Palermo: fascinerend en verleidelijk

Palermo: fascinerend en verleidelijk

Palermo, wat een verrassend mooie stad! Rauw en ongepolijst, maar ook fascinerend en verleidelijk. Een prachtige levendige stad aan de Middellandse Zee.

ongepolijst-palermo

Hoe is Palermo?

Marktkraampjes vullen donkere straten, scooters schieten uit smalle steegjes en stoffige auto’s lijken al eeuwen op dezelfde plek te staan. In verlaten huizen ligt vuil tussen half openstaande luiken, smalle balkonnetjes staan op instorten en was hangt hoog aan gevels te drogen. Dat is Palermo, de hoofdstad van Sicilië. Een ongepolijste stad.

palermo-vucciria

Ongepolijst

En toch doe ik met deze beschrijving Palermo te kort. Veel te kort. Want wie bij de hoofdstad van Sicilië alleen maar de beelden die ik net beschrijf voor zich ziet of vooral aan verkeersdrukte, armoede, maffia en aan die duistere en ‘rauwe’ kant denkt, heeft er geen goed beeld van. Palermo heeft namelijk ook nog een andere kant. Een hele mooie kant.

mooi-palermo

Palermo leeft!

Palermitanen

park-palermo

palermo-sicilie

Mediterraan en zuidelijk, maar ook oosters

Palermo is een fascinerende stad aan zee die niet alleen mediterraan en zuidelijk maar soms ook oosters aandoet. Het is niet 100% perfect en juist daarom is het het soort stad waar je zomaar heel erg van kunt houden. Met mooie oude wijken, kleurrijke straatmarkten, heerlijke adresjes en een bijzondere sfeer.

doorkijkje-palermo

Een zinderende stad

Meeslepend, opwindend, vurig, bezield, intens. Ik kan er het juiste woord niet voor vinden. Verrukkelijk en verleidelijk ook, en een tikkeltje spannend, of zinderend zelfs, alsof er altijd iets te gebeuren staat. Palermo is op en top Zuid-Italië, met een vleugje Azië en Afrika.

Palermo is op en top Zuid-Italië, met een vleugje Azië en Afrika.

Vucciria

Rauw en ongrijpbaar, maar ook prachtig

De stad heeft iets ‘rauws’ en bijna ongrijpbaars, maar ook heel veel sfeer en schoonheid! De schoonheid van het niet perfecte en het ‘ongepolijste’. Juist dat maakt Palermo zo prachtig en net even anders dan veel andere Europese steden. Het deed mij vaak aan Napels denken, maar was toch net weer anders.

De schoonheid van het niet perfecte. Juist dat maakt Palermo zo prachtig.

huizen-palermo

Waar ligt Palermo eigenlijk precies en hoeveel inwoners heeft het?

De hoofdstad Palermo ligt aan de noordkust van Sicilië. Qua grootte is het de vijfde stad van Italië. Alleen Rome, Milaan, Napels en Turijn zijn groter. De stad telt ruim 670.000 inwoners en is daarmee qua inwonertal vergelijkbaar met Rotterdam.

Vittorio-emanuele-palermo

Ondergewaardeerde stad

Vreemd toch eigenlijk dat het zo’n grote stad is, maar dat het toch niet zo bekend is. Wat mij betreft is Palermo dan ook één van de meest ondergewaardeerde steden van Italië. Het is een stad die veel meer bekendheid verdient, in positieve zin. Als bestemming voor een citytrip, maar ook voor wie met een huurauto over Sicilië tourt. Vaak hoor je dat mensen juist Catania en Palermo het liefst overslaan tijdens een rondreis met een huurauto over Sicilië. En dat is zo zonde!

ballaro-markt-palermo

Waarom je naar Palermo moet

Waarom je er toch naartoe moet? Omdat het puur is. Omdat het fotogeniek is. Omdat het nog niet zo bekend is, ook al zijn koning Willem-Alexander en Máxima er vandaag -21 juni 2017- net even geweest. Maar ook omdat nooit iemand het als favoriete stad noemt, terwijl het zo mooi is.

