Categoriearchief: Azoren

mooiste-eilanden-azoren

De mooiste eilanden van de Azoren archipel: ongerepte natuur, bezienswaardigheden en tips op 9 betoverende eilanden!

Wil je op vakantie naar de Azoren? Eilandhoppen op de Azoren? Een rondreis op de Azoren maken en zo meerdere eilanden ontdekken? Ik was zelf op deze prachtige Portugese archipel. In dit blog vertel ik je wat de mooiste eilanden van de Azoren zijn, zowel de meest bezochte als de minst bezochte, wat mooie adresjes zijn om te overnachten op de Azoren en natuurlijk wat er op elk eiland te doen is, zodat je straks weet welk eiland je moet bezoeken.

Tussendoor zie je zo’n 50 foto’s die ik op de Azoren maakte (of waar ik zelf op sta) en 6 foto’s die ik van Voja Travel kreeg voor gebruik in dit blog, maar hieronder zie je eerst het magisch mooie Flores.

9 prachtige parels en nog altijd een grotendeels verborgen paradijs!

mooiste-eilanden-azoren-natuur

Azoren eilanden

De Azoren is een Portugese eilandengroep in de Atlantische Oceaan en één van de allermooiste stukjes van Europa, ook al voelt het vaak alsof je ver buiten Europa bent. Hier waan je je, wandelend of rijdend door ongerepte natuur, werkelijk nog in een onbedorven paradijs! Niet voor niets zijn een aantal eilanden door Unesco aangemerkt als biosfeer reservaten.

De Azoren, een goed bewaard geheim!

vulkaan-azoren

Lagoa Negra en Lagoa Comprida op Flores.

rondreis-azoren

Ontdek de mooiste eilanden van de Azoren!

flydrive-azoren

Het binnenland en het kustplaatsje Praia da Vitoria op het eiland Terceira.

praia-da-vitoria

Azoren

Overweldigend groene natuur, turkooizen vulkaanmeren, watervallen en weergaloze uitzichtpunten. De Azoren is dé bestemming voor natuurliefhebbers, wandelaars en avonturiers, maar cultuur, kerken, koloniale gebouwen en musea vind je er ook, net als enkele stranden en vele natuurlijke zwembaden.

Een typische zon, zee en strandbestemming is het niet, de Azoren is meer een outdoorbestemming. De natuur op de Azoren is mooier dan waar dan ook in Zuid-Europa. Wat mij betreft komt alleen de Balkan en sommige bijzondere plekken in Spanje qua verpletterende schoonheid in de buurt. Ook won de Azoren archipel diverse prijzen als sustainable destination.

De meest fenomenale landschappen wachten op je!

mooiste-eiland-azoren

Onbekende eilanden Azoren

Ga je eilandhoppen op de Azoren, ook naar de kleinere en onbekende eilanden, dan voelt het soms alsof je ver van Europa en alles en iedereen verwijderd bent, één met de natuur! Of je nou naar São Miguel, Terceira, Flores (hierboven), Corvo, São Jorge, Santa Maria, Graciosa, Pico of Faial gaat, je zult versteld staan! Laat je -net als ik- overdonderen door de schoonheid van deze uitzonderlijk mooie archipel!

Off the beaten path bestemming in Europa

Op de Azoren kun je je echt nog een beetje een ontdekkingsreiziger voelen en enkele van de laatste eilanden off the beaten path ontdekken. Sao Miguel schittert op menig reisgids van de Azoren en komt inmiddels best vaak op Instagram voorbij, maar Terceira en Flores al minder en andere eilanden amper tot bijna helemaal niet. Sommige Azoren eilanden zijn bij toeristen nog totaal onbekend, terwijl ook dit ‘gewoon’ Europa is!

Van sommige Azoren eilanden zie je zelden iets op Instagram, alsof bijna niemand ze weet te vinden.

eilanden-atlantische-oceaan

Waar liggen de Azoren?

De Azoren (Açores op zijn Portugees) liggen middenin de Atlantische Oceaan, maar horen bij Portugal. De eilandengroep wordt wel eens verward met Kaapverdië, maar dat ligt veel zuidelijker. Ook de Canarische Eilanden en het Portugese eiland Madeira liggen zuidelijker. De Azoren liggen noordelijker en westelijker, ter hoogte van Lissabon.

Hier zie je waar ze liggen, op zo’n 1.150 kilometer van Portugal en 2.000 kilometer van Amerika. Niet zo heel gek dus dat de bouwstijl op de Azoren me soms een beetje aan dorpjes in Midden-Amerika deed denken. En toch is dit maar iets meer dan 4 uur vliegen!

De Azoren liggen heerlijk afgelegen, maar zijn -als je rechtstreeks vliegt- toch maar 4 uur vliegen!

roadtrip-azoren

Ligging Azoren

Sao Miguel, het meest bezochte eiland, ligt in het oosten van de Azoren archipel, het dichtst bij het vasteland van Europa. De centrale eilandengroep bestaat uit de eilanden Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico en Faial. Helemaal in het westen, het dichtst bij Amerika, liggen de eilanden Flores en Corvo.

De Azoren liggen tussen Amerika en Portugal in, maar horen nog bij Europa!

ligging-azoren

Kaart Azoren

De Azoren archipel is een eilandengroep met negen bewoonde eilanden en acht onbewoonde eilandjes. De eilanden onderling liggen soms ook nog een paar honderd(!) kilometer uit elkaar, waardoor ze best divers zijn! Op onderstaande kaart zie je waar de Azoren liggen en ook hoe de eilanden ten opzichte van elkaar liggen.

Azoren-kaart

Welk eiland is het mooist?

Wil je op vakantie naar de Azoren dan vraag je je waarschijnlijk af welk eiland het mooist is. Er is niet één eiland het mooist, het zijn stuk voor stuk ware parels met elk hun eigen unieke karakter. Hieronder lees je dan ook per eiland wat je kunt verwachten, zodat je zelf een keuze kunt maken. Sao Miguel is het meest populair en het meest modern, maar er zijn nog meer eilanden!

Zoveel eilanden, welk eiland kies je?

azoren-rondreis

Eilandhoppen Azoren

Je kunt kiezen voor een vakantie op één eiland van de Azoren, maar nog leuker is het om meerdere eilanden te combineren, want allemaal zijn ze net weer even anders. Zelf zette ik voet op Sao Miguel, maar zag vooral veel van het veelzijdige Terceira en het fantastisch mooie Flores, maar je kunt ook naar Pico, Faial of één van de andere eilanden van de Azoren!

Lees de beschrijvingen en bezienswaardigheden hieronder en beslis zelf wat volgens jou de meest interessante of mooiste eilanden van de Azoren zijn. De foto’s van elk eiland staan steeds onder de beschrijving.

Reisadvies Azoren

Het reisadvies voor alle Azoren eilanden is gelukkig geel, dus je kunt momenteel op vakantie naar de Azoren! In 2020 zijn de Azoren bovendien al uitgeroepen tot European Safest Destination en ook in 2021 staan ze weer in het lijstje, samen met MadeiraMalta, Lagoa in de Algarve en Braga in Noord-Portugal.

Je kunt deze zomer naar de Azoren, maar wat zijn de mooiste eilanden en wat is er te doen op de Azoren?

Onderaan dit blog lees je over praktische zaken als klimaat, weer, beste reistijd en vervoer op de Azoren, maar nu eerst een overzicht van de hoogtepunten per eiland en wat er te zien en te doen is.

bijzondere-bestemming-europa

MOOISTE EILANDEN AZOREN:

1. Sao Miguel

Sao Miguel is het bekendste en meest bezochte eiland van de Azoren. Het is het meest levendige en meest toeristische eiland, maar dat is niet voor niets, want qua natuur is het er extreem mooi! Het eiland Sao Miguel is ontzettend groen en staat vooral bekend om het merengebied Sete Cidades en Lagoa do Fogo. Ook vind je er veel natuurlijke warmwaterbronnen in de vallei van Furnas en slingerende wegen voor een toffe roadtrip!

Sao Miguel is het hoofdeiland van de Azoren en een waar natuurparadijs!

Omdat Sao Miguel het hoofdeiland is en er het meest op gevlogen wordt kiezen de meeste mensen voor Sao Miguel, niet alleen als vakantie op zich (hier vind je hotels en appartementen op Sao Miguel of een complete vakantie naar Sao Miguel), maar het eiland wordt ook vaak als onderdeel of start van een eilandhopvakantie of rondreis op de Azoren gekozen, maar alleen Sao Miguel kan ook, ook als groepsreis van 1 week, met wandelingen bij kratermeren, walvissen en watervallen. Tip: check ook zeker de bijzonder mooie accommodaties van & Olives Travel.

Tip: Ook Eliza was here biedt de Azoren aan! En ken je & Olives Travel al?

De hoofdstad Ponta Delgada, de grootste stad op de Azoren, heeft een historische binnenstad met gezellige pleinen en prachtige kerken, maar ook exotische tuinen en parken. Ga je de stad uit dan ontdek je de echte natuurpracht op het eiland. Sao Miguel heeft wat weg van Madeira, maar door de vele kratermeren is het toch echt weer anders. Aan de zuidkant van Sao Miguel ligt trouwens ook nog het piepkleine maar bijzondere eilandje Ilhéu de Vila Franca do Campo.

Mis in elk geval Sete Cidades met Miradouro da Boca do Inferno niet!

Azoren-Sao-Miguel-Sete-Citades-foto-voja

Hieronder fotografeerde ik Sao Miguel vanuit de lucht:

sao-miguel

2. Terceira

Een vakantie naar Terceira wordt vanuit Nederland ook veel geboekt en kan ook als startpunt dienen. Het veelzijdige en ‘culturele’ Terceira is weer heel anders dan Sao Miguel, maar is ook een eiland vol verrassingen! Soms waan je je rijdend door het landschap -dat net een grote groene lappendeken lijkt- in Ierland. Een ander moment, te midden van magische bossen, lijkt het juist weer op Schotland. En ben je bij de lavakust dan doet het ineens weer aan Lanzarote denken!

Terceira is een groene lappendeken met grazende koeien en een verrassend binnenland!

Zandstranden zijn er niet veel op de Azoren, maar Terceira heeft er wèl een paar. Het mooiste strand van Terceira is Praia Grande, het strand van Praia da Vitória, de plaats waar ik zelf ook een aantal nachten verbleef en waar vandaan ik het grootste deel van het eiland verkende. Je kunt Terceira ook via TUI of de Vakantiediscounter boeken, dit is vaak niet zo duur.

Bezienswaardigheden op Terceira zijn er volop. Sla de grot Algar do Carvão niet over, maar ook de Serra de Santa Barbara en Misterios Negros (het inheemse bos Black Mysteries) is een must. Ook het natuurlijke zwembad Biscoitos, de prachtige uitzichtpunten langs de ruige kust en de superfotogenieke imperios zijn de moeite waard. Of boek net als ik een whale watch trip!

Mis Angra do Heroismo, de miradouro Serra do Cume en Algar do Carvão niet!

Wissel je natuur graag af met stadjes, dan is Terceira een goede keuze. De hoofdstad Angra do Heroismo is echt een must see! Het oude centrum -met mooie kerken, huizen, paleizen en mozaïeken op straten en pleinen- staat op de werelderfgoedlijst van Unesco en is heel sfeervol. Leuk om hier een terrasje te pakken. Wandel ook door de Jardim Duque da Terceira en neem een kijkje bij de Obelisco do Alto da Memória (ook wel Memória a D. Pedro IV) die mij aan Zuidoost-Azië deed denken.

azoren-natuur

strand-azoren

azoren-onontdekt-europa

azoren-bezienswaardigheden

Lekker rondwandelen in Angra do Heroismo dat op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat.

angra-do-heroismo

Het uitzicht op Angra do Heroismo en Monte Brasil.

Monte-Brasil

De Obelisco do Alto da Memória deed mij aan Zuidoost-Azië denken.

bezienswaardigheden-azoren-terceira

azoren-terceira

algar-do-carvao

De diepe grot Algar do Carvão.

azoren-eilanden

Het centrum van Praia da Vitoria.

praia-da-vitoria-centrum

Op Terceira kun je stad, strand en natuur combineren.

azoren

De voor Terceira zo typerende ‘lappendeken’ fotografeerde ik hier vanaf een uitzichtpunt èn vanuit de lucht.

tips-azoren

De ruige maar mooie kust!

biscoitos-terceira

Natuurlijke zwembaden tussen de rotsen in Biscoitos.

natuurlijk-zwembad-azoren

3. Flores

Ilha das Flores, het eiland Flores, is het meest westelijk gelegen eiland van Europa en werkelijk waanzinnig mooi! Flores is het eiland in de verst westelijke uithoek en één van de allermooiste eilanden van Europa. Het is niet alleen supergroen, maar staat in de zomermaanden ook nog vol met hortensia’s en allemaal andere exotische bloemen. Prachtig!

In het binnenland doemen bij Sete Lagoas groene en turkooizen kratermeren op uit de mist en niet veel verder klatert water uit hoog in de rotsen gelegen watervallen, waarvan Poço do Bacalhau een aanrader is. Flores is bergachtig en groen, met ruige kusten en gave uitzichtpunten. Het is er nog lekker rustig en niet platgelopen door toeristen. Flores is echt nog een waar paradijs! In het begin van dit blog zag je al meerdere foto’s van Flores en lees zeker ook mijn aparte blog over Flores.

Flores is een waar paradijs. ‘Een mix van Costa Rica en Hawaii’ wordt wel eens gezegd.

De hoofdstad van Flores is Santa Cruz das Flores en het leuke is: vanaf de kleine luchthaven (op de onderste foto hieronder) wandel je hier gewoon naar je hotel, zo kleinschalig is het allemaal. Overnachten kan er in enkele hotels, met uitzicht op de oceaan, maar ook in eco- en natuuraccommodaties elders op het eiland, zoals het mooie Aldeia da Cuada. Iets verder noordelijk ligt Faja Grande, de meest westelijk gelegen plaats van Europa. De omgeving is adembenemend mooi!

Mis zeker Miradouro do Portal met uitzicht op Fajãzinha niet! Dat vond ik zo mooi!

eilandhoppen-azoren

Prachtige uitzichtpunten op Flores!

mooiste-plekken-azoren

wandelen-op-de-azoren

azoren-met-kinderen

mooiste-eilanden-azoren

In mijn blog over Flores zie je nog meer foto’s, ook van de meren in het groene binnenland.

bloemeneiland

vliegveld-flores

4. Faial

Het eiland Faial met de hoofdstad Horta (waar het parlement van de Azoren gevestigd is) werd in vroeger tijden al veel door zeevaarders aangedaan, maar ook nu nog veel door zeilers. Zoek je accommodatie op Faial? Porto Pim Bay is een leuke tip!

Op Faial vind je de prachtige vulkaan Capelinhos met een caldeira (krater) en het belende plaatje van de vuurtoren. Je ziet het op de foto hieronder. Sla ook zeker het uitzichtpunt bij de Cabeço Gordo niet over, de hoogste berg op Faial.

Ondanks het vulkanische gedeelte op de foto vind je op Faial ook weelderig groen waar het mooi wandelen is. Wandelingen op Faial lopen langs de grillige kust en rond de immense krater. Je hebt er geweldige uitzichten, ook op de vele vulkaantoppen in de omgeving. Tip: via SNP Natuurreizen boek je een wandelvakantie naar Pico, Sao Jorge en Faial!

De foto doet misschien aan het Canarische eiland Lanzarote denken, maar Faial is veel groener!

Ook zie je op Faial veel blauwe hortensia’s. Niet voor niets wordt Faial daarom ook vaak Ilha Azul genoemd, het blauwe eiland. Kleur heeft het eiland dus ook volop! Een middagje relaxen? Het donkere strand Praia do Almoxarife is één van de meest bijzondere stranden van de Azoren.

azoren-faial-foto-voja

5. Pico

Niet ver van Faial ligt Pico. Je kunt er met de boot vanaf Faial naartoe en herkent het eiland direct door de piek die uit zee lijkt op te rijzen. Montanha do Pico (ook wel Ponta do Pico) is een vulkaan en je kunt ‘m beklimmen! Hij is 2351 meter hoog en daarmee hoger dan de Serra da Estrela op het vasteland van Portugal. 

De vulkaan Pico is de hoogste berg van Portugal!

Juist de diepte in gaan kan ook. Pico heeft namelijk meer dan 100 lavatunnels en één van de highlights van Pico is de Gruta das Torres, de langste lavatunnel van de Azoren. En ook de grot Furna de Frei Matias is een bezienswaardigheid.

Wil je walvissen, vinvissen of dolfijnen spotten? Ook dan kun je goed op Pico terecht. Ik deed het vanaf Terceira, maar Pico stond niet voor niets tot ver in de vorige eeuw bekend als walvisvaarderseiland. In het museum in Lajes kom je meer te weten over de walvisvangst.

Het eiland Pico bestaat verder uit een donker lavalandschap, bananenplantages en wijngaarden. Wijnproeven op Pico is dan ook een must voor wijnliefhebbers! Zin om te zwemmen? Furna de Santo António is een natuurlijk zwembad. Bij de piscinas naturais zijn ook echte zwembaden gemaakt. Overnachten? In Madalena vind je mooie accommodaties, zoals Baia da Barca en Atlantic Heritage.

Azoren-Pico-foto-voja

6. Sao Jorge

Het langwerpige eiland Sao Jorge is een eiland van steile rotswanden, kliffen en onherbergzame toppen. Het heeft een grillige kustlijn en wordt wel het eiland van de fajãs genoemd. Google Translate kent het woord niet, maar fajãs zijn een soort landtongetjes, vaak van lava. Ook op dit eiland kun je weer prachtig wandelen.

Van alle Azoren eilanden is Sao Jorge één van de meest nog echt authentieke eilanden. Je vindt er niet alleen een erg mooi landschap, maar ook kleine stille stadjes, pittoreske dorpjes en grazende runderen. Accommodatie zie je vooral in de havenplaats Velas vol witte huizen. Je ziet het op de foto hieronder die ik van Voja Travel kreeg.

Vanaf Miradouro do Canal heb je prachtig uitzicht op Pico in de verte.

Speurend op Instagram ontdekte ik hier een heel gaaf glampingadresje: Retiro Atlántico. Wauw, wat een bijzonder plekje! Op deze ‘rural campsite’ verblijf je in een yurt te midden van een organic tropical fruit farm. Sowieso zag ik heel veel bijzondere plekjes om te overnachten op Sao Jorge! Of… boek een wandelvakantie naar Pico, Sao Jorge en Faial!

Azoren-Sao-Jorge-Velas-foto-voja

7. Graciosa

Het eiland ‘waar de tijd stilstaat’ schrijft Voja Travel over Graciosa. Dat klinkt aantrekkelijk. Ook hier vind je weer schitterende landschappen, witte huisjes, rust en authenticiteit. Santa Cruz is de hoofdstad van het eiland.

De bekendste bezienswaardigheden van Graciosa zijn de grot Furna do Enxofre, de kerk Igreja da Santa Cruz da Graciosa en de rots Ilhéu da Baleia, een rots in de vorm van een walvis. Ook zie je er veel windmolentjes (moinhos), wijnhuizen en een gerenoveerd badhuis: Termas do Carapacho.

Verwar het Azoriaanse Graciosa overigens niet met het Canarische La Graciosa, het kleine eiland bij Lanzarote. Zoek hier zelf naar een overnachtingsadres in het Portugese Graciosa op de Azoren.

hortensias-azoren

8. Santa Maria

Santa Maria is het enige eiland met wat lichtere stranden èn het eiland met het meeste aantal zonuren. Het is het oudste eiland van de Azoren (ongeveer 8 miljoen jaar oud!), werd het eerst ontdekt en is het warmste eiland van de Azoren archipel. Het bekendste strand van Santa Maria is Praia Formosa. Een fotogenieke plek is Farol de Gonçalo Velho. Ook voor lange fladderende ‘instagramjurken’ die je er nu nog helemaal niet ziet.

Het is een ideaal eiland als je wandelen en relaxen wil afwisselen. Enkele musea zijn er overigens ook. Reisblogger Judith van ‘J Loves to Travel’ maakte een mooie wandeling op Santa Maria. Haar ervaring lees je in haar blog over de Grande Rota de Santa Maria.

Overnachten op Santa Maria? Zoek zelf een mooi plekje of hotel uit, van youth hostel tot home stay en van casa tot quinta.

Santa Maria is het oudste en zonnigste eiland van de Azoren archipel en toch wordt het maar zelden bezocht.

azoren-bloemen

9. Corvo

Corvo is het kleinste eiland van de Azoren. Meestal wordt het in combinatie met Flores bezocht, wat in dezelfde hoek ligt, omdat het echt maar een heel klein eilandje is en dus meer iets voor een dagtrip. Op Flores en Corvo waan je je aan het eind van de wereld.

Het piepkleine Corvo heeft één dorp: Vila Nova do Corvo. Bezoek de vulkaankrater, de Calderao, spot walvissen en dolfijnen en kom lekker tot rust. Corvo is een duurzaam eiland en is door Unesco aangemerkt als biosfeerreservaat.

Corvo is het kleinste eiland van de Azoren. Hier waan je je aan het eind van de wereld.

azoren-corvo-foto-voja

Welk eiland kiezen?

Nu je alle beschrijvingen gelezen hebt is het hopelijk makkelijker een keuze te maken. Wordt het het groene eiland, het waanzinnig mooie bloemeneiland, het vulkaaneiland, het culturele eiland, het zonnige eiland Santa Maria of één van de andere eilanden van de Azoren? Of wil je ze nu eigenlijk allemáál zien?

De keuze wordt steeds lastiger: nu wil je ze allemáál zien!

corvo

Welk Azoren eiland bezoeken?

Eigenlijk is kiezen tussen de eilanden gewoon onmogelijk. Elk eiland is op zijn eigen manier uniek en dus is het des te leuker om er gewoon meerdere te bezoeken.

Alle Azoren eilanden bezoeken lukt de meeste mensen niet, dan moet je toch echt wel een paar weken de tijd hebben, maar het is altijd fijn te weten dat je nog eens terug kunt naar dat mooie paradijs in de Atlantische Oceaan om nog meer eilanden te ontdekken.

Walvissen of dolfijnen spotten kan vanaf bijna elk eiland.

walvissen-azoren

Vliegen naar de Azoren

Soms haken mensen af omdat ze denken dat de Azoren ver vliegen is, maar dan kijken ze niet goed. Reis je via het vasteland van Portugal dan is het inderdaad wat langer vliegen, maar kies je voor een rechtstreekse vlucht, bijvoorbeeld met TUI, zoals ik deed, dan is het maar ietsje meer dan 4 uur; net als de Canarische Eilanden dus! TUI Fly vliegt naar Sao Miguel en Terceira. Met een stop in Lissabon of Porto kan ook; dan kun je met TAP naar de Azoren vliegen.

Het handigst en meest voordehand liggend is het om naar Sao Miguel of Terceira te vliegen. Hier gaan de meeste vluchten naartoe.

Vliegen of varen tussen de Azoren eilanden

Tussen de eilanden vliegt de airline van de Azoren: SATA Azores Airlines. Zelf vloog ik ook met SATA van Terceira naar Flores en terug. Ook zijn er bootverbindingen tussen enkele eilanden.

Mooiste eiland Azoren

Omdat het lastig kiezen is wat nou het mooiste eiland is of welke eilanden leuk of handig zijn om met elkaar te combineren kun je ook de hulp inschakelen van een Azoren-specialist zoals Voja die de eilanden van A tot Z kent en met een lokaal team werkt. Aan de medewerkers van Azoren-specialist Voja werd ook gevraagd wat zij het mooiste eiland van de Azoren vonden en daar kwamen ook allemaal verschillende eilanden uit. Het is dus echt persoonlijk. Waar hou je van en hoeveel dagen of weken heb je?

Ik vond Flores het mooist, maar ik heb ze ook niet allemaal gezien!

Hoe lang naar de Azoren en hoeveel eilanden bezoeken?

Hoeveel eilanden je kunt bezoeken hangt van je tijd af. Je kunt een weekje op vakantie naar de Azoren gaan, maar ook makkelijk 2 of 3 weken. Heb je maar 1 week dan kun je geen 4 eilanden bezoeken en al helemaal niet allemaal. Hou het dan bij 2 eilanden of max 3 als je net als ik graag veel wil zien. Heb je 10 dagen of 2 weken dan zijn 3 eilanden zeker mogelijk en heb je 3 weken dan zou ik er 5 bezoeken, maar zorg dat je niet hoeft te haasten en ook rekening houdt met het weer. Door onverwachte weersomstandigheden kan er wel eens een vlucht of boot uitvallen, dus plan het niet te krap.

Azoren vakantie

Kies je voor een vakantie op 1 eiland dan kiezen de meeste mensen voor Sao Miguel of Terceira. Daar vind je de meeste keuze aan hotels en appartementen en met name op Sao Miguel ook enkele grotere hotels en resorts met meer faciliteiten. Op de minder bekende eilanden zie je dat niet, daar vind je meer kleinschalige accommodatie. Zoek je dus iets met zwembad, een wat exclusiever hotel of een resort wat geschikt is voor een vakantie met kinderen dan is Sao Miguel een aanrader. Maar ook op Terceira vind je accommodaties met zwembad, zoals Teresinha waar ik verbleef.

accommodatie-azoren

Wil je het avontuurlijker en lokaler? Boek dan een natuurhuisje op de Azoren!

azoren-mensen

Rondreis Azoren

Hoewel je op Sao Miguel en Terceira al behoorlijk uit de voeten kunt is het natuurlijk ook leuk om nog meer eilanden te ontdekken. Stippel zelf een roadtrip of rondreis uit of boek een fly drive en ga lekker eilandhoppen op de Azoren. Zo ontdek je ook het lokale leven. Op Flores ging ik mee met iemand van het eiland zelf, dat is des te leuker. Ik zag zo niet alleen de mooiste plekken, maar kreeg ook echt een inkijkje in het lokale leven.

bezienswaardigheden-azoren

Eilandhoppen Azoren

Veel mensen die naar de Azoren gaan willen meerdere eilanden bezoeken en dat raad ik ook zeker aan. Hopelijk heb je inmiddels een idee welke eilanden je graag wil bezoeken. Kies op basis van wat je mooi lijkt of kijk op het kaartje van de Azoren (bovenaan dit blog) welke eilanden bijelkaar liggen.

Afstand en reistijd tussen de eilanden

Wel is het goed te weten dat sommige eilanden nog behoorlijk ver uitelkaar liggen, dus het is niet zo dat je met een uurtje varen op elk eiland kunt zijn. Het westelijk gelegen Flores en Corvo liggen bijvoorbeeld zo’n 500 km van het (zuid)oostelijk gelegen Santa Maria vandaan! Ook vliegen van Terceira naar Flores is nog best een stuk, dat beseft niet iedereen!

Je beseft het misschien niet, maar ga je met het vliegtuig van Terceira naar Flores dan zit je nog een uur in het vliegtuig!

Huurauto Azoren

Een huurauto is op de meeste eilanden van de Azoren wel zo handig. De wegen zijn er zeer goed. Een auto huren kan bijvoorbeeld via het betrouwbare Sunny Cars. Deze verhuurmaatschappij staat goed bekend. Niet alleen op Sao Miguel kun je een auto huren, maar bijvoorbeeld ook vanuit Angra do Heroismo (Terceira) of Horta (Faial).

Boek je een vakantie via Eliza was here, dan zit je auto er al bij.

Voor het huren van een auto op de Azoren kun je terecht bij Sunnycars.

roadtrip-terceira

Vervoer op de Azoren

Heb je geen rijbewijs of rij je liever niet (meer) in het buitenland? Een tourtje boeken kan vaak ook of ga een dag(deel) op pad met een privé chauffeur. Zelf deed ik dat op Flores. Normaalgesproken reis ik graag met het OV, maar dat was op de Azoren niet zo handig. Een groepsreis is wel een optie.

Groepsreis Azoren

Reis je liever niet individueel maar vind je een groepsreis fijn? Boek dan een groepsreis naar de Azoren, dan is je route, verblijf en het vervoer voor je geregeld en heb je aanspraak van andere reizigers. Een groepsreis van 1 week kan ook, ook als single reis. En heb je kinderen dan is een groepsreis met kinderen naar de Azoren ook gezellig voor ze!

Je kunt ook een groepsreis naar de Azoren of een groepsreis met kinderen naar de Azoren boeken.

mountainbiken-azoren

Klimaat Azoren

Op de Azoren moet je niet op elk eiland elke dag stralend mooi weer verwachten. Kom je puur voor de zon dan kun je beter naar de Kaapverdiaanse eilanden Sal of Boa Vista. Dagenlang knalblauwe luchten komen op de Azoren niet zoveel voor, maar daar krijg je wel dat geweldig mooie landschap voor terug. En ondanks dat het af en toe mistig kan zijn of er eens een buitje kan vallen zijn er ook genoeg zonnige momenten.

vakantie-azoren

Beste reistijd Azoren

Juni, juli, augustus en september zijn de beste maanden voor een bezoek aan de Azoren, maar april, mei en oktober kunnen ook. In de zomer is de temperatuur eigenlijk altijd aangenaam, zo tussen de 20 en de 25 graden. In augustus en september is het met zo’n 27 graden het warmst. Van juli tot begin september is een bezoek aan de Azoren het meest ideaal voor wie wil zwemmen of watersporten.

Op de Azoren wordt het nooit echt te warm en nooit echt te koud. Zelfs in de wintermaanden is het overdag nog zo’n 15 graden. Toch zijn de wintermaanden minder aantrekkelijk, omdat de kans op regen of storm dan groter is.

De zomers zijn mild en de winters zacht.

azoren-klimaat

Weer Azoren

In welke maand je ook naar de Azoren gaat, je moet sowieso rekening houden met veranderlijk weer. In het binnenland hangt vaak mist en in de bergen is het koel, maar aan de kust is het wel vaak beter en de zuidelijke delen van de eilanden zonniger. De oostelijke eilanden zijn warmer dan de westelijke. Laat het weer echter niet allesbepalend zijn, want het is zonde om die reden het fantastisch mooie Flores over te slaan!

Ik heb in juni ook wat regenmomentjes gehad, maar ook zon, zoals je op m’n foto hierboven ziet en had het absoluut niet willen missen. De Azoren zijn één van de mooiste bestemmingen die ik gezien heb. Neem een fleecevest, regenjack en wandelschoenen mee en geniet!

Het weer op de Azoren kan soms wat wisselvallig zijn, maar het landschap is niet voor niets zo groen!

beste-reistijd-azoren

Ga je in juni dan kun je het stierenrennen op Terceira meemaken. Ik stond hier in de straat.

stierenrennen-azoren

Tijdverschil Azoren Nederland

Op de Azoren is het twee uur vroeger dan in Nederland. Ondanks dat je door het bizar mooie landschap het gevoel hebt ver weg te zijn heb je dus geen jetlag, ook al kijk ik hier een beetje moeilijk.

azoren-reisblog

Eten op de Azoren

Uiteraard zijn er diverse restaurants op de Azoren. Of je nou van vlees of vis en seafood houdt, het is er allemaal. Ook zie je veel soepen en stoofpotjes op de kaart. Vegetarisch eten was enkele jaren geleden nog lastig, maar wellicht dat hier verandering in komt. Het leukste is het om wat lokale restaurantjes te ontdekken met typisch Azoriaanse gerechten. En vergeet ook de lokale wijn niet!

Hieronder zie je een typisch toetje van Terceira: een Dona Amelia cakeje. Ik maakte de foto bij een klein lokaal restaurant met traditionele gerechten: Ti Choa. En at ‘m natuurlijk op!

eten-azoren

Azoren corona

Het reisadvies voor de Azoren is geel en was zelfs eerder geel dan het vasteland van Portugal. Op de meeste eilanden zijn praktisch geen coronagevallen geweest. Op 19 mei 2021 schreef degene met wie ik contact had bij Voja Travel: ‘Mijn collega’s zijn nu aan het rondreizen op de Azoren en vertelden mij dat de situatie daar rustig is. Alle faciliteiten zijn open en er geldt geen quarantaineplicht voor de Azoren. Ook is er geen testverplichting meer bij aankomst.’

Check zelf de regels per eiland en meest actuele situatie op Visit Azores (klik het juiste eiland aan en je leest meer). Check ook altijd het reisadvies op Wijs op Reis en lees de speciale coronapagina van Voja.

Naar de Azoren!

Smaakt dit blog naar meer? Lees dan zeker ook mijn andere blogs over de Azoren en ga zelf enkele eilanden ontdekken! Verkeerd kiezen kan niet, ze zijn allemaal de moeite waard en het is altijd fijn te weten dat er altijd nog meer mooie eilanden op je wachten als je nóg eens wil gaan. Ik wil zelf in elk geval dolgraag nog een keer naar de Azoren!

cultuur-azoren

Angra do Heroismo op Terceira.

park-angra-do-heroismo

Azorenspecialist Voja

Ik bezocht de Azoren zelf met TUI (en het eiland Flores via Visit Azores), maar schreef dit blog in overleg met Azorenspecialist Voja Travel. Voja Travel is niet alleen Azoren-specialist, maar ook goed bekend op Kaapverdië en Madeira. De tekst heb ik echter volledig zelf geschreven en bevat verschillende affiliatelinks.

Azoren-foto-voja

Reisgids Azoren

Voor overige informatie blijft een reisgids ook altijd fijn. Zelf had ik (een eerdere druk van) onderstaande reisgids bij me (ANWB Ontdek):

Foto’s Azoren

De bijna 50 foto’s in dit blog heb ik zelf gemaakt, met name op Flores en Terceira. Van Voja Travel kreeg ik ook 6 foto’s (van de walvisstaart hierboven en van Sete Cidades, Corvo, Faial, Pico en Sao Jorge, omdat ik niet alle 9 eilanden zelf bezocht heb). De foto’s waar ik zelf op sta zijn gemaakt door de op de Azoren woonachtige Rodrigo Bento (op Terceira) en Silvio Medina (van Tours of Flores).

Staan de Azoren op jouw bucketlist?

hortensia-azoren

Meer mooie bestemmingen

Vind je de Azoren mooi, dan vind je de volgende natuurbestemmingen waarschijnlijk ook mooi:

Madeira
Gran Canaria
De Balkan
Servië
Schotland
Montenegro
Costa Rica

aldeia-da-cuada

Aldeia da Cuada, paradijsje in het uiterste westpuntje van Europa

Soms kom je zo’n plekje tegen waarvan je denkt: ‘Dit is het! Dit hééft het!’ Dat had ik direct toen ik een kijkje nam bij Aldeia da Cuada, bij Faja Grande, een duurzaam dorpje op het meest westelijke puntje van Europa.

aldeia-da-cuada-tuin

Authentiek adresje

De plattelandshuisjes van Aldeia da Cuada liggen te midden van de prachtige natuur van het eiland Flores, één van de Portugese Azoren. Het ‘dorpje’ ziet er mooi authentiek uit, met al die natuurlijke stenen. En dan die bloemen erbij! Een kleinschalig adresje in een voormalig gehuchtje waar je je écht op de Azoren voelt. En je kunt er nog slapen ook!

Ik belandde er per toeval, maar liep er met een grote glimlach rond. Wat voelde het hier goed. Een ware geheimtip!

aldeia-da-cuada-flores

Het meest westelijke puntje van Europa

Het kleine ‘gehucht’ ligt tussen Fajazinha en Faja Grande, aan de westkant van Flores. Alleen al het feit dat je hier op het meest westelijke puntje van Europa bent maakt het bijzonder! Oké, eigenlijk is het eilandje Monchique voor de kust van Flores het meest westelijke puntje van Europa, maar daar kom je verder niet.

Hier, in het uiterste westen van Europa, vind je nog werkelijk een stukje ongerept paradijs.

waterval-azoren

Aldeia da Cuada

Nou is Flores sowieso al ontzéttend mooi. Je kon het op de foto’s die ik op Flores maakte al zien. Maar zoals de website van Aldeia da Cuada ook vermeld is het echt: ‘The Flores island stands out in the archipelago as one of the ‘wildest’ and most authentic islands.’ Het is echt nog een ongerept paradijs, en slapen op dit plekje maakt je vakantie wel heel bijzonder.

De plattelandshuizen, helemaal in oude stijl, de prachtige paadjes, de rust. Het is klein, maar fijn. Met slechts het geluid van de vogels…

De ideale plek om te onthaasten!

aldeia-da-cuada

Bijzonder overnachten op de Azoren

Wil je bijzonder overnachten op de Azoren dan moet je hier zijn. Het is dat ik al ergens anders op Flores logeerde, maar anders had ik zeker een nachtje (of langer) op deze bijzondere plek willen blijven.

Op de foto’s op de website van Aldeia da Cuada zie je hoe práchtig het ‘dorpje’ ligt. Met die achtergrond erbij vooral, die toen ik er was net in de mist lag. Echt even kijken!

bijzonder-plekje-portugal

Landelijke accommodatie

De landelijke accommodatie bestaat uit een aantal oude stenen huisjes in typisch Azoriaanse stijl. Puur en authentiek. In en om de huizen zie je details van vroeger, zoals wielen en oude maalstenen. En óveral bloemen!

Aldeia da Cuada is niet voor wie van glad en blinkend houdt, maar wel van puur en authentiek!

eco-village-flores

Huisjes voor 2, 4, 8 of 10 personen

Je kunt een 2-persoons huisje boeken, maar ook een 4-persoonshuisje, een 8-persoons huis of zelfs een voor 10 tot 12 personen. Niet alleen voor stellen of avontuurlijke soloreizigers is het geschikt, maar ook voor grote gezinnen dus.

Op Booking.com noemen ze het villa’s, maar dat geeft de bijzondere sfeer niet goed weer. De huizen zijn niet luxe, maar wel mooi landelijk.

Het is niet luxe, maar mooi landelijk.

bijzonder-overnachten-azoren

20 huisjes

In totaal zijn het 20 huisjes, maar dat merk je helemaal niet als je er loopt. Het is heel kleinschalig en oogt heel rustig! De huizen hebben allemaal namen, zoals Fatima, Luciano, Antonino, Xavier, Esmería, Maria José, etc. Ze zijn vernoemd naar de voormalige eigenaren van de huizen, waarover zo meer.

uniek-overnachten-azoren

Wat kun je van de huisjes verwachten?

Ze zijn uitgerust met 1 of meerdere slaapkamers, 1 of meerdere badkamers en een kitchenette met koelkast, magnetron, waterkoker, koffieapparaat, broodrooster, etc.

Tuin

Alle accommodaties hebben een terras of tuintje met uitzicht op zee. Ook is er een kleine gemeenschappelijke tuin, een barbecue en gratis wifi.

overnachten-azoren

Restaurant Aldeia da Cuada

Je kunt in je eigen huisje ontbijten of kiezen voor een buffet. Er is een ‘bar’ en ze hebben een eigen restaurant waarbij ze vrijwel alleen lokale producten gebruiken.

De eigenaresse, Teotónia, liet me zelfs even binnen kijken in een soort algemene ruimte, ook die was in authentieke sfeer. Let ook op details als de oude apparaten.

aldeia-da-cuada-azoren

Eco village

Teotónia vertelde me dat het een eco village is. Een duurzaam ‘dorpje’ dat diverse prijzen heeft gewonnen waaronder een award voor environmental sustainability.

Het zijn echte plattelandshuisjes. In de sfeer van een agriturismo, maar dan op zijn Azoriaans. Een plek om tot rust te komen en de natuur in te gaan.

bijzonder-adres-flores

Aldeia da Cuada vroeger

Vroeger woonden in dit oude dorpje uit de vroeg negentiende eeuw iets meer dan 100 mensen. Ze leefden van de landbouw en weeftechnieken. In de jaren 60 verhuisden veel mensen van de Azoren naar Amerika. Als je op de kaart kijkt zie je dat dat niet zo gek is, gezien de ligging van de Azoren tussen Europa en Amerika.

Spookdorp wordt eco village

Het gevolg was dat het dorp een spookdorp werd. Gelukkig was er een lokaal stel (Teotónia en Carlos Silva) dat het dorpje ‘herontdekte’ en besloot om het op te knappen en weer bewoonbaar te maken. Ze maakten er een eco village van.

Uitzicht op de oceaan

Het was een beetje mistig toen ik er was (wat wel vaker gebeurt op de Azoren, maar meestal trekt het snel weer weg), dus zag ik het mooie uitzicht op de oceaan niet, maar zelfs de oceaan kun je normaalgesproken dus zien.

authentiek-overnachten

Aldeia da Cuada met kinderen

Kinderen zijn ook gewoon welkom. Een extra bed of babybed kan op aanvraag geboekt worden. Ook zijn er kindermaaltijden mogelijk. Reis je met een baby, dreumes of peuter neem dan eventueel een draagzak of rugdrager mee. De paadjes bij de accommodatie zijn wat lastig met een buggy of kinderwagen.

aldeia-da-cuada

Natuurlijke ambiance

Het verblijf is niet geschikt voor gezinnen die zoeken naar luxe hotels met glijbanenparken (dan zit je op de Azoren sowieso verkeerd), maar wel als je houdt van een natuurlijke ambiance. In de omgeving kun je prachtig wandelen.

bloemen-aldeia-da-cuada

Kratermeren, uitzichtpunten en verlaten strandjes

Behalve wandelen kun je er vanuit dit heerlijke plekje natuurlijk met de auto op uit en (ook met je kinderen) watervallen, kratermeren, uitzichtpunten en verborgen kiezelstranden ontdekken. Het eiland is niet groot, maar er is wel genoeg te doen als je van sportieve activiteiten en natuur houdt.

Waterval Poço do Bacalhau

Ook de mooie waterval Cascata do Poço do Bacalhau ligt er vlakbij. En de kratermeren en lagoas die je in mijn andere blog over Flores al zag. Dit is ‘m niet hoor, je moet nog iets verder open om ‘m te kunnen zien.

wandelroute-poco-do-bacalhau

Het was 1 van de weinige plekken waar ik (links) ineens een ander toerist zag. In het water:

flores -azoren

Casas da Cascata

Vlakbij de waterval ligt overigens nóg een prachtige accommodatie: Moinho da Cascata. Je ziet het hieronder op de foto. Het hoort bij Casas da Cascata.

tip-flores

Traditionele maismolen

Ook stopte ik onderweg om een kijkje te nemen bij deze boerin om mee te kijken hoe maismeel gemaakt wordt in een traditionele maismolen. Dit was geen excursie of zo, maar ik mocht even kijken.

authentiek-azoren

Het vermalen van de maïs tot maismeel.

maismeel

Miradouro do Portal

Rij ook zeker naar het uitzichtpunt Miradouro do Portal met zicht tot aan Faja Grande en verder. Ik sta niet echt top op de foto, maar het uitzichtpunt is geweldig!

miradouro-do-portal-flores

Zeer goede reviews

Toen ik er was waren er net niet veel gasten, maar ze zijn er zeker. Bekijk de reviews op Booking.com en Tripadvisor maar.

Het mooie is dat de reviews alleen maar positief zijn. Individuele reizigers geven het zelfs een 10! Dat komt zelden voor. Voor de locatie geven mensen gemiddeld een 9,6. Een toplocatie dus!

Lonely Planet schreef er vorig jaar ook over de stone cottages van Aldeia da Cuada naar aanleiding van de award voor duurzaam toerisme die ze gewonnen hebben: Remote Flores Island’s stunning stone cottages win a sustainability award.

flores-portugal

Aldeia da Cuada boeken

Aldeia da Cuada kun je rechtstreeks via de website boeken (dat is het fijnste voor hen), maar ben je toch van plan meerdere accommodaties te boeken dan kan het ook allemaal via Booking.com (dat is het fijnst voor mij). En ik heb je dit bijzondere plekje natuurlijk wel mooi getipt. 😉

Zit het vol? In Faja Grande vind je een twintigtal accommodaties. Bekijk hier wat: accommodatie Faja Grande. Hotels in Faja Grande vind je niet; wel vakantiehuizen en appartementen. Wil je ook nog naar andere plekken op Flores? Hier vind je nog meer accommodatie op Flores.

Meer reizen naar de Azoren

Ook de andere Azoren eilanden zijn zeker een bezoek waard. Je kunt er soms al voor een paar honderd euro een weekje naartoe (zie hieronder), maar je kunt ook iets meer neertellen en er met een beetje puzzelen een prachtige rondreis langs meerdere eilanden van maken.

Goedkoop naar de Azoren

Er worden voornamelijk reizen naar Sao Miguel (het hoofdeiland) en Terceira aangeboden. Een week naar de Azoren kan soms al heel goedkoop, vanaf ongeveer 250 euro zelfs al. Hier vind je (met name in het voorseizoen) een goedkope vakantie naar de Azoren. Wil je echter ook naar Flores dan wordt het wel duurder.

Mooie reizen naar de Azoren

Lees ook zeker mijn uitgebreide blog over de Azoren. Ook vind je er eilandhopvakanties waarbij je verschillende eilanden aandoet. Ik raad dit zeker aan! Je betaalt dan wat meer, maar dan ontdek je meerdere eilanden van de Azoren.

Azoren op maat

Tip: kijk zeker ook bij het aanbod van specialist Voja Travel (hieronder). Zij kunnen ook een reis op maat voor je samenstellen. Ideaal als je niet alles zelf uit wil zoeken maar wel bepaalde wensen hebt.

Ontdek de adembenemende Azoren

Groepsreis Azoren

Ga je liever met een groepsreis naar de Azoren? Kijk dan bij SNP Natuurreizen.

Sowieso zijn de Azoren echt wel weer heel anders dan de eilanden in de Middellandse Zee, dus leuk om ook eens te ontdekken! Massatoerisme is hier nog ver weg!

Ticket naar de Azoren boeken

Zelf een ticket boeken kan ook, zowel vanaf hier als voor de eventuele vluchten ter plekke. Zoek hier je ticket naar Ponta Delgada (Sao Miguel, het hoofdeiland): vliegen naar Sao Miguel. De prijzen verschillen erg per dag en per periode.

Tip: soms is een pakketreis (die ik eerder al noemde) voordeliger!

Rechtstreeks naar Sao Miguel

Vlieg je met Tap Air Portugal dan moet je overstappen in Lissabon. TUI Fly vliegt rechtstreeks naar Ponta Delgada. Of naar Terceira. De vliegduur bedraagt 4 uur. Met overstap langer.

Rechtstreeks naar Flores vliegen

Wil je naar Flores vliegen dan vlieg je naar Santa Cruz (FLW). Let op dat je niet per ongeluk een ticket naar Flores in Guatemala boekt.

Helaas gaan er geen rechtstreekse vluchten naar Flores. Meestal moet je 1 of zelfs 2x overstappen. Ik raad je dan ook aan Flores met 1 of meer van de andere eilanden te combineren. Laat je er niet meteen door afschrikken, ik deed dit ook allemaal in nog geen week tijd.

Tussen de eilanden onderling vliegt de luchtvaartmaatschappij van de Azoren: SATA. Plan je het zelf zorg dan wel dat je je vlucht binnen de Azoren niet te krap op je vlucht naar Nederland plant. Zorg dat hier minimaal een volle dag tussen zit, mocht door weer of wind een vlucht eens uitvallen.

Met de boot?

Tussen sommige eilanden gaan ook boten, maar Flores ligt ver van Sao Miguel vandaan, dus dan is vliegen toch handiger. De veerboten gaan niet alle routes, niet het hele jaar door en niet dagelijks.

Portugal autohuur

Auto huren Azoren

Wil je op de verschillende eilanden een auto huren? Dat kan via Sunny Cars. Het kan op elk eiland, dus je kunt het bij 1 aanbieder regelen voor alle eilanden. Ga je alleen naar Sao Miguel dan kan het ook via TUI Cars.

Hotels op de Azoren

Ik bezocht Flores alweer enkele jaren geleden, maar Aldeia da Cuada wordt nog steeds bejubeld! En terecht. Een onvergetelijk plekje! Meer blogs over de Azoren en over Portugal vind je hier: Follow my footprints in Portugal.

Zou jij wel eens naar de Azoren willen? En spreekt dit plekje jou ook aan?

Walvissen spotten bij het eiland Terceira

Voor velen is het een droom: walvissen spotten. Bij het eiland Terceira op de Portugese Azoren kan het! Vanuit Angra do Heroismo ging ik op walvissafari en kon ik de grote blauwe vinvis, een bekende walvis, met eigen ogen bewonderen. En meerdere vinvissen tegelijk zelfs, gewoon om onze boot heen. Een onvergetelijk avontuur!

Met dit verhaal neem ik je mee op mijn whale watching trip, laat ik foto’s en een filmpje zien en geef ik tips voor wie (alleen, als stel of met kinderen) ook graag walvissen wil spotten of een reis naar de Azoren overweegt. Deze mooie eilandengroep ligt minder ver weg dan je denkt!

Walvis-spotten-Terceira

Walvissen spotten op de Azoren

Vanuit Praia da Vitória ben ik naar Angra do Heroismo gereisd, de kleine hoofdstad van Terceira. Samen met een groepje avontuurlijke toeristen uit diverse landen sta ik in de haven, bij het kantoor van Ocean Emotion. We staan te popelen, want… we gaan walvissen spotten!

Zal het lukken? Zal ik voor het eerst in mijn leven met eigen ogen walvissen zien? Zal ik ze zien zwemmen en zelfs zo’n mooie duik zien maken? Ik zie het al helemaal voor me, met zo’n staart omhoog. Wat moet dat bijzonder zijn!

Weersvoorspellingen: check, check, dubbel check

Zorgvuldig heb ik de weersvoorspellingen bekeken. Ook de agency die de walvistours organiseert had laten weten wanneer de weersomstandigheden het best waren. Eerst leek maandag een goede dag en toen weer niet. Zondag zou beter zijn. Maar het zouden de Azoren niet zijn als het weertype niet alsnog veranderde waardoor ook het tijdstip nog wijzigde. Vroeg in de ochtend werd ineens 12:00u ’s middags. Maar dat allemaal na uitvoerig speurwerk, zodat we de grootste kans van slagen hadden. En dat is uiteindelijk wat je wil: ècht walvissen spotten!

Angra-do-Heroismo

Inschepen bij Angra do Heroismo op Terceira

Met een man of twintig stappen we op de boot. Het is een klein bootje. Er zijn ook rubberbootachtige boten, maar dan zit/sta je erg dicht op elkaar en kun je niet lopen. Op onze boot kan dat wel. We krijgen kort wat uitleg, kunnen onze tassen en rugzakken ergens veilig neerleggen waar ze niet nat worden (ja, er kan af en toe water over de boot heen spatten) en zoeken een plekje.

Angra-do-Heroismo

Boottocht-Angra-do-Heroismo

Terceira-boot

De oceaan op!

Daar gaan we. In volle vaart varen we de haven uit. Eerst zien we de stad en het mooie blauwe kerkje van Angra do Heroismo nog liggen en dan varen we langs een uitstekend deel van het eiland de zee op. Waar we ook varen, steeds besef ik hoe ver weg we eigenlijk op de Atlantische Oceaan zitten. Bijna midden in de oceaan tussen Amerika en Europa. In gedachten zie ik het steeds voor me op de kaart. Nog nooit eerder was ik op een eilandengroep zó ver van het vasteland verwijderd. Zo’n 1400 km bij Portugal vandaan en op zo’n 2300 km van Amerika. Aan die kant ligt alleen Newfoundland nog iets dichterbij, op 1900 kilometer afstand. Nooit eerder was ik op een eilandengroep die zó ver van het vasteland verwijderd ligt.

Midden op de Atlantische Oceaan, halverwege tussen Zuid-Europa en Amerika…

Walvistour-Ocean-Emotion

walvissafari-Terceira

Uitleg-walvissen

Boottocht-Azoren

En dan gebeurt het…

Steeds dichter komen we bij de plek waar we kans hebben walvissen te zien. Ik ga het voordek op en tuur over zee. Lange tijd zien we niks. En dan ineens… Vergis ik me nou of zag ik het echt? Er spoot iets de lucht in.

Walvissen-spotten-Azoren

walvissen-zoeken

Walvissen-zoeken

En zag ik daar nou belletjes? Het is weg. En ineens is het er weer. Ik vergis me niet. Daar móet een walvis zwemmen. De anderen zien het ook. En horen het.

Ssszzjjjjuuuuu…

Blauwe-vinvis

walvis

Walvistour-Azoren

Wauw! O, wauw!

Mensen slaken zachte kreetjes uit, zuchten van geluk of zijn gewoonweg stil van wat ze net gezien hebben. Overdonderd zijn we. Want werkelijk, het is onbeschrijfelijk!

Voor het eerst de rug van zo’n kolossaal dier uit het water zien komen, dat dóet wat met je. Ik vergeet bijna adem te halen. Oké, het is geen duik zoals ik in gedachten had gehad, maar wel heel indrukwekkend.

Walvis-Terceira-Azoren

Met eigen ogen zo’n reusachtige vinvis zien opdoemen en door het water zien glijden…

Dan lijkt de walvis plotseling verdwenen. We blijven turen. Even niks, en dan ineens is hij weer terug. Of is het een andere? Nee, ik zie er nog een, en nog een.

Drie, nee, vier grote blauwe vinvissen om ons heen!

Walvistrip-Terceira

Zachtjes deint de boot op en neer. Water klotst tegen de rand. We blijven kijken, onze ogen gericht op het punt waar ze zojuist nog waren. Dan is het stil. Was dit het al? Het zou zomaar kunnen. We hadden op zich al geluk.

‘Look!’ Iemand wijst. Daar verderop. Een rimpeling in zee verraadt dat er daar weer één was. ‘There!’ Ja, hij is terug. Meerdere. Sssszzzjjjjuuuuu… Wat een bijzonder geluid! Kippenvel.

Wat een mega machtig gezicht!

Lange-rug-walvis

De op één na grootste walvis ter wereld

De op één na grootste walvissoort ter wereld leeft in de wateren rond de Azoren. En ik zag hem. Onbeschrijfelijk gaaf. Zo imposant! Kijk hierboven wat een lange rug! Ze kunnen zelfs meer dan 25 meter lang worden. Vijfentwintig meter! Zie je het voor je? Dat is de lengte van een zwembad! Op dit plaatje, met een duiker ernaast, zie je pas echt goed hoe groot de blauwe vinvis is! 

Het met eigen ogen zien is toch echt het mooist… Hier zie je een ultrakort filmpje dat ik maakte.

Heel veel ruggen

We hebben echt geluk. De walvissen blijven best lang om ons heen. Dan ene keer zien we een vin, de andere keer een lange glanzende rug. Dan weer nevel boven het water.

Oké, stiekem hoopten we ze helemaal uit het water te zien komen en zwierige duiken te zien maken, maar dat is wel heel uitzonderlijk. Dit is al heel bijzonder. Ik ben zo blij dat ik het gezien heb.

Atlantische-Oceaan

Zeeziek

We varen terug, terug naar de kust. Ik dacht dat ik een stevig paar zeebenen had, maar kennelijk niet. Wat overkomt me nou? Ik ben ineens heel misselijk. Dat heb ik eigenlijk nooit meer. Ik ben zeeziek en kan ineens niet wachten tot ik weer voet aan wal kan zetten. Maar wat was het gaaf! Op de foto’s kun je dat nog niet eens écht zien.

Walvistour-Terceira

Walvissoorten: van vinvis tot potvis

Er zijn iets van 80 verschillende walvissoorten (cetáceos). Bekende walvisachtigen zijn de blue whale (de blauwe vinvis) maar ook bijzonder zijn de sperm whale (potvis) en de balleen giant (balein walvis). Meer dan een kwart van deze soorten walvissen komt in de wateren van de Azoren voor. Sommige zie je het hele jaar door, andere alleen in bepaalde maanden.

bootje-Ocean-Emotion

Waar kan ik een walvistour boeken?

Op de Azoren worden verschillenden whalewatching-tours aangeboden. Als je een tour boekt bij Ocean Emotion zit je goed. Zij garanderen dat je de walvissen ook echt ziet. Je vindt ze in een klein kantoortje in de haven van Angra do Heroismo. Behalve Whale Watching tours hebben ze ook Swimming with dolphins. De walvistour duurt ongeveer 3 uur.

Ocean-Emotion-Terceira

Wat kost een walvistour?

En whale watch tour kost ongeveer 50 euro. Voor kinderen onder de 10 jaar is het 25 euro en voor kinderen onder de 5 jaar gratis. Zwemmen met dolfijnen kost ongeveer 65 euro, kinderen 35 euro. Combineer je whale watching met het zwemmen met dolfijnen dan betaal je meer. Snorkeltrips zijn er ook.

Whale-Watching

Walvissen spotten met kinderen

Zoals je bij de prijzen hierboven ziet kunnen kinderen ook mee op een whale watching tour. Persoonlijk zou ik het met hele kleine kinderen niet doen, ook al is het dan gratis. Vanaf een jaar of 6 is het denk ik het leukst en als ze nog iets ouder zijn en zwemdiploma’s hebben is ook het zwemmen met dolfijnen natuurlijk een aanrader. Op de tour die ik deed waren zwemvesten aanwezig. Check dit van te voren altijd zelf even. Heb je het zelf met je kinderen gedaan, laat dan onder de blog een reactie achter!

Ben je zwanger of heb je kleine kinderen bij je overleg dan even met ze. De grotere boot is dan fijner dan de kleinere.

Azoren-met-kinderen

Wil je ook walvissen spotten, dan heb ik nog een paar tips:

Ga in het juiste seizoen naar de Azoren

Op de Azoren is het niet het hele jaar door goed weer; het is er niet voor niets zo groen. Het seizoen loopt van mei t/m oktober, maar juni t/m september is aantrekkelijker en juli en augustus zijn qua weer veruit de beste maanden. Wel is augustus een wat drukkere en duurdere maand. Ik was er in juni. Wil je walvissen spotten? Dan zijn de lente en de zomer het best. In de zomer heb je de meeste kans op lekker weer en is de zee doorgaans het rustigst, hoewel mei voor het spotten van walvissen ook geschikt kan zijn. Het is echt geluk hebben. Of pech. Bij echt slecht weer en weinig zicht gaat de tour niet door. In welke maand je ook naar de Azoren gaat, hou rekening met snel wisselend weer.

Neem van te voren een reispilletje in tegen zeeziekte

Ik ben zelf nooit echt zeeziek, maar werd op de terugweg kótsmisselijk. Dat is jammer, want dat wil je natuurlijk niet. Dus wees voorbereid en neem reispilletjes mee op je vakantie naar de Azoren. Ben je gevoelig voor zeeziekte neem er dan zeker van te voren een in. Zelf had ik er nooit zo’n last van totdat ik tijdens deze tour ineens heel beroerd werd en het liefst zo snel mogelijk weer aan land was. Dus wees slim en zorg dat je voorbereid bent, want het is zonde als je ineens niet lekker bent onderweg.  Sinds mij dat daar zomaar overkomen is neem ik ze nu standaard in als ik het water op moet. Bij het Griekse schiereiland Chalkidiki zat ik in september zelfs twee dagen achterelkaar urenlang op een boot, dus toen heb ik het ook gedaan. En toen ging het gelukkig prima.

Walvis-spotten

Maak niet alleen foto’s maar ook filmpjes!

Op een foto zie je het vaak niet zo goed (tenzij je een superlens hebt) of je bent net te laat met klikken, omdat de walvis meestal onverwachts opkomt en vrij snel weer onderwater gaat. Het is soms echt secondewerk. Een filmpje geeft duidelijker weer hoe het echt was en dan ziet het thuisfront ze tenminste ook nog een beetje door het water glijden. Ben je met z’n tweeën zorg er dan voor dat eentje foto’s maakt en de ander filmt. Let er op dat je de horizon recht houdt (wat op een bewegende boot best lastig is). En vergeet zeker ook niet om ook even gewoon te genieten zónder camera.

Walvissen-spotten-Azoren-Terceira

Is zo’n tour niet slecht voor de walvissen?

Maak je je zorgen om het welzijn van de dieren? Het is goed te weten dat de boten op afstand van de walvissen blijven en dat ze ze zo min mogelijk storen. Ze wachten tot de walvissen vanzelf dichterbij komen. De motor is dan af, zodat de walvissen geen stress krijgen. Natuurlijk willen allemaal graag walvissen zien, maar we willen ook dat het goed blijft gaan met deze bijzondere dieren. Met de boot té dichtbij komen wordt dan ook bewust niet gedaan. De Azorianen hebben sowieso al diep respect voor de natuur, maar zeker ook voor de walvissen. De walvisjacht van vroeger is er gelukkig dan ook niet meer.

Walvissen spotten op andere eilanden van de Azoren

Misschien vraag je je af vanaf welk eiland op de Azoren je nou eigenlijk het beste walvissen kunt spotten? Er is niet één beste plek. Het weer speelt een grotere rol. En de organisatie waarmee je gaat. Je kunt op meerdere Azoren eilanden whale watching trips boeken. Ik deed het op Terceira, maar er zijn ook tours vanaf Sao Miguel, Pico, Horta en Faial. Vanaf welk eiland je het ook doet, boek op tijd en zorg dat je wat speling in je reisdagen hebt mochten ze het verzetten in verband met het weer.

azoren

Meerdere eilanden van de Azoren combineren

Wil je behalve naar Terceira of Sao Miguel (waar de meeste reizigers terechtkomen) ook nog naar een ander eiland dan kun je vliegen met de lokale luchtvaartmaatschappij SATA. Houd echter wel altijd rekening met weersomstandigheden. Ik had de pech dat mijn vliegtuig net voor de landing op Flores, één van de kleinere eilanden, weer terug moest naar Terceira omdat de wind te sterk was om te landen. En dat zijn geen vluchtjes van een halfuurtje. De dag erna kon het gelukkig wel. In de zomer gaan er tussen enkele eilanden ook nog boten. Check zelf de veerdiensten goed als je dit wil en houd ook dan weer rekening met eventuele extra reisdagen.

Wat kost een reis naar de Azoren?

Reizen naar de Azoren zijn er in allerlei prijsklassen. Hoewel de Azoren misschien duur klinken, valt dit allemaal reuze mee. Soms zijn er hele mooie aanbiedingen. Je kunt er al voor 400 euro per persoon naartoe, inclusief vlucht en verblijf; last minute soms voor minder dan 300 euro! Wil je zekerheid, een combinatiereis van meerdere eilanden of zit je aan de schoolvakanties vast, regel het dan wel meteen, want juist nu gelden nog extra vroegboekkortingen èn heb je nog alle keuze.

Vakantie boeken naar de Azoren

Boek hier je vakantie op Terceira en maak van daaruit tourtjes (waaronder dus het walvis spotten) of ga iets langer en dan lekker eilandhoppen op de Azoren.
Kun je niet kiezen welke eilanden je van de Azoren het mooist lijken? Check dan ook zeker dit blog dat ik schreef over het eiland Flores. Een ander eiland? Meer inspiratie vind je hier: Wat zijn de mooiste eilanden van de Azoren? De Azoren behoren hoe dan ook tot de mooiste eilanden van Europa!

Ontdek de adembenemende Azoren

Hoe ver is het vliegen naar de Azoren?

Op de een of andere manier denken mensen vaak dat de Azoren heel ver weg liggen. Ze liggen weliswaar midden op de Atlantische Oceaan, maar toch is dit natuurparadijs maar 4 uur vliegen. Niet verder dan de Canarische eilanden dus!

Tip: Hier lees je meer blogs over de Azoren.

Azoren-whale-watching

Staat walvissen spotten ook op jouw bucketlist?

flores-azoren

Azoren: natuurparadijs Flores in 30 mooie foto’s

Flores is één van de mooiste eilanden die ik bezocht heb. Niet Flores in Indonesië, maar Flores op de Portugese Azoren. In Europa dus. Het eiland Flores is werkelijk fenomenaal! Bergen, afgronden, kratermeren, kliffen, heel veel groen en een geweldige flora. Wat een natuurpracht! En die uitzichtpunten!

Azoren

De Azoren horen dus bij Portugal maar liggen ongeveer tussen Portugal en Amerika in. Midden in de Atlantische Oceaan (op zo’n 1500 km afstand van Portugal) vind je deze 9 eilanden van de Azoren: Sao Miguel, Terceira, Pico, Faial, Graciosa, São Jorge, Santa María, Flores en Corvo. Stuk voor stuk prachteilanden!

De Azoren is een vrij onbekende bestemming nog, en je verwacht het niet, maar het is niet verder vliegen dan naar de Canarische eilanden!

Eiland voor rustzoekers en natuurliefhebbers

De meeste mensen die naar de Azoren gaan gaan naar Sao Miguel of Terceira. Zelf vloog ik met TUI naar Terceira, maar Sao Miguel is het hoofdeiland. Ook de andere eilanden zijn echter zeer de moeite waard! Ga je naar Sao Miguel of Terceira of wil je eilandhoppen op de Azoren-archipel, ga dan zeker ook naar Flores, het meest westelijk gelegen eiland.

Flores

Het Portugese Ilha das Flores is een bijzonder fraai eiland. Het is één van de minst ontdekte eilanden in Europa. Het is er ontzettend mooi en nog totaal niet toeristisch! Ideaal voor rustzoekers dus.

Flores ontdekken

Samen met Silvio van Tours of Flores maakte ik een rondje over het eiland, langs de oostkust omhoog, een stukje terug, en door het binnenland, langs de verschillende kratermeren (de sete lagoas) op het merenplateau richting de mooie westkust.

Groen eiland

De Azoren zijn Portugees maar deden me qua bouwstijl ook vaak aan een land als Mexico in Midden-Amerika denken. Qua natuur waande ik me op Flores soms meer in Costa Rica dan in Europa, zo anders en uitbundig groen is het. Schitterend!

Flores is een nog ongerept natuurparadijs!

30 mooie foto’s van Flores

Bekijk hier mijn mooiste foto’s van dit mooie natuurparadijs op de Azoren.

bloemen-Santa-Cruz-Flores

Bloemen langs de weg in Santa Cruz das Flores

Landschap-SantaCruz-Flores

Het landschap bij Santa Cruz, de hoofdstad van Flores

Oostkust-Flores

Langs de oostkust van Flores

Kerk-Fazenda-Azoren

Kerk bij Fazenda de Santa Cruz, onderweg op de Azoren

Uitzichtpunt-Baia-de-Alagoa

Mooi uitzichtpunt bij Baia de Alagoa

Miradouro-dos-Cedros

Uitzichtpunt Miradouro dos Cedros

Uitzichtpunt-Flores

En weer een mooi uitzichtpunt op Flores

noorden-Flores

Het noorden van Flores

eilandjes-Flores

Steeds weer zicht op kleine eilandjes en rotsen rond Flores

Azoren-binnenland-Flores

Het prachtige binnenland van Flores

caldeiras-Flores

Eén van de Lagoas (kratermeren) op Flores

rasa-flores

Rasa, een kratermeer dat opdoemt in de mist

Funda-Flores

Natuur, mist en kratermeer Funda

sete-lagoas

En weer één van de zeven kratermeren (Sete Lagoas); op het uitzichtpunt bij Morro Alto en Pico da Sé.

uitzichtpunt-flores

Uitzichtpunt op het merenplateau op Flores

viewpoint-caldeiras-Comprida-Funda

Naar het viewpoint van de ‘caldeiras’ Comprida en Funda

mysterieus-flores

Steeds is het weer spannend wat je gaat zien…

Caldeira-Negra-Lagoa-Comprida

Mooi punt: zicht op Caldeira Negra en Lagoa Comprida

weer-azoren

Mysterieuze sfeer door steeds veranderend weer

Lagoa-Negra-Flores

Lagoa Negra, een van de mooiste kratermeren op Flores

Fajazinha-Flores

Zicht op Fajazinha aan de westkust van Flores

natuur-Flores

Watervallen en overweldigend groen op Flores

waterval-Azoren

Mistwolken en watervallen op de Azoren

rijden-azoren

Waar je ook rijdt, op de Azoren is het bijna overal mooi…

west-Flores

De westkust van Flores, in de omgeving van Faja Grande

wandeling-Poço-do-Bacalhau

Wandelen naar Poço do Bacalhau

Poço-do-Bacalhau

Waterval Cascata do Poço do Bacalhau

Rocha dos Bordoes

De beroemde rots Rocha dos Bordoes

Mooiste eiland van Europa?

Hopelijk heb ik je kunnen betoveren, ondanks het niet altijd zonnige weer. Qua natuur vond ik het denk ik wel het mooiste eiland van Europa. En ik heb er veel gezien! De vele bloemen (flores) die ik er zag wil ik eigenlijk nog eens in een aparte fotoreportage zetten.

Flores-natuur

Mooie bloemen op Flores

Wat is er op Flores nog meer te zien behalve natuur?

Uiteraard bestaat Flores niet uit natuurgebied alleen. De komende tijd lees je hier wat je nog meer op Flores kunt doen en waar je kunt eten. Tussen de mooie natuur door vind je er namelijk ook dorpjes met witte of juist gekleurde huizen, kerken en enkele restaurantjes. Maar alles met mate en zeer kleinschalig. Overal is het stil. Zoals in de ANWB-gids van de Azoren staat:

‘Op Flores gaat de tijd langzamer.’

Waar verblijven op Flores?

Waar kun je het beste verblijven op Flores? Flores heeft enkele hotels, residencias en vakantiehuizen, maar niet veel! Hier zie je verschillende verblijfsvormen: overnachten in Faja Grande, Lajes en Santa Cruz.

Stel je wil een nachtje op Flores blijven waar kun je dan het beste overnachten? Als het maar 1 nachtje is zou ik absoluut voor Santa Cruz kiezen. Denk niet dat het een grote stad is, het is allemaal maar dorps. Je wandelt zo van het vliegveldje naar je accommodatie. Zelf verbleef ik in het verouderde hotel Ocidental. Ideaal qua ligging, maar wel ietwat vergane glorie. Op Booking.com staat het helaas niet en TUI.nl biedt het ook niet meer aan. Wel kun je kiezen voor INATEL dat ernaast ligt.

Santa Cruz, Faja Grande of Fajazinha

Blijf je langer, dan zou ik juist voor een accommodatie in de buurt van Faja Grande of Fajazinha kiezen. Aan de westkust vind je er sowieso meer. Erg mooi en rustig gelegen is Aldeia da Cuada bij Faja Grande.

Aldeia-Cuada-FajaGrande

Zou jij wel in Aldeia da Cuada in Faja Grande willen overnachten? Lees dan dit blog (tip!!!)

Zelf boeken

Je kunt zelf een losse vlucht en accommodatie boeken, maar vaak is een pakketje ook interessant. Zelf had ik een hele mooie aanbieding van TUI. Voor slechts 279 euro (400 euro korting!) had ik zowel mijn vlucht, als mijn verblijf van een week op Terceira, met ontbijt ook nog. Dat was wel extreem goedkoop.

Zelf plakte ik daar toen –via het Portugees Verkeersbureau en Visit Azores- een individuele persreis aan vast: 2 nachtjes sliep ik niet in mijn accommodatie op Terceira.

Dergelijke aanbiedingen zijn wel echt uitzonderingen. Toch kun je voor de maand juni zeker nog mooie deals vinden. Juli en augustus zal iets prijziger zijn. Het is er dan iets drukker. Hier vind je pakketreizen naar de Azoren.

Vlucht naar de Azoren boeken

Zelf een vlucht naar de Azoren boeken kan uiteraard ook. Wil je tickets boeken let dan goed op naar welke luchthaven je vliegt. Voor Sao Miguel vlieg je op de luchthaven van Ponta Delgada (PDL), voor Terceira op Lajes, Terceira (TER) en voor Flores op Santa Cruz, Flores (FLW). Voor Flores moet je meestal eest naar Sao Miguel of Terceira.

Lagoa-Negra-kratermeer-Flores

Zicht op Lagoa Negra, een kratermeer op Flores

Eilandhoppen langs verschillende eilanden van de Azoren

KRAS heeft een mooie individuele rondreis: 5 eilanden in 15 dagen. Tijdens deze fly drive zie je niet alleen Flores, maar ook Terceira, Pico, Faial, Flores & São Miguel.

Met TUI kun je gewoon een vakantie naar de Azoren boeken, maar ze hebben ook 11-daagse en 12-daagse rondreizen langs de highlights van de Azoren, gericht op natuur of met de naam ‘compleet’, maar let op, daar zit Flores niet in!

Van de 15-daagse Rondreis Overweldigend Azoren waar Flores wel in zat (samen met Sao Miguel, Terceira en Faial, en eventueel zelfs nog Pico en Corvo) zijn helaas momenteel geen prijzen van beschikbaar.

Flores-binnenland

Eén van de vele kratermeren op de Azoren.

Fly drives en andere (rond)reizen naar de Azoren

Of boek een fly drive naar verschillende eilanden van de Azoren: naar Terceira, Faial, Flores en São Miguel. Hier vind je alle reizen en rondreizen naar de Azoren die Kras aanbiedt.

Strand op Flores

Weinig stranden op Flores

Zijn er stranden op Flores?

Ben je eigenlijk op zoek naar een strandvakantie dan zijn de Azoren minder geschikt. Er zijn wel wat strandjes, dus een dagje strand kan bij mooi weer zeker, maar voor een echte zonvakantie kun je beter voor Kaapverdië kiezen. Dat is wel ook met Portugese invloeden, maar weer totaal anders. Die eilanden liggen ook een stuk zuidelijker, voor de kust van Afrika, in tegenstelling tot de Azoren, die vrij westelijk liggen. Ook op de Kaapverdische eilanden kun je een rondreis maken, bijvoorbeeld een 8 daagse, een 12 daagse of een 15 daagse rondreis Kaapverdië. Maar wil je echt naar de Azoren (die totaal anders zijn dan de Kaapverdische eilanden!), wat ik dus alleen maar aan kan raden, dan kun je kiezen voor de reizen die ik verder hierboven al noemde.

Een dagje Flores of langer?

In een dagje kun je veel van Flores zien (het is geen groot eiland), maar het is beter om er iets meer tijd voor uit te trekken, omdat je ook afhankelijk bent van de vluchten en het veranderlijke weer. De eilanden van de Azoren liggen niet allemaal vlakbij elkaar, voor sommige moet je een klein uurtje vliegen. Boten gaan er ook, maar niet het hele jaar door en niet op elk traject. In een paar dagen heb je het eiland wel gezien, maar wil je gewoon ook relaxen en niks doen en gewoon van de natuur en de rust genieten dan kun je ook een week blijven.

Azoren-FloresNatuurpracht!

Beste reistijd

De beste reistijd voor de Azoren is onze zomer. Juni t/m september. De Azoren zijn niet voor niets zo ontzettend groen! Zelf was ik er in juni.

Reisgids van de Azoren

Naast het lezen van blogs is het altijd ook nog wel fijn om gewoon een reisgids bij je te hebben. De ANWB-gids van de Azoren is de meest recente, die is van juli 2016. Deze reisgids had ik zelf. Een andere reisgids is de Dominicus-reisgids van de Azoren, geschreven door Mariëtte van Beek. Mariëtte is reisjournaliste (ik ken haar)en is zelf langere tijd naar de Azoren geweest om persoonlijk alle plekjes te bezoeken. Hier bestaat ook een e-book van.

Tours-Flores

De auto van Silvio van Tours of Flores bij de Rocha dos Bordoes. Inmiddels heeft hij een grotere wagen liet hij me weten. Een spiksplinternieuwe ‘van’.

Tours op Flores

De tour op Flores maakte ik met Silvio Medina van Tours of Flores. Silvio spreekt zeer goed Engels, met een Amerikaans accent. Hij is op Flores geboren, maar hij heeft ook –net als meer Azorianen- een tijd in Amerika gewoond. Hij doet de tours al jaren, is goed op de hoogte van het weer en weet uit ervaring precies wat hij moet doen, waar eerst heen te gaan en waar daarna, zowel wat handig is qua route als wat het snel veranderende weer betreft. Waar het bewolkt is, mistig of slecht weer.

Hij biedt halve dagtours en hele dagtours aan (die van mij duurde tot 15:00u, ivm mijn vlucht terug). De tours zijn te boeken voor 1 t/m 8 personen. Bussen gaan er ook, maar niet over het hele eiland. In elk geval wel tussen Santa Cruz en Faja Grande.

Mijn reis van Terceira naar Flores kwam tot stand via Visit Azores, Visit Portugal en luchtvaartmaatschappij SATA. De blog bevat affiliate links. Alle foto’s zijn zoals altijd door mij gemaakt.

TIP: Ga ook zeker walvissen spotten op de Azoren!

denise-follow-my-footprints-foto

Follow my footprints op de Azoren

Nog voordat ik officieel met reisblog Follow my footprints begon bezocht ik de adembenemend mooie Azoren, een eilandengroep die bij Portugal hoort. Op het eiland Terceira, één van de Azoren, ging ik mee met een fototour. Met een klein groepje reisde ik in een 4×4 jeep langs de mooiste landschappen en plekken op Terceira. Hier zie je er enkele foto’s van.

Voor mijn blog op een vrouwensite schreef ik er dit korte blog over:

Foto’s Azoren

Of je nou privé of voor je werk op reis gaat, los van een paar selfies die je misschien met je smartphone maakt, sta je zelf lang niet altijd op de foto. Vaak ben je drukker met het maken van foto’s van de omgeving (ik althans wel) of van je kinderen (als je die hebt) dan dat je gaat vragen of iemand misschien een keer een foto van jóu wil maken.

In het verleden plaatste ik na een reis wel eens foto’s op Facebook en dan vroeg iemand daarna grappend: ‘Was je er zelf eigenlijk ook bij?’

Foto’s van jezelf

Natuurlijk bestaan er zelfontspanners (wie gebruikt die nog?) en kinderen gaan op gegeven moment zelf ook foto’s maken (mijn kinderen zouden niets liever willen), en ook sinds de intrede van de mobieltjes met camera en de nog altijd ongekend populaire selfies is het allemaal wel enorm veranderd, maar op selfies sta je doorgaans ook alleen maar met je hoofd of kijk je toch een beetje selfie-achtig. Onverwachte foto’s zijn leuker. Niet altijd (aarggh, rimpels!), maar vaak ook wel.

Fototour op Terceira

Op Terceira, één van de eilanden van de Azoren, ging ik mee met een fototour. In een 4×4 jeep tourde ik samen met een klein reisgezelschap langs de mooiste landschappen en plekken van Terceira, één van de negen eilanden van de eilandengroep Azoren.

Update: deze tour was van Temáticaventura, wat later Explorazores heette, maar bestaat inmiddels helaas niet meer.

Het grappige was dat de chauffeur (tevens fotograaf en organisator van de tour) ondertussen foto’s van òns maakte. Ideaal dus als je alleen reist en niet steeds aan anderen wil vragen of ze even een foto van je willen maken, want stiekem is een foto van jezelf op de bestemming achteraf vaak toch wel heel leuk om te hebben.

Terceira in beeld (en ik ook!)

En zo zag ik mezelf dus eens in actie; soms in poses die allerminst charmant maar vaak wel heel grappig waren. Misschien juist omdat ik het vaak net even niet door had. Hieronder een paar voorbeelden. Je ziet steeds de ‘actiefoto’ links en daarnaast -rechts- de foto van Terceira die ik zelf op dat moment maakte. Leuk effect toch?

Follow my footprints in actie op de Azoren:

terceira

Eén van de vele miradouros (uitzichtpunten) op de Azoren. Op deze foto zie je er één op Terceira. Ook zie je duidelijk de zo kenmerkende ‘lappendekens’ waar het eiland Terceira om bekend staat.

azoren

De grotten bij Algar do Carvao, één van de hoogtepunten op Terceira, in de diepte. Denk niet: o, een grot, dat geloof ik wel, want deze is echt heel gaaf! Ongelofelijk diep (dat zie je hier niet, het liep namelijk nog veel verder door), een beetje ‘spooky’ zelfs, maar ook mooi met al die varens tegen de oude vulkaanmond.

terceira-azoren

Ook een medereiziger maakte foto’s. Waaronder deze bij het Cruzeiro op Pico Matias Simão. Links zie je de foto die hij maakte, rechts de foto die ik op dat moment maakte.

azoren-terceira

En nog één. Heel charmant; alsof het tijdens een plasstop was. 😉 Maar dat uitzicht op de kust van Terceira…

Meer foto’s die Rodrigo Bento (de fotograaf) tijdens de tour maakte:

Denise-Miltenburg-Azoren

Ik in de hoofdstad van Terceira: Angra do Heroismo (foto: Rodrigo Bento)

terceira-landschap

Ik in het binnenland van Terceira (foto: Rodrigo Bento)

azoren-explorazores

Samen met andere deelnemers tijdens de fototour op Terceira (foto: Rodrigo Bento)

De Azoren: geweldig mooie landschappen en uitzichten

De Azoren staan bekend om de geweldig mooie landschappen. De eilanden zijn vulkanisch, maar -omdat het er best regelmatig regent- zijn ze wel heel groen! Op heel veel plekken heb je prachtige uitzichten. De Azoren behoren echt tot de mooiste eilanden van Europa!

Ontdek de adembenemende Azoren

Meer weten over de Azoren? Kijk op Visit Azores of lees dit uitgebreide blog over de Azoren. Er is nog genoeg om over te schrijven (of het nou over de flora, het eten, de dorpjes of wandelen gaat) en ik heb nog zoveel (nog niet eerder getoonde) mooie beelden!

TIP: Lees hier over mijn whale watching tour!

Beste reistijd en prijs

Wil je er zelf naartoe? Juni t/m september is de beste periode om naar de Azoren te gaan. Toch zijn er ook mensen die eerder of zelfs later gaan. De kans op regen is dan echter wel iets groter.

Andere eilanden van de Azoren

Ik vloog naar de Azoren via Sao Miguel. Behalve op Terceira was ik ook op Flores, als individuele persreis. Ik vond Flores nog mooier dan Terceira! Lees ook mijn blog: De mooiste eilanden van de Azoren.

Een variant van dit blog heeft op VrouwOnline gestaan. VrouwOnline is helaas begin dit jaar gestopt.

foto-palmboom

7 mooie plekken voor je vakantie

Heb jij je zomervakantie nog niet geboekt en ben je op zoek naar mooie plekken voor je vakantie? Of wil je in het voor- of najaar naar de zon of even weg, maar vind je het lastig de juiste vakantiebestemming te kiezen? Geen zorgen. Ik heb een lijstje met een paar van mijn persoonlijke favorieten gemaakt. Mooie plekken en bestemmingen met veel natuurpracht.

Op vakantie naar een mooie plek

Hieronder vind je mooie plekken in Zuid-Europa en Noord-Afrika. Twee eilanden in de Atlantische Oceaan, een fijn plaatsje aan de Rode Zee en een paar absolute aanraders voor een strandvakantie en/of ontdekkingstocht in de mediterranée. Zonvakanties en zelfgemaakte rondreizen waar ik heel blij van werd, naar bestemmingen die ik stuk voor stuk bijzonder vind.

Wedden dat er iets moois voor je tussen zit?

Azoren

Het klinkt ver weg en veel mensen weten niet eens waar het ligt. De Azoren liggen een behoorlijk stuk de Atlantische Oceaan op, bijna halverwege richting Amerika, maar het is toch maar 4 en een half uur vliegen. In totaal zijn het 9 eilanden. Sao Miguel is het hoofdeiland, maar vanuit Nederland wordt in de zomer ook naar Terceira gevlogen.

Ik maakte binnen de Azoren nog een vlucht met de Azoriaanse maatschappij SATA, naar Flores, hét bloemeneiland. Prachtig! Geen massabestemming, maar hou je van rust, natuur, wandelen, canyoning of wil je walvissen spotten? Dan zit je hier op de juiste plek.

De beste maanden voor een vakantie op de Azoren: juni, juli, augustus en september. De andere maanden valt er veel neerslag. Logisch, dat mooie weelderig groene landschap moet ergens vandaan komen. Toch kan het in het voorjaar ook mooi zijn!

Een mooie reis naar de Azoren boek je bij SNP Natuurreizen. Of boek een vlucht met hotel of individuele rondreis van TUI: eilandhoppen op de Azoren! Meer informatie over de Azoren vind je in mijn blog: De mooiste eilanden van de Azoren.

Azoren Flores natuur

Gran Canaria

Denk niet meteen: o get, Gran Canaria, dat is toch zo’n toeristisch eiland? Ja, dat is het ook, maar je hoeft maar een klein stukje te rijden of een bus verder het binnenland in te pakken en je bent in een totaal andere omgeving! Sprookjesachtig mooi, groen, veel bloemen, palmen, hoge bergen, en een en al natuurpracht. Maak een road trip! In relatief korte tijd kun je veel van het eiland zien.

Het landschap van Gran Canaria is heel divers, met bergtoppen in de mist, gebieden met een weelderige bloemen en varens, valleien met dadelpalmen en natuurlijk stranden. Ga ook zeker eens naar de hoofdstad Las Palmas (met een mooi strand!) en ontdek de superleuke oude wijken Triana en Vegueta. Gran Canaria is zoveel meer dan toeristenplaatsen als Playa del Inglés alleen. En trouwens, de zandduinen bij Maspalomas blijven ook fascinerend.

Naar Gran Canaria kun je o.a. met Eliza was here. Die hebben hele mooie plekjes! Op Lanzarote ook trouwens: zowel in het noorden als in het zuiden. Op de site van bijvoorbeeld de Vakantiediscounter vind je nog meer vakanties naar de Canarische Eilanden.

gran-canaria-natuur-binnenland

El Gouna

Je hoeft niet naar de Malediven of Bora Bora om het bountygevoel te krijgen. Waterbungalows vind je ook dichter bij huis. In Egypte bijvoorbeeld: ik ging met de kinderen naar El Gouna en verbleef in een bungalow aan het water, behorende bij het hotel van Panorama Bungalows. Ik boekte ons hotel destijds bij Sunweb.

Het was echt een droombungalow; vanaf je veranda loop je zo het water in. Er is wel één maar: de bungalows horen bij een all inclusive resort. Daar moet je tegen kunnen. Afgesloten van het gewone leven zit je echter niet; je kunt gewoon lopend of met de tuk tuk het kleine plaatsje El Gouna verkennen. Ook als vrouw alleen met de kinderen heb ik me niet onveilig gevoeld.

Tip: ga niet in de zomer (dan is het erg heet); in de winter of het voorjaar (in de voorjaarsvakantie of de meivakantie!) is El Gouna de ideale bestemming voor een zonvakantie niet te ver weg.

Hier vind je losse hotels in El Gouna. Pakketreizen zijn vaak voordeliger en kun je boeken bij TUI, SunwebStip Reizen en De Vakantiediscounter. Meer over de badplaats El Gouna lees je hier: El Gouna.

El Gouna Egypte Followmyfootprints

Dalyan

Turkije toeristisch? Wel nee! Ga eens naar Dalyan, aan de Lycische kust, daar is de sfeer heel anders. Een mooi plaatsje, uniek door de ligging aan de rivier, de laagbouw, de huizen met veel houtwerk en de gemoedelijke sfeer. Het leuke is dat je met een bootje naar het strand gaat, door een prachtig beschermd natuurgebied, dat ook bekend staat om de caretta caretta, de modderbaden en de natuurlijke bronnen.

Het dorpje Dalyan is nog vrij authentiek gebleven, met veel restaurantjes waar je heel idyllisch aan de rivier kunt eten. Vers geroosterde vis, heerlijke Turkse gerechten en goede wijn. Wat wil je nog meer?

Er geldt géén negatief reisadvies voor Turkije. De grensgebieden waar problemen zijn liggen ver weg. Een vakantie naar Dalyan kun je o.a. boeken via de Vakantiediscounter. All-inclusive vakanties én het machtig mooie Cappadocië vind je bij Corendon. Lees ook: op vakantie naar Turkije.

Dalyan-rivier-restaurants

Peloponnesos

De Peloponnesos is echt wat je noemt ‘het andere Griekenland’. Mooie natuur, veel olijfboomgaarden en kleine strandjes, maar ook veel cultuur! Nog relatief onontdekt, en ideaal voor een rondreis van een week of iets langer. Niet super toeristisch, maar wel gezellig in de kleine plaatsjes waar je in smalle steegjes aan houten tafeltjes van typisch Griekse gerechten kunt smullen. Sla zeker het stadje Nafplion niet over!

Hou je van wandelen, rondreizen, ontdekken, lekker eten en het Griekse leven aanschouwen? Dan is dit de ideale plek om bij te komen en op te laden. Juist in het najaar! Op de Peloponnesos is het rustig, de temperatuur ligt vaak nog rond de 24 graden, en het licht en de kleuren zijn dan zo mooi.

Een rondreis maken is het mooiste. Autorondreizen op de Peloponnesos worden aangeboden door SNP, Kras en Griekenlandspecialist Ross Holidays. Hier vind je nog meer mooie plekken in Griekenland: mooie Griekse eilanden en schitterend gelegen accommodaties.

griekenland-peloponnesos

Tunesië

‘Tunesië? Nee, dat trekt me niet!’ Hoe vaak ik dat wel niet gehoord heb. Het lijkt werkelijk wel alsof er twee kampen zijn: de mensen die van Tunesië houden en er vaker terugkeren en mensen die het ver-schrik-ke-lijk vinden, of, zoals vaak het geval is, dénken dat het dat is. Oké, over één ding kan ik eerlijk zijn: de verkopers kúnnen er soms irritant zijn, maar als dat het enige is?

Tunesië heeft prima stranden waar vanalles kan, van ritjes op een dromedaris tot paardrijden langs de kust, en van watersporten tot een segway tour over het strand. Maar ook het achterland is het ontdekken waard! Vanuit een toeristische plaats als Sousse of Hammamet ben je zo in een andere wereld. En wist je trouwens dat het naar Tunesië minder ver vliegen is dan naar veel plekken in Griekenland?

In 2013 ging ik in mijn eentje met mijn twee kinderen naar Tunesië. We maakten o.a. een jeeptour naar berberdorpjes in het binnenland, hoog op een berg gelegen, weg van alles en iedereen. Zo mooi!

Een vakantie naar Tunesië boek je bijvoorbeeld bij Corendon. Of ga met TUI naar Tunesië!

tunesie-ontdekken-vakantie

Sardinië

‘Het mooiste eiland ter wereld!’ zei een ex-vriendje toen ik er met hem naartoe ging. Hij was half Sardijn. Twee zomers ontdekten we het eiland en reden terug met een achterbak vol wijn. Sardinie is inderdaad absoluut één van de mooiste eilanden in de Middellandse Zee. Die stranden, sommige met extreem helder water, alsof je in de Cariben bent, maar ook een gaaf binnenland, met ruige gebieden en leuke dorpjes en stadjes die er om vraagt ontdekt te worden.

Ga wandelen in de bergen, trek rond met auto of camper, verblijf ook eens in een agriturismo en vergeet zeker het lekkere eten niet. Proef de Sardijnse keuken, een gerecht als bottarga, en drink ook de lokale Vernaccia-wijn eens. Denk niet dat je Sardinië ‘even’ rond rijdt. Het is groot! In 2 weken kun je lang niet alles zien. Maar dan heb je tenminste wel een reden om weer terug te komen!

Ga je met Eliza was here naar Sardinië dan heb je lekker een auto tot je beschikking.

sardinie-stintino

Mooie plekken voor je vakantie

En? Heb jij hierboven wat mooie plekken voor je volgende vakantie gevonden? Ik hoop het! Zo niet, er staat nog veel meer moois op reisblog Followmyfootprints! Vertel bij de comments wat jij echt een mooie vakantieplek vindt!

Meer reisblogs die je zeker moet lezen:

Welke van deze bestemmingen heb jij wel eens bezocht? En welke zou je graag willen bezoeken? Laat het weten in de comments.