REISBLOGS

Reisblogs met mooie foto’s, goede reisverhalen, video’s, handige tips en persoonlijke ervaringen van reisblogger Denise.

napels en omgeving

Wat te doen in Napels en omgeving

Een bezoek aan Napels en omgeving, het staat op de wishlist van velen. Vanwege de levendige stad, de Vesuvius in de verte (of van dichtbij), Pompeï en Herculaneum, maar zeker ook vanwege de Amalfi-kust, het schiereiland bij Sorrento, het Pad van de Goden, het eiland Capri, Ischia en het kleurrijke Procida!  

Omgeving Napels 

Na het ietwat rauwe maar niet te missen Napels is de omgeving een picture perfect paradijs! Instaproof plaatsjes als Amalfi, Positano, Atrani, Ravello en Vietri sul Mare wil je gewoon gezien hebben! Ja, net als Cinque Terre, Santorini, Mykonos, Toscane, Rome, Parijs, de Cote d’Azur en de stranden van Sardinië is de Amalfikust één van de populairste bestemmingen op Instagram en niet voor niets, het is er ook zo mooi!

Verderop in dit blog lees je alle tips in de omgeving van Napels! 

De kust bij Napels 

Een roadtrip in de lente langs de kronkelende kust, een boottrip in de zomer met spectaculaire uitzichten op alle pittoreske plaatsen die zo prachtig tegen de bergwand liggen geplakt of met de hydrofoil of ferry naar een fotogeniek eilandje, ja, daar dromen velen van! Ik lang geleden al en dus ging ik, maar nu ga ik weer, voor meer! Al jaren wil ik terug en nu gaat het eindelijk gebeuren, samen met mijn kinderen. 

Napels ‘99 versus Napels ‘22 

Na mijn eerste bezoek aan Napels en omgeving in 1999 ga ik kijken hoe het er nu is. Napels ‘99 versus Napels ‘22 dus. En ook de omgeving weer! Hoewel ik me destijds had voorgenomen een volgende keer met warmer weer terug te gaan en met meer bloemen in bloei, kon ik in oktober toch niet wachten en boekte een nieuwe reis naar Napels, mét m’n tieners, in de voorjaarsvakantie, begin maart. Qua weer een gokje, maar in Italië zijn is altijd fijn!  

Hoe lang naar Napels? 

Het liefst was ik natuurlijk een volle week weg gegaan, maar aangezien ik altijd met een door de rechter vastgelegde vakantieverdeling zit waarbij de vakanties bij helfte zijn verdeeld en overleg helaas niet mogelijk is, moet ik het met minder doen. En dus plande ik een reis van donderdag tot zondag. Ook al hartstikke leuk natuurlijk!

Tip: Ik boekte het los, maar een stedentrip Napels kun je ook boeken via Bebsy of de Vakantiediscounter.

Drie dagen Napels 

Drie volle dagen Napels en omgeving. Dan konden we toch nog veel doen. Al snel besefte ik dat het wederom te weinig is voor alle plannen die ik eigenlijk had en voor al het leuks wat ik al jaren wil. En dus moeten we alsnog keuzes maken.  

Wat te doen in Napels 

Alleen al in Napels kun je heerlijk drie dagen verdwalen. In de centro stórico natuurlijk, het historische centrum van Napels, maar zeker ook in de Quartieri Spagnoli, de Spaanse wijk. Hier zie je het echte Napolitaanse leven.

Tijdens mijn eerste bezoek aan Napels in 1999 sliep ik al in de wijk, bij een Italiaan en zijn Nederlandse vriendin thuis (onderstaande foto maakte ik vanuit hun huis), en nu overnacht ik er met mijn tieners weer, op twee verschillende plekken. 

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is napels.jpeg

Quartieri Spagnoli in 1999

Vooral op de B&B waar we de eerste nacht zitten verheug ik me enorm. Als het ervan komt deel ik morgenavond een foto of filmpje. Update: Dit was onze view!

Leuke wijken in Napels 

Niet alleen de centro storico en de Quartieri Spagnoli bezocht ik 23 jaar geleden al, ook de wijk Vomero, op de heuvel, verkende ik al. Voor het uitzicht natuurlijk, maar ook om uit te gaan. Ook toen was dat al een ‘geheimtip’. Tegenwoordig worden ook de wijken Chiaia (waar ik al was) en Rione Sanità veel getipt. Daarnaast zijn er nog meer wijken en straten in Napels om te ontdekken.  

Wijken vol steegjes waar frisse was het vuil verbloemt.

Fotogenieke straatjes in Napels 

Door de beroemde Spaccanapoli wandelde ik al, de lange smalle straat die de stad doorsnijdt (zoek op de kaart o.a. naar de Via San Biagio del Librai) en ook slenterde ik al door de bekende Via San Gregorio Armeno, maar er zijn nog meer leuke straatjes en zijstraatjes waar ik weer naartoe wil, ook steegjes vol trappen tegen de heuvel aan, vlakbij onze accommodatie. En tegenwoordig is ook de street art niet te missen natuurlijk! Ik heb al wat bekende murali op m’n lijstje staan. 

Update: Lees dit blog over muurschilderingen van beroemde vrouwen in Napels.

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is leuke-straatjes-napels.jpeg

Fotogenieke straatjes in Napels.

Bekende bezienswaardigheden in Napels  

Tijdens mijn eerste keer Napels poseerde ik al bij Monastero di Santa Chiara, een klooster met mooie zuilen, en in de beroemde overdekte Galleria. Behalve Castel Sant’Elmo op de heuvel zie je ook het imposante Castel dell’Ovo al van verre, vooral ook als je de ferry neemt.  

Kerken en kapellen, zoals de Duomo en de Cappella Sansevero, en musea en andere bezienswaardigheden zijn er ook, of doe een fietstour in Napels, maar gewoon rondwandelen is ook leuk! Over de Piazza del Plebescito, de Lungomare, door de Quartieri Spagnoli, over de Pignasecca markt of waar dan ook! 

Wandel je liever niet in je eentje rond, boek dan een rondleiding door de Spaanse wijk en over de Pignasecca markt.

Dagelijks leven in Napels 

Waar Rome een waar openluchtmuseum is, is Napels dat ook, maar dan weer heel anders. Niet zo zeer de gebouwen, maar het dagelijks leven doen je verrassen. Ook zonder het bezoeken van bezienswaardigheden is er genoeg te zien in deze ietwat spannende stad die net als het Siciliaanse Palermo een rauw randje heeft, maar des te meer intrigeert.  

Napels ondergronds 

Regent het? Dan duiken we ondergronds, in Napoli Sotteranea. Sowieso lijkt me dit gaaf! De Catacombes van San Gennaro en San Gaudioso ook, de Galleria Borbonica of het Cimitero delle Fontanelle. En de architectonisch wel heel toffe metrostations natuurlijk, zoals metrostation Toledo.  

Tip: tickets voor bekende bezienswaardigheden in Napels koop je hier.

Wat te zien in Napels 

Eigenlijk wil ik alles zien wat ik al genoemd heb en nog meer, maar keuzes, keuzes! O, en pubers niet te vergeten, die hebben sowieso een heel ander idee van wat leuk is tijdens een citytrip. Van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat door de stad banjeren? Die doen het liever rustig aan, even chillen op de kamer, shoppen en natuurlijk… pizza!  

Pizza in Napels 

In 1999 bezochten we bekende pizzeria’s in Napels waar mensen toen al voor in de rij stonden (zoals Di Matteo, waar Clinton ook was geweest), maar ook een leuk wijnbarretje en vele terrassen op verstopte pleinen, zoals Piazza Bellini. Ik werd meegesleurd naar Napolitaanse vrienden en we gingen uit tot in de late uurtjes. Om de volgende ochtend toch weer vroeg op te staan.  

Napels ontdekken 

Onze energie om alles te zien en te doen was grenzeloos, zowel overdag als ’s nachts. We haalden zelfs de krant. Het artikel vind je bij In de Media. Deze keer begínnen we al met een kort nachtje, want we staan om 3 uur op om op tijd op Schiphol te zijn.    

Napels en omgeving 

Ben je van plan een ticket of citytrip naar Napels te boeken dan raad ik je alvast aan zo lang mogelijk te gaan. Voor de stad zelf kan een lang weekend wel, maar wil je ook veel de omgeving zien dan heb je aan een week nog niet genoeg. Er is zóveel moois vlakbij Napels te zien! 

Naar Napels? Ga langer dan je van plan was. Er is zóveel moois vlakbij Napels te zien! 

Waar was ik in 1999?  

In 1999 bezocht ik Pozzuoli, Amalfi en Positano, passeerde ook Vietri sul Mare en ging met de veerboot naar Capri, maar nu ga ik terug, met mijn kinderen om nog meer te zien. Wil je ook de omgeving van Napels ontdekken dan lees je hier alvast wat tips:  

Capri 

Een bezoek aan Capri is een geliefd uitstapje vanuit Napels. Met de boot vaar je er naartoe en al snel ben je in een andere wereld. Het bergachtige eiland is superleuk om te zien en mis ook zeker het uitzichtpunt niet.  

Deze afbeelding heeft een leeg alt-attribuut; de bestandsnaam is capri-1999.jpeg

Capri 1999

Ischia en Procida 

Behalve naar Capri kun je ook naar Ischia en Procida. Ischia is wat groter en in de zomer superdruk, maar Procida is pas écht een pareltje! Ik kan het nu wel verklappen: Procida is dé reden dat ik deze hele citytrip geboekt heb. Je ziet het eiland op de kopfoto, die ik voor 1x niet zelf gemaakt heb, maar over een paar dagen wél!  

Procida is dit jaar culturele hoofdstad van Italië!

Al sinds ik een paar jaar geleden foto’s van dit kleurrijke eilandje zag, van Marina Coricella, wil ik er naartoe. Of onbewust eerder al. Het is namelijk het eiland van Il Postino, een práchtige film die ik in mijn studententijd zag toen ik net Italiaans als bijvak volgde op de universiteit. Misschien is mijn liefde voor Italië daar wel écht mee begonnen.  

Update: Verse foto’s zie je hier! Wil je het niet (zoals wij deden) zelf regelen, maar ga je liever met een tour mee boek dan een dagtrip Procida. Een dagtrip Ischia kan ook.

Pompeï, Herculaneum en de Vesuvius 

De meeste mensen reizen echter de andere kant op, richting Pompeï of het dichterbij gelegen Herculaneum in Ercolano Scavi, wat niet zo ver van Napels centrum ligt, ‘onder’ de Vesuvius. Pompeï ligt er juist net voorbij. Nadat ik deze must sees vorige keer niet gezien heb wil ik het nu wél graag doen, liefst Herculaneum, maar mijn pubers zijn nog niet overtuigd dat Pompeï bij de opvoeding hoort. Ik vind van wel, maar het is ook hun vakantie en hun leven is al druk genoeg. Bovendien heb ik ook nog andere plannen en we kunnen nou eenmaal niet alles. Er is zoveel interessants te zien in Napels!

Wil je Pompeï en Herculaneum allebei zien? Kijk dan hier.

Castellamare di Stabia en Monte Faito 

Ook op m’n lijstje stond de kabelbaan naar de Monte Faito, vanaf Castellamare di Stabia, maar die gaat helaas niet in de winter, dus dat blijft op de to do list staan. Maar… er zijn nog meer mooie plekken in Campanië en zeker op het schiereiland bij Sorrento (Sorrentina) en aan de Amalfikust.  

Sorrento 

De eerste echt bekende badplaats ten zuiden van Napels is Sorrento. Het is het stadje van de citroenen of beter gezegd van de limoncello! Hou je daar van (ik wel, ik dronk het op mijn verjaardag nog) dan mag je Sorrento natuurlijk niet missen. Vanuit Napels kun je er met de trein naartoe. Wie weet doen we dat dit weekend wel! In dat geval zal ik hier later verse foto’s toevoegen.  

Tip: je kunt vanuit Napels een dagtrip naar Sorrento en de Amalfikust boeken.

Amalfikust: Amalfi, Sorrento en meer mooie stadjes 

Het meest tot de verbeelding sprekend in de omgeving van Napels is de Amalfikust, de kust bij het stadje Amalfi. Amalfi en Sorrento bezocht ik in de jaren 90 al. Op m’n foto die ik net op Facebook plaatste zie je de kathedraal van Amalfi. Vooral Sorrento vond ik práchtig, dus daar zou ik wel terug willen, maar er zijn nog meer van dit soort plaatsjes vol kleurrijke huizen tegen de bergwand aan.

Ja, hier vind je de mooiste plaatsjes aan een kronkelende kustweg!

Aantrekkelijke plekken zijn kustplaatsjes als Atrani, Minori en Maiori (bekend van het Sentiero dei Limoni), het fotogenieke Vietri sul Mare (ook op mijn foto’s, maar niet in het fotogenieke centrum helaas) en het landinwaarts gelegen Ravello met een wel heel gaaf uitzicht! Maar ook minder bekende zoals Praiano en andere plaatsjes.  

Salerno 

Salerno ligt wat strategischer en werd bekend door het televisieprogramma B&B Vol Liefde. En masse vond Twitterend Nederland iets van Debbie, ik ook, maar ze deed het mooi wel, een bestaan opbouwen in Zuid-Italië. Leuk om hier eens zelf rond te wandelen natuurlijk. Salerno is bovendien een handige uitvalsbasis voor de Amalfikust.  

Sentiero degli Dei 

Het Sentiero degli Dei, het Godenpad of Pad van de Goden, staat ook al járen op mijn lijstje. Deze wandeling zou ik dolgraag een keer willen doen, maar moet denk ik toch nog even wachten. Voor nu is het te lastig om het te combineren met mijn andere plannen, ook omdat het startpunt vanuit Napels zonder auto niet supersnel te bereiken is. Een nachtje in de omgeving overnachten is dan net wat handiger.  

Het Pad van de Goden staat al een tijd op mijn bucketlist!

Pozzuoli 

Wil je niet te ver weg dan ligt vlakbij Napels het plaatsje Pozzuoli. Ik bezocht het in 1999. Het is er fijn rondwandelen en alleen al hier is best het e.e.a. te zien, zoals het amfitheater en de Solfatara vulkaan in de Campi Flegrei, een veel minder bekende vulkaan dan de Vesuvius, maar nog altijd actief. Tot bij de kraterwand kun je sinds een ongeval enkele jaren geleden niet meer komen (voorheen wel), maar in de omgeving wandelen kan nog steeds; ook daar ruik je de vulkaan en kun je modder zien borrelen. 

Ga je liever niet alleen? Je kunt ook een tour boeken naar de brandende velden en het centrum van Pozzuoli.

Ook tussen Pozzuoli en Napels is nog genoeg te zien trouwens, zoals Capo Miseno en Piscina Mirabillis, maar ook het schiereilandje Nisida, de onderwaterwereld van Parco Sommerso bij Baia en de wijk Posillipo. 

Campanië 

Uiteraard heeft Campanië -de regio waar Napels ligt- nog meer te bieden dan dit. Campania is meer dan Napels en de Amalfikust. Plaatsen als Caserta (met het Koninklijk Paleis) en de archeologische parken bij het oude Paestum, maar ook natuurgebieden en onbekende stukjes kust.  

Weekendje Napels 

Nee, Napels èn omgeving heb je niet even in een weekendje gezien. Wie alles wil zien kan er gerust twee weken of langer naartoe. Verblijf dan op verschillende plekken of net buiten de stad en besef dat het er in de zomermaanden wel erg druk is! Heb je wat meer te besteden dan kun je er wel op hele gave plekjes overnachten. Dat uitzicht…! 

Napels 1999 

De foto’s die je op Facebook zag zijn van het Napels van 1999. Ik werkte destijds voor het Rough Guide promotieteam. Haha, nou niet echt hoor, maar zo lijkt het. Maar goed, je had nog geen smartphone dus je was blij met een papieren reisgids. En met de tips van een local natuurlijk, want ik liep echt een paar dagen mee in het lokale Napolitaanse leven.  

Fotograferen in de jaren 90 

Een digitale camera had ik ook nog niet. Ik had een fortotoestel met rolletjes. En dus moest ik zuinig zijn met de foto’s die ik maakte. Niet op elke straathoek 6 foto’s of 300 per dag, maar hooguit een paar. Voor een reis door vijf regio’s had ik slechts 2 rolletjes mee.  

Napels 2022 

Er zal vast een hoop veranderd zijn, maar tegelijkertijd ook weer niet. De ziel van de Spaanse wijk blijft hetzelfde en de Amalfikust blijft prachtig om te zien. En ook de Vesuvius torent nog steeds boven alles uit.  

Wat wel of niet lukt de komende dagen weet ik nog niet, maar ik zal dit blog bij terugkomst met verse foto’s vullen.

Update: Blogs volgen nog, maar hier en hier alvast foto’s met mijn kinderen in Napels!

Informatie Napels en omgeving 

Ben je op zoek naar informatie over Napels en omgeving dan kun je natuurlijk Googelen, blogs lezen en op Instagram kijken, maar er zijn ook websites van mensen die in Zuid-Italië wonen, zoals:  

Meestal verzamel ik vanalles of sla websites op en heb vervolgens (net als nu weer) geen tijd om alles nog te lezen en doe het ter plekke alsnog op gevoel. Dat vind ik toch het fijnst. Dan mis je wel eens een bezienswaardigheid, maar ontdekt zelf weer andere leuke dingen. Met een app rondwandelen is niet mijn ding. 

Reisgids Napels en omgeving 

Een aanrader is ook het boek Mijn Napels; van Saskia Balmaekers, bekend van het Italië-blog Ciao Tutti. Ik heb het boek al sinds het uitkwam in huis en toch kwam het er steeds niet van er rustig in te gaan lezen. Zonde, want volgens mij staat er veel moois in! Dat moet dus mee! Maar of ik er nog aan toe kom…  

napels en omgeving

Time to Momo Napels en omgeving

Ook kun je kiezen voor de Time to Momo reisgids, met wandelingen in verschillende wijken én tips in de omgeving van Napels:  

Vliegen naar Napels

Verschillende luchtvaartmaatschappijen vliegen naar Napels, waaronder Transavia, waar wij mee vliegen. Het fijne aan Napels is dat de luchthaven vlakbij de stad ligt, dus ook als je geen auto hebt ben je er relatief snel.

Van de luchthaven van Napels naar de stad

Een taxi kost ongeveer 30 euro als je het via een accommodatie laat regelen, maar je kunt ook makkelijk met de airportbus, de Alibus, en daarna nog een metro of een stukje lopen. Ook ik doe het met de kinderen met het openbaar vervoer.

Huurauto Napels en omgeving

Het is fijn om een auto te huren op de luchthaven van Napels. Regel dit van te voren, bijvoorbeeld via Sunnycars. Besef wel dat het verkeer in Napels superchaotisch is en dat de kustroute in de zomermaanden erg druk kan zijn en dus lang duurt. Neemt niet weg dat het wel fijn is om met een huurauto op pad te gaan.

Openbaar vervoer Napels en omgeving 

Heb je geen rijbewijs dan kun je ook met het openbaar vervoer op pad. De Alibus vanaf de airport en in de stad zijn er metro’s, bussen en funiculars. Wil je de stad uit dan kan dat met de trein of ook weer met de bus. Wil je Napels overslaan dan kun je vanaf de luchthaven een relatief snelle bus naar verschillende plaatsen pakken. Langs de Amalfikust rijdt tussen de stadjes ook een bus, maar die doet er een stuk langer over. Ik hoop hier toch weer een stukje van te zien.  

Waar overnachten? 

Wil je aan de kust overnachten dan is de kant van Sorrento voordeliger dan de kant van Amalfi en Positano. Ook dat is niet goedkoop, maar in de buurt van Vico Equense en Meta heb ik wel vaker wat gezien. Wil je dit in de zomer wacht dan niet te lang, want met name in augustus is het er vaak poepiedruk!  

Losse accommodatie (hotel, appartement, huisje of B&B) boek je eenvoudig via Booking: 

Een stedentrip Napels kun je ook boeken via Bebsy of de Vakantiediscounter.

Napels en Amalfikust in het voorjaar 

Het voorseizoen heeft als nadeel het onvoorspelbare weer, het feit dat nog niet alles open is en dat de boten langs de schilderachtige plaatsjes langs de Amalfikust nog niet gaan, maar als voordeel dat het er veel rustiger is. En met koel weer onderneem je ook meer. Al die trappetjes en glooiende wegen loop je toch liever met 13 dan met 33 graden, niet? Ehm, nou ja, met 23 graden had van mij ook had gemogen, haha. Maar voor het wandelen van het Pad van de Goden is niet te heet wel fijn.  

Temperatuur Napels maart

Ik had gehoopt dat het warmer weer zou zijn begin maart. Met Puglia nog in mijn achterhoofd, waar ik een paar jaar terug al heerlijk buiten kon lunchen in het zonnetje is het er dit jaar nog fris en heeft het zelfs net gesneeuwd in Puglia. Maar goed, ik ga naar Campanië en het blijft altijd een gok, maar citroenen zie je er al wel! Is het niet langs het Sentiero delle Limone dan wel in Sorrento, hét plaatsje van de Limoncello!  

Ik ga dus alsnog niet met warm weer, maar als het fris is. Nu, begin maart. Als de zon maar een beetje schijnt. In Nederland voelde het vandaag ook ineens lenteachtig met dat zonnetje. 

Il sole! O sole mio!! 

Meer over Zuid-Italië  

  • Lees ook mijn blog over Zuid-Italië (mijn eerste keer Zuid-Italië; in mijn eentje, met bus en trein naar het diepe zuiden)
  • Hou je van Napels dan moet je ook echt een keer naar het Siciliaanse Palermo. Dat kan als citytrip, maar tijdens een langere vakantie meer van Sicilië met een huurauto ontdekken is ook zeker een aanrader.
  • Uiteraard kun je ook van Napels helemaal tot in de teen van Italië afzakken en dan met de veerboot naar Sicilië. Zo zie je nóg meer van Zuid-Italië.

3 romantische bestemmingen in Zuid-Europa die jij ook gezien wil hebben!

Zuid-Europa, ik hou er ontzettend van. In Spanje, Portugal, Griekenland en Italië vind je zoveel mooie vakantiebestemmingen! Romantische bestemmingen waar íeders hart sneller van gaat kloppen, of je nou gezellig samen bent of als single op reis gaat, met of zonder kinderen.

In dit blog deel ik 3 supersfeervolle en sprookjesachtige bestemmingen in Zuid-Europa die zowel mét als zonder partner prachtig zijn en die je echt een keer gezien moet hebben!

Romantische bestemmingen

Ik bezocht deze mooie bestemmingen zelf zonder partner, dus mocht je toevallig ook single (parent) zijn, je hoeft niet meteen gillend weg te rennen bij het lezen van de titel. Deze fotogenieke en romantische plekken wil je gewoon een keer zien! Sprookjesachtig als ze zijn, lopen er echt niet alleen maar verliefde stelletjes rond hoor. Ga ook en geniet van de schoonheid, de sfeer en van lekker warm weer!

Sprookjesachtige plekken

Ik zou wel 100 plekken kunnen noemen, maar ik beperk me tot drie bestemmingen en wat extra tips. Ben je toevallig net aan het rondkijken voor je vakantie dit jaar? Mooi zo! Per bestemming deel ik namelijk niet alleen foto’s die ik er maakte, maar tip ik ook enkele reismogelijkheden en accommodaties, van glamping tot hotel met luxe suites!

Waar moet je zijn? Wat zijn nou echt sprookjesachtige plekken?

1. SINTRA

Sprookjesachtig Sintra

Het Portugese Sintra is echt een ultiem sprookjesachtige plek. Het ligt niet ver van Lissabon, in het heuvelachtige en groene natuurgebied Sintra-Cascais Natural Park. Samen met een vriendin reisde ik er -net voor de pandemie- met de trein naartoe.

Palacio da Pena

Het hoofddoel was Palacio da Pena, een sprookjesachtig paleis in prachtige tinten geel en rood (zie de foto’s hieronder!), maar daarnaast verkenden we nog meer plekken in en om Sintra. Het bontgekleurde paleis is in elk geval een must. Het is een superromantische en fotogenieke locatie die je een keer gezien wil hebben.

Overnachten in Sintra

Wil je alle tijd in Sintra hebben om alle paleizen en bezienswaardigheden in Sintra te bewonderen, wandelingen te maken, net als wij ook nog een tour door het natuurgebied in te maken en lekker te lunchen, blijf dan een nachtje slapen of boek er een vakantie in de buurt. Hotels in Sintra en omgeving vind je hier. Niet alleen hotels trouwens, ook appartementen en pods.

Portugal 468x60

Omgeving Sintra

Een vakantie in de omgeving van Sintra of aan de kust bij Sintra boeken kan ook via dé Vakantiediscounter. Ook vanuit Estoril en Cascais is Sintra niet ver. Kies een quinta in Cascais, met zwembad. Of ga voor een accommodatie middenin de natuur, niet ver van de minder bekende ruige kust aan de westkant met stranden als Praia da Ursa en Praia das Azenhas do Mar. Wat dacht je van deze glamping tent in Assafora? En ben je met een groep vrienden of een grote familie dan is Wanted Nature House wel een heel gaaf adres.

2. SANTORINI

Droombestemming Santorini

Droomeiland Santorini noemde ik het eerste blog dat ik erover schreef, want dat is het echt, een droombestemming! Santorini staat op menig bucketlist en mede door de intrede van Instagram werd het een populaire bestemming. Santorini is met zijn witte huisjes tegen de steile rotswand aan een ‘picture perfect’ plek.

Romantisch eiland

Romantisch is het zeker, met al die klein trappetjes en blauwe koepeltjes tussen het vele smetteloze wit. Dit wil je eens in je leven gezien hebben! Oia is de plek waar iedereen naartoe wil voor de zonsondergang achter het windmolentje, maar ook in het gezellige Fira en in het net iets minder bekende Pyrgos is de zonsondergang adembenemend mooi en zijn er volop restaurants en terrassen waarvandaan je die kunt bewonderen.

Ga net als wij lekker op pad met een huurauto, doe eens een dagje strand en hippe beachclubs of boek leuke tourtjes!

Wegdroomfoto’s vind je in m’n blog over Santorini.

Hotel in Oia of Fira

Overnachten aan de caldera-kant van het eiland (het westen) is relatief duur, maar je vindt er wel waanzinnig gave accommodaties! Wat dacht je van het Katikies hotel in Oia, Mythical Blue Luxury Suites of You and Me Suites in Fira? Als je niet in het hoogseizoen gaat en flexibel qua data of reisduur bent, zijn sommige nog betaalbaar. Kijk ook zeker bij Imerovigli.

Vakantie Santorini of Mykonos

Zoek je iets goedkopers richt je dan op de kant van Kamari, daar is meer betaalbaar aanbod, of kies voor een minder bekend plaatsje. Losse accommodatie op Santorini boek je via Booking, een vakantie met vlucht erbij o.a. via Prijsvrij, Eliza was here of dé Vakantiediscounter. Ook naar Mykonos trouwens, wat je op de foto hieronder ziet.

romantisch mykonos
Little Venice op Mykonos.

Eilandhoppen Santorini, Mykonos en andere Cycladen eilanden

Wil je juist gaan eilandhoppen en nog meer mooie Cycladen-eilanden ontdekken kijk dan eens bij TUI. Je kunt gemakkelijk 2 of 3 eilanden combineren in 1 vakantie. Ook de minder bekende eilandjes van de Cycladen; kijk maar eens bij Eilandhoppen op maat.

Ben je single? Dan vind je het misschien leuk te weten dat er ook een single reis naar de Cycladen te boeken is!

Tip: combineer Santorini en Mykonos in 1 week! Wil je ook de minder bekende eilanden ontdekken, ga dan eilandhoppen!

3. ANDALUSIE

Witte dorpen en steden met Moorse bouwwerken

De witte dorpen in Andalusië, de Moorse bouwwerken in de steden, het gevarieerde landschap. Ja, Andalusië spreekt erg tot de verbeelding. Of je nou de geschiedenis, de natuur of de lekkerste restaurants in duikt, zelden zul je teleurgesteld zijn, want oeh, wat is Andalusië toch fijn! Zelf genoot ik tijdens twee rondreizen (o.a. met de trein) en een zonvakantie van de Zuid-Spaanse sfeer en wil eigenlijk wel weer!

Mooie plekken in Andalusië

Ronda, Córdoba, Sevilla en Málaga (tip!) bezocht ik al twee keer, maar ook Granada met het Alhambra is een must; Cádiz is weer eens wat anders en behalve de witte dorpen is het blauwe dorp Júzcar ook een plaatje!

Landschap Andalusië

Ook in de natuur waan je je in een sprookjeswereld. Al twee keer was ik in de woestijn van Tabernas, maar ook wandelde ik met mijn zoon door de rivierkloof in Ronda en treinde ik met mijn kinderen door Andalusië terwijl het glooiende landschap aan ons voorbij gleed.

Vakantie Andalusië

Via Eliza was here kun je mooie rustige adresjes in Andalusië boeken, maar wil je het meer back to basic, kijk dan zeker ook eens naar deze kleinschalige glamping adresjes in Andalusië. Ook als je via Booking.com trouwens goed zoekt kom je soms echt pareltjes tegen! Ben je graag actief? Boek dan een trektocht door de Sierra de Grazalema of deze wandelreis langs de pueblos blancos!

Roadtrip of rondreis Andalusië

Wil je roadtrippen in Andalusië? Kies dan voor een autorondreis in Andalusië, zoals de fly drive Adembenemend Andalusië of één van de vele andere fly drives in Andalusië. Kijk zeker ook bij SRC Reizen. Ben je alleen, maar reis je niet graag in je eentje? Geen nood, bekijk deze singlereis naar Andalusië of ga voor een groepsrondreis van Djoser of Sawadee.

ronda bij zonsondergang
Ronda bij zonsondergang.

Reis je op eigen gelegenheid door Andalusië? Boek hier dan alvast tickets voor bezienswaardigheden en activiteiten in Andalusië.

Op vakantie naar Zuid-Europa

Hopelijk heb je zin gekregen om lekker weg te gaan, of dat nou romantisch met z’n tweetjes is, samen met je kinderen, met iemand anders of gewoon lekker alleen. Deze plekken zijn hoe dan ook onvergetelijk, maar er zijn natuurlijk nog veel meer mooie plekken, prachtige eilanden en andere romantische bestemmingen in Zuid-Europa!

romantisch santorini
Santorini.
sintra in de avond
Sintra in de avond.

Italië

Italië is natuurlijk ook een ultiem romantische bestemming! Rome, Venetië, Cinque Terre (op de foto hieronder), of de Amalfi kust, need I say more? De mooie Amalfikust boek je hier of hier.

Denk ook zeker eens aan Cinque Terre of de omgeving van Napels!

Ik schreef al eens een blog over romantische regio’s in Italië. Prachtplekken die je ook prima zonder partner kunt bezoeken. Zelf bezocht ik -op Sardinië na- ook alle plekken in Italië zonder partner. Wel vaak met anderen, maar ook meerdere keren alleen.

romantische bestemming cinque terre
Van het ene kleurrijke dorp naar het andere kleurrijke dorp wandelen in Cinque Terre.

Bestemmingen om verliefd op te worden!

Waar ik met Spanje een soort ‘houden van’ heb en ik me zelfs in een totaal onbekende Spaanse stad vrijwel meteen thuis voel, voel ik me in Italiaanse steden en dorpen bijna altijd vanzelf verliefd (alles ziet er altijd zo mooi uit!) en loop er met een heerlijke kriebel in mijn buik rond, of het nou in het kleurrijke Cinque Terre (in Noord-Italië), het mooie Rome of juist een rauwe en opwindende stad als Napels of Palermo is!

Italië &Olives Travel

En ook de Italiaanse eilanden niet te vergeten: het veelzijdige Sicilië en Sardinië, maar ook Elba, Capri en nog vele andere kleinere eilandjes.

vakantiebestemming zuid europa
De mooie stranden van Sardinië.

Balkan-steden

Uiteraard zijn er ook nog genoeg bestemmingen in Zuid-Europa waar je misschien minder snel aan denkt, zoals Sarajevo, Dubrovnik en Kotor, romantische steden in de Balkan regio die je op de foto’s hieronder ziet. Stuk voor stuk vond ik dit erg sfeervolle steden; net als het middeleeuwse centrum van Rhodos Stad trouwens.

Drink een theetje met uitzicht bij de Yellow Fortress in Sarajevo (ook erg mooi bij zonsondergang!), wandel over de eeuwenoude stadsmuur in Dubrovnik (met zeezicht!) en geniet van gezellige pleinen, steegjes, terrassen en katten in Kotor. Ja, Bosnië, Kroatië en Montenegro zijn zéker ook de moeite waard!

Zuid-Europa

Nou, hopelijk heb je inspiratie opgedaan voor toekomstige trips. Meer mooie eilanden, steden en vakantiebestemmingen in Zuid-Europa vind je hieronder:

Welke vakantiebestemming in Zuid-Europa je ook kiest en met wie dan ook -romantisch samen, lekker alleen of gewoon als gezin- genieten zul je zeker! Veel plezier!

Dit blog bevat affiliate links. Ben je door dit blog geïnspireerd geraakt om een bepaalde plek te bezoeken dan zou ik het leuk vinden als je via zo’n linkje iets boekt. Voor jou maakt het qua prijs niets uit, maar ik krijg dan een klein beetje commissie en dat is fijn.
De foto’s heb ik allemaal zelf gemaakt.

fogo-wijn

Fotoreportage Wijnboeren op Fogo: zo wordt wijn op Fogo verbouwd!

Op Fogo land je op de maan. Soort van. Vulkanisch gruis, opgedroogde lava en huisjes die verwarmd worden door de hete grond vormen het decor. Het landschap zelf wordt gedomineerd door de bijna drie kilometer hoge Pico do Fogo.

Het vulkanische eiland Fogo is één van de eilanden van Kaapverdië. Ken je Kaapverdië niet? Hier zie je welke eilanden er nog meer bij Kaapverdië horen.

Fogo-kaapverdie

Wijnboeren op Fogo

De vulkanische omgeving lijkt uitgestorven maar niks is minder waar. Op de flanken van de vulkaan zijn de lokale boeren druk in de weer. Om hen heen wuift het vers geplante groen in de wind. In deze fotoreportage nemen we je mee op pad met de koffie- en wijnboeren van Fogo.

kaapverdische-wijn

Druivenranken planten

In het vroege ochtendgloren laden de lokale boeren van Fogo de pick-up vol met druivenranken. De zuidelijke vulkaanflank is vandaag de bestemming. De wijn wordt verbouwd tussen de 350 en 1300 meter hoogte.

Cha-de-caldeiras-fogo

Chã das Caldeiras

Het dorpje Chã das Caldeiras blijft verlaten achter terwijl de boeren richting de vulkaan trekken. In 2014 werd het dorpje voor 75% verwoest toen de Pico do Fogo vulkaan uitbarstte. De bewoners verscholen zich drie maanden in de bergen terwijl de zinderend hete lava alles kapot maakte. Toch keren ze elke keer weer terug naar hun geliefde land.

Fogo-vulkaan-experience

Vulkanisch landschap

De mistige ochtend maakt plaats voor de eerste paar zonnestralen die het vulkanische landschap van Fogo diep rood en oranje kleuren. De locatie voor de wijngaard is gekozen en het harde werk kan beginnen.

Fogo-vulkaan

Chá de Fogo wijn

De vulkanische bodem van het eiland Fogo zit boordevol mineralen die de druiven een volle smaak geven. De boeren verbouwen hier de druiven voor hun Chá de Fogo wijn, vernoemd naar hun dorpje. Zowel rode en witte wijn als rosé worden hier geproduceerd. Omdat de wijnboeren alles met de hand doen is de productie van wijn op Fogo vrij klein, slechts 160.000 flessen per jaar.

Fogo-kaapverdie-koffie

Koffie van Fogo

Behalve wijn wordt op het eiland Fogo ook koffie verbouwd. De vrouwen plukken en wassen de koffiebonen met de hand. Deze worden later verpakt en verkocht op de markt. De kinderen gaan al van jongs af aan mee om de processen te leren kennen.

Biologische koffie en vulkanische wijn

Door het aantrekkelijke klimaat groeien de koffieplanten en wijnstokken op Fogo in razend tempo. Het eindresultaat: biologische koffie en vulkanische wijn. Het hele proces valt onder organische landbouw. Er komen dus geen chemische producten of machines bij de teelt kijken.

vulkaan-kaapverdie

Export koffie en wijn Fogo

De boeren op Fogo werken onder fairtrade voorwaarden die hun betere levensomstandigheden en financiële zekerheid geven. De wijn en koffie van Fogo worden inmiddels wereldwijd geëxporteerd. Goed nieuws voor de boeren, want zo kunnen zij op hun eiland blijven leven en blijft de koffie- en wijnteelt op Fogo bestaan.

fogo-wijnboeren

De boeren van Fogo ontmoeten

Wil je zelf de de boeren van Fogo leren kennen? Dat kan tijdens een Kaapverdie vakantie. Je komt ze tegen tijdens het beklimmen van de vulkaan, maar je kunt ze natuurlijk ook later opzoeken in Chã das Caldeiras. Leer het eiland kennen door hun ogen, help met het oogsten en proef wat het eiland te bieden heeft.

wijn-op-fogo

Dit blog is geschreven door Bobbie Schoon van Voja Travel. Zowel het verhaal van de wijnboeren als de foto’s vind ik schitterend, nog los van mijn liefde voor koffie en wijn, bijzondere landschappen en warme bestemmingen. Ik deel deze reportage dan ook graag ter inspiratie voor jou voor een toekomstige Kaapverdie vakantie.

Ook kun je hier op Follow My Footprints een blog over de mooiste eilanden van Kaapverdië lezen. 

mooiste-plekken-frankrijk

Waar naartoe in Zuid-Frankrijk: mooiste plekken in Provence-Alpes-Cote d’Azur en Occitanië

Zuid-Frankrijk is één van de meest favoriete regio’s van Nederlanders om op vakantie te gaan en niet voor niets! Je hebt er in de zomer vrijwel gegarandeerd mooi weer, de natuur is prachtig en afwisselend, het eten en de wijn zijn zeer goed en behalve stranden, baaien en eilandjes zijn er volop interessante steden, pittoreske plaatsjes, charmante bergdorpjes en bezienswaardigheden te ontdekken.

Waar moet je naartoe in Zuid-Frankrijk? Waar heen in de regio ’s Provence-Alpes-Cote d’Azur en Occitanië? Oftewel, wat zijn de mooiste plekken in Zuid-Frankrijk? Lees snel verder!

zuid frankrijk-mooiste-plekken

Mooiste plekken in Zuid-Frankrijk

Van turkooizen calanques tot roze zoutmeren en van paarse lavendelvelden tot het okerkleurige Colorado van Frankrijk (kijk!) of de rode rotsen van het Esterel massief. Kijk dat uitzicht! Wat een gave bezienswaardigheden! Als je op deze linkjes hebt geklikt, wil je er ook naartoe!

Van turkooizen calanques tot roze zoutmeren en van paarse lavendelvelden tot  okerkleurige rotsen

mooiste-plekken-van-frankrijk

Het landschap in (en onderweg naar) Zuid-Frankrijk is adembenemend mooi!

mooie-plekken-frankrijk

mooiste-plekken-frankrijk-bergen

Wat zijn de mooiste gebieden in Zuid-Frankrijk?

zuid-frankrijk

Zuid-Frankrijk

Behalve deze kleurrijke landschappen vind je in Zuid-Frankrijk kleine eilandjes waar je wellicht nog nooit van gehoord had, huiveringwekkende gorges, steile kliffen en machtige bergen. Wist je eigenlijk wel dat de natuur in Zuid-Frankrijkspectaculair is?

In de komende blogreeks neem ik je mee naar de mooiste plekken in het zuiden en zuidoosten van Frankrijk.

franse-bergen-zomer

Doen in Zuid-Frankrijk

Welke plekken mag je niet missen? Wat zijn mooie gedeeltes om op vakantie te gaan in de Provence en in de rest van Zuid- en Zuidoost-Frankrijk, aan de kust en in het binnenland? Wat moet je zeker zien en doen in Zuid-Frankrijk? Welke bezienswaardigheden in Zuid-Frankrijk móet je gezien hebben?

mooiste-plekken-zuid-frankrijk-kust

Als je straks al mijn Frankrijk-tips hebt gelezen snap je waarom mensen 20x naar Frankrijk gaan.

mooiste-plekken-in-zuid-frankrijk

cote-d-azur-zuid-frankrijk

Mooiste plekken in de Provence-Alpes-Cote d’Azur en Occitanië

Niet alleen de mediterrane kust van Zuid-Frankrijk komt in deze blogreeks aan bod, met de bekende Côte d’Azur, de Provence en de Languedoc Roussillon, maar ook mooie plekken iets verder het Zuid-Franse binnenland en de bergen in. Zo ontdek je de mooiste gebieden in de Franse natuur, ook onbekende plekken en charmante dorpjes in Zuid-Frankrijk. Er staan volop verrassende tips bij!

zuid-frankrijk-cote-d-azur

Mooie stranden, steden en streken in Zuid-Frankrijk.

waar-naartoe-vliegen-zuid-frankrijk

De mooiste plekken tussen de Alpen en de Pyreneeën.

waar-naartoe-provence

Frankrijk tips

Het vaakst was ik in Parijs en in de Franse Alpen (zomer en winter), maar daarnaast was ik ook 8x in Zuid-Frankrijk (als kind, als jongere, als dertiger en als veertiger, met en zonder kids). Ik heb best veel gezien, maar nog láng niet alles.

Geheimtips

Veel tips heb ik uit eigen ervaring, maar zoals dat gaat als je ergens bent, pas dan ontdek je wat er allemaal óók nog kan en kom je tijd te kort om ‘alles’ te zien. Ik vertel dus niet alleen wat de moeite waard is, maar verklap ook de ‘geheimtips’ die ik zelf nog op mijn lijstje heb staan, omdat dat er allemaal niet van kwam. Dit blog is dus een ervaringslijst en bucketlist in één. De foto’s in dit blog heb ik echter wel allemaal zelf gemaakt!

Dit blog is het gevolg van verschillende bezoekjes, maar ook het resultaat van een jarenlange verzameling van de mooiste plekken in Frankrijk die ik ook nog wil zien.

waar-naartoe-in-frankrijk-vakantie

Met de kinderen naar Zuid-Frankrijk, als baby, peuter, kleuter en tiener.

zuid-frankrijk-trein

Mooiste plekken Zuid-Frankrijk

Bladerend door mijn oude foldertjes van de Var, aantekeningen checkend, googelend in het Frans, speurend op websites van lokale toerismebureaus en me verwonderend over foto’s die ik vanuit het vliegtuig nam of op Instagram zag, verdwaalde ik steeds verder en ontdekte nóg meer mooie plekken en bezienswaardigheden. Ik maakte er bijna een studie van! Door deze zoektocht ben ik nog enthousiaster geworden en is mijn bucketlist alleen maar langer geworden!

zuid-frankrijk

Nieuwsgierig naar plekken die ik vanuit de lucht spotte of in de verte zag…

mooiste-plekken-provence-alpes-cote-d-azur

Welke regio’s in Zuid-Frankrijk?

Maar, even voor de oriëntatie nog, hoe zit het nou eigenlijk met die regio’s in Frankrijk? Welke regio’s vallen onder Zuid-Frankrijk? In dit blog over Zuid-Frankrijk (dat in delen zal verschijnen) vind je tips in de regio Provence-Alpes-Côte d’Azur (PACA), ook wel La Région Sud, en de regio Occitanië (L’Occitanie), de twee grote Franse regio’s die beide aan de Middellandse Zee grenzen, maar die allebei ook een groot deel ‘binnenland’ hebben. De regio Provence-Alpes-Côte d’Azur ligt aan de kant van de Alpen en Occitanië ligt aan de kant van de Pyreneeën.

kaart-provence-alpes-cote-d-azur

Provence-Alpes-Cote d’Azur (boven) en Occitanië (onder).

occitanie-kaart

Waar naartoe in Zuid-Frankrijk? De Provence en Cote d’Azur? Of nog zuidelijker?

mooi-gebied-zuid-frankrijk

Departementen Zuid-Frankrijk

Voor ons Nederlanders is de verdeling van de regio’s in Zuid-Frankrijk best onoverzichtelijk, zeker sinds in 2016 de indeling ook nog weer veranderd is. Veel mensen hebben het nog steeds over de Languedoc-Roussillon (en dat kan ook prima, want ook reisorganisaties gebruiken die indeling nog), maar officieel is dit deel van Frankrijk in 2016 samengevoegd met de Midi-Pyrénées en wordt deze gehele regio nu Occitanië genoemd.

Deze regio’s in Zuid-Frankrijk (of eigenlijk in het zuidoosten van Frankrijk) zijn op hun beurt weer opgedeeld in departementen.

mooie-plekken-in-frankrijk

Regio’s en departementen Occitanië en Provence-Alpes-Côte d’Azur

Hieronder zie je welk departementen onder welke regio in Zuid-Frankrijk (Sud de France) en Zuidoost-Frankrijk (Sud-Est de la France) valt. Alle vetgedrukte regio’s heb ik wat uitgebreider bezocht; de andere regio’s kwam ik doorheen. Als je erop klikt zie je in Google Maps tussen de rode lijntjes waar het ligt:

Regio Occitanië

De regio Occitanië bestaat o.a. uit de departementen AudeGardHéraultLozère, Ariège en Pyrénées-Orientales. De Pyrénées-Orientales ken je misschien beter als Frans Catalonië of als de Roussillon. De andere departementen ken je misschien beter als de Languedoc. Wil je die kant op, bestel dan deze nieuwe wegenkaart Languedoc-Roussillon.

Regio Provence-Alpes-Cote d’Azur

De regio Provence-Alpes-Côte d’Azur (afgekort PACA, maar ook bekend als Région Sud) beslaat de departementen Alpes-de-Haute-Provence (met Sisteron), Hautes-Alpes (met Gap en Briançon), Alpes-Maritimes (met Nice en het gedeelte dat aan Italië grenst), Bouches-du-Rhône (met Marseille), Var (met Toulon, Saint-Tropez en Fréjus) en Vaucluse (met Avignon en de Ocres). Grofweg de Côte d’Azur en de Provence dus, maar ook nog iets meer dan dat.

waar-heen-in-zuid-frankrijk

Mediterrane Pyreneeën

Als je Pyrénées-Orientales hoort of leest denk je misschien net als ik eerder aan bergen (de Pyreneeën) dan aan stranden (de regio loopt ook inderdaad nog een behoorlijk groot stuk landinwaarts), maar ook dit ‘Occitaanse’ departement heeft juist nog een prachtig stuk kust!

De website van Tourisme Pyrénées-Orientales heet in het Engels Mediterranean Pyrenees. Mediterrane Pyreneëen wordt in Nederland niet gebruikt, maar vind ik persoonlijk duidelijker aangeven welke regio in Zuid-Frankrijk het betreft dan een begrip als Oostelijke Pyreneeën.

Zuid-Frankrijk en Zuidoost-Frankrijk

Uiteraard ligt aan de zuidwestkant van Frankrijk ook nog een stuk Zuid-Frankrijk, maar aangezien ik alleen ervaring heb met de mediterrane kant (en een gedeelte van het binnenland) en mensen vaak bewust voor de Middellandse Zee kant (in plaats van de Atlantische kust) kiezen, focus ik in dit blog op Zuid-Frankrijk (Sud de France) en Zuidoost-Frankrijk (Sud-Est de la France) en niet op Zuidwest-Frankrijk (Nouvelle Aquitaine).

In dit blog (en de blogs waar ik naar zal doorverwijzen) focus ik op Zuid- en Zuidoost-Frankrijk: de mediterrane kant van Zuid-Frankrijk en het binnenland.

hond-zuid-frankrijk

Tips Frankrijk

Kortom, ben je van plan naar de Côte d’Azur, de Franse Rivièra, de Provence, Var, de Hérault, de Aude, de Pyrénées-Orientales of een ander mooi deel van Zuid-Frankrijk te gaan dan zul je in deze blogreeks zeker veel leuke tips tegenkomen, of het nu als mooie omgeving is om te verblijven of als plek om naartoe te reizen tijdens een rondreis door Frankrijk.

provence-alpes-cote-d-azur

Vakantie Frankrijk

Een roadtrip Zuid-Frankrijk, een strandvakantie Zuid-Frankrijk, een culturele, culinaire of actieve vakantie, in Zuid-Frankrijk en Zuidoost-Frankrijk kan het allemaal. Wandelen langs de kust, in de bergen of in het binnenland, zwemmen, kajakken, suppen, cultureel doen of culinair genieten. Elk soort vakantie is er mogelijk en slapen kan overal: luxe hotels, villa’s, vakantieparken, glampings en campings zijn er in overvloed. Ook charmecampings.

Of je nou iets in CannesCassis of Carcassonne zoekt, mooie adresjes zijn er genoeg, ook in minder bekende Franse plaatsen.

zuid-frankrijk

Blogs over Zuid-Frankrijk

Maak een mooie rondreis langs verschillende plekken in Zuid-Frankrijk of ga vanuit je vakantieadres dagjes op pad om de mooiste plekken van Zuid-Frankrijk te ontdekken, of je nu van steden en dorpen of van natuur houdt. Ik laat zien wat er allemaal voor moois is te zien en te doen in Zuid-Frankrijk. Het volgende komt in de komende reisblogs aan bod:

  1. Mooie landschappen en natuur in Zuid-Frankrijk
  2. Mooie kusten, kapen en calanques in Zuid-Frankrijk
  3. Mooie eilanden en eilandjes in Zuid-Frankrijk
  4. Mooie meren in Zuid-Frankrijk
  5. Mooie steden in Zuid-Frankrijk
  6. Mooie dorpen en stadjes in Zuid-Frankrijk
  7. Mooie badplaatsen in Zuid-Frankrijk
  8. Mooie routes, roadtrips en rondreizen in Zuid-Frankrijk
  9. Leuke activiteiten, tours en tips in Zuid-Frankrijk
  10. Mooie vakantieparken en campings in Zuid-Frankrijk
  11. Luxe hotels, huizen, appartementen en B&B’s in Zuid-Frankrijk

De komende weken hoop ik de 11 blogs online te zetten. Ik heb hier bewust voor gekozen, omdat veel mensen aan hebben gegeven mijn blogs te lang te vinden en het is zonde als daardoor niet iedereen alles leest. Zodra een nieuw onderdeel online staat zal ik hierboven een linkje naar het betreffende blog toevoegen. Zelfs dit blog is alweer lang!

Update september: helaas ben ik door een crash van mijn pc 9 van de 11 delen kwijtgeraakt. Bijna complete blogs die alleen nog een finishing touch nodig hadden voordat ze online konden. Tienduizenden woorden zijn weg. Wéken had ik er al ingestoken. Dit is echt verschrikkelijk. Als ik de moed er weer voor kan vinden begin ik opnieuw of doe de mooiste alsnog, maar nu er al zóveel passie en onderzoek in zat valt me dat zwaar. Gelukkig kun je hieronder nog heel veel lezen èn staat er ook veel moois in deel 1 (over de natuur) en deel 2 (over de mooiste stranden en kusten).

In augustus, september of oktober naar Zuid-Frankrijk

Ga je de komende weken nog naar Zuid-Frankrijk (niet alleen in de zomer, maar ook in september of oktober is het vaak nog lekker weer in Zuid-Frankrijk) houd dan mijn blog in de gaten of volg me op Facebook waar ik de blogs ook zal delen. Hieronder alleen nog even de manieren waarop je naar Frankrijk kunt reizen en tot slot nog wat andere zaken, zoals het reisadvies, corona, etc.

Hoe naar Zuid-Frankrijk

De meeste Nederlanders rijden met hun eigen auto naar Zuid-Frankrijk, maar vliegen en dan een auto huren kan natuurlijk ook. Of met de trein en ter plekke met treinen, bussen en boten op pad. Heb je een huurauto (bijvoorbeeld via Sunnycars) dan kun je bijna alle mooie plekjes die nog aan bod komen bezoeken.

Route naar Zuid-Frankrijk

Om in Zuid-Frankrijk te komen kun je traditioneel voor de Route du Soleil kiezen, via een snelle route hard doorknallen richting Zuid-Frankrijk, maar uiteraard kun je ook met een omweg rijden, om ook in het binnenland van Frankrijk nog wat mooie plekken mee te pakken, in het gebied van de Rhône, de mooie Auvergne (hier vind je natuurhuisjes in de Auvergne) of de Ardèche. Of rijd aan het begin van de zomer, als de lavendel in bloei staat, langs de lavendelvelden bij Valensole of Grignan! Prachtig! Dat zou ik zelf ook nog wel een keer willen.

Via Lyon naar Zuid-Frankrijk

Rijd je gewoon de Route du Soleil dan kun je onderweg naar de Franse kust wel een nachtje in Lyon slapen. Lyon is leuk. Het is een historische stad met veel steegjes en ‘traboules’, het immense Place Bellecour en je kunt de heuvel op naar de Notre Dame de Fourvière voor een mooi uitzicht. Ik was er helaas maar kort met de kinderen, die vooral graag naar de speeltuin wilden, dus ik heb dat niet allemaal kunnen doen, maar ik wil er zeker een keer terug, want er is genoeg te zien!

Lees ook: Rijden en overnachten rond Zwarte Zaterdag.

speeltuin-lyon

Via de Franse Alpen naar Zuid-Frankrijk

Ook een combinatie met de Franse Alpen is een aanrader. Ik ben meerdere keren in de zomer in de Franse Alpen geweest en dat was altijd prachtig. Wij gingen er altijd via het Meer van Genève naartoe. Ook verbleven we een keer 10 dagen in de omgeving van Chambéry. Of kies voor het meer van Annecy, ten zuidoosten van de stad Annecy. En wat dacht je van de Vercors, niet ver van Grenoble? Via Grenoble en Sisteron kun je verder door naar Zuid-Frankrijk.

Tip: pak de Hautes Alpes, de Savoie of de Haute-Savoie mee.

Zelf ben ik ook meerdere keren in deze bergachtige regio’s geweest en die zijn ook echt prachtig! Je zag er aan het begin van dit blog al wat foto’s van. Je kunt ook een aparte combi boeken, bijvoorbeeld de Alpen en Argelès, of combineer zelf de mooiste plekken. Erg mooi ook is de Route des Grandes Alpes; een bekende route waar ik ook een deel van heb gereden en waar ik in deel 8 op terug kom.

Met een camper naar Zuid-Frankrijk

Met de camper naar Zuid-Frankrijk gaan kan natuurlijk ook. Wist je dat je ook een camper kunt huren? Een camper huren in Frankrijk kan via World Wide Campers.

Maak een rondreis met een huurcamper door Zuid-Frankrijk!

camper-huren-zuid-frankrijk

Handig voor je reis:

franse-riviera-vliegen

Vliegen naar Zuid-Frankrijk

Wil je vliegen naar Zuid-Frankrijk dan is Nice of Marseille het meest gebruikelijk. Toulouse is handig als je vooral Occitanië en de Pyreneeën wil ontdekken. Wil je vooral de kust zien kies dan voor Nice, Marseille of Montpellier. Wil je Zuid-Frankrijk combineren met de Alpen of wil je langzaam richting Zuid-Frakrijk afzakken, dan kun je ook naar Lyon, Grenoble of het in de Savoie gelegen Chambéry vliegen. Alledrie deze steden op zich zijn ook de moeite waard! Wil je naar Corsica dan vlieg je op Ajaccio, Bastia of Calvi.

vliegveld-cote-d-azur

Met de trein naar Frankrijk

Wil je niet met de auto of met het vliegtuig naar Frankrijk, ga dan met de trein. Boek via NS International een ticket naar bijvoorbeeld Marseille, Aix en Provence, Perpignan, Agde of Nice. Boek het 3 maanden van te voren. Lastminute is de trein helaas erg duur. Je kunt met de TGV of de Thalys. Met de Thalys kun je al in 6 a 7 uurtjes in Zuid-Frankrijk zijn. In 9 a 10 uur ben je in Narbonne, Agde of Perpignan.

De trein is duur, maar het scheelt enorm als je vroeg boekt. Meestal kan het 3 maanden van te voren, soms kan het iets eerder al.

station-valence

Hier zie je mijn kinderen in de Franse stad Valence en in de TGV.

reizen-met-de-trein-in-frankrijk

Interrail Frankrijk

Je kunt ook voor Interrail kiezen. Met je Interrailpas reis je naar en in Frankrijk. Ik deed dit ook met de kinderen. Heb je de tijd reis dan langzaam af richting zuiden. Wil je snel naar Zuid-Frankrijk dan moet je met de Thalys of TGV en betaal je wel een flinke toeslag!

Via Parijs naar Zuid-Frankrijk

Heb je de tijd combineer je reis naar Zuid-Frankrijk dan met een bezoek aan Parijs. Dit kan zowel als je met de auto reist als met de trein. Zelf was ik de laatste paar keren ook met de trein in Parijs. Ook met kinderen is Parijs hartstikke leuk. Er is zoveel te zien en te doen in Parijs! Hier lees je meer: Parijs met kinderen.

Reisadvies en corona Zuid-Frankrijk

Het reisadvies voor Frankrijk en Zuid-Frankrijk is momenteel geel. Je kunt er dus naartoe! Wel is een vaccinatiebewijs, herstelbewijs, PCR-test of antigeentest verplicht die bij binnenkomst in Frankrijk (of, als je vliegt, bij vertrek op Schiphol) maximaal 24 uur oud is (na testafname). Ook heb je een erewoordverklaring nodig. De maatregelen zijn vorige week strenger geworden, dus check ten alle tijden zelf het meest recente reisadvies en kijk wat er nodig is qua testen en toegang. Ook wat betreft de pass sanitaire voor restaurants en andere gelegenheden.

Update 26 juli 2021: Vandaag werd bekend dat alle landen in Europa geel of groen worden, maar dat je wel voor terugkomst verplicht een PCR-test moet doen als je vanuit een geel land naar Nederland reist.

hotel-met-zeezicht-zuid-frankrijk

Beste reistijd Zuid-Frankrijk

Veel mensen bezoeken Zuid-Frankrijk in de zomermaanden en met name in juli en augustus is het er extra druk, maar juni en september zijn ook superfijn. Eén beste tijd is er eigenlijk niet, maar globaal is de beste tijd van mei tot en met september. Daarvoor kan het door de mistral nog fris zijn of kun je zelfs sneeuw hebben in de hoger gelegen gebieden, maar toch kan het af en toe ook al heerlijk lente achtig aanvoelen. En ook in oktober is het vaak nog heerlijk nazomerweer.

Juni, juli en augustus zijn perfect voor een zon-zee-strandvakantie, aangezien de kans op regen dan het kleinst is, maar als je niet van drukte of hitte houdt zou ik lekker buiten het hoogseizoen gaan.

Zelf bezocht ik Zuid-Frankrijk de afgelopen jaren eind februari (Nice, hieronder) en half juni (Côte d’Azur), maar langer geleden het vaakst in juli en augustus (Franse zuidkust en binnenland).

cote-d-azur-februari

Waar verblijven in Zuid-Frankrijk?

Zelf logeerde ik zowel in grote steden als in diverse badplaatsen aan de kust van Zuid-Frankrijk, en zowel op campings als in hotels. Ik reisde met de auto, de bus en de trein in en naar Zuid-Frankrijk en stapte er zelfs wel eens op de fiets.

Ervaring Zuid-Frankrijk

Ik verbleef een paar dagen in Nice en een paar dagen in Fréjus, maar vroeger ging ik vaak langer en verbleef 2 weken in Cap d’Agde, 2 weken in Canet Plage, 2 weken in Valras Plage, een nachtje in Olargues en een week in de Lozère (hieronder). Behalve in Zuid-Frankrijk was ik vaak in de Alpen (Haute Savoie en Savoie).

vakantie-lozere

Vakantie Zuid-Frankrijk

Een vakantie naar Zuid-Frankrijk kun je zelf samenstellen, maar uiteraard kun je ook bij de bekende reisorganisaties boeken:

-met TUI naar Frankrijk (zowel autovakanties als vliegvakanties)
-met Sunweb naar Frankrijk (autovakantie)
dé Vakantiediscounter
ANWB Reizen (autorondreizen)
SNP
Belvilla (vakantiehuizen)
Vacanceselect (camping & glamping)

leuke-camping-zuid-frankrijk

Hier zie je Domaine du Colombier. Meer verblijfstips volgen in deel 10 en 11.

waar-naartoe-in-zuid-frankrijk-met-kinderen

Informatie Frankrijk

Wil je alvast meer informatie over Frankrijk, over specifieke onderwerpen, thema’s of bestemmingen, dan kun je ook kijken op de website Explore France en op de websites van de verschillende regio’s zoals:

Daarnaast zijn er nog tal van websites en blogs die gespecialiseerd zijn in Frankrijk waar je nog weer meer specifieke tips kunt vinden. Bij het checken van mooie plekjes die ik op mijn lijstje had staan of terugzoekend waar iets ook alweer precies was kwam ik ze regelmatig tegen.

Check ook instagrampagina Explore Region Sud voor nog meer reisinspiratie!

Bezienswaardigheden Zuid-Frankrijk

Ben je dol op kant-en-klare lijstjes met tips? Hier vind je de mooiste bezienswaardigheden in Zuid-Frankrijk per populaire vakantieregio, samengesteld door de ANWB:

Reisgids Zuid-Frankrijk

Vind je het fijn een reisgids of kaart van Zuid-Frankrijk te hebben dan zit hier misschien iets voor je tussen:

Blogs Zuid-Frankrijk

De blogs die ik per thema schreef volgen de komende weken. Hier lees je ondertussen nog meer blogs over Zuid-Frankrijk:

Foto’s Zuid-Frankrijk

Alle foto’s in dit blog nam ik zelf of ik sta er zelf op. Ik maakte ze tijdens vele bezoekjes aan Frankrijk; je ziet dus zowel oudere als meer recente foto’s.

In de blogs die nog volgen zullen enkele foto’s van andere Frankrijkgangers verschijnen, omdat ik niet overal foto’s (meer) van heb of geen bruikbare foto’s, aangezien ik best veel plekken lang geleden bezocht. Je zult daarin ook foto’s van Fransen tegenkomen, want wie weet de mooie plekken nou beter te vinden dan een local?

Heb jij een ónwijs gave foto gemaakt van een niet zo voor de hand liggende en verrassende plek passend bij één van de 11 onderwerpen die ik in dit blog noemde en vind je het leuk als ik die in één van de vervolgblogs deel, uiteraard met naamsvermelding, stuur me dan een berichtje via info @ followmyfootprints.nl.

Chambery

biogradsko-jezero-montenegro-lake-biograd

Biogradsko Jezero (Lake Biograd): het mooie Biogradsko meer in Montenegro

Biogradsko Jezero, ook wel Lake Biograd of Biogradsko meer, is een bij Nederlanders nog totaal onbekend meer, maar zo mooi! Het is één van de mooiste meren van Montenegro! Montenegro? Ja, als je érgens mooie meren en mooie natuur vindt is het daar wel.

Montenegro

Montenegro is één van de zuidelijker gelegen Balkanlanden. Het ligt aan de Middellandse Zee (eigenlijk de Adriatische Zee) en staat vooral bekend om de bijzondere Baai van Kotor, waar je zeker naartoe moet gaan, maar ook het bergachtige binnenland met meren en rivieren maakt Montenegro heel aantrekkelijk. Sterker nog, juist dát maakt Montenegro nog mooier! De routes alleen al zijn vaak adembenemend!

Het was (eind juli!) zo groen in de bergen van Montenegro dat ik me even in Azië waande!

bergen-montenegro

Meren in Montenegro

Eén van die meren in Montenegro is het werkelijk schitterende Skadarsko Jezero (ook wel Skadar Lake of Meer van Shkodër), waar je in mijn jaaroverzicht en in mijn Balkan-blog al foto’s van zag, maar ook het minder bekende Biogradsko Jezero (Lake Biograd of Biogradsko meer) hieronder is héél bijzonder! Daar gaat dit blog over.

biogradsko-jezero

Lake Biograd: minder bekend, maar zo mooi!

biogradsko-jezero-montenegro

Biogradsko Jezero

Het Biogradsko meer heet in het Engels Biogradsko Lake of Lake Biograd, maar in het Montenegrijns Biogradsko Jezero. Jezero betekent immers ‘meer’. Omdat de gids met wie we op pad waren het standaard Biogradsko Jezero noemde, zit dat er bij mij nu ook lekker in, maar de Engelse benaming wordt ook gebruikt.

Lake Biograd

Waarschijnlijk kun je net als ik überhaupt even geen woord meer uit brengen als je het ziet, want dit meer maakt je sprakeloos. Lake Biograd is zo ontzettend mooi van kleur! Het water is prachtig turquoise en dan die knalgroene omgeving erbij! Wat een prachtplek!

Biogradsko Jezero is werkelijk een parel!

mooi-meer-in-montenegro

Leek het landschap net nog op Azië, nu waande ik me ineens in Canada!

lake-biograd-wandeling

Biogradska Gora National Park

Biogradsko Jezero is een meer in het noorden van Montenegro, niet ver van Kolasin. Het ligt in Biogradska Gora National Park. NP Biogradska Gora is sowieso een erg mooi natuurpark. Het staat bekend om het eeuwenoude oerbos en het is zelfs één van de laatste regenbossen van Europa!

regenwoud-europa

Wandelen door één van de laatste regenbossen van Europa!

vlonderpad-biogradsko-meer

Biogradsko Jezero

In het National Park liggen meerdere meren, maar de meeste meren zijn gletsjermeren en liggen op zo’n 1800 meter hoogte. Biogradsko Jezero (Lake Biograd) ligt minder hoog en is makkelijker bereikbaar. Ben je in de buurt sla het dan zeker niet over, want het is ontzettend mooi! Sterker nog, het is een flinke omweg waard!

Het meer van Biograd, dat mag je niet missen!

lake-biograd-kids

In de zomer naar Montenegro? Hier moet je zijn!

lake-biograd-kayak

Biogradsko meer

Het Biogradsko Jezero is het grootste en mooiste meer in het park. Het is van origine een gletsjermeer en ligt op iets meer dan 1000 meter hoogte, op de Bjelasica berg, in het Bjelasica gebergte. Het meer is 875 meter lang (gemeten van zuidoost tot noordwest) en de grootste breedte is 410 meter. De totale omtrek is 3300 meter. Het diepste punt is 12 meter, las ik op één van de borden bij het meer.

Knalgroene omgeving

Door het weelderig groen en de vochtige lucht (ik was er hoog zomer), doet het eerder tropisch aan dan ‘gletsjerachtig’. Vooral in het bos. Echt, dat is zo ontzettend mooi groen en bijna jungleachtig! Zelfs het eveneens zeer groene Costa Rica haalde het er wat mij betreft qua schoonheid niet bij!

In de bergen en toch doet het tropisch aan! Ik waande me in de jungle!

jungle-montenegro

Mooi meer in Montenegro

Los van de wandeling door het onwijs mooie oerbos, is ook het meer alleen al prachtig. Loop voordat je gaat wandelen, varen of kanoën even de steiger op en geniet van de serene rust! Het gladde water en de weerspiegeling van de bomen in het water. Waanzinnig mooi is het. Wat fijn dat dit soort plekken nog bestaan!

Biogradsko Jezero is echt nog één van die ‘onontdekte’ plekken!

biogradsko-meer

Wandeling rond het meer

Je kunt een wandeling rond het Biogradsko meer maken. Doe dit zeker, ook met kinderen! Het is een relatief eenvoudige wandeling die voor bijna iedereen goed te doen is, mits je goed ter been bent. Dat is wel een voorwaarde! Er zijn best wel oneffenheden als stenen en boomstammen, dus je moet wel opletten waar je loopt, en het kan wat glibberig zijn, maar het is geen lange of vermoeiende wandeling.

De totale wandeling rond het meer is maar 3,4 km en is prachtig! Het kost je maximaal een uurtje en dat was dan nog met vele fotostops. Een deel van het pad is een vlonderpad, ook dat is altijd leuk! Ben je meer van het echte hiken, wandel dan één van de zwaardere trails.

Walk around the lake

De foto’s van de ‘walk around the lake’ hieronder staan op volgorde als je de route met de klok mee loopt. Andersom kan ook. Van de bijzondere bomen zie je hier nog niet veel terug, die komen in een apart blog aan bod.

walk-around-lake-biograd

biogradsko-lake

biogradska-gora

onontdekt-europa

wandelen-montenegro

lake-biograd-montenegro

lake-biograd

biogradska-gora

biogradsko-lake-montenegro

noord-montenegro

meer-montenegro

biogradsko-meer-montenegro

meer-van-biograd-montenegro

biogradska-jezero-varen

noord-montenegro

mooi-blauw-meer

lake-biograd-meer

Wandeling Biogradsko meer met kinderen

Ook zonder goede conditie of met kinderen die goed kunnen lopen kan het prima, mits je geschikte schoenen aan hebt, zoals wandelschoenen, stevige sandalen of lekker sneakers. Met een kinderwagen kan het niet. Draag een baby, dreumes of peuter mee in een rugdrager.

Onderweg staan meerdere borden met leuke informatie over bomen en dieren, waardoor het nog leerzaam is ook. Niet voor niets heet het de ‘educational trail’.

wandeling-biogradsko-meer-kinderen

Foto’s Lake Biograd

In dit blog zie/zag je vooral foto’s van het meer. Foto’s van het oerbos en andere foto’s van het National Park bewaar ik voor een ander blog een keer.

biogradsko-jezero-kinderen

Wat te doen bij Lake Biograd?

Je kunt net als ik de wandeling rond het meer maken of een wat spannender hike wat verder weg, naar Bendovac viewpoint, maar je kunt er ook zwemmen, relaxen, picknicken, een bootje huren of mountainbiken. En dieren spotten, zelfs beren! Ook tijdens een vakantie met kinderen of een rondreis Montenegro met kinderen is het Biogradsko meer dus een leuke stop.

vakantie-montenegro

Lekker varen of picknicken!

picknick-biogradska-montenegro

Horeca Biogradsko jezero

Er is een horecagelegenheid met heerlijk terras vlakbij het meer is Nacionalni Restoran, het national park restaurant. Na de wandeling hebben wij hier even lekker een Montenegrijns biertje gedronken. Nacionalni Restoran Biogradsko Jezero heeft een Facebookpagina.

restaurant-biogradsko-jezero

Bereikbaarheid Biogardsko meer

Het Biogradsko-meer ligt in het noorden van Montenegro. Het handigst is het als je een auto hebt. Parkeren kan vlakbij het meer. Er zijn Nederlanders die helemaal met hun eigen auto naar Montenegro reizen. Dat is ver, maar je reist wel door schitterende landschappen.

Montenegro ligt ten zuiden van Kroatië, dus daar is het ook goed mee te combineren, of juist met Servië of allebei! Een Balkan roadtrip vanuit Nederland is absoluut de moeite waard!

Huurauto Montenegro

Ga je vliegen dan kun je ook een auto huren in Montenegro en met een huurauto zelf dit soort mooie plekjes opzoeken. Wil je prijzen voor een huurauto in Montenegro vergelijk? Kijk hier: autohuur in Montenegro.

Vergelijk hier de prijzen voor autohuur in Montenegro.

Met de trein naar Biogradsko Jezero

Je bedenkt het misschien niet zo snel, maar je kunt ook helemaal met de trein naar Montenegro! Of vliegen naar Belgrado (Servië) en dan een mooie treinreis maken! Er is een treinroute van Belgrado naar Montenegro, helemaal tot aan Bar. In het noorden van Montenegro komt de trein langs Bijelo Polje en het nabijgelegen Kolasin en gaat dan verder richting Podgorica en Bar.

Het Nationaal Park ligt niet ver van de spoorlijn af. Zowel Kolasin als Mojkovac, twee plaatsjes vlakbij het park, hebben een treinstation. Van daaruit kun je verder met de bus of taxi. Vanaf Kolasin kost een taxi ongeveer 10-15 euro.

Tour naar Biogradska National Park

Ook kun je vanuit Kolasin waarschijnlijk wel een tourtje naar het National Park en het meer boeken.

Het Biogradsko meer is minder bekend dan het Skadar meer (meer van Skhöder of Skadar Lake) en het Zwarte Meer (Crno Jezero of Black Lake) in NP Durmitor, maar ook absoluut een stop, tour of omweg waard!

Informatie Biogradsko Jezero

Een handige website van het Biogradska Gora NP zelf is er niet, maar wel kun je op de overkoepelende website van alle nationale parken in Montenegro kijken. Download eventueel de app. Eenmaal bij het Nationaal Park staat informatie netjes in het Engels weergegeven.

lake-biograd-map

Borden met informatie over Lake Biograd.

lake-biograd

En ook over NP Biogradska Gora.

national-park-biogradska-gora

Voor wie is Biogradsko Jezero geschikt?

Een bezoek aan het Biogradsko meer is ideaal voor rustzoekers, wandelaars (zowel niet zo ervaren als fanatieke hikers), maar ook voor actieve gezinnen met kinderen die van natuur houden en lekker een (mid)dagje willen ontspannen.

Beste reistijd

Het Biogradsko meer ligt in de bergen, in Biogradska Gora National Park. Het National Park kan alleen in de zomermaanden bezocht worden, vanaf eind van de lente. Zelf was ik er middenin het hoogseizoen, eind juli. Ook toen was het er absoluut niet te druk.

Temperatuur

Ondanks de vochtigheid was het er niet te warm. Ik gok tussen de 20 en de 25 graden. Omdat we die ochtend van een warmere plek vandaan kwamen voelde het nabijgelegen plaatsje Kolasin ineens kouder (het is een wintersportplaats!) maar voor een wandeling was het bij het Biogradsko Jezero heerlijk.

Overnachten bij het Biogradsko meer

Overnachten in de omgeving van het Biogradsko Jezero en Biogradska Gora kan op een camping bij het meer en in vele leuke houten accommodaties. De meeste zijn eenvoudig maar heerlijk in de natuur gelegen, in de buurt van Kolasin of Mojkovac. Houten chalets of trekkershutten zijn er volop en ze kosten haast niets. Maar luxe zijn er ook! Kijk zeker even hieronder, van hut tot villa.

Accommodatie in Kolasin en omgeving:

Kamp Jantenic
Chalet Scepanovic
Monte Chalet Kolasin
Art Apartments (een soort Paddenstoel bungalow)

Liever een hotel? Het Bianca Spa Resort is het bekendste hotel van Kolasin. Al van een afstand zie je het liggen. Deze foto nam ik onderweg, voordat we Kolasin aandeden.

bianca-resort-kolasin

Accommodatie in Mojkovac en omgeving:

Tara Riverside  (leuk!)
Country House Eco Village
Paradise on Tara
Guesthouse Rovcanin
Fern Farm (mooi!)

Kijk zelf wat er nog meer voor leuke adresjes tussen staan!

Moois in de buurt

Maak je een rondreis door Montenegro dan is het handig te weten wat er in de buurt ligt en waar je het Biogradskomeer en het National Park mooi mee kunt combineren. Voordat we naar Biogradska Gora gingen maakten we een stop bij Kanjon Moraca (Moraca river canyon), wat ook ontzettend mooi is! Mis dat ook niet! Ook het Moraca klooster is een bezoek waard.

Plaatsen in de buurt

Voordat we naar het National Park gingen bezochten we eerst nog het wintersportplaatsje Kolasin. Persoonlijk werd ik daar niet echt heel warm van, maar wellicht was dat letterlijk doordat het er wat frisser was. Het is wel een handige uitvalsbasis en toch leuk om even een kijkje in het centrum te nemen. Qua overnachting is een verblijf in de natuur echter mooier.

Noord-Montenegro

Ná ons bezoek aan het National Park reden we nog verder richting noorden en overnachtten op een mooi en kindvriendelijk plekje net buiten Bijelo Polje, hotel Dvor, niet ver van de grens met Servië, maar luxere accommodaties, zoals het Bali Mountain Resort, zijn er ook. Bij Bijelo Polje zit je ook niet ver van Kosovo, wat onze volgende bestemming was.

Balkan rondreis

Zelf bezocht ik het meer en het National Park tijdens een prachtige Balkan rondreis met Djoser. Djoser. In dit blog over de Balkan kon je daar al meer van zien.

Djoser heeft verschillende rondreizen op de Balkan. Ik was mee met deze mooie groepsreis naar de Balkan. Er is nu ook een familiereis te boeken: rondreis Balkan met kinderen. Een Balkan groepsrondreis voor gezinnen!

Behalve Djoser biedt ook Sawadee een rondreis naar deze landen aan: groepsrondreis naar Zuidoost-Europa. Het meer zit daar niet bij in, maar wel weer andere mooie plekken, zoals Durmitor. En ook Sawadee biedt een familiereis Balkan met kinderen aan.

Reis je liever individueel?

Zelf een reis uitstippelen kan ook. Losse accommodatie in Montenegro kun je boeken via Booking.com.  Ik noemde al wat leuke adresjes, maar met een beetje zoeken kom je nog meer bijzondere plekjes tegen!

Wil je ook een paar nachten aan de kust of bij de kust verblijven dan kun je hier nog verder zoeken naar accommodatie.

Montenegro

Montenegro ligt hier, in Zuidoost-Europa, op de Balkan. Eerder al schreef ik dit blog waar 5 Balkanlanden in voor komen: Servië, Kosovo, Bosnië-Herzegovina, Montenegro en Kroatië. Misschien sprak de Balkan je nooit zo aan, maar hopelijk heb ik je verrast en wil je er nu wèl naartoe! Het is gaaf om zoveel verschillende landen te zien, maar je kunt ook een volledige vakantie in Montenegro doorbrengen, daar is het veelzijdig genoeg voor. Van het gezellige Kotor tot de kust, Montenegro is prachtig!

Meer blogs over de Balkan

biogradsko-jezero-np

Ik maakte de reis niet op uitnodiging, maar gewoon zelf. Mocht je door dit blog echter geïnteresseerd zijn geraakt en het ook willen boeken dan zou ik het heel fijn vinden als je dat via één van de linkjes in dit blog doet. Jou kost dat helemaal niets extra, maar ik krijg dan een klein beetje commissie voor de aandacht die ik er aan heb besteed en de tijd die het heeft gekost om dit blog te schrijven.

De foto’s in dit blog heb ik allemaal zelf gemaakt, gewoon met mijn iPhone.

Wist jij dat de Balkan zo mooi was?!

 

travel-influencer-follow-my-footprints

Terugblik 2020: het mooiste in binnen- en buitenland, hoogte- en dieptepunten, bezoekers en beste blogs

2020, wat een jaar! Het jaar waarin de curve van het aantal coronabesmettingen in Nederland omgekeerd evenredig liep met de bezoekersaantallen van mijn blog. Nee, reisblogger zijn was in 2020 nou niet het allerhandigste beroep ooit.

Reisblogger zijn was in 2020 nou niet het allerhandigste beroep ooit.

jaaroverzicht-reisblog

Jaaroverzicht 2020

Het was een jaar waarin ik weliswaar toch nog twee keer naar het buitenland reisde, maar waarin ik vooral Nederland (her)ontdekte.

Ik maakte bijna 25.000 foto’s, waarvan meer dan 20.000 in eigen land. Wat een aantal! In dit blog zie je er een aantal, maar een groot deel zul je zeker nog in toekomstige blogs tegenkomen. Voor de persoonlijke noot staan er in dit jaaroverzicht ook wat meer foto’s waarop ik zelf in beeld ben.

Verrassende plekken in eigen land

Ik verraste mensen met posts en blogs over bijzondere plekken in Nederland. Van het Henschotermeer tot het Hemels Gewelf, van de paarse Posbank tot de Pyramide van Austerlitz, van Landgoed Ockenburgh tot Lentevreugd, en van Tiengemeten tot Thorn, om er maar meteen een paar te noemen.

Ook in Nederland vind je echt nog wel verrassende plekken!

mooiste-meer-midden-nederland

Bezoekersaantallen

Bijna een half miljoen keer werd Followmyfootprints.nl dit jaar bekeken. Dat was veel minder vaak dan vorig jaar, maar ondanks het nare coronajaar is het nog steeds gigantisch veel en toch iets om trots op te zijn! In juli behaalde ik zelfs nog een nieuw maandrecord: bijna 75.000 unieke bezoekers in 1 maand.

jaaroverzicht-2020

Een nieuw record: bijna 75.000 unieke bezoekers in 1 maand!

mooi-bos-zuid-holland

Terugblik 2020

In dit blog vertel ik je hoe het mij als reisblogger in 2020 verging, wat er in de wereld (om ons heen) gebeurde, in welke media ik verscheen, welke blogs goed gelezen werden en natuurlijk welke mooie plekken ik bezocht. Kortom, hier is dan eindelijk het Follow my footprints jaaroverzicht! Een jaar met hoogte- en dieptepunten.

——————————————————————
J A N U A R I
——————————————————————

Oud en Nieuw in Lille

Nietsvermoedend luidde ik het jaar nog in het buitenland in: in de Franse stad Lille! Samen met vriendin Josefien stond ik klokslag 12 uur op de Grand Place in Lille tussen duizenden Fransen Le Réveillon te vieren. Corona was nog slechts een vage ver van m’n bed show ergens in China.

Bonne année tout le monde!

oud-en-nieuw-in-lille

——————————————————————
F E B R U A R I
——————————————————————

jaaroverzicht-reizen

Lissabon

De maand erop vloog ik alweer naar zonniger oorden: Lissabon! ‘En masse’ liketen jullie mijn Lissabon posts op FacebookHeerlijk dwalen overdag, en ook ’s avonds op bekende plekken in het centrum en in het oude Alfama, waar we logeerden. Van historische wijken tot hippe plekken en food hallen; van street art in steile straatjes tot trendy restaurantjes. Wat een fijne stad is het toch!

tram-lissabon

Lissabon was mijn favoriete bestemming van 2020!

lissabon-2020

Sintra

Eindelijk werd ook mijn droom naar Sintra te gaan werkelijkheid. Palacio da Pena was nog sprookjesachtiger dan ik gedacht had en heel Sintra betoverde me, ondanks dat de dag waarop ik het beroemde paleis eindelijk zou bewonderen hartstikke mistig begon. Zowel in Sintra als in Lissabon wandelden we veel en lunchten bij lenteachtige temperaturen op een terras in de zon.

Sintra-footprints

Sintra was mijn mooiste nieuwe bestemming in 2020!

sintra-2020

So far so good, 2020 kon niet meer stuk!

denise-reisblog

Veelbelovend aantal bezoekers

In februari ging het top met mijn blog! Bijna 60.000 unieke bezoekers in februari was veelbelovend voor de rest van het jaar. Zou dit dan eindelijk het jaar worden waarin ik -na jaren vol enthousiasme keihard werken, waardevolle verhalen schrijven, mooie foto’s maken en hoge bezoekersaantallen halen- ook eindelijk boven het bestaansminimum uit zou komen?

5 jaar Follow My Footprints

Net op het moment dat ik het 5-jarig bestaan van Follow my Footprints wilde gaan ‘vieren’ en ik voor mijn verjaardag nog een leuke food tour in Amsterdam had gedaan met mijn moeder, wat echt ook ontzettend gezellig en heerlijk was, kreeg het leven een wending die niemand ooit voor mogelijk had gehouden: een pandemie die het leven volledig plat legde. Het leek wel een foute film. Horeca gesloten, scholen dicht en zoveel mogelijk thuis blijven.

beste-gerechten-2020

——————————————————————
M A A R T – A P R I L – M E I
——————————————————————

Coronavirus

Waar mensen het virus in februari nog wegwuifden als iets waar we ons niet zo druk om moesten maken, werd het in maart toch echt duidelijk: this virus is real! Niet wij maar covid veroverde de wereld en waar het eerst vooral ‘iets in China’ leek, ging het ineens razendsnel. Steeds meer mensen werden ziek, ziekenhuizen stroomden vol, vluchten werden gecanceld en een collegablogger vocht op de IC al voor haar leven.

Niet wij maar covid veroverde de wereld.

Reisschaamte

Vliegschaamte maakte plaats voor reisschaamte. Zelfs hoestschaamte of neussnuitschaamte was ineens menig mens niet vreemd. Om geërgerde blikken te voorkomen overwoog ik bijna een T-shirt te laten drukken: ‘Ik snuit altíjd mijn neus als ik gefietst heb!’

Code oranje

Waar code oranje voorheen vooral voor ernstige weerssituaties stond, betrof het nu de kaart van Europa. Steeds meer landen kleurden geel en oranje. Inmiddels lijkt het alweer ‘gewoon’, maar in het begin zag het er zó onwerkelijk uit!

Noord-Italië

Kon er de komende tijd nog gereisd worden? Wat eerst nog haalbaar leek werd al gauw onmogelijk. De rode vlekken op de kaart werden groter. M’n zelf uitgezochte blogtrip naar Milaan, de Italiaanse Rivièra, Cinque Terre en La Francesca kon niet doorgaan begin maart. Uitgerekend in Noord-Italië sloeg het coronavirus zo dramatisch toe.

Persreizen gecanceld

Ook de persreis die ik voor het Grieks Verkeersbureau naar het heerlijke Griekse eiland Kreta zou maken was net niet meer haalbaar helaas en ook een internationale persreis naar Zuid-Frankrijk werd gecanceld. Als fervent reiziger was dat allemaal toch wel even slikken. Blogtrips waren immers het leukste deel van mijn werk!

Blogtrips waren juist het leukste deel van mijn werk!

Reisbranche

Voorname personen uit de wereld van het toerisme schoven aan bij talk shows en actualiteitenprogramma’s. Frank Oostdam van de ANVR en Steven van der Heijden van Corendon waren veel geziene gasten, net als Arjan Kers van TUI.

Ging het eerst nog over het terughalen van duizenden gestrande passagiers, later ging het over de directe gevolgen voor de sector, de wisselende reisadviezen, het vliegen naar oranje bestemmingen, PCR-testen en de toekomst van het toerisme. Ook als reisblogger maakte ik me daar natuurlijk zorgen om. Als direct gevolg van de coronacrisis behaalde mijn blog in april een dieptepunt qua bezoekersaantallen.

Hoe moest het verder?

vooruitblik-2021

Rondje langs ambassades

Tijdens en na de eerste lockdown maakte ik soms maar even een wandelingetje of fietste een rondje, gewoon hier in Den Haag, ter afleiding. Zo ook langs ambassades van exotische bestemmingen. Om de humor er ook nog van in te zien postte ik dan maar af en toe iets als dit:


Of dit: ‘Ik doe gewoon net alsof ik aan het ontbijten ben op een tropisch strand.’

Follow my footprints, één van de leukste travel websites

Over tropische stranden gesproken: Azië-specialist Asia Direct ontdekte mijn Thailand-blogs en zo kwam ik in een lijstje met de leukste travel websites over Azië terecht. Dat was een leuke opsteker in lastige tijden.

Interview in Kleine Globetrotter Magazine

Ook stond ik in het tweede nummer van Kleine Globetrotter Magazine, met een interview van twee pagina’s over reizen als alleenstaande ouder met kinderen. Van Interrail tot reizen buiten Europa.

kleine-globetrotter

Zou het ooit weer kunnen? Natuurlijk! Maar wanneer?

Werken: hoe dan?

Ondertussen roeide ik met de riemen die ik had en probeerde positief te blijven, ook al was ik kapót van al die weken thuisonderwijs waarbij zelf werken amper lukte, omdat de kinderen ook een heel programma moesten afdraaien. Voor Viking Direct werd ik er -samen met andere ouders- in het voorjaar over geïnterviewd: Coronacrisis: ‘Dit moet niet te lang duren.’

Thuiswerken in combinatie met thuisonderwijs, ik vond (en vind) het niet te doen.

schuim-scheveningen

Scheveningen

Maar er waren ergere dingen. Terwijl steeds meer mensen corona kregen en zelfs stierven, was er in mei ook het surfdrama in Scheveningen waarbij vijf jonge surfers door meters schuim bij het havenhoofd in de problemen waren gekomen.

Als je in een stad woont waar je vaak een surfer met een plank onder zijn of haar arm voorbij ziet fietsen en altijd wel surfers in het water ziet dobberen komt dat binnen, ook al ken je ze niet. Elke keer als ik even ging wandelen hoorde ik de helikopter overvliegen, tevergeefs op zoek. Hier zie je ‘m aan de horizon.

helikopter-scheveningen

Cruise

Ook lagen er maandenlang cruiseschepen voor de kust. Luxe cruiseschepen van enorm formaat die, normaal onderweg naar de Noorse fjorden, Caribbean of andere tropische oorden door corona allemaal uit de vaart waren en ineens nergens konden liggen, omdat het er simpelweg te veel waren. Cruisemaatschappijen leden een miljardenverlies. KLM en andere vliegmaatschappijen natuurlijk ook.

cruise-scheveningen

Bestemming versus besmetting

De reisbranche werd keihard getroffen en als ik het woord ‘bestemming’ wilde schrijven maakte mijn hoofd er als vanzelf ‘besmetting’ van. 

Geen bestemmingen maar besmettingen.

scheveningen-2020

Vakantie en corona: wat te doen?

Ook al knalde ik nog twee maanden met een blog over vakantie en corona (dat meer dan 12.000 x gelezen werd!), nieuwe vakanties werden niet meer geboekt en mijn -normaalgesproken- meest populaire blogs werden ineens helemaal niet meer gelezen en verdwenen uit mijn top 10.

Mijn meest populaire blogs werden haast niet meer gelezen en verdwenen uit mijn top 10.

Reisfilmpjes

Omdat blogs over buitenlandse bestemmingen minder gelezen werden besloot ik wat meer reisfilmpjes te delen. Geen ‘gelikte’ video’s met special effects, maar puur zoals het was, gewoon voor het reisgevoel tussendoor, nu we zelf even niet weg konden, maar er stiekem natuurlijk nog steeds naar verlangden.

Dagelijks kon je op Facebook zo’n 10 seconden mee reizen, van de Azoren tot Bali. De meeste likes kregen Roadtrippen op de Adriatic Highway bij Dubrovnik, walvissen spotten bij Terceira, wandelen bij de Cinque Terre en mijn Footprints op schiereiland Sithonia.

Ter afleiding bladerde ik soms in een boek met mooie bestemmingen overal ter wereld.

Het nieuwe normaal

Waar een deel van Nederland ‘het nieuwe normaal’ en dat thuis werken eigenlijk ‘best wel lekker’ vond en ineens tijd had om lekker te gaan klussen of allerlei leuke cursussen te gaan doen, werkten mensen in de zorg zich te pletter en zagen mensen in de horeca, het toerisme en de evenementenbranche dat waar ze jaren hard voor gewerkt hadden instorten, naast een leven dat sowieso al even niet zo leuk meer was.

Ik, eind mei, op het Binnenhof, waar ik -op afstand- met een vriendin afsprak.

denise-den-haag

——————————————————————
J U N I
——————————————————————

Strandtent

Gelukkig kwam er na een tijdje letterlijk weer wat lucht. Het leven leek in juni weer een beetje op gang te komen. De kinderen gingen weer naar school, er kon weer rustig gewerkt worden en we konden weer op een terrasje zitten of lekker bij een strandtent en daar genoot ik nu extra van. Oh, wat hadden we dit gemist!

Ineens beseften we allemaal wat vrijheid is!

mooie-strandtent

Op pad in eigen land

Ook ging ik weer wat meer op pad. Weliswaar in eigen land, maar het ontdekken van Nederland bleek ik leuker te vinden dan ik altijd gedacht had. Het haalt het weliswaar niet bij het buitenland, het vóelt gewoon anders, maar ik heb toch echt wel veel mooie plekken ontdekt, vooral in de natuur in Nederland.

Roadtrips in eigen land

Met vriendin Mariska ging ik een paar keer op roadtrip. We ontdekten Nationaal Park De Weerribben-Wieden, wandelden door Giethoorn en andere dorpjes, namen een kijkje in Urk, reden een mooie route over Flevoland, deden Oud-Beijerland aan en namen de boot naar het voor mij nog totaal onbekende eiland Tiengemeten, nota bene in mijn eigen provincie!

nederlands-eiland

Welkom terug in NL

Samen met tientallen andere bloggers, fotografen en influencers deed ik bovendien mee aan de campagne Welkom terug in NL, ter promotie van ons eigen land. Ik ontdekte en deelde enkele mooie plekjes in Den Haag en omgeving, waaronder de mooiste plekken van het Westduinpark, onderdeel van Nationaal Park Hollandse Duinen en werd kort geïnterviewd: Ook op het strand is elk seizoen anders: Zeezicht verveelt nooit.

Interview: Zeezicht verveelt nooit.

natuur-duinen-den-haag

Groen in en om eigen stad

Sowieso was ik vaak in de natuur in en rond Den Haag te vinden, vaak ’s avonds nog, omdat het zo lekker lang licht was. Het fijne is dat we in Den Haag niet alleen de duinen en het strand hebben, maar ook veel parken en bossen.

Het vaakst was ik in het Westduinpark, maar ook wandelde ik bij Landgoed Ockenburgh en het Hyacinthenbos, de Puinduinen met de ‘krater‘, de Scheveningse Bosjes, de Bosjes van Poot, de Bosjes van Pex, Park Meer en Bos, Madestein, de Uithof, het Heempark, het Sollebos, het Zuiderpark, het Westbroekpark, het Rode Kruisplantsoen, wijkpark Bokkefort, Park Overvoorde, de Koekamp, het Haagse Bos, Park Clingendael, het Oostduinpark en Meijendel. Bijna allemaal natuurgebieden die onderdeel zijn van Nationaal Park Hollandse Duinen.

Over veel mooie stukjes natuur in Den Haag en omgeving heb ik nog niet eens geschreven en dit blog over natuur in Den Haag moet ik hoognodig updaten.

Den Haag is echt een ontzettend groene stad!

wandelen-den-haag

Nieuwe routes en leuke speeltuintjes

Meestal fietste ik expres andere routes en stuitte zo op street art en andere verrassende plekjes. Ik ontdekte leuke speelplekken, zoals het Apenbos en tientallen onbekende speeltuintjes in verschillende Haagse wijken die ik nog steeds op een rijtje wil zetten voor gezinnen met jonge kinderen als het weer wat mooier weer wordt.

street-art-jaaroverzicht

Interview in AD

Onopgemerkt bleven mijn omzwervingen niet. In juni werd ik geïnterviewd door AD. Samen met redacteur Bart Lelieveld fietste ik een rondje door de stad en vertelde over street art in Den Haag. In Den Haag barst het van de street art en komt er elke maand nieuwe kunst bij, zowel mooie grote muurschilderingen als straat art op elektriciteitshuisjes. Het interview zal ik nog bij ‘In de media’ plaatsen, maar hier zie je het op Facebook en Instagram.

Liefde voor Zuid-Europa en Azië

Tijdelijk focuste ik me met mijn blog en bezigheden dus wat meer op Nederland en de wereld om de hoek, ook al deed het wel een beetje pijn. Ik ben dit blog immers begonnen vanwege mijn liefde voor Zuid-Europa, de Middellandse Zee en Azië! Het voelde soms alsof ik andere landen in de steek liet, maar ondanks dat mijn hart nog steeds in de Mediterranée en de tropen ligt, moest ik ook overleven.

Het voelde soms alsof ik andere landen in de steek liet, maar ondanks dat mijn hart nog steeds in de Mediterranée en de tropen ligt, moest ik ook overleven.

——————————————————————
J U L I  – A U G U S T U S
——————————————————————

Inkomsten

Door het schrijven van content over Nederland had ik na een paar hele slechte maanden -waarin ik gelukkig wel 3 maanden TOZO kreeg- toch weer inkomsten. Omdat mensen in coronatijd niet hutje mutje wilden zitten maar liever ergens in de natuur bleken vooral de natuurhuisjes geliefd. In de zomer werd er vrijwel elke dag een huisje geboekt (en in september zelfs gemiddeld 2 per dag) en ook al was de commissie per boeking laag, dit was toch wel even fijn! Natuurhuisje.nl benaderde me later zelfs. Ik bleek één van de beste scorende publishers te zijn!

Eindelijk wat positief nieuws!

Bezoekersrecord

Als ik Follow My Footprints draaiende kon houden kon ik in de toekomst immers mijn favoriete reisregio’s weer bedienen, van de mooiste eilanden in Zuid-Europa tot Zuidoost-Azië.

Ook al ben ik er wel volgers door verloren, het leverde juist ook weer nieuwe volgers en lezers op! En… een nieuw bezoekersrecord: 74.121 unieke bezoekers in de maand juli! Toch nog net ietsje meer dan vorig jaar juli. Dat had ik niet verwacht!

Bijna 75.000 unieke bezoekers in juli!

Over welke bestemmingen werd het meest gelezen?

Ondertussen kon ik uit mijn overzicht met best gelezen blogs per maand precies opmaken welk land op groen of geel stond of had gestaan. Was een land of regio niet langer oranje dan werd er meteen weer over gelezen en werd een land juist oranje dan zakte het direct in.

Frankrijk, Italië, Griekenland, Portugal en de Canarische Eilanden

In juni, juli en augustus werden vooral mijn blogs over Frankrijk goed gelezen, in september Italië, in oktober Griekenland en Portugal, en in november nog heel even de Canarische Eilanden, maar over het algemeen werden dit jaar vooral mijn blogs over Nederland goed gelezen.

Net als miljoenen anderen vroeg ik me ondertussen af: zou de zomervakantie doorgaan?

Vakantie met de kinderen

En mijn eigen zomervakantie met de kinderen naar Turkije dan? Pas 3 weken voor vertrek werd duidelijk dat onze oorspronkelijke vakantie, geboekt bij TUI, niet door kon gaan. Net nu we, nadat mijn zoon jaren extreme vliegangst heeft gehad (en we steeds voor treinen en bussen kozen), eindelijk weer met z’n drietjes zouden gaan vliegen. We zouden net weer een ander stukje van het mooie Turkije ontdekken, een land waar ik al kwam toen mijn kinderen nog baby, peuter en kleuter waren en ook toen ik zwanger was.

Ik had me er zó op verheugd om eindelijk weer te gaan vliegen met de kinderen!

Vakantie 1 jaar verzet

Turkije was één van de landen waar je niet naartoe mocht en dus verzette ik de vakantie naar augustus volgend jaar. Augustus volgend jaar! Het was ‘nu’ juli! Over dertien maanden! Zo ver vooruit al een vakantie hebben staan, was niks voor mij. Ik boek meestal juist vrij laat.

Waar de meeste mensen onrustig worden als er nog niets geboekt staat, word ik vooral onrustig als er zo ver weg al iets vast ligt.

Toch loont vroeg boeken vaak wel. Ook nu -in coronatijden- kun je dat veilig doen voor zomer 2021 als je wil. Kijk hier maar eens: Snelle Boekers Voordelen. Of je nou een luxe vakantie naar de zon zoekt of iets heel anders. Misschien zou je wel een keer een verre rondreis met kids willen maken? Wie weet kan het later in het jaar weer.

Avontuurlijk

Ook al werd 2020 qua reizen met de kinderen niet zo’n avontuurlijk jaar als toen we nog konden interrailen in Spanje, helemaal met de bus en de boot naar Elba gingen of op jeep safari naar berberdorpjes in Tunesië, we hebben toch weer mooie plekken ontdekt, leuke dingen gedaan en fijne momenten gehad.

Zo onvergetelijk als toen met het interrailen werd het niet, maar we hebben toch genoten.

reisblogger-met-kinderen

Bijzondere houten huisjes

In de zomervakantie verbleven we in twee supertoffe huisjes die ik na lang googelen naar een bijzondere overnachting had gevonden: we sliepen in dit wel heel leuke houten huisje op de Veluwe (een park van Europarcs, maar dan op een speciaal natuurterrein) en in een vrij eenvoudige maar prachtige gelegen cottage aan de Regge.

De wijde wereld werd ‘De Wije Werelt‘.

jaaroverzicht-reizen-2020

Mooi vakantiepark in Nederland

Natuurlijk had ik ook een week voor een huisje van Landal of andere bungalowparken kunnen kiezen (er zijn echt wel hele mooie nieuwe parken bij tegenwoordig!), ik wilde het net wat origineler en ‘natuurlijker’. En omdat het niet goedkoop was moest ik keuzes maken.

Liever een paar nachten op een toffe plek (hier vind je nog veel meer leuke overnachtingstips met kids) dan een week ergens waar ik persoonlijk net niet helemaal blij van werd, ook al heeft Landal ook wel echt hele goed verzorgde en mooi gelegen parken, zoals Landal ’t Loo wat er vanuit de lucht zo mooi uit ziet en ook de nieuwe Landal parken.

vakantie-met-kinderen-overijssel

Op ontdekking met de kinderen in Overijssel en Gelderland.

sint-hubertus

Samen leuke dingen doen

We ontdekten nieuwe bossen en natuurgebieden (waar ik nog niet eens over geschreven heb!) en gingen fietsen op de Hoge Veluwe. Ook erg leuk was het samen suppen (alle drie voor het eerst!) en het varen zonder ervaring, bij ons vakantieadres in Overijssel: vakantiepark Mölke.

suppen

Vakantiepark Mölke

fluisterbootje-met-kinderen

Heerlijk eten

Los van onze leuke cottage en de activiteiten die we ondernamen genoten we ook van heerlijk eten en drinken daar. All inclusive, maar dan heel anders. Geen buffet, rijen of massa’s mensen, maar gewoon vanaf ons tafeltje lekker buiten bij het water, kiezen van de kaart, wat je maar wil, wat een luxe was dat! Van lokale Twentse producten tot pikante garnalen, verrukkelijk was het!

regge-cottage

Rijssen in plaats van écht reizen.

reizen-of-rijssen

Musea, zwemmen en zonsondergang

Het waren twee ultrakorte tripjes en dus had ik in de zomer het liefst ook nog graag naar Zuid-Limburg en Drenthe gewild, maar dat kwam er niet meer van. Wel bezocht ik Amsterdam met de kinderen, en enkele leuke musea, waaronder Youseum in Amsterdam, net zoiets als Wondr, zwommen in ons eigen zwembad in de tuin en ook weer bij zonsondergang in zee. Ja, dit hieronder is gewoon Den Haag!

jaaroverzicht-den-haag-2020

Heerlijke hittegolf!

Ondertussen was de zomer van 2020 één van de warmste zomers in meer dan 100 jaar. Eind juni kwam het kwik al lekker hoog, in juli wederom en vooral in augustus hadden we een heerlijk lange hittegolf. Niet iedereen was er even blij mee, maar ik wel. En de kinderen ook!

handstand

Tropische temperaturen

Oh, wat genoot ik van het warme zomerweer! Gewoon thuis, in m’n kleine maar fijne achtertuin, met mediterraan witte muren. Eerst met de kinderen en daarna alleen, toen zij alsnog met hun vader in augustus naar de Franse Alpen gingen.

Overdag werkte ik uren achterelkaar en ’s avonds genoot ik met een rosétje van zwoele avonden in de hangmat in de tuin. Een hangmat die ik 22 jaar geleden in Costa Rica kocht en die nog steeds top is!

zomer

Wel of niet op reis?

Zou ik zelf nog kort naar het buitenland gaan, in mijn eentje, zoals ik vaak deed? De wil was er, maar ik zat in dubio. Waar de een vond dat je als reisblogger ook in coronatijden moest blijven reizen en moest laten zien hoe je nog wel veilig kon vliegen, vond de ander dat je juist thuis moest blijven en het goede voorbeeld moest geven, zodat het leven zo snel mogelijk weer normaal kon worden. Inmiddels wist ik niet meer wat het goede voorbeeld was.

Zelfs als ik iets over Nederland postte vonden sommige mensen het al nodig om te reageren met de hashtag #blijfthuis, terwijl ik vergeleken bij anderen juist hartstikke braaf was.

Zonder kinderen weg

Waar veel mensen toch nog naar het buitenland gingen durfde ik het als ouder alleen niet aan; mét de kinderen had ik het eventueel wel gewild (toen de kans dat onze bestemming nog op geel zou gaan vrijwel nihil was, zat ik toch weer te kijken welke landen nog wél konden!), maar zonder de kinderen op reis, wat ik normaalgesproken vaak doe voor mijn blog, was nu niet handig. Ik worstelde er echt mee. Mijn hart zei: ga op reis! Mijn verstand zei: nee, even niet. We moesten corona immers met z’n allen zien te stoppen!

Mijn hart zei: ga op reis! Mijn verstand zei: nee, even niet.

Wisselende reisadviezen

Ik was niet zo zeer bang corona te krijgen, maar wat als ik ergens vast kwam te zitten en niet terug kon? De reisadviezen veranderden met de dag, dus het was een te groot risico. Ik moest er toch weer voor de kinderen zijn en was het in deze tijd überhaupt wel slim om te gaan vliegen?

De kleuren op de kaart van Europa veranderden soms van de ene op de andere dag!

Verantwoordelijkheid

Het ene moment had ik vrede bij de gedachte in Nederland te moeten blijven, maar zodra ik andere reisbloggers wel zag gaan, sloeg de twijfel toe. Wat zat ik nou weer braaf te wezen! Toch won mijn verantwoordelijkheidsgevoel het uiteindelijk van mijn hang naar avontuur. Maar als ik geen kinderen of familie had gehad die zich zorgen zouden hebben gemaakt had ik het misschien toch gedaan.

Wonen bij zee

Gelukkig woon ik in Den Haag en kan ik gewoon op de fiets naar zee. Dat is zo’n voorrecht en geeft nog altijd een instant vakantiegevoel! Regelmatig was ik dan ook even op het strand te vinden. Niet om te zonnen, maar gewoon even genieten met een hapje of drankje bij een strandtent.

Ik was bij La Cantina, Zuid en de Staat, aan mijn favoriete Zuiderstrand, maar ook bij Millers Beach op het Stille strand, op het strand van Kijkduin en ook op Scheveningen, van Hart Beach tot Indigo en Culpepper bij het Zwarte Pad.

drankje-strand

culpepper

Picknicken en zwemmen bij zonsondergang

Ook met de kinderen fietste ik soms ’s avonds nog naar het strand, om lekker te picknicken en zwemmen bij zonsondergang.

Een instant vakantiegevoel, gewoon op fietsafstand.

zomervakantie

——————————————————————
S E P T E M B E R
——————————————————————

follow-my-footprints-jaaroverzicht

Heide en typisch Hollandse plaatsjes

Omdat het bloed kruipt waar het niet gaan kan, ging ik in september toch weer op pad, zij het in eigen land. Ik wandelde over de bloeiende heide op de Posbank, door mijn geboortestad Weesp en ter promotie van Tiqets ontdekte ik in september samen met een groep internationale toeristen (ja, ze waren er nog!) toeristische plaatsjes als Volendam, Marken en de Zaanse Schans, tijdens een dagtour vanuit Amsterdam. Als een Japanner liep ik te fotograferen en ja, ook hier genoot ik stiekem toch wel van.

reisblog-nederland

Samen met een groep buitenlandse toeristen bezocht ik Volendam, Marken en de Zaanse Schans.

Leuke adresjes in Den Haag

Ook was september de maand waarin ik -tussen de bedrijven door- leuke adresjes ontdekte. Idyllische lunchplekjes, nieuw geopende restaurants en leuke terrassen in de stad. Een deel verscheen in het blog Restaurants met tuin in Den Haag, maar over sommige plekjes postte ik nog niet eerder.

leuk-adresje-scheveningen

Hotspots in Holland

Behalve in Den Haag spotte ik ook leuke plekjes in Arnhem. Eén avond met hippe muziek bij een trendy rooftop bar op het dak van Hotel Haarhuis in Arnhem voelde het ineens alsof ik was teruggeworpen in het pre corona tijdperk en plots op een coole party was beland, ook al werd er niet gedanst.

Ook dronk ik een drankje bij zonsondergang op het dakterras van de W-lounge van Hotel W Amsterdam in het iconische Kasbank-gebouw.

terras-amsterdam

Het is altijd fijn om in Amsterdam te zijn!

amsterdam-footprints

Ja, september was eigenlijk ook best een fijne maand!

villa-ockenburgh

——————————————————————
O K T O B E R – N O V E M B E R – D E C E M B E R
——————————————————————

Herfst

Het duurde even voordat ik lekker in de herfst zat (ik miste de zomer alweer), maar toen ik het herfstgevoel in de late herfst eindelijk te pakken had ging ik er vaak op uit, naar plekken die al een tijd op mijn bucketlist stonden. Ik reisde naar zowel bekende plekken als juist de wat minder bekende plekken in Nederland. Naar het bos vooral, maar ook naar steden waar het stil was.

Ook al bracht ik de meeste tijd achter mijn pc door, ik wilde er soms toch even uit, liefst mét de kinderen. Mijn dochter maakte soms grapjes: ‘Ik weet wel wat jij weer wil mama, jij wil weer lekker gaan wandelen en fotootjes maken van paddestoeletjes en zo hè?’ Haha, dat klopte.

herfst

Waar ik voorheen verre oorden opzocht, genoot ik nu van het fotograferen van paddenstoelen. What the f… was er met me gebeurd?

Uitkijkpunten

In november zocht ik het hogerop. Ik beklom toffe uitkijktorens, zoals De KempentorenDe Kaap en in december ook De Piramide nog. Stuk voor stuk supergave uitkijkpunten en alle drie totaal anders!

toffe-plekken

Ook al bleef ik in de lage landen, ik bezocht toch heel wat hoogtepunten!

Hotel in het bos

Ik sliep twee keer een nacht in een hotel in het bos, toen de restaurants in hotels gelukkig nog open waren (maar het alcoholverbod na achten wel net was ingegaan). Eén keer met familie (met mijn kinderen en mijn moeder en haar man) en één keer met vriendin Josefien. Op aparte kamers en helemaal coronaproof. De blogs erover wil ik nog steeds schrijven, maar zoek je ondertussen ook iets in het bos? Zoek hier dan eventueel zelf een hotel of andere accommodaties in een bosrijke omgeving.

mooi-bos

Natuurgebieden

Ondertussen had ik heel wat mooie natuurgebieden in Nederland bezocht, niet alleen in Noord- en Zuid-Holland, maar ook in Brabant en Utrecht, naast Overijssel en Gelderland waar ik in de zomer al was. Bijna nergens heb ik nog over geschreven, maar t.z.t. vind je het hier.

vlonderpad-zoetermeer

Steden vermijden?

Veel mensen vermeden in verband met covid de steden, maar omdat ik toch al in de stad woon, maakte dat voor mijn gevoel niet zoveel verschil uit. Ik dwaalde door diverse Nederlandse steden, waar ik bezienswaardigheden en minder bekende wijken ontdekte.

Dagje stad in eigen land

Toen we weer met het OV mochten treinde ik vanuit Den Haag naar steden waar ik al vaak geweest was, zoals Amsterdam, Rotterdam, Utrecht, Arnhem, Haarlem, Zandvoort en Delft, maar ook naar Thorn, Tilburg, Breda en Eindhoven.

In diverse steden spotte ik street art. Over dit mooie street art steegje in Delft schreef ik al, de rest hebben jullie nog te goed. Een aantal steden bezocht ik met de kinderen, maar de meeste alleen.

Goedkope hotels, juist nu!

Terwijl mensen elders in Nederland volgens mij dachten dat het door de vele coronabesmettingen levensgevaarlijk was in de Randstad (en de cijfers inderdaad schrikbarend hoog waren en het risico reëel), is het deels ook hoe je er zelf mee om gaat. Als je niet gaat shoppen, maar gewoon door een rustige wijk wandelt en uiterst voorzichtig bent kan het best. Hieronder zie je het Museon en het Kunstmuseum in Den Haag.

En het voordeel was (en is) wel: juist nú kon (en kun) je soms extreem goedkoop in AmsterdamRotterdamDen Haag en Scheveningen overnachten! Aan het strand van Scheveningen heb je nu -zeker doordeweeks- alle ruimte!

Hotelprijzen waren soms bijna gehalveerd en in de hotels eten kon nog wel.

reisblog-den-haag

Hotels mét eten

Toen ook het eten in hotel-restaurants sinds half december aan banden werd gelegd, was dat natuurlijk balen voor hoteliers en mensen die net iets geboekt hadden, maar slapen kan nog steeds vrij voordelig en vaak zijn er in de grote steden genoeg afhaalmogelijkheden in de buurt.

Er zijn zelfs hotels met afhaalconcept. Het is dus nog steeds leuk om een nachtje weg te gaan, in de stad of in een kleiner plaatsje. Lees mijn tips in het blog: hotels met take away.

Op verschillende plekken in Nederland kun je hotels met afhaalconcept boeken.

jaaroverzicht-mooiste-plekken

Mooiste stadje

Het mooiste kleinere plaatsje dat ik dit jaar bezocht was Thorn. Thorn is een ontzettend mooi wit stadje in Limburg, waar vandaan ik per ongeluk nog naar het buitenland wandelde trouwens. Ik wist weliswaar dat het vlakbij België lag, maar ik was de grens over voordat ik er erg in had, in een periode waarin je helemaal niet naar België mócht en officieel bij terugkomst in quarantaine moest.

Ik wandelde per ongeluk naar België.

thorn

Mooiste plek van Nederland

Ook buiten de steden ontdekte ik in Nederland toch echt nog wel plekken waar je je totaal ergens anders waant. Werkelijk de allermooiste plek die ik wat dat betreft dit jaar in Nederland bezocht, was het Henschotermeer. Wauw, wat een uitzonderlijk mooie plek in Nederland!

De mooiste plek van Nederland!

mooie-natuur-nederland

Op safari

Voor het ‘wildlife gevoel’ ging ik ook nog een paar keer op safari in eigen land. Niet bij Beekse Bergen dat erom bekend staat, maar gewoon in de vrije natuur, in de Amsterdamse Waterleidingduinen, het Westduinpark en bij Lentevreugd. Ik spotte damherten, konikpaarden en Schotse Hooglanders.

safari-nederland

Wildlife spotten in eigen land!

wildlife-nederland

jaaroverzicht-nederland

Bucketlist afwerken

Terwijl ik november en december normaalgesproken rotmaanden vind voelde ik deze keer een onbedwingbare behoefte vanalles in eigen land te ontdekken.

Tussen het schrijven en het drukke leven met de kinderen door ging ik in november en de eerste helft van december vele malen op pad en maakte korte metten met mijn bucketlist die dit jaar alleen maar langer was geworden in plaats van korter.

Ik maakte korte metten met mijn steeds langer wordende bucketlist.

Influencer zijn

Ik was niet de enige. Veel ‘collega’ reisbloggers hadden dezelfde gekte te pakken. En ook al had ik soms het gevoel met een social media post niet zo zeer gewone volgers (waarvan sommige trouwe lezers me al 15 jaar volgen, al sinds ik blogger was voor een ander platform!), maar vooral andere bloggers te influencen die er een paar dagen later dan ineens ook waren, mijn posts inspireerden dus wel. En dat wilde ik toch? Eigenlijk hebben we gewoon veel gemeen.

Wie ‘influencede’ ik nou eigenlijk’?

Bijna allemaal hebben we een ‘lijstje’ met plekken die we nog willen bezoeken. Nu de bomen zo kaal zijn vind ik het minder mooi buiten, zeker met miezerig en grijs weer, maar toen de natuur in Nederland op haar mooist was genoot ik echt van m’n dagtripjes in eigen land. Vaak ging ik al heel vroeg op pad, echt in het donker de deur al uit. Het werkte verslavend!

Het ontdekken van bijzondere plekken in eigen land werkte verslavend.

Inspiratiebron

Voor het ontdekken van mooie plekjes in eigen land was Instagram mijn grootste inspiratiebron dit jaar en dan niet zo zeer andere reisbloggers (die deelden veelal plekken die ik al kende), maar vooral de posts van professionele fotografen en onbekende maar inspirerende amateurfotografen, vooral natuurfotografen. Regelmatig checkte ik bepaalde hashtags en ontdekte zo verrassende plekken in de natuur in Nederland.

Schiphol

En toch, elke keer als ik langs Schiphol kom moet ik slikken. Wanneer zal ik weer eens opstijgen naar een mooie bestemming? Soms zet ik voor de grap de vliegtuigmodus op mijn telefoon aan. Iets wat ik andere jaren maandelijks deed, zo vaak vloog ik, ook in 2019 nog. Nu voelt het bijna als jeugdsentiment. Ik krijg er al bijna een ‘travellers cheque’-gevoel bij.

Wereld om de hoek

Ook al ligt in de wijk waar ik woon de wereld bijna letterlijk om de hoek; binnen 5 minuten wandel ik langs tropische winkels, Turkse bakkers, Marokkaanse theehuizen en zelfs een hindoestaanse mandir, toch mis ik het reizen.

Vreemde oorden verkennen

Het verkennen van verre oorden, van Bali tot de nog relatief onbekende Balkan dichterbij. Het heerlijke rondreizen, elke dag weer verder. Of eilandhoppen en wakker worden op een onbekende plek. Die heerlijke Zuid-Europese sfeer en zo’n dag vol verrassingen die nog voor je ligt. Heerlijk!

Zo’n dag vol verrassingen die nog voor je ligt.

Vakantie ver weg

Ik ben niet de enige die naar exotische bestemmingen verlangt. Afgelopen maand deed vooral het blog 30 graden in de winter het goed, alsof velen van ons -nu de kou was ingetreden- stiekem toch nog op zoek waren naar landen waar het warm is. Helaas bleef het voor velen bij dromen, want net na publicatie bleek het aantal besmettingen op Curaçao toe te nemen en dus werd er -na al het werk dat ik eraan gehad had- niets geboekt. De wereld ging op slot.

Van Koh Sukorn tot Kaapverdië

Toch kon ik het niet laten om in dit moeilijke reisjaar af en toe tóch over een bestemming ver weg te schrijven. Van het authentieke Koh Sukorn (de foto nam ik er vandaan) tot kleinschalige en kindvriendelijke accommodaties op Curaçao en de mooiste eilanden van Kaapverdië. Het blog over de Kaapverdische eilanden was in opdracht, maar ik ploos alles met plezier uit.

Zucht, wát een mooie eilanden!

onbekende-eilanden-ontdekken

Van Portoferraio tot Ponta da Piedade

Ook schreef ik nog over bestemmingen in Europa, ook al leek het wel alsof elke bestemming waar ik nét over geschreven had ‘expres’ op oranje ging, zoals BolgheriPortoferraio en de prachtige Ponta da Piedade, op de foto hieronder.

Was ik er maar weer even!

portugal-footprints

Schotland

De twee blogs over Schotland schreef een moeder die ik ken, op haar initiatief, naar aanleiding van haar rondreis door Schotland met de kinderen in tijden van corona; de overige blogs zijn zoals altijd door mij geschreven. Toch is een roadtrip Schotland wellicht ook een keer een leuk idee voor jou.

Reizen als voorheen

Zal alles ooit weer normaal zijn? Gaan we weer op reis als voorheen? Helemaal hetzelfde zal het nooit meer zijn, maar ook al is een vliegvakantie of überhaupt een vakantie naar het buitenland niet meer zo vanzelfsprekend als het altijd was, ik hoop écht dat het straks weer kan. Gewoon ergens naartoe treinen of vliegen, wel zien waar je slaapt, wie je ontmoet of wat je doet. De ultieme vrijheid!

Gewoon ergens naartoe treinen of vliegen, wel zien waar je slaapt, wie je ontmoet of wat je doet. De ultieme vrijheid!

Waar kunnen we in 2021 naartoe?

Zouden we dit jaar weer naar Azië kunnen? Naar het Midden-OostenMidden-Amerika of Afrika? Of moeten we tot 2022 wachten?

Ander landschap, eten, taal en sfeer

Hoe mooi Nederland ook is, er gaat toch niks boven de geur van de tropen of het licht van de Méditerranée. De landschappen, de sfeer, het eten, de taal! Dat zijn de dingen waar ik zo van hou en de plekken waar ik écht warm van loop en waar ik mijn blog om begonnen ben.

Er gaat toch niks boven de geur van de tropen of het licht van de Méditerranée.

Oud en Nieuw 2021-2022

Ik ben dan ook echt heel benieuwd hoe we er over een jaar met Oud en Nieuw voor staan. Wat hebben we allemaal gezien en gedaan? Vlogen we weer met vliegtuigen vol naar mooie eilanden in Europa? Of was het nog maar mondjesmaat? Konden we überhaupt naar het buitenland? Ben ik misschien zelfs in het buitenland tijdens de jaarwisseling 2021-2022?

Jaarwisseling in het buitenland

De afgelopen jaren vierde ik de jaarwisseling om het jaar in het buitenland. Zo vierde ik New Years Eve in LilleIbiza (oh, wat was het heerlijk om in alle rust Ibiza en Formentera te ontdekken!) en Dubrovnik (mooie stad en erg leuk met Oud en Nieuw!)

Het andere jaar zijn de kinderen gewoon hier met Oud en Nieuw en vier ik het natuurlijk met hen, wat ook altijd heel fijn is. Stiekem was ik heel blij dat ik het bizarre 2020 samen met hen kon afsluiten.

Het was heel gezellig en mijn dochter vond het zelfs de leukste dag van de kerstvakantie, ook al wonnen we niks met de Oudejaarsloterij.

oudejaarsloterij

——————————————————————
T E R U G B L I K
——————————————————————

zwembad-in-de-tuin

Mooiste momenten

Uiteindelijk waren de fijnste en mooiste momenten van het jaar toch ook weer de momenten op reis en vele momenten met de kinderen, vooral in de zomer. De zonsondergangen aan het strand en de tropisch warme zomerdagen in de tuin. Samen barbecueën in de tuin. Zwemmen in de tuin. Slapen in de tuin, gezellig met z’n drietjes, gewoon op een matras in het gras. (Dat het -toen ze eindelijk sliepen- begon te regenen vergeten we voor het gemak maar even).

Ja, de zomer was weer mijn favoriete seizoen, samen met mijn lieve schatten!

Minder online

Al met al kwam er in 2020 veel minder online dan ik wilde. Weliswaar postte ik veel op social media en schreef ik altijd zeer uitgebreide blogs (wat ontiegelijk veel tijd kost!) met ook nog eens ontzettend veel beeld (bijna elke foto bewerk ik of snij ik bij en benoem ik ook nog weer apart), het was maar een fractie van wat ik wílde delen. Ik heb nog zóveel ideeën!

Ik heb nog zóveel ideeën!

Best gelezen blogs

Dat komt dus nog, maar wat waren nou mijn best gelezen blogs van 2020? Ik ga niet ál mijn best gelezen blogs noemen, maar over een aantal was ik wel verbaasd, dus die zal ik hieronder even noemen. Vakantie en corona noemde ik al, maar er waren er meer, ook blogs die het 1 avond heel goed deden. Daar heb je niet zo heel veel aan, maar op de avond zelf is het leuk.

Wat waren mijn topblogs dit jaar?

Meest bezochte steden

Terwijl de hele wereld thuis bleef, veel mensen steden vermeden en er weinig gevlogen werd, stond een blog over de drukstbezochte steden ter wereld maandenlang in mijn top 10: De best bezochte steden ter wereld. Dat verbaasde me! Of waren mensen aan het kijken naar welke steden mensen -in tijden van corona wellicht- nog wel gingen?

Vliegen als je zwanger bent

Ook Vliegen als je zwanger bent werd veel gelezen. Doordat er minder gevlogen kon worden dachten veel kersverse zwangeren waarschijnlijk toch ‘Kan ik straks ‘na corona’ nog wel een keer op vliegvakantie voordat de baby komt?’ Of wellicht wilden sommigen toch nog gaan nu het niet mag, die mensen zijn er altijd.

Ondanks de coronacrisis stond het blog Vliegen als je zwanger bent een aantal maanden in de top 5.

Eendagsvlieg: Single man gezocht

Een blog dat in juni één avond sky high ging was Single man gezocht voor overnachting in kasteel. Waarschijnlijk dacht de helft van mijn volgers: wat doet ze nu?! Ik schrijf eigenlijk nooit clickbaits, maar dit was er één. Ik heb er een handvol boekingen uit gekregen, maar van reizen die later niet door gingen heb ik de commissie niet meer gekregen. Dat was balen dit jaar.

Het meest gelezen blog op 1 avond!

Wie is de Mol in Toscane

Ook op 5 september tussen half 9 en 9 uur ‘s avonds, vlogen de bezoekersaantallen omhoog, maar toen was het vanwege dit blog: Wie is de Mol in Toscane. Ook al wist ik al lang dat het in Toscane was opgenomen, kennelijk kwamen veel WIDM-kijkers er pas tijdens de eerste uitzending achter. Wel tof als je in je analytics ziet dat meer dan 100 mensen tegelijk op je website zitten te kijken!

topblog

Wie is de Mol in Tsjechië

Dat het nieuwe seizoen van Wie is de Mol (wat nu net begonnen is) in Tsjechië is opgenomen wist ik ook al maanden. Ik overwoog een vergelijkbaar blog te schrijven, maar ik herkende te weinig. Ik ben vooral in het midden van Tsjechië geweest, aan de zuidkant van de Midden-Bohemen.

Restaurant met tuin

In september deed mijn gloednieuwe blog Restaurant met tuin in Den Haag het een paar dagen heel goed. Helaas moest de horeca een week later dicht en zocht niemand er meer naar. Dus nu maar hopen dat het in 2021 erg mooi weer wordt, dat de horeca weer open mag, de restaurants nog bestaan en dat het dan opnieuw scoort.

Populaire bestemmingen in 2020: Nederland, Frankrijk, Griekenland en Italië

Wat het meest populaire blog wat buitenlandse bestemmingen in 2020 betreft was wisselde per maand. Na Nederland deden vooral Zuid-Frankrijk en Griekenland het goed, en ook Italië, vooral Sardinië.

Voor het eerst sinds de start van mijn blog bestond de top 3 uit blogs over Nederland. Dat is mooi, maar niet zoals ik het wil.

Spanje

Normaalgesproken staat Spanje ook altijd in mijn top 10, het is één van mijn favoriete landen, maar nu was dat alleen in januari tot en met maart het geval. Met name Gran Canaria liep lekker, totdat corona toesloeg en alles inzakte.

Dat Nederlanders maandenlang niet naar Spanje konden reizen merkte ik erg aan de bezoekersaantallen op mijn blog.

——————————————————————
W A T  N U ?
——————————————————————

Overleven

Om in de toekomst te overleven tussen zoveel andere websites en bloggers met vaak dezelfde ideeën en dromen, moet ik een aantal dingen echt anders doen (en vooral kortere blogs schrijven dan ik meestal doe!), maar tegelijkertijd moet ik me niet teveel met anderen meten. Ik kán niet alles bijhouden en ik kan ook niet elke vakantie weg.

Workation en allerlei projecten

Het lijkt wel alsof íedereen op workation is de laatste tijd. Ook lijken al mijn concullega’s aan een boek, nieuwe website of naast het blog nog aan allerlei ‘projecten’ te werken. Hoe dóen ze dat toch allemaal?

Een boek uitgeven, op workation gaan of met allemaal nieuwe projecten bezig zijn, het klinkt natuurlijk wel interessant.

Ik doe het verkeerd

Soms denk ik: ik doe het helemaal verkeerd! Ik ben al blij als ik -naast rotklusjes als niet meer werkende linkjes aanpassen- tijd heb om blogs te schrijven en social media posts te doen. Door mijn perfectionisme en het slecht keuzes kunnen maken doe ik sowieso overal altijd langer over. Tegelijkertijd ben ik zelf zo gek om een terugblik van bijna 9.000 woorden te schrijven! Niemand die daarom vraagt!

Maar daarnaast is mijn leven ook net wel even anders dan bij de meesten. Ik heb twee kinderen die het grootste deel van de tijd bij mij zijn en zelfs als ze hier niet zijn komt het meeste nog op mij aan. Ik doe alles alleen, zowel thuis als op mijn blog.

Ook al heb ik soms het gevoel dat ik verzuip, ik mag trots zijn op hoe het ondanks alles gaat!

terugblik-2020

Inspireren

Ik ben geen harde zakenvrouw, ik zit niet overal bovenop en sleep niet overal een samenwerking uit. Dat wil ik ook niet. Ik ben een creatieveling, een dromer. Ik maak graag mooie dingen en wil graag inspireren. Mooie plekken laten zien. Dingen onderzoeken ook. En niet zomaar een lijstje maken met plekken die ik niet zelf bezocht heb.

Ik ben geen echte zakenvrouw, ik ben een creatieveling, een dromer.

reisblog-follow-my-footprints

Als kind was mijn liefste wens dat ik kon vliegen. Dat is nog steeds zo.

Verwonderen

Ik ben misschien niet brutaal of bijdehand genoeg, of zit niet in het juiste kringetje, ik weet wel wat ik waard ben. Ook al wordt alles me soms te veel, ik inspireer op mijn manier.

Natuurlijk wil en moet ik geld verdienen, en ik hoop daarom echt dat 2021 een beter jaar wordt, maar ik wil bovenal verwonderen. Ik wil dat mensen verrast zijn door plekken die ze nog niet kenden of door de manier waarop ik het in beeld heb gebracht. Dat ze me volgen vanwege mijn eerlijke verhaal en dat ze genieten van mijn foto’s. Dat ze door mij denken: ‘Hé, daar wil ik ook naartoe!’

Ik wil mijn lezers verwonderen. Dat ze denken: ‘Hé, daar wil ik ook naartoe!’

hemels-gewelf-kijkduin

De situatie

In verband met het thuisonderwijs staat alles momenteel op een heel laag pitje en daar baal ik van, zeker nu het nóg langer gaat duren. Ik moet de BTW doen, er wachten blogs en ik heb echt zin om lekker te schrijven, maar de afgelopen 2 weken lukte dat totaal niet, ook al zit ik bijna dagelijks al rond 6 uur achter mijn pc om nog even in rust te kunnen werken.

Het zijn echt súperintensieve dagen met het thuisonderwijs, met 1 kind in groep 7 en 1 in de brugklas (havo/vwo). Meestal ben ik aan het eind van de dag kapot en dan moet er nog vanalles. Maar ik ben trots op de kinderen én op mezelf. Als de lockdown voorbij is gaat Follow my Footprints weer floreren.

thuisonderwijs

Na de lockdown

En terwijl ik een warme chocomel naar mijn zoon breng (schreef ik 2 weken geleden toen ik al met dit verslag bezig was en hij even op zijn kamer ging chillen) hoor ik Wake me up when it’s all over van Avicii. Ik heb het lang niet gehoord, maar hé, het is eigenlijk best passend in deze tijd.

Soms zou je inderdaad wel willen dat iemand je pas weer wakker maakt als corona voorbij is en lockdowns tot het verleden behoren.

Wat zou dat heerlijk zijn!

De zon zal zeker weer schijnen

Veel is onzeker, zeker op reisgebied, en hoewel ik als reisblogger natuurlijk hoop op wat lichtpuntjes wat reizen betreft, hebben we één zekerheid in elk geval wel: ook in 2021 zal de zon weer schijnen, waar dan ook en hoe dan ook, en ook in 2021 zal de zon weer schitterend ondergaan, of het nou in de stad (zoals hier op de foto, onderweg naar huis), in de duinen of aan zee is. Dat is en blijft vaak zo mooi!

zonsondergang-den-haag

Ga eropuit!

Een schitterend reisjaar durf ik je nog niet vol overtuiging te wensen, maar zolang dat nog onzeker is zou ik zeggen: trek er wel op uit. Ga fietsen, wandelen, joggen of gewoon genieten van de natuur. En wie weet kan er straks toch weer meer en kunnen we over een jaar alsnog terugkijken op reizen die we niet voor mogelijk hadden gehouden en vakanties waar we nu alleen nog maar van dromen.

Wil je toch al graag iets boeken? Lees dan verder! Niet? Ga dan naar het allerlaatste stukje van dit lange blog!

dochter-bo

——————————————————————
R E I S P L A N N E N  M A K E N
——————————————————————

Zomervakantie boeken

Normaalgesproken is januari de maand waarin veel mensen vooruitkijken en hun zomervakantie of een andere mooie reis boeken. Een vakantie op een mooi eiland (denk ook eens aan Elba, daar kun je met de auto en een korte overtocht met de boot naartoe!) of een andere plek. Ook al is er nog veel onzeker, de eerste vakanties worden gelukkig weer geboekt!

Een reis boeken voor de herfst of winter

Vind je de zomer nog te onzeker kies dan voor een zonvakantie in oktober of een verre reis in de winter. Als de voorwaarden goed zijn, zoals gratis annuleren of wijzigen, kun je dat gewoon boeken.

Kunnen we in oktober weer naar de zon? Een zonvakantie in oktober zou heerlijk zijn! Of een verre reis volgende winter…

De banners op mijn blog

Niet alleen via linkjes (zoals in de blogs die ik hierboven noem), maar ook via de banners hieronder en aan de zijkant van mijn blog (als je op je mobiel kijkt staan ze op de homepage van followmyfootprints.nl onder de blogs) kun je altijd een vakantie boeken. Als we weer meer naar het buitenland kunnen zal ik ook zeker weer andere banners plaatsen.

Commissie

De banners op mijn blog zijn advertenties van bedrijven waar ik op affiliatebasis mee samenwerk. Boek je iets via zo’n banner (verder doorklikken kan ook), dan verdien dan een heel klein beetje commissie. Voor jou maakt dat qua prijs niks uit, maar voor mij is het fijn, want er komt niet standaard een salaris binnen.

Bekende reisorganisaties, maar ook kleinere aanbieders

Sowieso wissel ik de banners aan de zijkant van mijn blog regelmatig, dus ik zou zeggen: kijk er af en toe eens naar, klik erop en laat je verrassen!

Er staan zowel bekende reisorganisaties tussen als kleinere aanbieders en zowel grote hotels als kleinschalige accommodaties.

Boek je vakantie of verblijf via de banners op mijn blog!

muurschildering-lissabon

Naar het buitenland

Wil je een vliegvakantie of vakantie naar het buitenland boeken, doe dat dan eens via onderstaande banners of via linkjes in blogs op followmyfootprints.nl, of het nou een blog over mooie vakantiehuizen in Toscane, accommodatie in Catalonië, de Griekse eilanden, Madeira, Zuid-Frankrijk of Lanzarote is, er staat altijd wel een linkje in.

surfers-havenhoofd

Vakantie dichtbij boeken

Wil je de komende maanden wel weg, maar dan liefst voorlopig nog in eigen land? Kijk dan zeker even of hier iets voor je bij zit:

Of boek een bijzondere overnachting met Pasen (wees snel!), Pinksteren of zomaar tussendoor! Het kan via deze banners:

2 0 2 1 

Ik ben heel benieuwd wat (en vooral ook waar!) 2021 ons (mij, jou!) zal brengen. Ook al weten we niet hoe ver we de wereld in kunnen dit jaar, ik wens je een heel gelukkig en gezond 2021, met -zoals ik op 1 januari op Facebook al schreef- hopelijk echt weer wat meer lichtpuntjes wat reizen betreft.

Follow my footprints op social media

Ook als ik weinig weg kan heb ik gelukkig nog genoeg materiaal om te delen, zowel in binnen- als buitenland, dus blijf Follow My Footprints volgen!

Niet alleen op Instagram, maar ook op Twitter post ik vaak foto’s. Volg me ook op Facebook als je dat nog niet deed en geef niet alleen een like als je iets leuk vindt, maar reageer daar ook af en toe. Dat vind ik leuk en daar help je me ook weer mee, want het vergoot de zichtbaarheid van een post!

jaaroverzicht-followmyfootprints

Mooi, interessant, verrassend of nuttig blog

Tot slot zou ik het erg leuk vinden als je me laat weten welk blog (of welke social media post) je interesse gewekt heeft het afgelopen jaar. Welke foto vond je mooi, welke plek verraste je, wat vond je interessant om te lezen, waar ben je door mijn blog naartoe gegaan of wat kwam goed van pas?

Blij met een tip?

Op Twitter lieten volgers die ik niet persoonlijk ken al weten door mijn tip laatst ook daadwerkelijk naar het Henschotermeer te zijn gegaan. Barbara schreef: ‘Dank nog voor de tip. Heb er gisteren voor het eerst gewandeld, inderdaad een bijzondere plek!’ En ook Karen vond het er fijn schreef ze.

Op Facebook liet Annemieke weten door mijn tip naar het onbekende Lentevreugd te zijn gegaan om dieren te spotten. Dit zijn zomaar wat recente voorbeelden, maar ik hoor het vaker en dat is natuurlijk leuk! Het is het bewijs daadwerkelijk influencer te zijn!

Hopelijk gaat iedereen straks ook weer naar bestemmingen verder weg door mijn tips!

follow-my-footprints-jaaroverzicht-2020

Bedankt!

Dank je wel in elk geval dat je me volgt. Ik hoop dat je ook in 2021 weer graag over mijn ontdekkingen leest en dat ik je -hopelijk weer als échte travel influencer- met mijn foto’s van mooie plekjes en bijzondere bestemmingen kan inspireren.

Na de lockdown en de weken thuisonderwijs hoop ik echt weer lekker aan het werk te kunnen. Al die blogs schrijven die ik nog schrijven wilde, blogs afmaken waar ik al lang mee bezig was en bestemmingen laten zien die je zullen betoveren. Inspiratie genoeg en ik heb er zin in!

Nogmaals bedankt voor het volgen van mijn footprints ver weg èn dichtbij en heel veel geluk, gezondheid en mooie momenten in 2021 gewenst, waar dan ook!

follow-my-footprints-duinen-den haag

Terugblik en jaaroverzicht voorgaande jaren

Al sinds het bestaan van reisblog Follow My Footprints schrijf ik elk jaar een jaaroverzicht. Hieronder vind je de (reis)jaaroverzichten van de afgelopen jaren:

Alle foto’s in dit blog heb ik zelf gemaakt of ik sta er zelf op. Bijna alle foto’s maak ik tegenwoordig met mijn iPhone XR. Tip: Koop een refurbished iPhone. 

thorn-wit-stadje

Thorn, het witte stadje: het mooiste plaatsje van Nederland

Thorn, het witte stadje. Een pittoresk en prachtig wit stadje in Limburg. Met al zijn witte huizen is Thorn werkelijk een pareltje en wat mij betreft zelfs het mooiste plaatsje van Nederland!

Het witte stadje Thorn heeft bovendien een bijzonder historisch verhaal: Thorn was vroeger namelijk een mini vorstendom dat eeuwenlang bestuurd werd door vrouwen!

Thorn

In dit blog zie je de foto’s die ik in het witte stadje maakte (de kopfoto en de foto hieronder zijn mijn favoriet), ontdek je meer over de geschiedenis van Thorn (Thoear op zijn Limburgs) en lees je natuurlijk waarom de huizen in Thorn eigenlijk wit zijn. Onderaan staan wat praktische tips voor een bezoek aan Thorn en ook leuke overnachtingstips in en om Thorn komen er nog aan! Niet alleen B&B’s en hotels in Thorn.

Het witte stadje

Toeristen vanuit de hele wereld weten het witte stadje Thorn te vinden, vaak nog beter dan wij Nederlanders. ‘The White Town’, ‘La Ville Blanche’ of ‘Das weisse Städtchen’ aan de rand van Rivierpark Maasvallei, is niet alleen geliefd bij onze (zuider)buren, maar ook bij toeristen uit China en Japan, voor de coronatijd althans. Allemaal wilden ze ‘the whitewashed town in The Netherlands’ bezoeken.

Het witte stadje is normaalgesproken populair bij buitenlandse toeristen!

mooiste-plaatsje-nederland

Mooiste plaatsje van Nederland

Ook ik wilde al lange tijd naar Thorn. Rondwandelen in het witte stadje Thorn stond zelfs helemaal bovenaan mijn bucketlist. En toch kwam het er niet van, omdat Limburg niet naast de deur ligt. Ik bleef er echter over dromen; ik wist zeker dat ik Thorn mooi zou vinden. Misschien wel het mooiste plaatsje van Nederland…

thorn-herfst

Thorn bezoeken

Wat mijn drang er naartoe te gaan extra groot maakte was dat nog geen enkele reisblogger die ik kende er was geweest! Althans, niemand had er deze zomer over geschreven en dat is in dit coronajaar waarin iedereen alle uithoeken van Nederland opzocht een unicum!

koffie-to-go-thorn

Mooi stadje in Limburg

Afgelopen zaterdag ging ik eindelijk! Vanuit Den Haag was het met het openbaar vervoer een flinke reis naar Midden-Limburg, helemaal tot vlak bij de Belgische grens, maar dat had ik ervoor over.

Thorn bleek inderdaad een plaatje! Wat een mooi stadje zeg! Een Limburgs stadje met een mediterraan wit tintje! En wat was het er heerlijk stil!

Een Limburgs stadje met een mediterraan tintje!

plein-thorn

Prachtig wit stadje

Wandelend over de keitjes, kijkend naar de kanunnikenhuizen, spiekend in een hofje en stil staand bij een oude waterpomp en houten wijnvaten, verdwaalde ik in tijd en ruimte. Alsof ik niet meer in het Nederland van nu was, maar in vervlogen tijden in een sprookjesachtig buitenland waar huizen wel vaker wit zijn. Helemaal blij liep ik er rond.

Ook al zijn de muren in mijn eigen tuin ook al jaren wit, hier was bijna alles wit.

thorn

Thorn was echt een prachtig wit stadje!

wit-stadje-in-nederland

Witte dorpjes

Het witte stadje deed me een beetje denken aan de pueblos blancos in Andalusië en aan Ostuni in Puglia, waar ook alle huizen wit zijn, of meer nog aan de witte binnenstad van Faro misschien, in de Algarve. En een moment later waande ik me ineens weer in Duitsland. Het mooie historische stadje Thorn heeft een beetje van alles. Het vele wit maakt het sprookjesachtig mooi.

thorn-het-witte-stadje

Witte huizen

Zonlicht weerkaatste het wit. En ook al kwam zo laat in november de zon niet meer in alle straatjes, Thorn bleef een beeldschoon plaatsje. Misschien wel mooier dan ooit, met de kinderkopjes zo blinkend in het zonlicht, zonder zoveel voeten van toeristen erop. Juist nu, met maar een handjevol dagjesmensen.

wit-stadje

Zo heerlijk sereen en rustig was het.

thorn

Ook rond zonsondergang nog, met die prachtige lucht erbij. O, wat hou ik hiervan!

foto-thorn

Beschermd stadsgezicht

De oude kern van Thorn is een beschermd stadsgezicht met veel rijksmonumenten. Het is heerlijk wandelen door de witte straatjes en langs de mooie oude kerk. De speciale keitjes waar je overheen wandelt geven het plaatsje extra charme. Maaskeien noem je ze en je ziet ze overal in het historische centrum van Thorn.

De vele keitjes in het witte stadje geven het extra veel charme.

mooi-dorpje

Geschiedenis van Thorn

Doordat Thorn amper 2.400 inwoners heeft, doet het dorps aan, maar het kent een rijke geschiedenis! Een belangrijk moment in de geschiedenis van het stadje vond ruim 1.000 jaar geleden plaats, toen er in de tiende eeuw, rond 975 na Christus, in Thorn een abdij gesticht werd: Stift Thorn, oftewel Klooster Thorn.

Klooster in Thorn

Het hele leven in het stadje was destijds geënt op ‘het stift’ van de adellijke dames in dit klooster. De Stiftdames werden ook wel kanunnikessen genoemd en kwamen uit zeer hoge adellijke kringen, ook uit het buitenland, veelal uit het Duitse Rijk.

Zoals je ziet is dit grand café in het centrum van Thorn vernoemd naar ’t Stift.

stift-thorn

Welvarend mini staatje

Abdijvorstendom Thorn was indertijd een welvarend mini staatje dat bestuurd werd door deze stiftsdames. Tot eind achttiende eeuw was Thorn dus een afzonderlijk land! Thorn had zelfs een eigen rechtspraak en een eigen munt.

Mini vorstendom Thorn had zelfs een eigen rechtspraak en een eigen munt!

Land van Thorn

Miniatuurvorstendom het ‘Land van Thorn’ was indertijd het kleinste soevereine staatje binnen het heilige Roomse Rijk. Tot het Land van Thorn behoorden ook andere plaatsjes rond Thorn, zoals Ittervoort, Haler, Grathem, Stamproy, Baexem en Ell. Met de bus naar Thorn reizend passeerde ik enkele van deze plaatsjes.

Kanunnikenhuizen

Vanaf de dertiende eeuw leefden de dames van Stift Thorn niet langer gemeenschappelijk, maar woonden ieder in een huis in de omgeving van de kerk. Ze bewoonden mooie statige panden, de zogenaamde kanunnikenhuizen. Niet alleen de Stiftdames hadden het trouwens goed; ook de andere inwoners van Thorn waren rijk en hadden prachtige huizen.

Napoleon

Met de komst van Napoleon kwam er echter een einde aan het staatje Thorn. De Stift dames werden verjaagd door het leger van Napoleon en toen de huizen leeg kwamen te staan trokken er armere gezinnen in.

Napoleon maakte een einde aan de zelfstandigheid van abdijvorstendom Thorn.

Belasting betalen

De Franse machthebbers eisten dat er belasting betaald werd: hoe meer ramen en deuren een huis had, hoe meer belasting er betaald diende te worden. Helaas konden de armere inwoners dat destijds niet betalen. Om minder belasting te hoeven betalen metselden veel mensen hun ramen dicht. Om het niet op te laten vallen verfden ze de muren vervolgens wit.

Ah… dus daarom zijn de huizen in Thorn wit!

steeg-thorn

Huizen wit geverfd

Tot halverwege de vorige eeuw was de helft van Thorn wit, maar toen in de jaren 60 het toerisme op gang kwam kregen de bewoners van huizen die nog niet wit waren subsidie om die huizen ook wit te schilderen. Het witte dorp sloeg namelijk aan bij toeristen! Net als in het Spaanse Júzcar trouwens, daar bleken (na de opnames van een Smurfenfilm) juist blauwe huizen een succes.

Een dorp vol witte huizen sloeg aan bij de toeristen!

mooiste-dorp-nederland

Toeristen en kunstenaars

Steeds meer mensen in Thorn schilderden hun huis wit en tegenwoordig is maarliefst 90% van het oude centrum van Thorn wit. Zo werd het witte stadje een geliefd toevluchtsoord voor kunstenaars. Creatieve zielen werden aangetrokken door het mooie witte plaatsje.

mooiste-plaatsje-van-nederland

Door al die witte huisjes en de rustige sfeer die er heerste was Thorn geliefd bij toeristen en kunstenaars.

centrum-thorn

Bouwstijl

Niet alleen de kleur, maar ook de bouwstijl van Thorn is uniek in Nederland. Dat kwam omdat in het verleden ook adellijke dames uit andere delen van Europa, met weer andere bouwstijlen, in Thorn waren neergestreken en dat zag je terug in de architectuur. In combinatie met de witte gevels werd Thorn zo een heel karakteristiek en bijzonder dorp!

zon-thorn

Juist dat karakteristieke maakt Thorn zo leuk vind ik; je ziet dit nergens anders in Nederland!

mooiste-stadje-van-nederland

Wandeling door Thorn

Ik wandelde heerlijk rond in het witte stadje. Ik genoot van de stilte en het fotograferen. Juist nu, in coronatijd, en zeker eind november, heb je Thorn bijna voor jezelf. Ik zag een wielrenner, wat inwoners die hun hond uit lieten en twee wandelaars, maar verder was het bijna overal stil, terwijl in de zomer heel wat mensen die op vakantie in Limburg zijn (in Midden-Limburg vooral) een fietstochtje naar Thorn maken of een dagje naar Thorn gaan.

mooiste-plekjes-thorn

voetpad-thorn

herfst-in-thorn

De Pannekoekenbakker

Helemaal uitgestorven was het overigens niet. Toen ik bij ‘De Pannekoekenbakker’ de hoek om wandelde rook ik plotseling een vuurtje. Bij een houten kiosk werden wafels, koffie en warme choco to go verkocht. Co’s corner heette het.

Het was de enige plek in het verstilde witte stadje waar een paar mensen -op afstand- bijeen stonden, genietend van een warm drankje op een koude namiddag in november.

thorn-winter

Iets lekkers of koffie to go, dat kan ook in Thorn in coronatijd.

coffee-thorn

Thorn met kinderen

Normaalgesproken, als de horeca open is, is De Pannekoekenbakker een aanrader voor wie Thorn met kinderen bezoekt, ook vanwege de leuke kleine binnenspeeltuin in de kelder, voor jonge kids. Zelf was ik nu zonder mijn kinderen in Thorn, maar dit meisje liep zo lief te huppelen terwijl ze haar hond uitliet.

thorn-kind-hond

Toeristisch Thorn in ruste

Ik bezocht Thorn op het randje van herfst en winter, maar ik denk dat het ook heerlijk is om in de lente in Thorn te zijn of op een mooie zomerse dag met de terrasjes vol mensen (ja, ook daar hou ik van!), maar om Thorn in covid tijd zo ‘in ruste’ te mogen meemaken voelde echt als een cadeautje.

witte-stad

Thorn zonder toeristen bezoeken, doe het nu!

thorn

Het mooiste plaatsje van Nederland?

Kan ik na zo’n kort bezoek zeggen dat dit het mooiste plaatsje van Nederland is? Ja en nee. Ik heb uiteraard niet alle plekken in Nederland bezocht, maar wel heel veel en deze steekt met kop en schouders boven alle andere mooie plaatsen in Nederland uit. Dus ja, voor mij is dit momenteel het allermooiste plaatsje van Nederland!

wit-dorpje

Plaatsje met witte huizen

Op de rij witte huizen in Zutphen en enkele witte huizen in het oude centrum van Elburg en Middelburg na is er geen enkele andere stad in Nederland met een echt witte stadskern. En juist dat maakt het -voor Nederlandse begrippen- zo bijzonder!

Persoonlijk vind ik Thorn daarom echt het mooiste stadje van Nederland. En omdat het zo klein is kan het wat mij betreft ook meteen doorgaan voor het mooiste dorp van Nederland, ook al is het officieel geen dorp.

Een stadje als Thorn vind je nergens in Nederland.

witte-huizen-in-thorn

Thorn is uniek

Thorn heeft iets wat geen enkele andere stad of dorp in Nederland heeft. Het is anders dan alle andere plaatsen in Nederland en ja, de ‘kleur’ speelt daarin zeker een rol. Ook al oogt wit koel, het wakkert mijn vuurtje aan: mijn reislust, mijn creativiteit en de drang om te fotograferen en zelfs om zinnen te formuleren.

Thorn zorgt ervoor dat je het gevoel van tijd en plaats even kwijt bent. Je waant je in het verleden, ver van Nederland en de door corona getroffen wereld van 2020 vandaan. Het geeft je de illusie even heel ergens anders te zijn, ergens in de Méditerranée, ook al is ook dat toch weer anders.

Een wit stadje: in Andalusië is het gewoon, hier is het bijzonder!

thorn

Voor wie is Thorn leuk?

Ik kan een bezoek aan Thorn echt iedereen aanraden (nou ja, niet iedereen, want dan wordt het alsnog te druk, haha), maar houd er wel rekening mee dat het stadje maar klein is en dat (afgezien van de hotels) de horeca momenteel nog dicht is. Je beleeft Thorn dus niet zoals het kán zijn.

Normaalgesproken is Thorn een toeristische trekpleister, nu is het de plek voor rustzoekers en stille genieters.

wandelen-thorn

thorn-in-de-winter

thorn-centrum

Thorn in ruste

Thorn is momenteel dus meer een plek voor rustzoekers en stille genieters, voor wandelaars en fotografen, maar hou je van een koffietje hier en een borreltje daar, dan kun je beter wachten tot de horeca weer open is, dan is het net wat gezelliger. Ook als je vaak naar het toilet moet is dat handiger. Of boek een hotel (met restaurant), dan kun je wél zitten voor een hapje of drankje (of tussendoor naar het toilet).

stadje-met-witte-huizen

thorn-in-november

Bezienswaardigheden Thorn

Uiteraard kun je -ook nu- toch nog meer doen dan alleen een wandeling door de witte straatjes in het centrum van Thorn maken. In een apart blog zal ik terug komen op wat er verder in (en om) het kleine stadje Thorn nog te zien en te doen is.

Ga je al snel naar het witte stadje en staat mijn volgende blog over de bezienswaardigheden in Thorn nog niet online? Wandel dan in elk geval even langs de VVV op het plein rechts van de kerk dat Wijngaard heet. Je kunt hier inlichtingen krijgen en in elk geval Museum Het Land van Thorn bezoeken.

Winkels en restaurants in Thorn

Thorn heeft niet veel winkels, maar wel een paar en die waren gewoon open, zoals een vintage atelier. Restaurants zijn er uiteraard ook, maar momenteel zijn in verband met de coronamaatregelen alleen de hotelrestaurants open (de hoteltips volgen nog!) en een enkel keetje met drankjes en versnaperingen ‘to go’.

Terrassen in Thorn

Terrassen zijn er, maar ook die zijn i.v.m. de coronabeperkingen alleen voor hotelgasten. In een nieuwsbericht van een Limburgse website las ik dat eerder dit jaar, toen de horeca juist net weer open was, Thorn een extra groot terras had. Terrasuitbreiding was i.v.m. de coronacrisis dit jaar toegestaan en dus deed menig horecaondernemer dat ook, maar in Thorn gingen ze nog een stapje verder. Daar werd de hoofdstraat (Hoogstraat) afgesloten voor verkeer en omgetoverd tot één groot terras. Leuk!

Wandelroute met wafel

Heb je toch zin om juist nu naar Thorn te gaan om het witte stadje in alle rust te verkennen, dan hoef je ook weer niet te verhongeren. Betaal je bij de VVV namelijk 5 euro, dan krijg je niet alleen een plattegrond met een wandelroute, maar ook een waardebon waarmee je bij hotel Crasborn een koffie en wafel af kunt halen. Alleen de wandelroute kopen kan ook, maar hé, een Limburgse wafel is natuurlijk wel lekker!

Thorn met buggy, rolstoel of rollator

Ga je wandelen in Thorn dan is het goed te weten dat de straatjes in Thorn uit veel kleine keitjes bestaan en niet uit gewone stoepen of geasfalteerde straten. Mocht je slecht ter been zijn, een rollator gebruiken, je stiletto hakken aan willen trekken of met een dreumes of peuter in een buggy willen komen dan wandelt het er -in verband met de vele kinderkopjes- net iets lastiger dan in andere plaatsen. Aan de rand van de binnenstad zijn wel gladdere paden en wegen, zoals de straten De Waterkant en Onder de Bomen, maar het mooiste gedeelte van Thorn bestaat uit keitjes.

dagje-thorn

Hoeveel tijd moet je uittrekken voor Thorn?

Thorn is maar een klein stadje. De een wandelt er misschien even rond en heeft het dan wel gezien, de ander duikt de geschiedenis in met een bezoek aan het museum, het kapelletje Onder de Linden en de kerk.

Als de horeca in 2021 hopelijk weer open is wil je wellicht tussendoor lekker ergens koffie drinken, lunchen of een drankje doen, dus dan ben je er sowieso al wat langer.

Misschien wil je vanuit Thorn nog graag de natuur in wandelen (wat ik ook even heb gedaan) of in de zomer naar het strandje bij Thorn, dan ben je langer zoet. Kortom, de een zal er 1,5 a 2 uurtjes zijn, de ander een flink dagdeel of hele dag, en weer een ander blijft er logeren om nog meer te kunnen doen of in alle rust te genieten.

muziek-thorn

Ga ook een dagje naar Thorn!

midden-limburg

Wandel door het witte centrum èn een stukje daarbuiten.

mooi-plaatsje-in-nederland

Buiten het centrum van Thorn is het ook fijn wandelen of fietsen.

boerderij-thorn

Vanuit Thorn kun je zelfs naar Belgisch Limburg wandelen!

omgeving-thorn

Ook ik was ineens in België!

van-thorn-naar-belgie

Thorn ligt op de grens van Nederland en België, aan de rand van een mooi natuurgebied.

belgisch-limburg

Hoe kom je in Thorn?

Het witte stadje Thorn ligt in Midden-Limburg, vlakbij de grens met België, in de gemeente Maasgouw. Wil je er net als ik met het openbaar vervoer naartoe, neem dan de trein naar Roermond of Weert en vervolgens de bus naar Thorn. Er gaat dus geen trein naar Thorn, maar het is goed te doen!

openbaar-vervoer-thorn

Bus naar Thorn

Zowel vanuit Roermond als vanuit Weert rijdt bus 73 naar Thorn, vanaf het treinstation. Thorn ligt er eigenlijk tussenin. Ook terug kun je naar beide kanten bus 73 nemen. Stap uit bij de halte Centrum of eventueel bij de Trippaardstraat.

De bus gaat in het weekend 1x per uur, doordeweeks 2x per uur. Zelf reisde ik heen via Weert en terug via Roermond, omdat dat beter uitkwam. Vanuit Den Haag is het 3 a 3,5 uur reizen met het openbaar vervoer. Met de auto kan het veel sneller.

bushalte-thorn

Parkeren in Thorn

Je mag niet in het oude centrum parkeren. Wel zijn er om de stadskern heen 3 parkeerplaatsen. Je hoeft niet bang te zijn dat het te ver lopen is, want Thorn is maar klein. De beste optie is de parkeerplaats halverwege de Waterstraat of bij de Trippaardstraat. Vlakbij de Grote Hegge (bij het water) kan ook.

De parkeerplaatsen in Thorn staan aangegeven op deze eenvoudige plattegrond die gratis verkrijgbaar is bij de VVV, maar het is natuurlijk wel handig om het van te voren te weten, dus hier zie je de P’s:

plattegrond-thorn

Hier zie je waar je kunt parkeren in Thorn.

parkeerplaats-thorn

Parkeerplaats halverwege de Waterstraat (hierboven) en bij de Trippardstraat (hieronder).

parkeren-thorn

Thorn op de fiets

Thorn is ook een leuk stadje om aan te doen tijdens een mooie fietstocht in Midden-Limburg. Er zijn diverse knooppunten en routes, zoals de Maasstadjes fietsroute. Ben je dat van plan schaf dan hier alvast een fietskaart van Midden-Limburg aan.

Foto’s Thorn

De foto’s in dit blog maakte ik allemaal zelf. Thorn is een fotogeniek stadje waar je als (amateur) fotograaf zeker zult genieten, ook (juist!) nu het er zo rustig is. Het voordeel van het voorjaar en de zomer is natuurlijk dat er dan veel meer licht in de straatjes komt. Nu had ik veel schaduw en stiekem vond ik dat jammer. Toch blijft het een super pittoresk plaatsje dat ik -met mijn iPhone– zo mooi mogelijk heb geprobeerd vast te leggen.

thorn-nederland

Thorn bij zonsopkomst of zonsondergang

Omdat de bus van en naar Thorn in het weekend maar 1 keer per uur gaat, ben ik om half 5, toen de zon onder ging, weggegaan, maar ik had graag nog net een kwartiertje extra gehad, om tijdens blue hour nog een extra rondje door het witte centrum te wandelen.

Als de horeca geopend was geweest was ik zeker langer gebleven, maar nu het zo koud was en je verder nergens meer naartoe kon wilde ik niet nog drie kwartier in het donker rondlopen of in de kou bij een bushalte staan. Nou ja, zo was het ook al heel mooi!

zonsondergang-thorn

Overnachten in Thorn

Wil je Thorn juist in de avond of in de vroege ochtend vastleggen blijf er dan een nachtje slapen. Ik had dat bijna gedaan! Het kan al voor 50 euro per kamer! Meer overnachtingstips in en om Thorn volgen in een apart blog, want anders wordt het te veel. Volg me dus op Facebook zodat je de vervolgblogs niet mist.

Overnachten in Thorn kan in een hotel, B&B of vakantiehuis, maar ook net buiten Thorn.

la-ville-blanche

Informatie over Thorn

De informatie over de geschiedenis van het witte stadje Thorn heb ik vergaard via informatieborden in het stadje zelf (zoals dit bord hieronder), de website van de VVV van Midden-Limburg en een folder van een stadswandeling in Thorn, een uitgave van gemeente Maasgouw en VVV Midden-Limburg en vervolgens in mijn eigen woorden en vooral naar eigen beleving opgeschreven en wat het stadje met me deed. In Trouw las ik bovendien het artikel ‘In ministaatje Thorn waren vrouwen eeuwenlang aan de macht’.

geschiedenis-thorn

Toerist in eigen land

Ook beluisterde ik een filmpje waarin een stadsgids over Thorn vertelt waardoor ik er nog meer over te weten kwam. Het verscheen deze zomer op Nu.nl in een reeks korte video’s met het thema ‘Toerist in eigen land’, waarin een aantal bekende maar unieke locaties in Nederland bezocht werd en ze de geschiedenis in doken van onder andere BourtagneSchokland en Doesburg.

Bijzondere plekken dichtbij huis ontdekken

Vond je Thorn mooi en speel jij ook graag toerist in eigen land? Dan vind je het waarschijnlijk ook leuk om een keer een kijkje in andere karakteristieke dorpjes in Nederland te nemen, zoals Marken en Giethoorn, wat ook heel pittoreske plaatsjes zijn. En zo zijn er nog meer toeristische plaatsjes die stiekem toch wel de moeite waard zijn. Maar zo beeldig als Thorn? Dat vind je nergens anders in Nederland!

Toeristische plaatsjes in Nederland

Vind je het leuk om bekende plaatsen in Nederland te bezoeken waar toeristen normaalgesproken ook naartoe gaan? Ga naar Giethoorn bij de Weerribben Wieden. Naar Marken, Volendam en de Zaanse Schans, in de buurt van Amsterdam. Ga met zonnig of juist stormachtig weer lekker naar Scheveningen en wandel over De Pier. Ideaal ook in combinatie met het mooie statige Den Haag. En ook Delft ligt er vlákbij! Of kijk hier voor meer inspiratie voor een dagje weg in de winter, als je deze winter nog even weg wil.

Natuur in Nederland

Zie je liever mooie natuur? Lees dan mijn blogs over Tiengemeten, de Posbank, De Amsterdamse Waterleidingduinen, het Westduinpark, de Weerribben Wieden, De Kaap of één van de andere blogs over mooie plekken in Nederland.

Zoek je mooie plekjes om te overnachten in Nederland lees dan over leuke natuurhuisjes in Nederland of mooie parken van Landal. Of misschien zoek je wel een all inclusive hotel in Nederland. Hier lees je al mijn blogs over Nederland.

Er komen nog meer bestemmingen in Nederland aan de komende weken, dus wil je niks missen, volg dan Follow my footprints op Facebook. Ook als je in 2021 weer meer over het buitenland wil lezen.

Witte en kleurrijke stadjes in het buitenland

Als je het witte stadje Thorn mooi vindt, denk ik dat je hier ook wel van houdt:

Sprookjesachtig Santorini in Griekenland (op de Cycladen zijn de huizen ook wit!)
Het blauwe dorpje Júzcar in Spanje
Kleurrijk Villajoyosa aan de Costa Blanca
Popeye Village op Malta
Burano, een eilandje met gekleurde huizen in Italië
De 5 mooie gekleurde dorpjes in Noord-Italië
Prachtig Puglia in Italië (ook veel witte stadjes!)

Ben jij wel eens in Thorn geweest? Zo niet, zou jij het witte stadje ook wel eens willen bezoeken? En wat vind jij het mooiste plaatsje van Nederland?

ko-sukorn

Koh Sukorn: authentiek eiland off the beaten track in Thailand

Wil je off the beaten track reizen in Thailand? Het eiland Koh Sukorn is anders dan andere Thaise eilanden. Koh Sukorn is een puur, rustig en nog altijd authentiek eiland. Parelwitte stranden vind je er niet, kokospalmen en rijstplantages wel. Het toerisme was (en is!) er nog steeds heel kleinschalig.

Dit is Thailand off the beaten track!

off-the-beaten-track-thailand

Lege stranden en volop kokospalmen.

palmeneiland-thailand

Authentiek eiland

Ik bezocht Koh Sukorn niet in mijn zoektocht naar het állermooiste eiland. Nee, ik wilde gewoon eens wat anders. Iets originelers. Een rustig eiland, een authentiek eiland. Een eiland waar niet iedereen al naartoe ging. Kortom, ik zocht een vrijwel onontdekt eilandje in Thailand en dat vond ik.

Een onontdekt eiland in Thailand!

koh-sukorn

Koh Sukorn

Koh Sukorn (dat ook wel Ko Sukon genoemd wordt) is nog steeds één van de minste ontdekte eilanden van Thailand. Er wonen zo’n 2500 mensen in 4 kleine dorpjes. Op een enkeling na leven de voornamelijk Thaise moslims die er wonen niet van het toerisme; het zijn vooral vissers en boeren.

ongerept-thailand

Waar ligt Koh Sukorn?

Koh Sukorn is een eilandje in het zuiden van Thailand. Het ligt hier (klik) in het Palian district, in de Zuid-Thaise provincie Trang, ver weg van het massatoerisme. Het is één van de 44 eilanden van de prachtige Trang archipel, in het zuiden van de Andamanse zee, niet ver van het grotere Koh Libong.

koh-sukon-hike

Wat voor eiland is Koh Sukorn?

Op Koh Sukorn vind je geen grote resorts, geen grote wegen, geen hoge gebouwen of winkelcentra, niks van dat alles. Koh Sukorn is nog puur. Je vindt er kokospalmen, rijstvelden, traditionele huizen van locals en een enkele moskee. Je ziet er echt nog het lokale leven en iedereen is supervriendelijk. Voor luxe hotels met infinity pools moet je hier niet zijn.

onontdekt-thailand

Een niet-toeristisch eiland in Thailand

Koh Sukorn is geen toeristisch eiland met rijen vol bungalows of luxe hotels, maar echt nog authentiek, met slechts een paar accommodaties! Ik vond het prachtig. De rust, de huizen op palen, het ongerepte bos en zeker ook de zonsondergang, waar je van kunt genieten zonder dat er tientallen instagrammers voor je neus staan.

eiland-bij-trang

Koh Sukorn is een eiland dat nog altijd buiten de toeristische radar is gebleven.

ko-sukon

Weg van alles

Heb je de bekende eilanden met witte stranden wel zo’n beetje gezien, spreekt een zinnetje als ‘terug naar de natuur’ of ‘weg van alles’ je aan en wil je eens wat anders? Zoek je een plek die je niet met massa’s andere reizigers hoeft te delen? Een echt authentiek Thais eiland dat nog steeds heel goed geheim is gebleven? Dan moet je hier zijn.

Koh Sukorn, het best bewaarde geheim van Thailand!

Thaise eilanden

In de tijd dat ik in Thailand woonde (en in Bangkok werkte) ging ik op mijn vrije dag vaak naar Hua Hin en als ik wat meer tijd had naar Koh Chang of Koh Samet. Ook naar Koh Samui en Koh Pha Ngan was ik uiteraard geweest, net als naar PhuketPhi Phi en Koh Lanta. Allemaal eilanden die ‘iedereen’ kende.

Onbekend eiland in Thailand

Ik had echter toen al de behoefte een plek te vinden ver van de massa vandaan. Ik vond dat in Laos, en ook in Myanmar, maar ook in het zuiden van Thailand. In mijn ‘zoektocht naar het paradijs’ ontdekte ik Koh Racha en Koh Sukorn. Koh Racha was al wel enigszins bekend (hoewel onder Nederlanders nog steeds amper!), maar Koh Sukorn, in de Trang regio, helemaal nog niet. In de Lonely Planet stond het slechts met 1 zinnetje beschreven.

Niemand kende Koh Sukorn!

Geen massatoerisme

Niemand die ik kende was er geweest, er was niets over te vinden. In de meeste reisgidsen werd het überhaupt niet genoemd. Het was gewoon nog niet ontdekt! Nou ja, door een enkeling, maar de massa kende het totaal niet. En nu, ruim 18 jaar later, nog steeds niet. Ook de vele reisbloggers die ik ken niet. Terwijl het zó’n relaxt eiland was!

koh-sukorn-review

Kijk, hier lig ik. En nee, dit was geen speciale insta-pose, want instagram bestond nog niet.

Thailand off the beaten track

In lijstjes met mooiste eilanden komt Koh Sukorn nooit voor. Mensen weten gewoon niet van het bestaan af! Omdat het in het diepe zuiden ligt en je er net wat meer moeite voor moet doen om er te komen misschien (maar dat valt reuze mee!), of omdat vaak toch voor de meest bekende eilanden wordt gekozen of gewoon omdat het toch echt wel een heel ánder soort eiland is.

Koh Sukorn is echt Thailand off-the-beaten-track.

Relaxt Thais eiland

Op Koh Sukorn vind je geen full moon party’s, maar de sfeer is er wel super chill. Je ziet er geen hagelwitte stranden, maar wel stranden waar je bijna alleen bent. Het is er heel relaxt. Vanuit je beach bungalow, tropische tuin of hangmatje onder de kokospalmen zie je de mooiste zonsondergangen. In dit blog zie je de foto’s die ik er maakte en anno 2020 kan dat nog steeds!

Het voelde als leven in een ansichtkaart…

thailand

Wat te doen op Koh Sukorn?

Misschien vraag je je af wat je dan wél kunt doen op Koh Sukorn, als het inderdaad zo’n rustig eiland is. Nou, eigenlijk nog best veel.

Op Koh Sukorn kun je fietsen langs rijstvelden vol buffels, met een scooter het eiland verkennen, naar ‘fishermens village’ gaan. Je kunt genieten van het eenvoudige lokale leven, watermeloen eten (het eiland staat er bekend om en je ziet ze er heel veel!), je laten masseren (een Thaise massage of ontspannende voetmassage) of gewoon relaxen op het strand.

fishermen-koh-sukorn

Het lokale leven op Koh Sukorn.

local-koh-sukorn

Dit kun je allemaal doen op Koh Sukorn!

rustige-plek-thailand

Activiteiten op Koh Sukorn

Je kunt garnalen, krabbetjes of schelpen zoeken, boottochtjes maken, kajakken, mee gaan op snorkeltrips naar onbewoonde eilandjes in de Andamanse Zee, duiken (met heel veel geluk kun je een doejong spotten, de met uitsterving bedreigde zeekoe).

koh-sukorn

Wat kun je nog meer doen?

Ook kun je natuurlijk de andere eilanden van de Trang archipel ontdekken, zoals Koh Muk (Ko Mook) met het bijzondere Morakot, beter bekend als Emerald Cave (wat met tourtjes wordt aangedaan en inmiddels wél toeristisch is).

Of maak gewoon een kort wandelingetje en ontdek waar latex vandaan komt:

rubber-boom-thailand

De stranden van Koh Sukorn

Lekker met een boekje op het strand of een beetje zwemmen is natuurlijk ook fijn. Goed te weten is wel dat op Koh Sukorn het zand vrij donker is. Dat is best een beetje gek, want veel eilanden om Koh Sukorn heen hebben juist spierwitte stranden, maar des te leuker om dit eiland te combineren met één van de andere Trang eilanden of tussendoor een tripje naar de andere eilanden te maken, zodat je ’the best of both worlds’ hebt.

Lo Yai Beach

Wij verbleven op Koh Sukorn aan Haad Lo Yai, oftewel Lo Yai beach in het Engels. Lo Yai is een heel groot breed strand waar je overdag hooguit 1 of 2 andere toeristen zag. Het zand is weliswaar wat donkerder, en altijd een beetje nattig, maar toch echt wel bijzonder!

Door het ietwat donkere strand oogt het wat minder mooi, maar in een (gratis) ligstoel geniet je toch. Het uitzicht is namelijk geweldig en verder is het zó’n fijn eiland! Op social media zie ik dat het anno 2020 nog steeds zo rustig is!

Kijk, zo maakte ik indertijd een panoramafoto, haha.

rustig-strand-thailand

Sunset Koh Sukorn

De avonden zijn het mooist op Koh Sukorn. Net voor etenstijd kun je genieten van de allermooiste zonsondergang… Zelfs met regen was het zo’n gaaf gezicht, met rotseiland Koh Phetra zo mooi voor je in zee. Wil jij dat ook wel? Verder naar onderen laat ik zien waar je een verblijf op Koh Sukorn kunt boeken, maar eerst vertel ik hoe we op het eiland terecht kwamen.

zonsondergang-koh-petra

Ten zuiden van Koh Lanta

Iedereen kent Koh Lanta (ook bijna 20 jaar geleden was het al een populair eiland onder backpackers; er waren toen al ontzettend veel accommodaties!), maar bijna niemand gaat verder zuidelijk, zeker toen niet. Wij gingen wèl naar de mooie Trang eilanden. En dan ook nog eens naar het minst bekende Trang eiland!

zuid-thailand

Van Bangkok naar Koh Sukorn

Samen met mijn moeder, die me kwam opzoeken in Thailand, reisde ik in de maand november naar Koh Sukorn. De regentijd was net voorbij. Vanuit Bangkok nam ik de nachttrein naar Trang, in het verre zuiden van Thailand. Onderweg stapte mijn moeder op, die eerst nog met een andere tour mee was geweest. Dat was wel even een spannend moment: gingen we elkaar vinden in die trein?

nachttrein-bangkok-trang

Met de songtheaw

Vanaf Trang reisden we de volgende dag verder met een songtheaw. Dat was nog best een stukje rijden, maar hé, je moet er wat voor over hebben om op een ‘geheim’ eiland te komen. Wat ik van de Thai altijd zo knap vindt is dat ze zelfs zittend in een pickuptruck nog kunnen slapen.

thai-songtheaw

Op de boot

Vanaf de pier namen we de boot naar Koh Sukorn. Indertijd geen moderne ferry, maar echt een eenvoudige boot. We zaten op het dak, zoals je hieronder ziet. Oké, dit is niet m’n tofste foto met die knot in, maar gewoon even ter herinnering. En zoals je ziet zaten er nog 2 reizigers op de boot.

Tegenwoordig kun je vanaf de Ta Se Pier een longtailboot naar Koh Sukorn nemen. Dat schijnt maar 15 minuten te duren terwijl wij er in mijn herinnering wel langer over deden.

boot-naar-koh-sukorn

Lokaal vervoer op Koh Sukorn

Op Koh Sukorn gaan geen bussen. Aangekomen op het eiland konden we achterop bij een brommertaxi. Ik vind het nog steeds best stoer van mijn moeder eigenlijk. Ik was 29, zij toch al boven de 50. Niks luxe airco busjes of fast ferries. Nee, dit was nog echt avontuurlijk reizen. Gewoon lokaal. De leukste manier dus. Inmiddels kun je je trouwens ook met een tuktuk vervoeren op het eiland.

Kleinschalig resort

Op het eiland waren destijds maar 1 of 2 resorts. Wij zaten in het niet meer bestaande Sukorn Beach Bungalows, een kleinschalig resortje met enkele bamboe bungalows te midden van een kleine kokosplantage. Zoals het toen was bestaat het helaas niet meer. Ik las dat Sukorn Beach Bungalows alweer geruime tijd is overgenomen door iemand anders, dat het een andere naam heeft gekregen en dat het resort groter is geworden. Het heet nu Yataa Island Resort.

Luxe resorts

Echt luxe resorts zijn er niet op Koh Sukorn. Als je van luxe hotels houdt kun je beter naar Andalay Beach Resort op Koh Libong of naar de Seven Seas of Coral Garden op Koh Kradang gaan, maar genieten kun je er zeker. Juist vanwege die eenvoud! Hier zie je welke accommodaties er momenteel op Koh Sukorn zijn:

Overnachten op Koh Sukorn

Kijk je op Booking.com dan zie je maar 6 accommodaties op Ko Sukon. Nou, dan weet je dat je niet op een door toeristen overspoeld eiland zit. Fijn toch? En dan de prijs… Op Koh Sukorn overnacht je al voor 15 euro per persoon!

rustig-thais-eiland

Hotels, villa’s en resorts op Ko Sukon

Overnachten op Koh Sukorn kan slechts bij een paar kleinschalige resorts. De laatste accommodatie die ik hieronder noem is ietsje groter en heeft in elk geval wel een zwembad.

Dugong Koh Sukorn (4-persoons bungalows, 2 volwassenen en 2 kinderen; 1 bungalow met keukentje)
Sukorn Andaman Beach Resort (bungalows met airco of met ventilator)
Sukorn Cabana Resort (ook een 4-persoons familiebungalow)
Lom-Lay (een 6-persoons vakantiehuis helemaal voor je eigen gezin of andere mensen die je lief vindt)
Ruan napat Resort (een 2-persoons huis of 6-persoons huis met 2 slaapkamers!)
Yataa Island Resort (met zwembad, zie iets verder hieronder!)

relaxte-plek-thailand

Sukorn Beach Bungalows

Mijn kleine leuke resort op Koh Sukorn (Sukorn Beach Bungalows) bestond destijds uit een aantal eenvoudige bungalows onder de palmbomen, wat kamers in een wat langer gebouw aan de tropische tuin en een klein restaurantje. Een zwembad was er nog niet.

Eenvoudig, maar tegelijkertijd paradijselijk.

Kamer aan een palmentuin

Ondanks de naam van het resort (Beach Bungalows) hadden wij zelf geen beach bungalows, maar zaten in de kamers iets verder naar achteren. Vanaf de veranda keek je echter naar de prachtige palmentuin en daarachter zag je de zee. Ook vanuit mijn hangmat onder de palmbomen op het strand genoot ik van de views.

koh-sukorn-bungalow

Op Koh Sukorn zag ik één van mijn mooiste zonsondergangen ooit!

thailand-november

Een heerlijk plekje onder de palmbomen…

bungalow-ko-sukon

Yataa Spa & Resort

Sukorn Beach Bungalows bestaat niet meer en (ernaast) is inmiddels flink uitgebreid. Het heet nu Yataa Spa and Resort. Er is het een en ander bijgebouwd, waaronder een zwembad (met ook nog een ondiep badje voor kinderen eraan vast) en wellness. Enerzijds zonde dat er meer is bijgebouwd, maar veel mensen zullen het juist een voordeel vinden en zo is het wel wat gezinsvriendelijker. Massaal is het nog steeds niet en het uitzicht blijft geweldig.

Yataa resort is van een Nederlands-Thais stel. Behalve 2- en 3-persoons bungalows hebben ze ook een 5-persoons villa.

Een resort met zwembad op Koh Sukorn!

Reviews Koh Sukorn

Voor de zekerheid heb ik gecheckt wat mensen anno 2020 over Koh Sukorn zeggen en nog steeds lees ik dat de sfeer zo is zoals ik het destijds ook ervaarde. Het is er nog steeds rustig, het toerisme is er nog altijd amper ontwikkeld en dat is wat mij betreft alleen maar een pre. Het blijkt dus nog altijd een best wel ‘geheime plek in Thailand’ te zijn.

Wie er geweest is bejubelt de rust, de authenticiteit en de vriendelijke bevolking van Koh Sukorn juist!

waterlelie-thailand

Op de flyer van toen stond:

‘Far from the crowds, unspoiled and quiet’.

Stiekem vind ik het jammer dat bijna alles tegenwoordig op je telefoon te vinden is, want kijk nou, een roze briefje met wat aanwijzingen heeft toch veel meer charme?

beach-bungalows-sukorn

Waarom is Koh Sukorn zo onbekend gebleven?

Misschien trekt mensen Koh Sukorn in eerste instantie niet omdat de stranden wat donkerder zijn. Bounty stranden willen we, witte stranden, en nee, dat heeft Koh Sukorn niet. Maar het populaire Koh Chang heeft dat ook niet!

Bezienswaardigheden Koh Sukorn

Koh Sukorn is geen eiland als je graag tempels en bezienswaardigheden bezoekt, maar vooral een fijn eiland om het lokale leven te ervaren en tot rust te komen; lekker te ontspannen aan het strand of in je hangmat. Wel zijn er enkele sportieve en gewoon wat relaxte activiteiten te ondernemen op het eiland. Enkele tips noemde ik eerder in dit blog al, over het wandelen lees je hier nog kort iets.

Wandeling naar de hoogste top van Koh Sukorn

Samen met mijn moeder wandelde ik naar het uitzichtpunt op de top van de hoogste berg. Nou ja, berg, eigenlijk is het meer een heuvel. Je volgt een pad dat met rode streepjes wordt aangegeven op de bomen, dwars door plantages en dichtbegroeide bossen vol rubberbomen.

koh-sukorn

Verdwaald

Terug zijn we verdwaald omdat we streepjes op de bomen ineens niet meer zagen. Het was best steil en spannend, en ik herinner me nog hoe stoer ik mijn moeder vond, die op haar billen voor me uit die berg af ging.

Viewpoint Koh Sukorn

Tegenwoordig is er trouwens nog een uitzichtpunt zag ik, maar dan aan de andere kant van het eiland.

Pig island

Koh Sukorn wordt overigens ook wel ‘pig island’ genoemd, wat natuurlijk niet logisch klinkt als je weet dat het een overwegend moslim-eiland betreft. Volgens de Bangkok Post is dit de legende erachter: Why pig island?

Buffels

In plaats van varkens zie je vooral veel waterbuffels op Koh Sukorn. Enkele jaren geleden had de Thaise ‘tourism authority’ bedacht om daar de toeristen mee aan te trekken en ze in plaats van scooters te laten huren op het eiland rond te laten reizen met door buffels voortgetrokken karretjes, maar of dat er werkelijk van gekomen is? Op instagram zie ik het in elk geval niet terug, dus het zal zo’n vaart gelukkig niet lopen.

Watermelon island

Zoals ik eerder in dit blog al zei staat het eiland ook bekend om de watermeloenen. Ko Sukon wordt daarom ook wel Watermelon Island genoemd! Hier lees je er meer over èn zie je een filmpje: Watermelon Island Koh Sukorn.

Map Koh Sukorn

Stiekem hoop ik dat er niet te veel verandert en dat er niet te gekke dingen bedacht worden. Juist dat authentieke was zo mooi. De plattegrond van Koh Sukorn die we destijds van Sukorn Beach Bungalows kregen zag er bijna uit als een schatkaart.

map-koh-sukorn

Hoe lang naar Koh Sukorn of de Trang eilanden?

Ben je helemaal weg van eilanden, van snorkelen en boottrips dan kun je gerust 2 of 3 weken eilandhoppen bij de Trang eilanden. Het is dan leuk om overal een paar nachtjes te blijven. Ook op Koh Sukorn een paar nachten. Veel langer ook weer niet, want op de meeste eilanden is niet héél veel te doen, maar goed, als je echt bij wil komen dan kan een week natuurlijk ook prima.

Hoe kom je op de eilanden bij Trang?

Het verschilt per eiland. Naar Koh Sukorn gaat een apart bootje, gewoon vanaf het vasteland. Naar sommige andere eilanden gaan ‘ferries’ vanaf het vasteland. Vaak ook longtailboten of speedboten. Ook kun je vanaf Koh Lanta, Phi Phi en Phuket naar Ko Ngai, Ko Muk en Ko Kradan, en vanaf deze eilanden ook weer zuidelijker naar Koh Lipe. Destijds kon dat niet, anders had ik het zeker gedaan!

ligging-koh-sukorn

Van Trang naar Koh Sukorn

Vanaf Trang kun je met een songtheaw (zo’n open busje, pickuptruck) naar de pier. Ze staan direct naast het treinstation. Het duurt wel ongeveer een uur maar is leuk, tussen de locals. Je kon naar de Ta-sae pier of de Takham pier. Onze boot ging vanaf de Takham pier (toen 1x per dag en het kostte maar 25 baht), maar tegenwoordig gaan er ook longtailboten en zal het ongetwijfeld duurder zijn.

Vervoer op Koh Sukorn

Als je eenmaal op Koh Sukorn bent staan er al van die jongens/mannen met motortaxi’s klaar. Je kunt het ook van te voren aan je accommodatie vragen. Zij regelen dan dat je wordt opgepikt.
Ben je er eenmaal dan kun je fietsen, mountainbikes of scooters huren op het eiland.

Dit is mijn moeder, met bagage en al, op de scootertaxi. Ze keek een beetje raar vandaar dat ik het even zo laat zien:

taxi-koh-sukorn

Naar Trang

Naar de plaats Trang zelf kun je met de trein of met het vliegtuig, met een binnenlandse vlucht. Van of naar Bangkok, maar ook van of naar Phuket. Ik nam de trein vanaf Hua Lamphong station in Bangkok. Ik woonde destijds in Bangkok, maar wil je overnachten in de buurt van het treinstation in Bangkok, bekijk dan hier de opties: hotels en hostels bij Hua Lamphong train station.

Trang

De plaats Trang zelf, waar je sowieso doorheen zult reizen, is een oude stad en ook net weer anders dan andere Thaise steden. Andere mensen, ander vervoer, het was ineens alsof ik in weer heel ander Aziatisch land was. Er wonen Chinezen en moslims. (Mocht je nu denken: o god, islamitisch, hebben ze wel bier dan, ja hoor, een Thaise biertje kun je gerust drinken op de Trang eilanden).

Naar nóg een mooi eiland!

Na ons avontuur op het authentieke Koh Sukorn was het tijd voor een totaal ander eiland, iets noordelijker in de Andamanse Zee, maar nog altijd in het zuiden: Koh Racha, een supermooi eiland in Thailand, zeker destijds.

Van Trang via Krabi naar Phuket

Het was een eind rijden, met de bus van Trang naar Phuket duurde 5 uur. Koh Lanta lieten we links liggen en ook passeerden we Krabi. Bij Krabi vind je o.a. Ao Nang en Railay Beach, waar ik later ook nog een keer naartoe ging en waar je, als je wil, ook schitterende luxe resorts hebt zoals het Centara Grand Beach Resort, Rayavadee of Phulay Bay!

Eenmaal in Phuket waren we er nog niet, want dan moet je nog naar de pier en dan nog een stuk varen. Koh Racha ligt namelijk ten zuiden van Phuket. Na de donkere stranden van Koh Sukorn was Koh Racha ineens echt een bounty paradijs!

Welke eilanden combineren?

Koh Sukorn en Koh Racha combineren is totaal niet logisch. Zoek je dus een handige combinatie combineer Koh Sukorn dan met één van de Trang eilanden (zoals Ko Muk of Ko Hai) die ook net als Koh Racha witte stranden hebben. Wij wilden echter gewoon per se deze twee eilanden zien, vandaar de niet geheel logische combinatie en langere reis. Maar zelfs als je het wel ook wil kun je makkelijk die 2 eilanden in een week zien.

eiland-zuid-thailand

Reizen naar Thailand

Wil je naar Koh Sukorn dan kun je het het beste zelf regelen. Boek een vlucht via Skyscanner (via de banner hierboven), een paar overnachtingen in Bangkok en een verblijf in een van deze huizen of hotels op Koh Sukorn.

Wil je nog meer van Thailand zien of toch net andere plekken dan zijn er verschillende reisorganisaties die je kunnen helpen of waar je individuele rondreizen door Thailand kunt boeken. Kijk bijvoorbeeld eens naar het aanbod van een echte Thailand-kenner als Asia Direct. Je vindt er zowel individuele rondreizen naar Thailand als strandvakanties en bouwstenen.

Tijdens de rondreis Thaise pracht, één van de rondreizen van Van Verre, bezoek je Bangkok, Chiang Mai, de bergstammen, Krabi en Trang eiland Koh Hai (Koh Ngai). Ook met Riksja Thailand kun je naar Koh Hai (Koh Ngai). Ze noemen het een relaxed ‘Robinson-eiland’.

En dit dan? Eilandhoppen Krabi, Koh Lanta, Koh Kradan en Koh Lipe (inclusief vlucht): bij deze eilandhopvakantie Thailand van 333-travel ga je eilandhoppen in de Andamanse Zee. Je bezoekt o.a. het paradijselijke Koh Kradan (vlakbij Koh Sukorn) en het vlakbij Maleisië gelegen Koh Lipe, wat ook echt een pareltje is. Hier vind je meer reizen naar Thailand van 333 Travel: met 333Travel naar Thailand reizen:

Thailand

Het weer op Koh Sukorn

Het weer in november op Koh Sukorn was wisselend, maar zeker niet verkeerd. Af en toe hadden we een tropische bui, maar overdag was het droog. En deze foto is wat flets en grijs, maar op de meeste foto’s waren die paar buien juist prachtig!

regen-trang

Beste reistijd Trang archipel

De beste reistijd voor de Trang archipel is van november tot en met april. Van mei tot en met oktober is het regentijd in Thailand; door de moesson is het dan minder aantrekkelijk om er naartoe te gaan.

Bounty eiland?

Zoek je een bounty eiland met parelwitte stranden dan moet je niet voor Koh Sukorn kiezen, maar kun je beter naar andere eilandjes in de Andamanse Zee gaan, maar zoek je een nog niet door de massa ontdekt eiland in Thailand dat echt nog authentiek is èn met de mooiste sunsets? Dan wel!

Onontdekte parel

Koh Sukorn bleek een heerlijke plek te zijn om tot rust te komen, het lokale leven gade te slaan en andere eilanden in de buurt te ontdekken. Echt wat je zegt een onontdekte parel. Niet omdat het perfect was, maar wel omdat het zo puur was. Een paradijs voor wie blijer wordt van een mooie zonsondergang dan van een luxe resort.

Een paradijs voor wie blijer wordt van een mooie zonsondergang dan van een luxe resort.

sunset-koh-sukorn

Trang eilanden

De Trang eilanden zijn sowieso al veel minder bekend dan eilanden als Koh SamuiKoh Lanta of Koh Phi Phi, terwijl het echte paradijsjes zijn. Sommige al enigszins bekend, andere nog steeds amper. Zoals Koh Sukorn dus.

Een paar jaar geleden noemde CNN de Trang regio ‘Thailand’s next big island hopping destination’, maar Koh Sukorn noemden ze niet. En dat is maar goed ook. Dan blijft het zoals het is: een nog altijd authentiek eiland in Thailand.

Had jij al eens van Koh Sukorn gehoord?

koh-phetra

Blogs over Thailand

Wil je naar Thailand toe of ben je er nu? Ik schreef nog veel meer reisblogs over Thailand. Of je nou de highlights wil zien of juist de minder bekende plekken, met kids reist, solo of samen, op Follow my footprints vind je nog veel meer Thailand-tips. Lees dus zeker ook mijn andere blogs over Thailand:

Paradijselijk Koh Chang
Bounty eiland Koh Racha
2 of 3 weken rondreizen in Thailand
Tips voor Thailand met kinderen
Gezinsreizen naar Thailand
Waar kun je dieren zien in Bangkok?
Pretparken in Bangkok
Bangkok met kids: de leukste tips!
Waar ik woonde in Bangkok
Mijn leven en werk in Bangkok
Daarom ging ik terug naar Nederland

follow-my-footprints

Jaaroverzicht 2019: 11 trips, 10 landen, 5x Italië

Het Follow my footprints jaaroverzicht 2019! Maar liefst 11x pakte ik mijn trolley of rugzak en vertrok. Meestal zonder de kinderen, een paar keer mét. Ik reisde dit jaar maar liefst 5x af naar Italië, maar daarnaast bezocht ik nog 9 andere landen! Ook maakte ik nog wat korte tripjes in eigen land.

Jaaroverzicht 2019

In dit blog lees je waar ik allemaal was, wat de hoogtepunten waren en hoe het met reisblog Follow my footprints gaat. Ook krijg je een klein inkijkje privé. Alle foto’s maakte ik zoals altijd zelf.

terugblik-reisblog

mykonos

cycladen

bijzondere-plekken

mooie-plekken

mooiste-reizen-2019

follow-my-footprints-blog

reisblog-europa

travel-blog

Nieuwe bestemmingen in Europa

Wie mij al een tijd volgt weet dat ik niet alleen dol ben op Azië en vooral Zuidoost-Azië, maar ook echt op Zuid-Europa. Ik ben er al ontelbaar vaak geweest en ook dit jaar bezocht ik weer nieuwe bestemmingen in Italië, Griekenland en Frankrijk, en ging op herontdekking in Portugal, Kroatië en Vaticaanstad.

reisblogger-griekenland

Mooiste plekken 2019

Matera was magisch. Elba was beeldschoon. Mykonos stad voelde als een sprookje. De Cycladen sowieso. En in het toffe Athene voelde ik me helemaal thuis. Maar het absolute hoogtepunt van 2019 was de verbluffend mooie Balkan. Wat was ik verrast door de natuur van minder bekende landen als Bosnië-Herzegovina, Montenegro, Servië en Kosovo. Landen waar ik me soms in Azië waande!

Magisch Matera, beeldschoon Elba, sprookjesachtig Mykonos, tof Athene en de verbluffend mooie Balkan. En dat was nog niet alles!

onontdekte-plekken

Reisblogs

Ik heb nog lang niet over al het moois dat ik dit jaar gezien heb geschreven. Als het een persreis of samenwerking betrof uiteraard wel, maar bij het uitwerken van alle ideeën die ik zelf had werd ik na terugkomst vaak ingehaald door de waan van de dag.

Foto’s op Facebook

Wel deelde ik altijd direct vanaf de bestemming al veel mooie foto’s. Wil je dus alles terugzien scroll dan zeker eens door de berichten op de Facebookpagina van Follow my footprints. Je kunt daar ook alleen de foto’s bekijken. Of de korte video’s.

Hier zie je foto’s die ik tijdens reizen dit jaar op Facebook plaatste.

reisblog-denise

Vliegtuig, trein, bus, boot, fiets en benenwagen

Ik reisde met vliegtuigen, treinen, bussen en boten. Ook wandelde en fietste ik op verschillende bestemmingen. In Zuid-Italië wandelde ik meer dan 20 kilometer per dag! Dagelijks bijna 30.000 stappen, terwijl ik in Nederland soms de 3.000 niet eens haal.

denise-reisblogger

Ik vloog nog teveel, maar daarnaast legde ik ook een paar duizend kilometer met de bus af (op de Balkan -hieronder- en naar Toscane) èn nam ik vaak de trein, vooral in Italië.

djoser-balkan

Wat gebeurde er dit jaar?

Ik miste een vlucht naar Athene (oei!), mocht meekijken met een Kosovaarse bruiloft, snorkelde in het donker in de Tyrreense Zee, had gezellige ontmoetingen in Puglia en Basilicata (als solo reizigster raak je veel sneller aan de praat), had een avond noodweer in Servië, werd samen met mijn medereizigers bijna vergast in een oud busje in Belgrado, stond op de top van de Monte Bianco en vierde Oud & Nieuw op het grote plein in Lille.

feestdagen-lille

Noro virus

Op Elba werd ik door het noro virus geveld. Uitgerekend de allerlaatste nacht bracht ik (net als vele anderen eerder die week) in het donker kotsend naast m’n tent door. Me zo beroerd voelend moest ik ’s ochtends alles nog inpakken, de dag zonder bed doorbrengen èn dan de lange busreis terug naar Nederland nog doorkomen, duimend dat de kinderen het niet ook kregen. Mijn dochter ontsprong als één van de weinigen de dans, maar mijn zoon kreeg het de eerste nacht thuis alsnog.

Solo, met kinderen, met een groep of een vriendin

Ik reisde 3x solo, 2x met de kinderen, 1x met een vriendin en 1x met een groepsreis. Ook ging ik 2x op persreis met een groep en deed ik een aantal keer iets in opdracht. Daarnaast ging ik dagjes weg. Of een nachtje. Alleen, met de kinderen of met familie.

Flitstrips

De meeste reizen die ik maakte waren flitstrips. Reizen waarin ik in een paar dagen tijd zoveel mogelijk wilde zien. Ik sta dan vroeg op en ga laat naar bed en wil alles meemaken, niet alleen voor mezelf, maar ook voor mijn blog, voor jou dus. Het is waarschijnlijk niet de manier waarop jij zo’n bestemming bezoekt, want de meeste mensen zouden het niet volhouden.

Erop uit!

Zomaar wat aanmodderen of chillen op een hotelkamer? Nee, ik wil eruit, op pad! En dus doe ik niks langer dan nodig is. Of, zoals de vriendin met wie ik het laatste tripje van het jaar maakte opmerkte: ‘Je hebt het wereldrecord douchen verbroken.’

Slechts bij een glaasje wijn neem ik even rust.

reizen-blog

Follow my footprints jaaroverzicht 2019

Ik ontdekte bekende en onbekende bestemmingen. Toeristische plekken en nog totaal onontdekte regio’s! Hieronder lees je chronologisch waar ik allemaal was.

Wanneer was ik waar? Je leest het hieronder.

In februari naar Schiermonnikoog

De eerste trip van het jaar was naar een eiland. Geen tropisch warme bestemming, maar een Waddeneiland: Schiermonnikoog. Samen met mijn vader fietste ik over Schiermonnikoog. Het was berekoud en vies nat, maar ’s avonds genoten we, samen met zijn vrouw, van een drankje en hapje. Het blog erover hebben jullie nog steeds tegoed!

tripje-nederland

In de voorjaarsvakantie naar Rome en Vaticaanstad

Rome, ik was er al eens geweest, maar nu was ik er met mijn dochter, mede dankzij een bijdrage van mijn moeder èn dat ze op mijn zoon wilde passen die niet wil vliegen. Rome is één van de allermooiste steden op aarde, maar wát een toeristen! Het was pas februari en al zo druk! Mijn dochter kreeg hoge koorts, maar toch hebben we genoten.

piazza-navona-rome

In totaal schreef ik 6 blogs over Rome en Vaticaanstad:

Top 5 Rome met kinderen: deze 5 dingen vond mijn tiener het allerleukst om te doen in Rome!
Katten kijken in Rome: meer dan honderd katten op de plek waar Julius Ceasar werd vermoord.
Wat je NIET moet doen op de Spaanse Trappen in Rome
Tips voor een bezoek aan Vaticaanstad
Fietstour langs de hoogtepunten van Rome
Fietsen in Rome: is dat niet gevaarlijk?

rome-met-dochter

Puglia in maart

Begin maart vloog ik naar Brindisi en ontdekte Puglia. Ik was er al eens geweest; lang geleden was ik helemaal in mijn eentje met bussen en treinen naar het zuiden van Italië gereisd, maar nu wilde ik nog veel meer zien. Ook nu reisde ik rond met de trein en dat was spotgoedkoop!

Met een voorzichtig lentezonnetje op mijn gezicht bezocht ik superleuke stadjes als Ostuni (op de foto hieronder), Otranto (op de foto’s daaronder), Polignano en Monopoli. En ook Lecce, waar ik al wel eens eerder was. Ik wandelde belachelijk veel en genoot daarnaast van de keuken van Puglia en de Salento, het diepe zuiden in de hak van de laars.

jaaroverzicht-reisblogger

Tot nu toe schreef ik slechts een paar blogs over Puglia, terwijl ik nog zoveel te vertellen heb! Wil je ook naar Puglia lees dan alvast deze blogs:

Wandelen in Puglia
Lekker eten in Puglia

leuke-adresjes-puglia

reisblog-terugblik

Eind maart naar de sneeuw in Noord-Italië

Eind maart mocht ik mee op een wintersportpersreis naar Valle d’Aosta in het noorden van Italië. Valle d’Aosta is een schitterend stukje van de Alpen waar je niet struikelt over de Nederlanders. Mocht je nog op wintersportvakantie willen boeken overweeg dit dan echt eens!

Vanuit Italië kun je naar Frankrijk skiën (ook ik deed dat!) en je kunt naar de top van de Italiaanse kant van de Mont Blanc! De vlucht naar Milaan was één van de mooiste ooit. Hier zie je een kort filmpje.

Blogs over Valle d’Aosta:

Skiën op het dak van Europa
Valle d’Aosta: skiën tussen de Mont Blanc en de Matterhorn
Naar de top van de Mont Blanc

persreis-noord-italie

Niet alleen de bergen waren toppers, ook het hotel was dat!

persreis-italie

In mei naar Puglia & Basilicata

In mei ging ik voor de tweede keer dit jaar naar Puglia. Ik was er nog niet uitgekeken! Deze keer vloog ik op Bari en bezocht ik niet alleen Puglia, maar ook Basilicata, en dan vooral de meest bijzondere stad van Italië: Matera.

In 2019 was het culturele hoofdstad van Europa, maar voor zoveel mensen is het nog totaal onbekend. Matera was een stad zoals geen andere, met al die grotwoningen en grotkerken. Je ziet er foto’s van in dit blog: Fabelachtig Matera.

matera-2019

Matera, een stad als geen andere. De meest bijzondere stad van Italië!

followmyfootprints-jaaroverzicht-2019

Trani en Bari in mei

Maar ook Bari (hierboven en hieronder) en Trani waren erg leuk! Over Bari schreef ik al wat je er kunt doen als het onverhoopt slecht weer is, maar zeker ook met mooi weer is het heerlijk om door de oude stad te dwalen.

Vanuit Bari ben je met de auto of trein zo in Trani, een kleine havenstad stad die ook echt de moeite waard is, of je nou van het bezoeken van bezienswaardigheden houdt of van gezellige terrasjes. Ook is het een fijne stad om met kinderen te bezoeken.

Op dit moment is het trouwens heerlijk weer in Bari! Het is de komende 2 weken 14 graden en zonnig. Voor begin januari is dat superfijn!

jaaroverzicht

Friesland met Hemelvaart

Met Hemelvaart was ik in Friesland. Gewoon privé, met mijn moeder en mijn zusje. Ik sliep in Sint Nicolaasga en samen met mijn moeder ontdekte ik o.a. het schattige Friese plaatsje Sloten. Sleat is de kleinste stad van Friesland.

In juli naar Kroatië, Bosnië, Servië, Montenegro en Kosovo

De eerste 3 weken van de zomervakantie waren de kinderen bij hun vader. Terwijl zij gingen wandelen in de Alpen, startte mijn rondreis door 5 Balkanlanden: Servië, Bosnië, Kroatië, Montenegro en Kosovo. Slovenië en Albanië stonden eigenlijk al veel langer op mijn lijstje, maar uiteindelijk werden het de landen er tussenin.

Ik reisde met een groep, met Djoser. De rondreis was geregeld, maar in de steden kon je alles op eigen houtje doen en dat was fijn. Hier zie je hoe ontzettend mooi de Balkan is, zowel de natuurparken als de steden.

reistip

De Balkan was de grote verrassing van 2019!

followmyfootprints-terugblik

Kotor, Sarajevo en Mostar waren allemaal mooi, maar ook kleinere en minder bekende steden waren interessant om te zien. In de zomer kon je al lezen over mijn wandeling in Dubrovnik (op de foto hierboven), een stad waar ik al wél eens geweest was, maar dan in de winter.

Eind december postte ik een blog over de verrassend mooie natuur in Servië, maar dat was niet het enige land dat mooi was, ook Bosnië en Montenegro waren onwijs mooi, dus er volgt nog een keer meer over de Balkan.

Tip: zou je ook wel naar de Balkan willen, naar de landen die ik bezocht, of naar Slovenië, maar dan liever op eigen gelegenheid? Bekijk dan het aanbod van Pharos Reizen eens.

followmyfootprints-reistips

jaaroverzicht-reizen

reisblog-follow-my-footprints

newborn-monument

verrassende-bestemmingen

Een nachtje in de trein

Begin augustus was ik terug, werkte nog even heel hard en had de dag voordat ik met de kinderen op vakantie ging nog een zelf geregelde last minute opdracht voor mijn blog: een nachtje in de Train Lodge! Het was best krap, maar wel heel leuk! De kinderen waren in elk geval dolenthousiast. Het is zeker grappig om dit eens een nachtje te doen. De trein waarin je slaapt staat op het station, dus je bent zo in het centrum van Amsterdam.

Tip: zoek je voor één van de vakanties dit jaar een leuk verblijf met kids? Of een keer een nachtje weg? De Train Lodge is één van de vele leuke tips in mijn blog met bijzondere overnachtingen met kinderen.

reisblogger-met-kinderen

In augustus naar Elba

Als je zoon vliegangst heeft, jij geen rijbewijs hebt en weer op interrail met kids te duur wordt, wat moet je dan? In Nederland blijven? Nee, ik wilde toch echt graag met de kinderen naar het buitenland. En dus werd het de bus. En de boot.

In dit openhartige blog vertelde ik al dat mijn zoon (die veel meer behoefte heeft aan zekerheid en vastigheid dan mijn dochter en ik) graag op 1 plek wilde zitten, met Nederlandse kinderen, een zwembad en een voetbalveld.

leuke-vakantie-voor-kinderen

Want ík hou dan wel van ver en exotisch en het liefst alles zo niet-Nederlands mogelijk, maar een vakantie moet voor ons alle drie fijn zijn. Dus werd het kamperen op Elba, op een plek waar zeker te weten ook Nederlandse kinderen waren.

Om eerlijk te zijn hou ik niet zo van kamperen (de hele dag tig keer op en neer lopen naar de douche, de wc, de afwasruimtes, etc), maar de camping was geweldig, echt schitterend gelegen en ook Elba is ontzettend mooi, zowel de stranden als de ‘bergen’. Kijk maar:

family-travel-blogger

Heb je nog geen vakantieplannen of ga je op vakantie naar Toscane denk dan zeker ook aan Elba! Hier lees je mijn blog vol tips voor Elba met kinderen.

vakantie-elba

In oktober naar Griekenland

Al vrij vroeg in het jaar checkte ik Skyscanner (zie de banner iets verder hieronder) en zag een supergoedkoop retourtje Mykonos, voor vertrek in oktober. Als je dat ziet moet je het meteen boeken. Een vakantie naar Mykonos en zelfs een ticket naar Mykonos is namelijk meestal erg duur. Het stond al jaren op mijn bucketlist, dus dit was mijn kans!

Omdat de heenreis echter niet uitkwam met de dagen waarop ik de kinderen heb, besloot ik naar 2 enkeltjes te kijken. Ook dat was erg goedkoop. Heen naar Athene en terug vanaf Mykonos. Van Athene naar Mykonos vliegen kan, maar ik besloot de boot te nemen.

reisblogger-jaaroverzicht

Pas een paar dagen voordat ik ging boekte ik uiteindelijk de boot en mijn accommodaties: hotel Bjur in Athene (aanrader!) en een eenvoudige kamer van Studio Eleni in het o zo leuke gedeelte van Mykonos stad.

jaaroverzicht-follow-my-footprints

Mykonos, Syros en Delos

Omdat de boot via Tinos en Syros ging besloot ik ook nog een nachtje op een onbekend eiland te verblijven. Het werd Syros. Op Syros sliep ik bij Habit met uitzicht op het centrale plein in de hoofdstad Ermoupolis, op loopafstand van de haven.

Het mooie onbekende Syros

followmyfootprints-jaaroverzicht

Op Facebook deelde ik al veel foto’s, maar zowel over Mykonos als over Syros en Delos (een ooit dichtbevolkt en nu onbewoond eiland) wil ik nog vertellen! Lijkt dit je wel wat maar doe je het liever niet alleen? Met Shoestring kun je met een groep eilandhoppen op Syros, Tinos en Andros.

Mykonos, Syros en Delos zijn drie totaal verschillende Cycladen-eilanden.

reisblogger

Vliegen naar Mykonos? Een ticket in de eerste week van mei kost nu 160 euro retour. Voor de meivakantie valt dat mee! Of ga net als ik in oktober als het vaak nog heerlijk weer is. Zoeken kan via deze banner:

reisblog-jaaroverzicht

Athene in oktober

Athene deed mijn mediterrane hart in elk geval weer helemaal opwarmen. Wat was het er ontzettend gezellig! Ja, de stad ziet er hier en daar best vies en onverzorgd uit, en het gaat zeker niet overal goed, maar tegelijkertijd heerst er zo’n heerlijke sfeer! Er zijn volop leuke barretjes en terrasjes, overal zie je street art en de verlichte Akropolis blijft even mooi als altijd.

De blogs die ik al over Athene schreef:

Hippe, historische en andere leuke wijken in Athene
Fietsen in Athene
Perfect gelegen hotel in het centrum van Athene

followmyfootprints-reisblog

In november naar Portugal

In november mocht ik mee op een persreis naar Portugal. Ik ben al vaak in Portugal geweest, maar de Algarve was al ruim 30 jaar geleden! Zestien was ik! Hoe was het er nu? Was het er nog steeds zo mooi als in mijn herinnering? Ja, de kust van de Algarve is nog steeds waanzinnig mooi, maar deze keer bezocht ik ook het bergachtige binnenland en dat kent lang niet iedereen!

algarve-all-year

We stonden op het mooiste uitzichtpunten, wandelden over de rotsen, dronken medronho en aten cataplana en kip piri piri.

algarve-foto

We ontdekten stadjes, proefden wijn, sliepen in een fantastisch mooi hotel en maakten onophoudelijk foto’s. Hier zie je de 2 blogs die ik er tot nu toe over schreef:

De Algarve in de herfst
Hotel Vidamar resort Algarve

jaaroverzicht-reisblog

Lille in december

En dan de laatste trip van het jaar: Lille! Samen met een vriendin ontdekte ik de stad die ik eigenlijk eens in de zomer wilde ontdekken, maar waar we nu uiteindelijk met Oud en Nieuw naartoe gingen. Vele andere steden hadden de revue gepasseerd, van Lissabon tot Tel Aviv, van Santiago de Compostela tot Sevilla en van Napels tot Milaan. Het meeste werd te duur in deze tijd, dus werd het Lille! Dichtbij en toch heel anders!

lille-december

We boekten een betaalbaar hotel in het oude centrum en reisden er voor 75 euro pp op en neer naartoe met de trein. Door stakingen in Frankrijk viel één traject van onze treinen terug helaas uit, maar we zijn toch teruggekomen en Lille is zeker een aanrader. Het is echt een sfeervolle stad waar je -als alles mee zit- supersnel bent. Een blog met tips in Lille volgt uiteraard nog.

wintersfeer-lille

Bonne année!

oudejaarsavond-in-lille

Buiten het hoogseizoen

Best veel bestemmingen bezocht ik buiten het hoogseizoen, zoals Puglia, de Algarve en enkele Griekse eilanden. Het is er dan stukken rustiger en ook nog goedkoper. Zit je niet aan de schoolvakanties vast doe dat dan zeker ook.

Kies eens voor een andere vakantie!

Maar ook als je wel afhankelijk bent van de schoolvakanties raad ik je aan sommige bestemmingen eens in de herfstvakantie, kerstvakantie, voorjaarsvakantie of meivakantie te bezoeken in plaats van de zomervakantie. Je hebt niet altijd 100% mooiweergarantie (hoewel Griekenland echt nog héérlijk was in oktober), maar kunt vaak wel vanalles ondernemen.

Verre reizen

Pas nu ik dit overzicht heb geschreven besef ik dat ik dit jaar helemaal niet buiten Europa ben geweest, ook al voelde het soms wel zo. Sarajevo is bijvoorbeeld een heerlijk oosterse stad! En ook in Montenegro waande ik me af en toe echt even in Azië.

Ik hou van ‘anders dan hier’ en verlang juist altijd naar bestemmingen verder weg, maar soms kan het even niet of maakte ik andere keuzes. Vorig jaar bezocht ik nog wel het wonderlijk mooie Jordanië en het eveneens prachtige Bali, maar dit jaar dus vooral Europa. Wel schreef ik blogs over bestemmingen buiten Europa, zoals deze:

Verre groepsreis met kinderen (juist ook met tieners/pubers/volwassen kinderen!)
Op reis naar Midden-Amerika: welk land is het meest geschikt voor jou en waarom?
Mooie landen in Afrika voor een rondreis (Botswana, Malawi, Mauritius, Oeganda en meer!)

Altijd al eens naar Mauritius gewild? Je verwacht het misschien niet, maar het kost je nog geen duizend euro!

Zuid-Europa en Zuidoost-Europa

Zelfs in Spanje was ik het hele jaar niet! En dat komt niet vaak voor. Ik hou van Spanje. Spanje voelt altijd als thuiskomen, ook al bezoek ik een totaal nieuwe stad. Gelukkig liggen er nog steeds tal van half afgeschreven blogs over Spanje te wachten, dus geen nood als je juist een Spanjefan bent.

Kun je niet wachten en wil je graag naar Spanje? Wat dacht je van een citytrip Spanje in mei?

Dagjes weg

Behalve de trips die ik in het jaaroverzicht noemde ging ik ook dagjes weg. Ik bezocht Rotterdam en Amsterdam weer vele malen, ik ontdekte het stadsstrand van Gouda, ging naar gezellig Delft en met de kinderen naar de Open Studio Dagen in Hilversum.

Samen met boyband Fource schaatsten we voor het Rode Kruis in de Uithof, ook gingen we weer eens met zijn drieën naar Drievliet, ik ging na jaren terug naar de Euromast en samen met oma en de kinderen ging ik opnieuw naar This is Holland, omdat dat zó mooi is!

Ook fietste ik een street art route in mijn eigen stad. En verder bezocht ik dit jaar Parkpop en ook het Embassy Festival weer, op de tweede foto hieronder.

mooie-street-art-2019

Van street art route tot Embassy Festival, ook mijn eigen stad Den Haag is altijd leuk!

internationaal-festival-den-haag

Wil je deze winter nog een dagje weg in eigen land? Lees dan mijn blog vol leuke winterse uitjes!

mamablogger

Wondr

Het leukste uitje van het jaar was -volgens mijn kinderen- WONDR, een pop up museum in Amsterdam waar je je kunt verwonderen, waar ook grote mensen ongegeneerd mogen spelen en waar je toffe foto’s kunt maken voor instagram. En grappige slow motion filmpjes!

Samen met mijn schatten wegdromen in een droomwereld bij Wondr.

WONDR

Beurzen, media en pers events

Ook bezocht ik dit jaar weer diverse beurzen, borrels, media events en gastronomische events. Ze vonden plaats in hotels, ambassades en op andere locaties, zoals in de Kunsthal. Ik was uiteraard op de Vakantiebeurs in Utrecht, maar ook op een event van Catalonië, een food event van de regio Valencia, van Umbrië, van Tunesië ook, en bij de opening van het health lab op de Pier in Scheveningen. Over vrijwel alles postte ik op de Facebookpagina van Follow my footprints.

Ook mocht ik lunchen bij een nieuw restaurant in den Haag.

nieuw-restaurant-den-haag

Wel deed ik minder van dit soort dingen dan andere jaren, want ik kon niet altijd en als je alles doet, kom je niet meer aan schrijven toe en aan al het andere dat er bij een blog komt kijken, tot aan de BTW aan toe.

culinair-event

Producten testen

Ik mocht een reistas testen van Eagle Creek. En winterboots van Sorel. Bikini’s ook, maar dat liet ik even. Ook tipte ik zelf wintersportkleding in de sale; met als kopfoto één van de allermooiste of in elk geval schattigste foto’s die ik ooit van mijn dochter maakte.

Blogs die je niet had mogen missen

Naast blogs over bestemmingen waar ik recent geweest ben schreef ik ook andere blogs. Een paar blogs die ik graag nog even wil tippen omdat ze leuk zijn om te lezen of gewoon handig zijn voor een volgende trip:

De mooiste eilanden van Europa
Leuk vervoer op reis
Parkeertips Schiphol
Luxe zonvakantie
Hier is het in de winter 30 graden!

Daarnaast schreef ik over Malaga, Saint-Tropez en de Sacré Coeur in Parijs. Blogs die écht de moeite waard zijn om te lezen, zeker als je er naartoe gaat!

reisblog-jaaroverzicht

Goedkope tickets

Als ik door mijn agenda van 2019 blader (ja, ik ben nog zo iemand met een ouderwetse papieren agenda, en nog steeds geen agenda online) zie ik eindeloos veel bestemmingen met ticketprijzen staan. Elke maand weer. Tripjes die ik heb uitgezocht en graag wilde doen, maar wat er niet van kwam. Goedkope tickets en mogelijke reizen. Meestal slechts een paar dagen.

griekse-mannen

Persreizen

Aanbiedingen voor mediareizen of persreizen komen minder nu de concurrentie groter is. Ik kan om de week, maar soms komt het net niet overeen met mijn kinderloze dagen. Soms ook word je samen met vele anderen gevraagd voor een persreis, maar moet je nog afwachten of jij het wordt.

Soms kan ik net niet en is het gewoon pech, maar soms kan ik wèl en doet het echt pijn als het niet lukt. Dat had ik dit jaar bij een persreis van een Zuid-Italië specialist. Het was naar de Italiaanse regio Calabrië, waar ik al zó lang naartoe wilde en die zó goed bij mijn blog en lezers past, maar helaas…

luxe-hotel-algarve

Reacties van opdrachtgevers

Gelukkig kreeg ik dit jaar wel superenthousiaste reacties van opdrachtgevers, met name voor deze 2 blogs die ik naar aanleiding van een persreis naar de Algarve schreef:

De Algarve in de herfst
Luxe hotel in de Algarve

Als je dan spontaan door het verkeersbureau opgebeld wordt, speciaal om je te bedanken voor je pas geposte blog en je bedankt wordt voor je mooie foto’s, dan is dat wel echt heel erg fijn en echt een blijk van waardering! De foto hierboven maakte ik daar ook. En in 2020 komt er nog meer aan!

reisblogger-denise

Waarom met mij in zee?

Als je als verkeersbureau of pr-bureau Follow my footprints vraagt weet je dat je mij krijgt en niemand anders. Oké, ik ben geen meisje van 20 of 30 meer die bij elke foto op instagram duizenden likes krijgt. Ik ben niet meer rimpelloos (oh, help, over 2 jaar ben ik al bijna 50!), maar ik weet wel waar ik het over heb en maak altijd veel werk van mijn blogs.

Ik schrijf uitgebreide blogs en maak mooie foto’s (ja, zelfs gewoon met mijn iPhone) en in de loop der tijd plaats ik vaak nog meer blogs over de bestemming. Ook heb ik relatief veel volgers op twitter.

regen-kotor

Reacties van collega’s

Bloggende collega’s reageren niet altijd op blogs of posts (wat ik snap, ik volg ook echt bij lange na niet alles), maar doen ze dat wel dan is dat leuk. Een collega reisblogger met dezelfde voornaam als ik reageerde zo leuk spontaan en enthousiast toen ik in oktober steeds foto’s deelde op Facebook van de plekken waar ik in Griekenland was:

‘Ik krijg van jouw posts helemaal zin om naar Griekenland te gaan!’

follow-my-footprints-jaaroverzicht

Reacties van lezers

Ook mijn lezers (jullie, jij misschien!) zeiden hele lieve dingen. Laatst op Facebook nog, toen ik vroeg of iemand nog een leuke of gekke vraag had. Ik kom daar later nog op terug, maar los van de vragen kwamen er ook spontane reacties.

Patti schreef: ‘Een compliment voor je interessante verhalen.’
Conny reageerde met: ‘Blijf vooral delen! Het is zo fijn om mee’ te reizen.

En ook Frank omschreef het erg mooi:

reactie-lezer-reisblog

Welk blog heeft je het meest verrast of indruk gemaakt?

Ook vroeg ik jullie op Facebook: ‘Welk blog dat je dit jaar op www.followmyfootprints.nl las heeft indruk op je gemaakt, heeft je verrast of maakte dat je een bestemming meteen op je bucketlist zette?

Was het Matera, Malaga of Mexico? Was het Elba, de Balkan of Gran Canaria? Midden-Amerika, Afrika, of iets anders? Vertel het bij de reacties!’

‘Welk blog dat je dit jaar op followmyfootprints.nl las heeft indruk op je gemaakt, heeft je verrast of maakte dat je een bestemming meteen op je bucketlist zette?‘

mooie-plekken-europa

Influencer

Bijna unaniem antwoordden jullie ‘de Balkan’! Daarmee ben ik nou eens echt wat je zegt een influencer geweest! Ook Matera werd genoemd. Dirk schreef:

‘Matera triggerde mij enorm. Lijkt me prachtig om te fotograferen.’

Een andere lezeres noemde Afrika en Midden-Amerika. Maar ook het blog dat ik eerder al over Jordanië schreef werd nog weer 2x genoemd. Zelf ben ik ook nog steeds best wel trots op de foto’s in dat blog. En op deze hieronder, die ik dit jaar in Montenegro maakte, vanuit een rijdende bus!

follow-my-footprints-jaaroverzicht-2019

Vragen van lezers

Op Facebook vroeg ik vorige week ook of jullie als lezers nog vragen hebben. Of er dingen zijn die je altijd al hebt willen weten, over mij, mijn leven, mijn reisblog of wat dan ook. Die vragen wilde ik dan in het jaaroverzicht beantwoorden, maar ik had niet verwacht dat er zoveel leuke reacties kwamen, dus ik bewaar ze voor een apart blog. Heb je nog een vraag zet ‘m er gerust bij op Facebook of hieronder bij de reacties als je geen Facebook hebt.

onbekende-plekken

Waar naartoe in 2020?

Waar ik dit jaar met de kinderen naartoe ga? Geen idee! Als het aan mijn zoon ligt gaan we weer op eenoudervakantie. Bij terugkomst van Elba vroeg hij het al: ‘Gaan we volgend jaar weer met Estivant?’

Het was leuk, maar past niet bij mij. Ik heb echt aardige mensen ontmoet, er zaten ook echt wel leuke mannen bij en ik sluit niet uit dat ik het nog eens doe, maar met ons drietjes weg zijn en meer zien vind ik veel leuker. Vliegen (meteen boeken als je een mooie deal ziet) met een goedkoop appartementje of hotelletje kan veel goedkoper, maar dat zit er nog niet in en dat maakt het behoorlijk ingewikkeld. Ook de vakantieverdeling met de vader van mijn kinderen ligt nog niet vast, dus ik weet het allemaal echt nog niet.

creatief-met-playmobil

Balans

Mocht je door de vele reizen denken dat mijn leven perfect is, dat is het niet. Ik kan reizen omdat ik er verder bijna alles voor laat en zelden iets koop of mezelf iets gun.

Op reis voel ik de energie stromen en kan ik van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat moeiteloos doorgaan zonder moe te worden, maar in het dagelijks leven ervaar ik vaak teveel stress van allerlei dingen en kan ik me vaak erg slecht concentreren. De laatste tijd ben ik zelfs extreem vergeetachtig.

Mijn leven is niet perfect.

Ik heb mijn leven voor mijn gevoel dan ook niet helemaal op orde. Ik ren maar door en toch krijg ik sommige dingen maar niet voorelkaar, zoals een opgeruimd huis. Het is de kunst om volgend jaar eindelijk eens wat meer balans in alles te vinden.

reisblogger-thuis

Het anders aanpakken

Ook zakelijk moet ik in 2020 een aantal zaken anders aanpakken. Door Google updates en toenemende concurrentie van niet zo zeer andere reisbloggers maar grote websites waar in je eentje moeilijk tegenop te boksen valt verliep 2019 niet zoals ik verwacht had.

Cijfers 2019

Ik behaalde weliswaar een fantastisch mooi nieuw record in juli (dik 70.000 unieke bezoekers in 1 maand!), maar november en december vielen helaas erg tegen. Ook al is dat elk aar zo, ik schrik er toch altijd weer van.

Aan de andere kant: ik moet ook niet te streng zijn voor mezelf. Als er in een jaar tijd 890.288x (bijna een miljoen keer!) op je blog gekeken is doe je toch ook veel wél goed. Ik vergelijk mijn blog altijd maar met de groten, maar ik doe het alleen en dus mag ik hartstikke trots zijn! In mijn eentje ben ik ook groot!

bezoekersrecord-followmyfootprints

Inkomsten

Toch voel ik wel echt de gevolgen van de toenemende concurrentie van bepaalde websites. Qua inkomsten merk ik dat direct. Omdat een paar van mijn voorheen beste blogs niet meer in de top 3 in Google staan merk ik dat ze minder lezers trekken en er dus ook relatief minder via de linkjes in die blogs geboekt wordt. Frustrerend, want ik werk meer dan full time (in november werkte ik 240 uur!) en ik moet er wel van leven met de kinderen.

media-events

Ergernis

Als dan een of andere grote site gewoon even wat stockfoto’s of instagramfoto’s van anderen bijelkaar zoekt en er even een kort artikeltje van brouwt die vervolgens boven me komt te staan in Google omdat de site nou eenmaal meer autoriteit heeft frustreert me dat enorm.

Blogs en reissites

Dit soort zaken baren me wel echt zorgen. Had ik vorig jaar vaak moeite met hoe het er in de blogwereld onderling aan toe ging, dit jaar was het jaar waarin ik vooral merkte dat je als solo blogger steeds moeilijker zichtbaar bent tussen de grote websites. En dat is zo zonde!

Veel reissites ook die puur uit SEO en winstoogmerk zijn opgestart en niet uit passie. Maar die nu ineens wel op veel bestemmingen waar ik over schreef boven me staan. Dus ja, ik maak me wel zorgen om deze ontwikkeling en ook om wat Google gaat doen.

Iets boeken via banners en linkjes

Ik zou het dan ook superfijn vinden als je iets via een banner of linkje in mijn blogs boekt. Niet alle links zijn affiliatelinks, maar veel wel. En wees niet bang, ik zie niet dat jij het bent, alleen wát er geboekt is.

O, en heb je een keer toevallig iets nodig van BOL, koop het dan via deze link (klik op het woordje BOL!) of via de banner rechts op mijn blog. Alle beetjes helpen!

Privé

Tja, en dan privé. Wat zal ik erover zeggen? Ik ben vaak gewoon druk, te druk, ook privé. Met het vele op en neer fietsen, overal naartoe. Met helpen met huiswerk of het aansporen tot. Er moet altijd wel wat. Ook voetbalde ik dit jaar heel wat af met mijn zoon. Totdat ik in oktober met mijn voet óp de bal terecht kwam en vol op mijn snufferd ging, midden op straat.

lente

Stress

Ook dit jaar zat ik weer nachten wakker met pijn in mijn slokdarm, met zo’n eng drukkend gevoel op je borst dat het lijkt alsof je dood gaat, maar dat lijkt alleen maar zo. Het is stress, maar ik weet niet hoe ik het anders moet doen. Minderen kan niet, want dan komt er te weinig binnen, maar ánders moet het wel. Ik spaar niet eens voor later.

Geen auto, partner of opvang

Tegelijkertijd mag ik trots op mezelf zijn. Ik doe het allemaal mooi wel. Zonder auto, zonder partner, zonder opvang, zonder afwasmachine, zonder eigen werkruimte en zelfs zonder eigen slaapkamer. Ja, ik slaap tegenwoordig in de woonkamer, zodat de kinderen allebei een eigen plekje hebben.

travel-blogger-home

Buren

Vrijwel elke nacht word ik wakker van de bovenbuurman, van zijn geruzie, zijn zware voetstappen of van de oergeluiden die hij produceert. Ik hoor de vering zelfs als hij zich omdraait in bed. Soms denk ik woonden m’n vroegere buren er nog maar. Die hoorde je alleen op het hoogtepunt.

Hotelkamers

Snap je nu hoe heerlijk ik het vind om af en toe in een mooie hotelkamer te mogen slapen? Met een regendouche of bad… Zelfs een wastafel heb ik niet!

Op een ander huis maak ik geen kans, maar goed, ik red me wel hoor. En er zijn genoeg mensen op de wereld die niet eens een huis hébben.

chillen-in-de-tuin

Dansen, wijn, vriendinnen en vooral… m’n kinderen!

Waar ik privé het meest van geniet is dansen, een wijntje drinken met een vriendin en in de zomer lekker in de tuin eten met mijn schatten. Ik schrik soms van hun puberbuien, maar geniet vooral van hun knuffels en hun creativiteit. Het zijn mijn kanjers en wat worden ze toch al groot! En knap!

naar-school-fietsen

Mannen

En de mannen dan? Ik ken best hele leuke mannen, maar ik heb er gewoon geen tijd voor. Of denk ik dat alleen maar? Want het zou natuurlijk best wel weer eens gezellig zijn.

Een vriendin met wie ik gisteravond iets dronk vond dat ik maar weer wat actiever op Happn en Tinder moest zijn. Samen swipeten we handenvol griezels naar links totdat we bij een volgend exemplaar ineens tegelijk ‘Oh!’ uitriepen. ‘Naar rechts, naar rechts!’ gebood ze. Ik deed het. Yes, een match. En daarna nog twee. O jee!

Drukke en spannende maand

Nou ja, deze maand ben ik vooral druk met de scholenzoektocht voor mijn dochter, die naar de middelbare gaat. Dat wordt heel wat open dagen en informatieavonden bezoeken dus. Iets wat ik het liefst sámen met haar vader zou willen doen of in goed overleg, maar dat is helaas nog steeds niet mogelijk, terwijl het zoveel fijner en makkelijker kan!

Vakantiebeurs

Maar eerst komt de Vakantiebeurs er nog aan. Zoals altijd ben ik daar aanwezig, op de vakdag. Ik ben zelfs gevraagd als influencer een praatje voor publiek te houden, maar nee, dat durf ik niet. Alleen op reis gaan of alleen uitgaan vind ik niet eng, maar op een podium voor een groep mensen staan? Nee, dat is écht mijn ding niet en nee, ik ga het niet proberen ook. Laat mij maar lekker fotograferen en schrijven. En reizen natuurlijk.

follow-my-footprints-algarve

Mooiste plekken van 2019

Wat waren de mooiste plekken die ik in 2019 zag? Dat is een moeilijke vraag. Was het Mykonos, Matera of Montenegro? Elba of de Balkan? Het gezellige Kotor of het heerlijk oosterse Sarajevo (hieronder)? Of was het de Serra de Monchique die je hierboven ziet? Het was allemaal mooi en allemaal anders. Ook Athene was zo leuk, terwijl ik er in mijn eentje was!

follow-my-footprints-sarajevo

Jullie mooiste plek

Ook jullie vroeg ik naar de mooiste plek waar je dit jaar was. Hier zie je de antwoorden. Van IJsland tot de Molukken. Van de lagune van Aitutaki tot Bled. En nog meer!

mooiste-plekken-2019

Dank je wel!

Leuk dat jullie met zovelen mijn blogs lezen. Daar ben ik blij om. Ik schrijf blogs met reistips, maar ook blogs met een menselijke kant. Blogs vol enthousiasme! Blogs met mooie foto’s die ik zélf gemaakt heb.

Het is altijd leuk als jullie reageren; onder een blog, maar juist ook op Facebook is fijn. Blijf dat dus zeker doen. Tag mensen als je denkt dat iets leuk voor ze is, deel blogs op je eigen social media kanalen (op Facebook, Pinterest of twitter) of lees nog eens wat oude blogs terug.

Zie je ergens een foutje of een link die niet meer werkt, laat het me vooral weten!

Plannen voor 2020

Ook in 2020 komen er weer veel blogs aan. Méér blogs en hopelijk vooral wat kortere blogs; over bestemmingen waar ik al geweest ben en over bestemmingen die nog zullen volgen, ook al weet ik zelf ook nog niet waar ik allemaal zal belanden. Spannend toch? Ik hoop je hoe dan ook dit jaar weer te inspireren met bijzondere bestemmingen. Follow my footprints naar de mooiste plekjes!

Follow my footprints in 2020!

persreis

Heb jij al iets voor 2020 op het oog?

Ja, ik weet het, sommige mensen zijn er altijd vroeg bij en hebben al lang geboekt voor 2020, maar rustig aan hoor. Zoek je nog iets voor jouw vakantie in 2020, kijk dan eens naar de volgende blogs:

Vakanties met vroegboekkorting
Luxe all-in vakantie naar de zon
Top 10 mooiste eilanden van Europa (tip!!!)
Waar in de wereld is het heerlijk warm?
Mooie bestemmingen op maximaal 3 uur vliegen (tip!)

Tip: boek nu je vakantie met vroegboekkorting!

zomervakantie

Een gelukkig 2020 gewenst allemaal, vol geluk en gezondheid, fijne relaxmomenten, bijzondere ontdekkingen, mooie zonsondergangen en onvergetelijke reizen.

scheveningen-follow-my-footprints

Dit blog bevat enkele affiliate links. Alle foto’s in dit blog heb ik zelf gemaakt. Heb je in dit blog iets gezien wat je mooi lijkt, maar waar ik nog geen apart blog over heb geschreven of je wil weten waar het precies is, laat het me weten bij de reacties, dan vertel ik het je. 

mooiste-plekken-servie

Natuur in Servië: dit zijn de mooiste plekken van Servië!

Zoek je een originele vakantiebestemming en is je oog op Servië gevallen, maar vraag je je af hoe de natuur is in Servië? Nou, dat zal je verbazen. De natuur in Servië is overdonderend mooi! En dat weet haast niemand! Echt, Servië heeft schitterende natuurgebieden! De hoogste tijd voor een blog over de mooiste plekken van Servië.

De mooiste plekken van Servië. Hier vind je ze!

natuur-servie

Natuur in Servië

In het onontdekte Servië vind je echt nog ongerepte natuur en wildernis. Er zijn 5 nationale parken, 15 natuurparken en vele natuurreservaten in Servië. Tara National Park vond ik zelf één van de absolute hoogtepunten, maar er is nog veel meer schitterende natuur in Servië. Wat moet je zeker zien in Servië?

servie-mooie-natuur

Mooiste natuurgebieden Servië

Tara, Uvac, Djerdap en Mokra Gora, het is allemaal indrukwekkend en komt in dit blog allemaal aan bod. Net als het totáál andere landschap van Djavolja Varos, op de foto hierboven. En dat is nog niet alles. Ook andere delen van Servië zijn de moeite waard, van de Donau en de Drina tot de Dinarische Alpen.

Waarom weten zo weinig mensen dat de natuur in Servië zó mooi is?

Waarschijnlijk had je je er nog nooit in verdiept. Op de een of andere manier dénken mensen bij het uitzoeken van een vakantie of het plannen van een mooie trip in de natuur niet aan Servië. Daar moet maar eens verandering in komen.

mooiste-plekken-in-servie

Bergen, rivieren en natuurparken

In de bergen, bij uitzichtpunten, maar ook langs machtige rivieren met kloven, canyons en hooggelegen stuwmeren, steeds weer was ik overdonderd door de schoonheid van de natuur in Servië. Wat was het groen!

En dat water in meren of rivieren ook: soms was het echt fel turquoise! Servië heeft weliswaar geen zee, maar wel meren en rivieren en heel veel ander moois! Ja, Servië was toch echt wel een grote verrassing!

Grote kans dat jij na het lezen van dit blog ook zegt: ‘Ik wist niet dat de natuur in Servië zo mooi was!’

mooie-plekken-servie

Mooiste plekken Servië

In dit blog laat ik je de mooiste plekken van Servië zien. Plekken die ik zelf bezocht heb en waar ik echt van onder de indruk was en ook nog enkele natuurgebieden in Servië die ik daarna nog ontdekte. Ga je dus op vakantie naar Servië, een mooie rondreis maken in Servië of roadtrippen in Servië, dan mag je dit blog over de mooiste plekken in Servië echt niet missen!

Ga wandelen, geniet van de rust en maak mooie foto’s in dit stukje ongerept Europa!

onbekend-servie

Waar ligt Servië?

Eh, wacht even hoor. Ja, je durft het misschien niet toe te geven, maar misschien denk je stiekem: waar lígt Servië eigenlijk ook alweer precies? Je bent niet de enige hoor. Lang niet iedereen kan feilloos Servië op de kaart aanwijzen.

Ligging Servië

Servië (Srbija op z’n Servisch) ligt op de Balkan, in voormalig Joegoslavië, en grenst aan maar liefst 8 landen! Met het rondje mee zijn de buurlanden van Servië: Hongarije, Roemenië, Bulgarije, Noord-Macedonië, Kosovo, Montenegro, Bosnië-Herzegovina en Kroatië.

Wie vroeger naar Joegoslavië ging (ja, ik ook!) ging vooral naar de kust van het huidige Kroatië, maar juist het binnenland van de Balkan is ook bijzonder mooi en veel minder ontdekt! O, en denk trouwens niet dat Servië een klein land is. Qua oppervlakte is het net iets kleiner dan bijvoorbeeld Portugal, maar groter dan Oostenrijk!

mooiste-plekken-van-servie

De mooiste plekken van Servië

  1. Tara National Park

Tara National Park is echt een must see! In dit National Park op de grens met Bosnië-Herzegovina vind je nog ongerepte natuur. Het is een bergachtig natuurgebied met beboste heuvels, rivierkloven en meren waar je heerlijk kunt wandelen. Er groeien speciale sparren en er leven vele vogels, reptielen en zoogdieren, niet alleen wolven en vossen, maar zelfs nog bruine beren! Er zijn vele wandelroutes in het park.

mooie-wandeling-servie

  1. Banjska Stena

Het op 1.080 meter hoogte gelegen Banjska Stena is het gaafste uitzichtpunt van Servië. Je vindt het in Tara National Park dat ik net al noemde. De wandeling er naartoe is heel goed te doen, dus dit mag je echt niet overslaan. Het uitzicht op buurland Bosnië, de Drina rivier en het bijna onwerkelijk fel turquoise meer van Perucac is echt spectaculair! Hopelijk tref je net een heldere dag, want het is fantastisch mooi! Dit was wat mij betreft echt het allermooiste stukje natuur in Servië.

mooiste-plekken-servie

  1. Meer van Perucac

Het azuurblauwe meer van Perucac is een kunstmatig aangelegd stuwmeer. Het is geen bezienswaardigheid op zich, maar rij je de route naar Tara National Park dan geniet je onderweg van het prachtige uitzicht op het meer. Perucac was de tweede elektrocentrale ter wereld, uitgevonden door de beroemde Nicola Tesla die hier vandaan kwam. Niagara was de eerste, ook die bouwde hij.

meer-servie

Een ander kunstmatig meer hier vlakbij is het meer van Zaovine. Je kunt hier kajakken, zwemmen en relaxen.

  1. Drina rivier

De Drina Rivier is een rivier die de grens tussen Servië en Bosnië-Herzegovina vormt. In het noordwesten van Servië mondt hij uit in de Sava. Bij sommige mensen zal er bij het woord Drina rivier wellicht een beelletje gaan rinkelen: het stond bekend om de gruwelijke moorden bij de brug over de Drina in het Bosnische Visegrad in de jaren 90, maar tegenwoordig oogt het gelukkig allemaal een stuk vrediger.

Je kunt kanoën op de Drina, vissen, een boekje lezen aan het water of gewoon genieten van de rust en de natuur in Servië. Grappig te weten: jaarlijks wordt er eind juli een regatta op de Drina gehouden. Dan is het er ineens wél druk!

bootje-drina

  1. Huisje op de Drina

Ook een bekend plekje in Servië is het huisje op een rots in de Drina. Ben je in de buurt (het ligt net buiten de plaats Bajina Basta) dan is het zeker leuk om hier even te gaan kijken. Maak foto’s, geniet van de omgeving, drink een kopje koffie met uitzicht op de rivier, maak een kanotochtje of ga lekker lunchen. Ik wil nog een keer iets meer over het huisje in de Drina vertellen, maar kun je niet wachten lees dan het verhaal over het huisje alvast op de website Serbia.com.

wandelen-in-servie

  1. Kapija Podrinja

Aan mooie uitzichtpunten geen gebrek in Servië. Wat dacht je van deze? ‘Gate of Podrinje’ kom je tegen op wegnummer 170 die tussen Bajina Basta en Valjevo loopt. Het viewpoint bevindt zich op een hoogte van 925 meter en je hebt een heel weids uitzicht op het groene berglandschap. Ook dit is weer een mooi stukje natuur in Servië. Je vindt hier vlakbij ook de Tresnjica Gorge, een prachtig wandelgebied.

kapija-podrinja

natuur-roadtrip-servie

  1. Mokra Gora natuurpark

Ook een mooie omgeving is Mokra Gora. Het staat bekend om de Sargan Eight, een historisch treintje dat je zeker moet nemen als je op vakantie gaat naar Servië. Ik nam ‘m ook! De trein slingert zich een weg door het groene landschap. Je ziet de Mokra Gora vallei, tussen het Tara gebergte en Zlatibor.

natuur-in-servie

Je ziet ook het bijzondere dorpje Drvengrad in de verte liggen, wat sowieso een must see is! Zowel hierover als over de Sargan Pass wil ik nog een keer apart vertellen. De treinrit is een beetje toeristisch, maar toch leuk om te doen, zeker ook als je met kinderen naar Servië gaat.