Je vindt er oude gebouwen, smalle steegjes, wijnbarretjes, fonteinen, parken met palmbomen en prachtige panden uit vervlogen tijden.

mooie bezienswaardigheden-palermo

Bezienswaardigheden die je nog nooit op foto’s had gezien

Palermo heeft bovendien schitterende bezienswaardigheden die je waarschijnlijk nog nooit eerder op foto’s hebt gezien. Van elke andere stad kun je wel wat highlights noemen, vaak ook als je er nog nooit geweest bent. Maar van Palermo? Waarschijnlijk niet. Terwijl ze zo indrukwekkend zijn.

Wandelend door de oude stad zul je verbaasd zijn hoe mooi het is.

sightseeing-palermo

bezienswaardigheden-palermo

De oude stad bezoeken

Juist als je langs de belangrijkste bezienswaardigheden wandelt zie je de rijkdom van weleer. Welke bezienswaardigheden precies, dat volgt in een aparte post, maar je vindt ze eigenlijk allemaal in het oude centrum. Juist de oude stad van Palermo móet je dus gewoon bezoeken. Het is echt een hele mooie stad!

palermo-italie

wat-zien-palermo

palermo-in-mei

Rust in de stad

Palermo is niet alleen maar ruw en overweldigend, het is soms onverwachts ineens ook heel vredig, rustig en gemoedelijk. Juist dat verraste mij, en ook die tegenstelling met het drukke en chaotische maakt de stad weer zo aantrekkelijk.

winkelstraat-Palermo

Wandel langs barretjes en restaurantjes in het oude centrum

Wandel over de lange en grotendeels autovrije Via Vittoria Emmanuele en kijk lekker rond; net als ik deed, op een zonnige zaterdagmiddag in mei. Mensen flaneren langs leuke boetiekjes en langs wijnbarretjes en restaurantjes met tafels op straat. Niet zo op en top gekleed als in andere delen van Italië, maar genoten wordt er wel.

Palermo is zo’n stad waar je hart sneller van gaat kloppen.

nightlife-palermo

Wat is er nog meer te doen in Palermo?

Ontdek leuke straatmarkten als de Mercato di Capo, Ballarò en La Vucciria, en struin langs street art in de smalle steegjes van het historische stadsdeel. Zoek een park op, of de zee. Of ga lekker met een fietstour mee!

mooie-park-palermo

Met kinderen naar Palermo

Uiteraard kun je ook met kinderen naar Palermo gaan. Er is een heerlijk park vol palmen, je kunt de hop on hop off bus nemen, fietsen huren (ook kinderzitjes, en vanaf 7 jaar kinderfietsen) of een 3 uur durende fietstour langs de highlights doen (tot 12 jaar 25 euro ipv 40 euro). Of combineer de stad met het strand (bijvoorbeeld Mondello).

plein-palermo

haven-palermo

Is het niet veel te druk?

Palermo was lang niet zo’n drukke stad als ik gedacht had. Je kunt er echt je rust wel vinden. In een park, op een plein of op de binnenplaats van je bed & breakfast. Of kies voor een hotel net buiten de stad. Mijn persoonlijke tips voor een verblijf zowel ín de stad als buiten de stad volgen nog.

leuke-straat-palermo

In het hoogseizoen naar Sicilië

In juli en augustus kan het erg warm zijn in Palermo. Maar ja, ook al zijn mei, juni en september net wat fijnere maanden, soms zit je er gewoon aan vast. Dus ga gewoon. Hou er wel rekening mee dat er in augustus best wat restaurants en barretjes gesloten kunnen zijn omdat de Italianen dan zelf ook vaak op vakantie gaan.

zonsondergang-palermo

Bootvluchtelingen uit Afrika

Sicilië ligt ter hoogte van het noorden van Tunesië en op de zelfde breedtegraad als Andalusië, de Peloponnesos en de Turkse kust. Ten zuiden van Sicilië ligt Malta nog. Omdat het nogal strategisch ligt in de Middellandse Zee, met name ten opzichte van Noord-Afrika, komen hier ook ontzettend veel bootvluchtelingen terecht, vaak omdat ze gered zijn op zee. Wie kent de beelden van bootvluchtelingen en migranten niet? Regelmatig redt de kustwacht vele Afrikanen.

De afgelopen jaren is het aantal inwoners afkomstig uit Afrika dan ook fors toegenomen. Gelukkig vindt burgemeester Leoluca Orlando dat er plaats is voor iedereen. Hij verwelkomt nieuwkomers direct als Palermitanen. Wat hij in dit filmpje zegt vind ik persoonlijk erg mooi. Migranten zijn mensen, het zijn onze broeders en zusters. Heel anders dan hoe de maffia erover denkt.

palermo-ballaro

Ballarò

Palermo, je moet ervan houden

Palermo zal denk ik niet voor iedereen een favoriet zijn, maar voor mij persoonlijk is het echt het soort stad waar ik van hou. Ik heb niet zoveel met strakke en moderne steden, ik hou meer van rommelig, chaotisch en bedrijvig, een superinteressante stad met verrassingen om elke hoek. Jij ook? Dan zit je goed.

oude-stad-palermo

citytrip-palermo

oude-centrum-Palermo

Capitale Italiana della Cultura 2018

Leuk om te weten is dat Palermo is uitgeroepen tot Capitale Italiana della Cultura 2018, oftewel Italiaanse Culturele Hoofdstad 2018. Dat is niet hetzelfde als Cuturele Hoofdstad van Europa (in 2018 is dat het zeer nabij gelegen Valletta), maar wel van Italië. Wat mij betreft zou Palermo een Europese nominatie of toekenning ook meer dan verdienen.

zuid italie

katedraal-palermo

Ga op citytrip naar Palermo

Palermo is echt 100% de moeite waard. Een stad die alles in zich heeft voor een mooie citytrip. Het is qua grootte ook een ideale stad om in een weekend te doen. Een auto heb je niet eens nodig, want vanaf de luchthaven kun je gewoon met de bus naar het centrum. En wil je ook nog naar Cefalù dan kan dat gewoon met de trein.

Vliegen naar Palermo of Catania?

Meerdere maatschappijen vliegen op Palermo. Zelf vloog ik met Transavia. Wil je een weekend op citytrip naar Palermo gaan dan is het jammer dat je op zaterdagmiddag al weer weg moet (juist dan is het leuk), dus dan kun je overwegen om vanuit Catania terug te vliegen. Dat kan met Transavia namelijk wel op zondag, en vanuit Palermo niet. Wel moet je dan nog een behoorlijk stuk rijden, dus houd daar rekening mee!

Je vlucht boeken met Transavia kan via het logo rechts op mijn website of via de banner van http://tix.nl. Dit kan overigens altijd, ook als je ergens anders naartoe wil. Naar Trapani vliegen kan eventueel ook, vanaf Eindhoven.

Auto huren op de luchthaven

Heb je graag een auto tot je beschikking? Op de luchthaven van Palermo kun je een auto huren. Tip: regel dit wel van te voren in Nederland, bijvoorbeeld bij Sunnycars. Het voordeel van Sunny Cars is dat alle verzekeringen en dergelijke voor de auto al bij de prijs in zitten. Zorg wel dat je een accommodatie kiest die niet te moeilijk te vinden is want rijden in Palermo is sowieso al best een uitdaging.

Met Eliza was here naar Sicilië

Ben je niet alleen nieuwsgierig naar de hoofdstad van Sicilië maar ook naar de rest van Sicilië? Overweeg dan eens iets te boeken bij Eliza was here. Je hebt dan je vlucht, auto en accommodatie in één keer. Eliza was here biedt de wat rustiger gelegen plekken op Sicilië aan.

Alles zelf uitzoeken en los boeken

Een losse vlucht van http://tix.nl, met losse autohuur van Sunnycars en losse accommodaties boeken kan natuurlijk ook. Op heel Sicilië of alleen in Palermo. Een auto kun je ook ophalen en inleveren waar je zelf wil. De mogelijkheden zie je bij het boeken. Lees ook mijn blog over Rijden op Sicilië.

koffie-in-palermo

levendige-buurt-palermo

rondreis-sicilie

Een bezoek aan Palermo tijdens een roadtrip over het eiland

Wil je de stad tijdens een rondreis of fly drive ontdekken, blijf er dan zeker een nachtje slapen (of twee!), want een avond in Palermo moet je natuurlijk ook meemaken. Op zaterdagavond hangt er in elk geval een gezellige sfeer.

TIP: De lekkere adresjes volgen nog!

terrasjes-palermo

Dag heerlijk Palermo. Mij heb je geraakt!

reisblog-palermo

Had jij voor dat je dit las een bepaald beeld van Palermo? En hoe denk je er nu over? Lijkt het je leuk om er een keer naartoe te gaan? 

22 Comments

  1. Daphne

    Als ik je foto’s zo zie moet ik ook gelijk aan Napels denken! Zelfde sfeertje. Ongepolijst, rauw! Het ‘echte’ Italië! Laatst zei ik nog dat m’n volgende Italië reis naar Puglia zou gaan, maar Sicilië trekt toch ook wel 😉

  2. Carolien

    Toen ik het las dacht ik, doet me denken aan Napels en toen schreef je het zelf ook. Haha. Ja het is even wennen maar die smalle straatjes met waslijnen zijn toch super fotogeniek. Sicilië lijkt me echt nog een must go en Palermo een bezoek waard.

  3. Sanne

    Fijne indruk zo van de stad. We hebben al eens op het punt gestaan om Sicilie te boeken, alleen de tickets zijn vaak duur. Moet dus echt nog eens gebeuren want de combi Italie en eiland, lijkt me fantastisch!

  4. Eva

    Vond Palermo ook een toffe bestemming, ik beschreef het eens zo:
    Sicilië, heerlijk! Italië op z’n best, wat mij betreft. Vulkanisch en groen. Weinig hoogbouw, schattige pleintjes waar di mama met haar vriendinnen in de schaduw van de oleander de laatste roddels doorneemt. In Palermo verdringen mannen met goed gekapte haren, polo’s met het kraagje omhoog, grote zonnebril en dito horloge, elkaar in de rij bij de tabacchi. Het geluk en het grote geld, vermomt als lottoformulier, roept. De stadsbussen zijn vrijwel leeg, op de driebaansweg rijden met gemak vijf auto’s naast elkaar.

    Leegstand en Art Deco, Mariabeelden en leuzen over Berlusconi vormen het decor van de stad. Dames in strakke kokerrokken nippen staand van hun espresso en werken haastig een cornetto naar binnen, op weg naar kantoor. Oude tradities en ‘belangrijke’ families vieren nog immer hoogtij. Imigranten uit Tunesië en Libië proberen wat geld te verdienen met het wassen van autoruiten, terwijl een straat verder toeristen zich met een paardenkoetsje door de stad laten rijden.
    Eva onlangs geplaatst…Travelers Tales | 4 x Colombia door de ogen van reizigers + Winactie Te Gast In boekjeMy Profile

  5. Maaike

    Heerlijk blog! Ik ga van de zomer op rondreis door Sicilie in 2,5 week. Kijk er enorm naar uit! We hebben ook 2 nachten gepland in de zomer maar er is geen stadsstrand hè? Dus een hotel met zwembad is een grote aanrader anders is het niet te doen in die hitte in het hoogseizoen. 

    Groetjes
    Maaike

  6. ivonne

    Wij namen Palermo een dag mee in onze trip over Sicilië. Een dag met de bus vanaf Monreale, goed te doen. Ik vond het een prima stad en houd wel van dat ruige randje. Wij bezochten ook het Catacombe dei Cappuccini, heel indrukwekkend voor als je er van houdt. De dag was eigenlijk te kort, dus wat mij betreft is het wel wat voor een stedentrip. (Of “gewoon”nog een keer naar Sicilië )
    ivonne onlangs geplaatst…Twee weken in Kroatië, een fotoblogMy Profile

  7. Niels

    Het klopt dat deze stad niet zo op mijn radar staat, ondanks dat het zo groot als Rotterdam is. De foto’s zijn overtuigend en als jij zegt dat het lekker rauw en niet heel druk is, dan is het zeker de moeite waard om een keertje heen te gaan. Zou een lang weekend genoeg zijn?

  8. Cindy

    Ik vind Palermo geweldig! De stad heeft inderdaad zijn lelijke kanten, maar als je daardoor kijkt ontdek je een schitterende stad. Het doet mij altijd denken aan ‘The beauty and the beast’. Ik raad Palermo wel niet aan voor een rustige, romantische citytrip, maar als je van culturele bezienswaardigheden, culinaire ontdekkingen, tradities en die typische ruwe kant houdt, dan is het een absolute aanrader. 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *