en België is het aantal bezoekers fors toegenomen, zelfs ondanks de recente overstromingen, toen tijdelijk een negatief reisadvies gold. Dit advies is weer ingetrokken.

theeplantages-sri-lanka

Met welk land in Azië is Sri Lanka te vergelijken?

Van alle landen die ik in Azië heb bezocht deed Sri Lanka me het meest aan Nepal denken. Het eten, de mensen, de groene binnenlanden… Qua tempels was het soms meer Thailand en Myanmar, hoewel de hindoeïstische tempels weer heel anders zijn. En in Hikkaduwa en Unawatuna deed het me af en toe juist weer meer aan het backbackersfeertje op sommige eilanden in Thailand en Maleisië denken. Ook met India zal het hier en daar bepaalde overeenkomsten hebben, maar daar ben ik zelf nog niet geweest. Zoals vroeger ook al wel werd gezegd:

Sri Lanka is eigenlijk een beetje Azië in één land.

hindoe-tempel-sri-lanka

Hindoe tempel in Kandy.

Meer reizen met Van Verre naar Azië

Behalve Sri Lanka biedt Van Verre ook reizen aan naar Thailand, Maleisië, Myanmar, Laos, Vietnam, Cambodja en Indonesië.

Ben je nog niet overtuigd? Hier lees je de reviews van alle reizen van Van Verre. Laat het even bezinken of bespreek het met je medereiziger(s). Maak ze enthousiast voor Sri Lanka en dan… boeken maar!

De voorpret kan beginnen. Ruik je in gedachten die goddelijke curries al? Of zou jij op het strand van Negombo -hieronder-  wel een dagje willen relaxen?

strand-negombo

Meer blogs over Azië? Lees ook:

Dit artikel betreft een gesponsorde blogpost in samenwerking met reisorganisatie Van Verre. De tekst heb ik echter zelf geschreven. Ook de foto’s zijn door mij gemaakt (iets langer geleden; ik heb foto’s van de foto’s moeten maken, vandaar de mindere kwaliteit dan je gewend bent).

3 Comments

  1. Gaby

    Leuk hoor! Over 2,5 week vliegen wij naar Sri Lanka met Nora (12) en Ivar (9). Drie weken rondreizen met prive chauffeur. En ja natuurlijk ook twee treinreizen. O wat hebben we er zin in! Zeker na het lezen van jouw blog. Nog meer voorpret. Dank!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *