Reisblog Chalkidiki: waarom je naar Sithonia moet

Reisblog Chalkidiki: waarom je naar Sithonia moet

Chalkidiki is een bestemming die onder Nederlanders nog niet zo bekend is, maar die de laatste jaren ineens in opkomst is. En niet voor niets: op Chalkidiki, en zeker op Sithonia, vind je nog het echte Griekenland. Groene landtongen met ongepolijste plaatsjes en een kilometerslange kust vol droomstranden die ook met kinderen zeer geschikt zijn.

Het is niet alleen een aanrader voor zonliefhebbers en mensen die graag afgelegen strandjes ontdekken, maar zeker ook voor natuur-, cultuur-, watersport- en wijnliefhebbers. Voor hikers en mountainbikers is Sithonia helemaal de ideale bestemming. Het is een waar natuurparadijs.

agios-ioannis-beach

Waar ligt Chalkidiki?

Chalkidiki ligt in het noorden van Griekenland, in Centraal Macedonië. Het is de geboortestreek van Aristoteles. Zoals ik hier al zei is Chalkidiki (in het Engels vaak Halkidiki genaamd) een schiereiland met een centraal gedeelte en drie landtongen: Kassandra, Sithonia en Athos. De meest mythische landtong is die van de monnikenstaat Athos dat op de Wereld Erfgoedlijst van Unesco staat.

mount-athos

Highlights Chalkidiki

In dit reisblog lees je over de highlights van het schiereiland Chalkidiki. Je zult het meest lezen over Sithonia, de middelste landtong, omdat ik daar zelf zat. Van Sithonia heb ik zowel de oost- als de westkust gezien, en tijdens de boottochten die ik maakte zag ik nog wat bestemmingen in de Golf van Agion Oros, tussen Sithonia en Athos.

drenia-halkidiki

Een beetje geschiedenis

Al in het neolithische tijdperk woonden er mensen op Sithonia. Bewijs hiervan is gevonden bij de oude stad Toroni, in het zuiden van Sithonia. In de Middeleeuwen ontstonden vervolgens de vissersdorpjes. Andere stadjes werden pas in 1922 op Sithonia gesticht toen vluchtelingen uit Klein-Azië, het Aziatische deel van Turkije (ook wel Anatolië genaamd), zich in de regio vestigden. Vele jaren later kwam het toerisme op gang.

Waarom zou je als toerist naar Chalkidiki en in het bijzonder naar Sithonia gaan? Wat maakt deze Griekse bestemming zo bijzonder? 

zee-sithonia

De mooie natuur

Het schiereiland Sithonia is één van de protected areas of natural beauty and biodiversity. Het is bergachtiger dan buurschiereiland Kassandra (maar ook weer niet extreem, de hoogste berg is de 811 meter hoge Mount Itamos) en erg groen. Je ziet er veel naaldbomen, maar ook olijfgaarden, en soms (bijvoorbeeld als je van de westkust naar Ormos Panagias aan de oostkust rijdt) waan je je ineens in een bijna Toscaans of Andalusisch landschap.

landschap-chalkidiki

Behalve bergen en heuvels zie je er meren en watervallen. De mooie natuur maakt van Chalkidiki een ideale bestemming voor wandelen en fietsen. Maar het meest opvallend zijn toch wel de uitzonderlijk mooie stranden.

mooiste-strand-sithonia

De schitterende stranden van Sithonia

Chalkidiki heeft 550 km aan kust met ontelbaar veel stranden. Er zijn zowel lange en brede zandstranden als kiezelstranden en rotsstrandjes. Ideaal voor gezinnen met kleine kinderen is dat de meeste stranden langzaam aflopen in zee.

Sommige stranden zijn erg bekend, andere zijn meer kleine geheimpjes. De stranden hebben hoe dan ook allemaal superhelder zeewater. Door de reflectie van het zonlicht op het turkooizen water is het soms echt alsof je je op Cuba of andere verre tropische oorden bevindt, zo ultralicht is het dan.

helder-water-sithonia

Het bekendst en mooist zijn denk ik toch wel Vourvourou, Kalamitsi en Kavourotrypes (ook wel Orange Beach genaamd) op Sithonia. Mijn persoonlijke favoriet was Elia Beach: een smal en minder bekend strand dat misschien niet het állermooist, maar wel heerlijk rustig en sfeervol was. Het strand had zowel kiezeltjes als zand. Dit fijne strand komt in een latere post nog uitgebreid in beeld.

beachclub-cielo-sithonia

Heerlijk relaxte beachbars

Op verschillende plekken op Sithonia kwam ik relaxte strandtenten tegen. Beachbars en clubs waar ik best graag even had willen blijven hangen. Gewoon lekker wat mijmerend, ‘s ochtends vroeg in alle rust, of juist ’s middags met een drankje. Deze strandtent vond ik vlakbij mijn accommodatie, maar ik zag er nog meer. De leukste en mooiste plekken aan het strand deel ik later nog.

drenia-islands

De kleine eilandjes rond de kust van Chalkidiki

Je denkt er misschien niet meteen aan maar er liggen ook nog allemaal kleine eilandjes rond de kust van Chalkidiki. Enkele voorbeelden hiervan zijn Drenia islands (ook wel Donkey islands genaamd), Ammouliani, Diaporos en Kelyfos (Turtle island).

Op de Drenia islands zette ik voet aan wal, de andere eilanden zag ik vanaf de boot of vanaf het vasteland. Tijdens een boottour (afhankelijk van welke je kiest) kun je een aantal van deze eilanden zien liggen, bezoeken of er een duik in het heerlijke water nemen.

athos-cruise

Boottochten: heerlijk varen op zee

Een boottocht langs de kust van Chalkidiki of naar Mount Athos hoort er wel een beetje bij. Vanaf Sithonia kun je een boottocht langs de westkust doen, maar ik deed er twee vanaf de oostkust, vanaf het haventje Ormos Panagias, met het schip Agios Georgios.

donkey-island

De eerste tour ging naar Drenia Islands, ook wel Donkey Islands, waar we de boot af gingen op een paradijselijk strandje waar je heerlijk een paar uur kon zwemmen en een Griekse lunch kreeg aangeboden. Op de terugweg ging de boot nog even voor anker bij Vourvourou.

vourvourou

De tweede boottocht ging richting de heilige en mythische Mount Athos waar we langs de kloosters voeren. Aan wal gaan mag niet, maar vanaf zee heb je toch aardig zicht. Tijdens deze ‘cruise’ werd ook het toeristische plaatsje Ouranoupolis aan gedaan. In tegenstelling tot veel andere plaatsjes op Athos is Ouranoupolis wel toegankelijk voor vrouwen. Ik was er ook!

toren-ouranoupolis

mount-athos-chalkidiki

Schiereiland Athos

Het schiereiland Athos spreekt misschien wel het meest tot de verbeelding, juist omdat het grotendeels niet toegankelijk is. Zoals ik al zei zijn de plaatsen en kloosters rond Mount Athos voor vrouwen sowieso verboden terrein. Met een boottocht kun je er dus wel dicht in de buurt komen. Ik deed dat en het zicht op de heilige berg is echt machtig.

De kloosters die je ziet zijn allemaal net weer even anders. Sommige heel kleurrijk en sommige mooi hoog gelegen. Vanwege de extreem harde wind was het lastig mooie foto’s te maken.

athos

Schiereiland Kassandra

Het naast Sithonia gelegen Kassandra is ook een populaire landtong. Hier is het (met name in het hoogseizoen) wat drukker. Er komen dan niet alleen gezinnen maar ook veel jongeren. Je vindt er bekende badplaatsen als Pefkochori, Hanioti, Kalives, Gerakini, Kriopigi, Kalithea en Afitos. Of Loutra, dat al van oudsher bekend staat vanwege de thermale bronnen. Nederlandse reisorganisaties bieden vooral reizen naar Kassandra aan, maar juist Sithonia is dus echt een aanrader!

neos-marmaras

Leuke plaatsjes op schiereiland Sithonia

Omdat Chalkidiki zoveel kust heeft vind je er veel vissersplaatsjes. De bekendste dorpjes en plaatsen die je op Sithonia tegenkomt als je het schiereiland vanaf Kassandra langs de kust rond gaat, zijn Gerakini, Psakoudia, Metamorfosi, Nikiti, Parthenonas (landinwaarts), Neos Marmaras, Toroni, Porto Koufo, Sykia (landinwaarts), Sarti, Ormos Panagias en Agios Nikolaos. Het plaatsje Pyrgadikia tot slot ligt al een stukje richting Athos. Op de foto hierboven zie je Neos Marmaras. Op de foto hieronder zie je een visser in het haventje van Ormos Panagias.

vissersboot-ormos-panagias

inktvis-griekenland

Lekker uit eten

Sowieso is het natuurlijk leuk om lekker lokaal te eten en streekproducten uit te proberen. Restaurantjes zijn er genoeg, bijvoorbeeld in Neos Marmaras. Zorg wel dat je niet in de meest toeristische restaurants beland waar vooral pizza op de kaart staat. Zo pal aan zee is seafood altijd een aanrader! De leukste plekjes in Neos Marmaras deel ik nog in een aparte blogpost.

olijven

Lokale gastronomie en markten

Net als op Zakynthos stikt het op Chalkidiki van de olijfbomen. Olijven zie je er dan ook veel. Ook staat de regio bekend om de honing. Aristoteles prees de honing al. Hij beweerde dat honing goed voor je is en dat het zelfs je leven verlengt. Vooral in Nikiti wordt veel honing gemaakt.

Een lokale markt bezoeken is natuurlijk ook altijd leuk. Wekelijks is er een markt in o.a. Nikiti en Neos Marmaras. Dit busje fotografeerde ik in Ouranoupolis.

fruit-halkidiki

Gastronomische feesten

Ook leuk natuurlijk zijn de verschillende gastronomische feesten op Chalkidiki. Ze zijn er in het hoogseizoen, dus leuk om mee te maken. Denk bijvoorbeeld aan de Mosselfeesten begin juli in Olimpiada, de Sardientjes feesten half juli in Nea Moudania en Nea Roda, het Olijvenfeest eind juli in Olynthos, de tsipouro-feesten (tsipouro lijkt op ouzo en raki) half augustus in Vrastama en de mushroomfeesten in september in Taxiarchis (allebei iets meer op het vasteland).

wijn-chalkidiki

Wijnroutes

Ook wijn is een bekend product uit deze streek. In Noord-Griekenland vind je de wineroads of Macedonia. Op deze site zie je ook de wijnroute die over Chalkidiki loopt. Een bekende winery op Sithonia is die bij Porto Carras.

Wil je gratis een complete brochure downloaden dan kan dat ook: de wijnroute van Halkidiki. De informatie staat er in het Engels en Duits.

wandelen-fietsen-chalkidiki

Wandelen en mountainbiken

Natuurparadijs Sithonia leent zich uitstekend voor fietsen en wandelen. Er zijn diverse wandelpaden en mountainbikeroutes voor de wat actievere vakantiegangers. Dit beschrijf ik in een aparte blogpost.

 

 

 

zwembad-acrotel-sithonia

Rustige accommodaties en mooie hotels

Altijd lastig: waar kun je nou het beste verblijven? Dat ligt er een beetje aan of je veel op pad wil gaan of niet. Als je niet te ver naar het zuiden van Sithonia gaat zitten zit je in principe erg gunstig, ook als je nog een of meer boottochten wil maken. Maar echt ver is het nooit als je bedenkt dat heel Chalkidiki veel kleiner is dan Nederland. De oppervlakte van Chalkidiki is 2.900 km2. Het schiereiland Sithonia is slechts 500 km2, iets groter dan Zakynthos (dat 400 km2 is).

suites-athenas-pallas-sithonia

Een erg mooi en luxe hotel aan de oostkust is Ekies All Senses bij Vourvourou. Wil je aan de westkant van Sithonia zitten (de kant waar de zon onder gaat!), kies dan bijvoorbeeld voor Athena Pallas Village, waar ik mocht verblijven, of voor Lily Ann, het kleinschaliger hotel er vlakbij, dat ook ook van Acrotel is, dezelfde keten. Beide hotels liggen aan zee. Athenas Pallas heeft hele mooie suites!

lily-ann-sithonia

TUI.nl (die deze trip gedeeltelijk sponsorde) heeft geen hotels op Sithonia, maar wel 4 accommodaties op Kassandra. Glavas Inn heeft mooi uitzicht en scoort goed, Flegra Beach is regelmatig in de aanbieding en Petrino Suites vind ik er persoonlijk het allerleukst uit zien.

Of kies voor een kleinschaliger accommodatie met autohuur. In de blogpost Mooie verblijfsplekjes in Griekenland tipte ik al eens een mooie accommodatie die ik op Chalkidiki had gespot. Hier vind je meer hotels, huizen en appartementen op Sithonia.

camping-chalkidiki

Campings op Sithonia

Kamperen is ook populair in dit gebied. Chalkidiki telt meer dan 40 campings en is dus een echte kampeerbestemming. Vooral op het schiereiland Sithonia liggen veel campings. Denk hierbij niet aan de grote gezinscampings die je misschien uit Frankrijk of Italië kent, maar meer aan kamperen op zijn Grieks.

camper-chalkidiki

Sommige campings hebben houten bungalows. Of misschien kom je wel helemaal met een camper. Een leuke camping die ik gespot heb (vooral leuk voor jongeren) is camping Armenistis met bijzondere youth hostel tents.

boottocht-chalkidiki

Leuke dingen doen op Sithonia

Op Sithonia kun je behalve het al genoemde hiken, mountainbiken, zonnen en zwemmen nog tal van andere leuke activiteiten doen, van wellness tot wijn proeven. Je kunt er ook golfen, vissen, kajakken, suppen, surfen, snorkelen, duiken of -misschien wel het allergaafst, zeker ook met kinderen- dolfijnen spotten! Sommige activiteiten zijn weersafhankelijk, andere kun je altijd doen.

Een waterpark voor kinderen is er ook, maar dan moet je weer richting Thessaloniki. Wellicht is het –afhankelijk van je vluchttijd- iets voor de laatste dag.

klooster-athos

Musea, kerken en kloosters

Voor cultuurliefhebbers zijn er uiteraard bezienswaardigheden als archeologische sites en orthodoxe kerken. De kerk van Agios Nikitas bijvoorbeeld, in Nikiti, of de kerk van Agios Georgios, de kerk van de apostel Paulus of de Sofronios basiliek ten zuiden van Nikiti.

ormos-panagias

Voorbeelden van musea op Chalkidiki zijn het Folklore Museum, het Archeologisch Museum en het Museum of Fishing Vessels and Equipment. Kloosters vind je behalve op het (voor vrouwen verboden) Athos ook in Metamorfosi en Ormylia op Sithonia.

on-the-road-in-halkidiki

Grotten van Petralona

Heb je een eigen auto dan kun je op de terugweg richting de luchthaven van Thessaloniki eventueel ook nog de grotten van Petralona bezoeken. Denk je die stalagmieten en stalactieten geloof ik allemaal wel, dan is het leuk om te weten dat hier in 1960 het skelet werd gevonden van de oudste mens van Europa, die hier 700.000 jaar geleden woonde! In 1959 werd de grot per toeval ontdekt door een herder uit de streek.

sithonia-met-kinderen

Met kinderen naar Chalkidiki?

Chalkidiki is ook uitermate geschikt om met kinderen te bezoeken. Omdat het drie landtongen zijn heb je overal op korte afstand de kust. Veel stranden lopen langzaam af in zee, wat wel zo fijn is met kleine kinderen, vooral met peuters en kleuters.

rustig-strand-chalkidiki

De vluchtduur is maar 2 uur en 50 minuten. Stukken korter vliegen dus dan naar bijvoorbeeld Kreta, Rhodos of Kos. In dat laatste geval scheelt het een uur! Omdat het niet zo heel groot is hoef je niet halve dagen in de auto te zitten en heb je ook niet snel het gevoel vanalles te missen. In een week of 2 weken tijd kun je het wel ontdekken. Zit je op Sithonia dan zit je eigenlijk ideaal.

Wie vroeger vaak naar idyllische bestemmingen ver weg trok en met de kinderen liever niet zo lang vliegt zal verbaasd staan hoe mooi het zo dichtbij ook kan zijn. Denk bij je volgende vakantie met kinderen dus zeker eens aan Chalkidiki!

makedonia-luchthaven

Dichtstbijzijnde luchthaven

Chalkidiki ligt op ruim een uur rijden van Thessaloniki en de luchthaven Macedonia airport (SKG). Afhankelijk van waar je zit op de landtongen is de afstand zo’n 45 tot 120 km. Mijn transfer naar Elia Beach (tussen Nikiti en Neoa Marmaras) duurde  1 uur en 20 minuten. In het hoogseizoen of op drukke momenten kan dit langer zijn. Vergeleken bij bestemmingen in het zuiden van Griekenland ben je echter toch eerder op de plek van bestemming omdat je vluchtduur een stuk korter is.

De transfer of de route die je met je huurauto neemt gaat deels door olijfvelden en langs de wijnroute; en eenmaal op het schiereiland heb je regelmatig mooie vergezichten waarbij je in de verte eilandjes of strandjes met turkooizen water ziet.

bus-sithonia-chalkidiki

Bussen op Chalkidiki

Vanaf de luchthaven gaan er ook bussen naar Thessaloniki. Vanuit de stad kun je verder reizen per bus. Bustijden en routes op Chalkidiki vind je op de site van Ktel Chalkidiki. Hier vind je de plaatsen die de bus op Sithonia aan doet. En hier de plaatsen op Kassandra. De bus gaat echter niet naar de allerkleinste plaatsjes.

auto-sithonia

Heb je een auto nodig op Sithonia?

Ga je naar Sithonia en wil je al die paradijselijke baaitjes en strandjes langs de oost- en de westkust en vooral die allermooiste in het zuiden ontdekken, dan heb je echt een auto nodig. Juist met een auto kun je al die mooie en verlaten plekjes ontdekken. Ik raad je dus ten zeerste aan een auto te huren. Boek eventueel je reis meteen vanuit Nederland met autohuur erbij, dan ben je vrij om op pad te gaan wanneer je wil.

boot-chalkidiki

Overigens zijn er ook strandje bij die zelfs met de auto niet bereikbaar zijn. Wil je die bezoeken dan moet je met een boottocht mee of zelf een bootje huren.

rondreis-chalkidiki

Combineren met andere delen van Griekenland

Tijdens mijn bezoek aan Sithonia kwam ik veel mensen tegen die Chalkidiki combineerden met Thessaloniki (de tweede stad van Griekenland), met de Meteorakloosters in Noord-Griekenland of met de (ook erg mooie!) Peloponnesos. Heb je minimaal een week of zelfs lekker 2 of 3 weken de tijd dan is dit zeker het overwegen waard.

chalkidiki-met-kinderen

Andere nationaliteiten

Duitse en Engelse toeristen zie je het meest. Ook komen er veel mensen uit de nabijgelegen landen in Oost-Europa zoals Bulgarije en Servië. Naast Nederlanders en Belgen zie je ook Russen en Roemenen.

sithonia-halkidiki

Vluchtelingen?

Wellicht herinner je je de berichten over vluchtelingen bij Thessaloniki. De stroom vluchtelingen van toen is er niet meer. Wel is er volgens de chauffeur die ik sprak nog een kamp net buiten Thessaloniki. Als reiziger merk je hier niks van.

nikiti

Beste reistijd

Juni en september zijn fijne reismaanden als je ook wat wil ondernemen. Juli en augustus kan uiteraard ook, maar dan is het warmer (zo’n 30 graden) en drukker. Sithonia is wel rustiger dan het schiereiland Kassandra. In oktober kan het vaak ook nog lekker zijn. En tref je in april (erg vroeg) of mei al mooi weer dan is het natuurlijk helemaal schitterend als alles in bloei staat.

chalkidiki-natuur

Algemene informatie

Dit was nog even een ‘overzichtsblog’ voor wie op zoek is naar algemene informatie. Ik heb dit speciaal gedaan omdat er maar weinig reisgidsen over Chalkidiki te vinden zijn. Wat er is is vaak verouderd of alleen in het Duits verkrijgbaar.

elia-beach

Meer reisblogs lezen

Meer blogs met specifieker onderwerpen en met het mooiste en meest bijzondere eruitgelicht zullen de komende tijd en door het jaar heen nog verschijnen.

Meer over Griekenland lees je in deze Griekenlandblogs. Ik schreef veel blogs over Zakynthos, maar ook over de Peloponnesos, Parga, Corfu, Lesbos, Samos en sprookjesachtig Santorini.

agios-ioannis-sithonia

Social media

Had je de eerste filmpjes die ik tijdens mijn verblijf op en om Sithonia heb gemaakt al gezien? Er staan er een paar op instagram en Facebook. Tip: volg me daar meteen even en tag vrienden waarvan je denkt dat ze ook wel geïnteresseerd zijn, want er komt nog meer over Chalkidiki aan.

elia-beach-sithonia

Ik bezocht Sithonia op uitnodiging van Visit Greece en TUI in het kader van IloveGriekenland.nl. Deze post bevat enkele affiliate links. Zoals altijd heb ik alle foto’s zelf gemaakt. Filmpjes maakte ik ook.

kalogria-sithonia

Zou jij ook een keer naar Sithonia willen?

24 Comments

  1. Jenny - ikreis.net

    Ik ben vroeger naar Peloponnesos geweest, dat vond ik erg mooi. Ik ben sowieso wel van de oudheden. 

    Een combinatie van cultuur met strand zou ik echt ideaal vinden. Op de bodem van de zee liggen diverse artefacten, daar zou ik wel eens naar willen duiken. 

  2. Anita - Reisvlinder.nl

    Ik zou zeker een keer naar Sithonia willen. Sowieso spreekt Griekenland me erg aan. Ik ben alleen ooit op Kreta geweest en zou graag meer van het land ontdekken, het komt er alleen steeds niet van. Prachtige foto’s heb je gemaakt. Mooi die blauwe zee en het ziet er allemaal zo relaxed uit. Die wijnroute lijkt me wel wat en die boottochten…heerlijk!

  3. Juliette

    wij hebben net geboekt en gaan 2 weken eind mei naar Vourvourou, jihoe…. leuke blog en heb je. tips genoteerd. 
    We zijn van plan ook Melnik of Sandanski in Bulgarije te bezoeken.
    En heel misschien nog 2 dagen naar Skopje maar dat wordt misschien teveel.
    We houden alle opties open en gaan in ieder geval genieten. Heb er zin in en door deze blog met mooie foto’s.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *