Categoriearchief: Zakynthos

Zakynthos, bekend vanwege Navagio beach, het strand met het scheepswrak, maar er zijn nog veel meer mooie stranden. Maak een roadtrip tussen duizenden olijfbomen door, ontdek dorpjes en spot schildpadden!

vakantie-boeken

Vakantie boeken? Reisorganisaties, reisinspiratie, tips en reisblogs  

Vakanties boeken. Het is er de tijd van het jaar weer voor. Januari, februari en maart zijn de maanden waarin veel mensen vakantieplannen maken voor de zomervakantie. Misschien heb jij je vakantie al láng geboekt (met vroegboekvoordeel) of heb je zelfs al meerdere reizen staan, maar ben je nog aan het zoeken dan vind je in dit blog vakantie-inspiratie, boekingstips en reisblogs over heel veel vakantiebestemmingen; in Zuid-Europa of juist heel ergens anders.  

Of je nou met het vliegtuig of met de auto op vakantie wilt, een vakantie met kinderen of juist zonder kinderen, veel zien of vooral relaxen, tips vind je hier!

Tussendoor zie je foto’s die ik op tientallen bestemmingen heb gemaakt. Denk je bij het zien van een foto meteen: ‘Daar moet ik naartoe!’? Dan kun je op het linkje bij de foto of op de tekst op de foto klikken. De kopfoto doet in elk geval al wegdromen toch? Die maakte ik vlak na opstijgen vanaf Zakynthos na een verblijf in dit heerlijk gelegen hotel.

Het is een erg lang blog, maar scroll erdoor tot onderaan, bekijk m’n foto’s, en lees de alinea’s over de vakanties of bestemmingen die je aanspreken. Of… laat je verrassen! Wie weet vind je iets waar je nog niet aan gedacht had.  

reisblogs-FOLLOW-MY-FOOTPRINTS

Vakantie boeken 

Misschien hou je ervan om alle onderdelen van je reis los te boeken, verschillende accommodaties in leuke plaatsjes uit te zoeken, iets kleinschaligs in de natuur of een mooie rondreis die je zelf bedenkt, maar overweeg ook eens een pakketreis, die zijn er namelijk ook in allerlei soorten. In dit blog kom je het allemaal tegen! 

Een losse vlucht, een pakketreis of een rondreis? Je kunt meteen boeken!

Een adult only vakantie aan zee, voor wie geen kinderen heeft en rust wil, een luxe all inclusive vakantie, een exclusief hotel met swim up rooms of resort met glijbanen, of juist iets kleinschaligs, een uniek huisje in de bergen of iets Small & Friendly‘s? Een mooie fly drive of rondreis?  

Wauw, het is allemaal leuk!

Reisinspiratie  

Had je al een bepaald land in gedachten, of een bepaalde bestemming waar je graag wil verblijven of wil rondreizen? Of nog helemaal niet? Of je nou naar Bali of Bangkok wil, naar Elba of Puglia, naar Saint-Tropez of Parijs, de Costa Blanca of de Costa del Sol,  naar Sardinië of Sicilië, naar Servië of Jordanië, naar Malta of Midden-Amerika, naar Curaçao of toch gewoon naar Kos, hier op Followmyfootprints vind je volop reisblogs met reisinspiratie! 

vakantie-boeken

Van de Griekse Cycladen tot het prachtige Portugal en Spanje.

Zonvakantie

Zoek je een zonvakantie in Zuid-Europa? Bij Sunweb houden ze van vakantie, zoals ze in hun reclame zeggen, dus zoek snel iets leuks uit zou ik zeggen. Ook via TUI of Corendon kun je een heerlijke vakantie boeken, ook ver weg. Of bekijk het grote aanbod van de Vakantiediscounter eens. Als je goed zoekt vind je ook hier af en toe een pareltje!

Tip: Als je het liefst ver weg gaat lees dan zeker wat verderop in dit blog onder het kopje ‘Tropische bestemmingen met hoge korting‘.

vakantie-boeken- reisblogs

Kleinschalig

Zuid-Europa is sowieso altijd een geliefde bestemming voor de zomer. En dat hoeft echt geen zon-zee-strandvakantie op een toeristische plek te zijn als je daar niet van houdt.

Zoek je iets kleinschaligs in Zuid-Europa? Kijk dan eens bij & Olives. Zo leuk! En ken je Ilios Reizen al? Zelf iets zoeken kan ook, ook via de bekende reisorganisaties. Bekijk bijvoorbeeld de Sunweb Secrets eens. Of ontdek de allernieuwste adresjes van Eliza was here!   

Leuke vakantie ideeën 

Wellicht heb je nog helemaal geen idee wat je wil doen in de zomervakantie. Dan hoop ik dat je hier leuke ideeën opdoet. Waar droom jij nog van? Een droomreis naar de Malediven, door rijstvelden dwalen of mag het ook iets dichterbij zijn?  

Wil je graag eens met eigen ogen walvissen zien? De prachtige kust en het achterland van de Algarve ontdekken? Naar het fotogenieke Santorini? Of je vergapen aan een Amerikaans aandoend landschap in Frankrijk? Het klinkt allemaal goed toch?  

Reisinspiratie vind je hier! 

Door een compleet blauw dorp in Spanje wandelen, een wit kerkje in Griekenland of een kleurrijk eiland in Italië, wat spreekt je aan? Blader gewoon eens door mijn eerder geschreven blogs en laat je verrassen door wat je ziet. Er zijn zoveel bijzondere plekken in Europa! Prachtige eilanden ook!   

Mooie plekken voor je vakantie 

Zeg ook niet meteen nee tegen een bepaalde bestemming. Soms heb je er een bepaald beeld bij wat helemaal niet klopt! Of maar ten dele. Zo weigeren sommige mensen naar Gran Canaria te gaan, want ’te toeristisch’, maar wist je dat het binnenland van Gran Canaria echt ontzettend mooi is? Heel anders dan de hotels aan de kust en toch is het er vlakbij, dus je kunt prima een dagje met een huurauto wat van het eiland ontdekken. Of maak zelf een mooie rondreis.

Maak een toffe roadtrip langs de mooiste plekken van Gran Canaria.    

Laat je verrassen

Sommige bestemmingen had je misschien nog niet bedacht. Maak bijvoorbeeld eens een rondreis door de bizarmooie Balkan, door minder bekende vakantielanden als Bosnië, Servië (waar ik op de foto hierboven sta) en Montenegro. Je vindt er nog echt betoverende landschappen!

Ontdek het zeer betaalbare Noord-Macedonië, de mooiste plekken in Noorwegen of ga eens naar Schotland. Of toch Zuid-Frankrijk? De Franse kust houdt niet op bij Saint-Tropez en de Cote d’Azur. Ontdek er zeker ook de mooie natuur!  

En wat dacht je van Sardinië of Corsica? Als je dit blog ziet wil je meteen! 

Flydrive of roadtrip  

Wil je niet alleen maar op het strand liggen, maar juist veel zien? Boek dan eens een fly drive naar een mooie bestemming of maak een onvergetelijke roadtrip in Europa, met je eigen auto of een huurauto in combinatie met een losse vlucht. Of… huur een camper in Spanje of waar je maar wil!

Ook ANWB reizen biedt veel fly drives aan. En zoek je iets bijzonders? Check dan ook zeker de fly drives van ‘And Olives’ en Ilios Reizen.  

vakantie-boeken-algarve
Of ga lekker op vakantie naar de Algarve!

Op vakantie  

Uiteraard weet ik dat niet iedereen op vakantie kan, maar je volgt followmyfootprints.nl of bent hier terechtgekomen, dus grote kans dat je deze zomer op vakantie naar het buitenland wil en nog druk aan het zoeken bent, of dat nou een vliegvakantie naar de zon is, een heerlijke stad, een reis naar Zuidoost-Azië of een andere vakantie ver weg.

Met de auto op vakantie kan natuurlijk ook! Wil je het goedkoop houden boek dan gewoon ergens een leuk adresje (of een paar) en rij er zelf naartoe. Van daaruit kun je natuurlijk ook gaan toeren.  

Al geboekt?

Misschien heb je al lang geboekt en wil je hier alleen nog wat reisinspiratie opdoen voor mooie plekken die je tijdens je rondreis of roadtrip onderweg wil bezoeken. Of wellicht wil je nog een huurauto of wat tickets en excursies bijboeken. Maar het kan ook zo zijn dat je nog helemaal niets geboekt hebt en -net als ik- nog twijfelt.  

Vakantie uitzoeken 

Gezien de vele vragen die ik de afgelopen tijd bijna dagelijks in mijn inbox kreeg, is het regelen van een vakantie voor veel mensen een hele uitzoekerij en heeft niet iedereen het in december (of zelfs nog eerder) al geregeld.

Regelmatig krijg ik gedetailleerde vragen over verschillende bestemmingen. De afgelopen weken ook weer. Over Thailand, de Azoren, MadeiraRhodos, ToscaneSardinië, de Cycladen, Kreta…  

Ik kreeg de laatste tijd zoveel vragen over vakanties dat het me niet altijd lukt om alles te beantwoorden, want dan kom ik bijna niet aan het schrijven van blogs toe. Of aan het boeken van mijn eigen vakantie!

Reis uitstippelen 

Ik herken het wel hoor, ook ik zit vaak met vragen, zelfs als reisblogger. En ook ik zie door de bomen het bos soms niet meer. Dit blog lijkt daar wat dat betreft een beetje op. De wensenlijst is nog lang, het budget beperkt en kiezen is gewoon lastig. Er is zoveel moois!

Ik ben weliswaar reisadviseur geweest en heb indertijd ontzettend veel kennis over heel veel bestemmingen opgedaan (lang geleden was ik zelfs reisadviseur van het jaar!), en als reisblogger ken ik natuurlijk ook ontelbaar veel plekken, maar ook voor mij is het uitstippelen van een rondreis of het boeken van een vakantie een tijdrovende klus. Er gaan nou eenmaal veel uren in zitten, zeker als je specifieke wensen hebt, op de kosten moet letten, veel wil zien, niet weet wat je ergens kunt verwachten, plekken wil combineren of… als je gewoon niet kunt kiezen.

Op eigen houtje of een pakketreis?

Voor goedkope vliegtickets ben je al laat, maar ben je flexibel in je dagen, je bestemming èn luchthaven, dan is er nog best wat te vinden. Soms is het echter voordeliger om voor een pakket te kiezen, ook al denken mensen vaak van niet.
Kijk dus zeker in het blog hieronder eens voor een ander soort vakantie.

Zelf alles regelen of een pakketreis boeken, je komt het hieronder beide tegen.

Of je nou een pakket boekt of zelf iets uitzoekt, droomplekken zijn er genoeg. Wat dacht je van deze wondermooie lagune waar ik vorig jaar was? Als je er ook naartoe wil kun je een vakantie naar West-Kreta boeken of een losse overnachting in de omgeving van Kissamos of in Chania, zoals ik deed. Je kunt er dan met de boot, met een tour of met een 4-wheel drive huurauto van Sunnycars naartoe.

balos-vakantie

Hoe pak je het aan?  

Ga je op één plek zitten of op meerdere? Boek je je accommodatie los, via Booking.com of toch gewoon een pakketreis? Kies je voor een echte zonvakantie of liever een huisje ergens in de natuur? Het zijn vragen die je wellicht hebt. En hóe ga je eigenlijk? Wil je met de auto, de trein of het vliegtuig op vakantie?  

Ga je met eigen auto op pad of boek je een fly drive of georganiseerde rondreis? Ga je het interrail avontuur aan of boek je toch die vlucht maar?

Waar naartoe op vakantie? 

‘Moet’ je nog boeken, maar heb je nog geen flauw idee waar naartoe? Een vakantie in Zuid-Europa, elders in Europa, buiten Europa, echt ver weg? Mooie plekken voor jouw zomervakantie ontdek je door dit blog uitgebreid te lezen en lekker op linkjes te klikken als iets je aanspreekt.  

Van de foto’s hieronder krijg je al zin in vakantie toch?

Boek een vakantie naar Rhodos en ga een dagje naar Symi (foto 1), boek een fly drive Puglia of reis zelf rond en ontdek verrassende stadjes zoals Trani (foto 2), ga op vakantie naar Malta en maak een boottochtje naar de Blue Grotto (foto 3) of naar de Blue Lagoon of ga naar de Algarve en ontdek plaatsjes als Lagos en Loulé (foto 4).

Reisblogs 

Of je nou naar Noord-Italië of Toscane wil, naar een Grieks eiland of naar de mooiste plekken in Portugal of Spanje. Ik schreef erover. Of wordt het toch iets heel anders? In dit blog vind je genoeg inspiratie èn specifieke boekingstips.  

Ik kan niet iedereen persoonlijk antwoorden, maar gelukkig heb ik over ontzettend veel bestemmingen geschreven, dus kun je uit allerhande blogs informatie putten. 

vakantie dubrovnik
Op vakantie bij Dubrovnik geniet je van strand én de oude stad.
vakantie-boeken-italie
Ook op Sicilië (waar ik bovenstaande foto nam) kun je strand, cultuur en steden perfect combineren. En ook in Puglia en Kroatië (op m’n foto’s hieronder) vind je volop stadjes en strandjes.

Ideale vakantie 

Je kunt je laten verrassen, maar je kunt ook eerst bedenken hoe jouw ideale vakantie er eigenlijk uit ziet. Wil je vliegen of niet, of niet te lang?    

Met de auto op vakantie of lekker rond toeren met een huurauto? Wil je bezienswaardigheden bezoeken, toffe excursies doen of elke dag mooie wandelingen maken? Wil je over marktjes struinen, mountainbiken, urbexen of cocktails drinken op hippe plekken?

Of wil je gewoon lekker uitrusten, zonnen en zwemmen, een boek lezen en vooral ook ‘even helemaal niks’, zoals de stem in de reclamespot van Sunweb zegt? En waar dan? Welk land en wat voor soort verblijf? Een hotel, een appartement of iets anders?  

strandvakantie

Een zonvakantie: verstopte strandjes opzoeken, door leuke plaatsjes slenteren en bezienswaardigheden bezoeken?

Vakantiewensen 

Iedereen heeft andere vakantiewensen of eisen, ook wat accommodatie, ligging of faciliteiten betreft. De een wil op loopafstand van een gezellige boulevard met restaurantjes, de ander vindt een huisje in een dorpje met een bakkertje in de buurt genoeg. De een wil de auto gratis kunnen parkeren, de ander zoekt juist een bushalte vlakbij. De een wil minimaal twee slaapkamers of een goed uitgeruste keuken, de ander wil zeezicht of een verblijf pal aan het strand.  

Wil je op loopafstand zitten van een gezellige boulevard met restaurantjes en terrassen of juist in the middle of nowhere? 

De een wil een jacuzzi of een infinity pool, de ander een riviertje om in te vissen of een beekje om in te spelen. De een wil vermaak voor de kinderen, de ander juist een discotheek. De een zoekt een babybedje en omheinde tuin, de ander iets authentieks In een leuk stadje. De een heeft behoefte aan rust, de ander houdt juist van reuring. Een hotel aan zee op loopafstand van een mooi oud centrum? Juist dit soort specifieke eisen maken de zoektocht soms zo lastig.  

gezellig-plaatsje-kreta
Het gezellige Chania op Kreta (hierboven) en mooie baaitjes en steden op Malta (hieronder).

Bijzonder plekje   

Kortom, we zoeken allemaal een fijne vakantiebestemming die bij ons als persoon of als reisgezelschap past. En ons budget. Een ideale ple(ken) om te verblijven, of dat nou een schattig natuurhuisje in Frankrijk of Italië is, een kleinschalig en bijzonder plekje in Zuid-Europa, bijzondere accommodatie met autohuur erbij, een goed uitgerust appartement ergens of een ander verblijf. Hieronder help ik je op weg met wat tips.  

Die vakantie die je niet zocht, maar die alles is wat je zoekt.   

Ons zelf gevonden fijne adresje net buiten Castellammare op Sicilië.

Vakantie met kinderen op een mooie camping of vakantiepark 

Met de auto op vakantie naar een camping in Italië, Frankrijk of Istrië? Ook dat wordt veel gedaan. Onder gezinnen met kinderen is een camping of glamping vakantie erg geliefd. Die zijn er in allerlei soorten, van natuurcampings en kamperen bij de boer tot grote vakantieparkachtige campings en glampings.

Op Camping en vakantiepark Domaine du Colombier bij Frejus in Frankrijk is het niet alleen fijn voor kinderen, maar ook voor ouders! En wat dacht je van Paradu EcoResort in Italië of Rosselba Le Palme op Elba?  

glamping-vakantie-italie

Een glamping vakantiepark in Italië of Frankrijk?

Vakantie met kinderen in een villa of huisje

Een vakantiehuis in Frankrijk kan natuurlijk ook. Mooie plekken vind je in dit blog. Of doe eens iets heel anders. Had je er al eens aan gedacht om samen met een ander gezin met kinderen of met opa en oma een mooie grote villa in Toscane te huren? Dat is natuurlijk ook wel heel leuk!   

Vakantie met kinderen in een hotel of luxe resort  

Niet alleen campings, glampings en huisjes zijn populair bij gezinnen, ook kindvriendelijke hotels of een resort met alles erop en eraan is leuk voor kinderen.  

Ga je op vakantie met een peuter, kleuter of nog jonge kinderen dan wil je misschien vooral een hotel met een leuke waterspeelplek zodat je kindje lekker kan spelen, zoals je op m’n foto’s hieronder ziet, op Kreta, en op camping Rosselba Le Palme op Elba.

Ga je met tieners dan is het ook fijn als er lekker veel te doen is en ze niet alleen maar op hun telefoon zitten. Bij die van mij valt dat mee, en ik heb het zelf niet gedaan, want boven budget, maar ik ken mensen die zo’n Magic Life-vakantie zelfs voor pubers het paradijs vinden. Lekker chillen, eten wanneer je wil, toffe dingen doen of sporten. Alles is er picobello in orde.  

Verre reis 

Wist je trouwens dat je zelfs in de zomervakantie al voor 2.000 p.p. een week in het paradijs op de Malediven zit? Check wel de vluchtduur even. Andere bestemmingen ver weg (waar je zonder overstappen heen vliegt) kunnen zelfs voor veel minder. Kijk gewoon eens! Meestal zie je de prijs pas als je op een specifieke datum klikt. Dan gaat de korting er in veel gevallen nog af.

Betaalbaar ver weg 

Als je goed zoekt, is het niet extreem duur om in de zomervakantie nog ver weg te gaan, zeker als je als eerste vakantie hebt en ook direct die eerste week al weg kunt! Via TUI boek je momenteel voor de zomervakantie al een startpakket Bali (vlucht en 2 nachten hotel) vanaf 1500 euro per persoon. Dat is weliswaar veel duurder dan het een paar jaar geleden was toen ik er naartoe ging, maar nog best aantrekkelijk als je te laat bent met het boeken van een betaalbare losse vlucht.

Bij Corendon is het nog goedkoper! Daar boek je 10 dagen Bali (inclusief vlucht en verblijf) al voor 1300 per persoon, in de zomervakantie! (Update: dit kon half maart, inmiddels lukt het helaas niet meer voor dat bedrag. Wacht je te lang met het boeken van je vakantie naar Bali, dan is het weg.)

Op vakantie naar Bali, Koh Sukorn of Jordanië? Of je nou voor de rijstvelden, de Balinese keuken, de tempels of de stranden naar Bali gaat, genieten zul je er zeker!

Tips vakantie Jamaica, Aruba of Curaçao

Ook voor verre reizen kom je dus echt nog wel leuke dingen tegen zonder meteen duizenden euro’s kwijt te zijn. Check deze leuke Country Beach Cottages op Jamaica bijvoorbeeld die ik pas nog spotte. Curaçao kan ook. En wat dacht je van Mammaloe’s B&B op Aruba?  

Wat dacht je van Mammaloe’s B&B op Aruba? Zo leuk!   

follow-my-footprints

Rondreis ver weg met kinderen

Boek je liever iets avontuurlijks? Niet zomaar een heerlijke vakantie ver weg, maar echt een verre rondreis met je tieners? Dat kan in een groep of individueel. Een verre reis met kinderen maken is voor velen ook een droom. Voor een helemaal op maat gemaakte individuele rondreis buiten Europa ben je echter al best laat met boeken, maar is je budget niet allesbepalend en je eisenpakket niet te groot, dan kan het nog wel hoor.  

Denk je aan Azië? Bekijk dan mijn blog over kindvriendelijke stranden in Sri Lanka eens. Of lees mijn tips voor Thailand met kinderen of het heerlijke Bali.  

Nu boeken of wachten op een last minute?  

Wat je ook wil, wacht er niet langer mee. In mijn terugblik en jaaroverzicht schreef ik al dat ik het afraad om je vakantie zo last minute te boeken als ik vorig jaar steeds deed, zeker als je aan de schoolvakanties vast zit! Vlak voor vertrek is de keuze immers beperkt en vallen de prijzen vaak tegen. Lastminute iets leuks èn betaalbaars vinden lukt lang niet altijd.  

Prijzen van vakanties stijgen  

Naarmate de maanden verstrijken en de zomer nadert wordt het steeds lastiger om een betaalbare vakantie te vinden. Ik merk het zelf ook. Je ziet iets, je laat het 2 dagen liggen en wil je boeken dan is het ineens alweer duurder. De losse tickets (zeker ver weg) zijn al helemaal duur dit jaar, zelfs als je er vroeg bij was, dus wacht niet langer en vind je perfecte vakantie dit weekend nog, of dat nou iets via Sunweb of TUI is, één van de nieuwe ontdekkingen van Eliza was here of iets heel anders.  

Boek juist nu dan kun je in een aantal gevallen nog net gebruikmaken van vroegboekkorting. 

Ticketprijzen stijgen al flink en wil je een pakketreis boeken, dan zijn de hoogste vroegboekacties alweer voorbij, maar hier en daar gelden gelukkig nog net wat vroegboekkortingen! 

Aanbiedingskorting TUI  

Bij TUI is de HAPPY SALE al lang afgelopen, maar zijn er hier en daar toch nog wat vroegboekkortingen en andere kortingsacties te vinden, of je nou naar populaire landen als Spanje, Portugal en Griekenland wil of ver weg.  

‘Aanbiedingskorting’ staat er nu vaak bij als je in de prijstabel kijkt. Soms scheelt dat nog behoorlijk wat hoor!  

foto-strand-madurodam

Tropische bestemmingen met hoge kortingen (tip!!!)

Wil je bijvoorbeeld met 2 personen naar Jamaica in de zomervakantie dan lukt dat met 2 personen nog voor 2500 euro, inclusief vluchten en verblijf in een leuke Small & Friendly accommodatie. In Europa ben je dat bedrag soms ook al kwijt! 

Ik droomde even weg bij deze leuke Country Beach Cottages op Jamaica die je momenteel met een korting van meer dan 1500 euro boekt! Voor 1.000 euro p.p. zit je in het hoogseizoen met 2 volwassenen en 2 kinderen (geen pubers) in een tuinbungalow in het Samsara. Een fikse korting dus (meer dan 2.000 euro) en voor het hoogseizoen inclusief vlucht en accommodatie niet gek, zeker niet als je het met sommige vakanties in Europa vergelijkt.  

Wat dacht je van dit bijzonder leuke adresje op Aruba? Heel iets anders dan een luxe hotel, maar uniek is het wel.  

Zoek je iets unieks dan is dit bijzonder leuke adresje op Aruba met vlucht nog te boeken voor nog geen 1100 euro per persoon, inclusief vlucht, in het hoogseizoen. Verleidelijk! Op Bonaire zag ik zelfs vakanties met meer dan 2.000 euro korting in het hoogseizoen! Of wil toch nog even bij Curaçao kijken? Wat je ook wil schiet op, want elke keer als ik kijk is het duurder.

Wil je ver weg met kinderen, maar niet teveel gedoe? Boek dan een kindvriendelijk resort op Curaçao.   

Vroegboekkorting Sunweb 

Bij Sunweb kun je nog net vroegboekkorting krijgen. Het verschilt per accommodatie of er nog vroegboekkorting geldt. Als je op de prijs op jouw gewenste datum klikt zie je welke kortingen gelden. Ik vermoed dat de vroegboekkortingen vanaf 1 april echt voorbij zijn.  

Crazy Days Corendon  

Corendon is populair bij mensen die vooral zon, zee, strand willen, maar daar is natuurlijk niks mis mee. Het is jóuw vakantie. Momenteel heeft Corendon de Crazy Days voor wie in april, mei of juni al weg kan. Ik zie elke dag weer andere bestemmingen voorbij komen.  

Eliza was here 

Ook bij Eliza was here vind je nog vakanties met vroegboekkorting, maar hier kies je vooral voor vanwege de unieke adresjes. Ik schreef al eens een blog over nieuwe accommodaties bij Eliza was here, maar inmiddels hebben ze er weer heel veel leuke nieuwe plekjes bij! 

Wist je dat je ook met Eliza naar de Azoren kunt? En naar de Algarve? Op m’n foto’s hieronder zie je Flores en de kust bij Praia da Marinha, niet ver van Carvoeiro.

Ilios Reizen

Ilios Reizen kun je daar een beetje mee vergelijken. Ook zij bieden bijzondere accommodaties aan, altijd met autohuur erbij en ook echt mooie bestemmingen. Kijk bijvoorbeeld eens naar het minder bekende Canarische eiland El Hierro of kies voor Cyprus, waar het ook in voor- en najaar nog heerlijk is.  

Tip: boek nu die vakantie naar een warm land, een mooi eiland of ergens anders naartoe! 

Speurwerk 

Zelf zoek ik me overigens ook vaak een ongeluk voordat ik een vakantie of reis boek, of ik het nou zelf samenstel of voor een pakketreis kies. De afgelopen maanden heb ik dan ook weer heel veel speurwerk gedaan. En net als de tips in dit blog ging dat alle kanten op.  

En als ik dan eindelijk iets gevonden had waar ik heel enthousiast van werd, zocht ik er vanalles bij uit en tegen de tijd dat ik het definitief wilde boeken was de prijs alweer omhoog gegaan. Ja, ik heb dat dus ook.  

Goedkope vluchten  

Toen ik maanden geleden naar losse vluchten keek waren die nog best betaalbaar, maar over het algemeen zijn ze wel een stuk duurder geworden. Toch vond ik twee weken geleden echt nog hele goedkope vluchten (onder de 50 euro voor een enkeltje, in de zomervakantie), maar wil je heen én terug een betaalbaar ticket naar Spanje, Griekenland of Italië vinden, dan moet je wel flexibel zijn, dus diverse vertrekdagen checken, verschillende luchthavens van vertrek, maar eventueel ook heen naar de ene plaats en terug vanaf de andere, een open jaw dus, zoals ik in januari naar Italië nog deed, etc.  

Ik zoek vaak op Skyscanner via ‘Alle bestemmingen verkennen’ (wat voorheen ‘Overal’ was) en kijk dan voor diverse data wat eruit komt. Via Momondo kan ook of zoek jouw losse vlucht via TIX.nl!

Wil je het vervolgens ook na die eerste stap betaalbaar houden boek dan geen bagage bij. Ik neem regelmatig alleen een tas mee die onder de stoel voor me past, maar ik besef dat de meeste mensen echt wel wat meer mee willen, ik eigenlijk ook, maar als het zoveel scheelt…

Prijsniveau op de bestemming 

Laat de prijs van de vlucht echter ook weer niet alles bepalend zijn, want je kunt nog zo’n goedkope vlucht naar Dublin of Geneve boeken, als de rest vervolgens heel duur is heb je er nog niets aan. Of in het geval van Ibiza, Mykonos of Santorini (ja, ook die zag ik op een paar data nog heel goedkoop!) dat er dan geen enkele betaalbare accommodatie met zwembad meer te vinden is, dus dan schiet het nog niet op. Dan kun je beter naar Oost-Europa, de Balkanlanden of Zuidoost-Azië.  

rondreis-azie
Onderweg op Bali, Indonesië.

Booking.com 

Sowieso besteed ik vaak uuuuren op Booking.com. Via de kaartweergave (‘Klik op ‘Toon op kaart’ nadat je een land, regio of plaats hebt ingetypt) zoek ik vaak mooi gelegen plekjes. Meestal verdwaal ik dan weer en ontdek plekken waar ik helemaal niet naar op zoek was en die ik absoluut niet kan betalen, maar dromen kan altijd toch? Zo ontdekte ik prachtplekken, maar soms is de manier om er –zonder huurauto– te komen een mijl op zeven. Toch blijf ik het handig vinden. Tijdens mijn interrail vakantie met de kinderen door Spanje heb ik bijna alles ter plekke via Booking.com geboekt.  

Wel heb ik het idee dat de laatste jaren er al meer accommodatie vol zit, ook al ver van te voren. Super irritant eigenlijk als je juist een last minute beslisser bent.  

Ik kan uren op de (satelliet) kaartweergave van Booking.com en op Google Maps speuren…  

Mooie reisroutes 

Vooral op Google Maps kan ik uren speuren. Via de satellietfunctie inzoomen op kusten, zoeken naar verstopte accommodaties in mooie baaitjes langs de kust. Daar komt bijna altijd iets verrassends uit. Of juist treinsporen door binnenlanden volgen, of ferryroutes van het ene naar het andere land. Zo heb ik al vele toffe combinaties en reisroutes bedacht die ik ooit nog eens af wil leggen. 

Er zijn zoveel mooie plekken die ik nog wil zien. Zowel bekende als totaal onbekende! 

Alles los boeken of een pakketreis? 

En toch boek ik ook best vaak een pakketje. Ook dan kun je zelf nog lekker op pad als je wil en heb je iets meer zekerheid dan wanneer je alles los boekt. Bovendien is het soms juist voordeliger dan los boeken! Alles zelf doen is echt niet altijd goedkoper, zeker niet als je laat bent met boeken.

Vaak denken mensen: ‘Die reisorganisaties verdienen eraan, dus kan ik het beter zelf doen’, maar juist touroperators hebben vaak speciale prijsafspraken die jij niet hebt, ook niet als je het rechtstreeks probeert. Ze hebben dat soms al ingekocht en moeten het dus kwijt.

luchthaven-heraklion
Op de luchthaven van Heraklion.

Wil je nu bijvoorbeeld nog een losse vlucht naar Kreta met Transavia boeken voor deze zomer dan betaal je de hoofdprijs, terwijl er in verhouding dan veel voordeliger pakketreizen te vinden zijn. 

Verre reis als pakket in plaats van los 

Sterker nog, een losse vlucht is zelfs wel eens duurder dan een vlucht mét accommodatie! Niet alleen naar Kreta, maar ook naar Bangkok of Bali! Kijk maar eens bij de Vakantiediscounter naar de bestemmingen ver weg.

Een losse vlucht is soms duurder dan een vlucht mét accommodatie! 

Zelf boekte ik ooit twee weken Sri Lanka met hotel voor een bizar laag bedrag. Dat was voordeliger dan een losse vlucht. Van daaruit zijn we toen alsnog 2x 3 dagen zelf met het OV op pad gegaan gegaan. Wil jij ook eens naar Sri Lanka? Zoek hier een vakantie naar Sri Lanka. Destijds (je ziet mij op foto hieronder) was dat wel stukken goedkoper, maar wie weet vind je iets. Je kunt tevens met TUI naar Sri Lanka. Ook op rondreis! 

Reisorganisaties  

Hoewel ik het liefst alles zelf uit zoek, kan ik ook uren zoeken via websites van reisorganisaties als TUI (allerlei soorten vakanties), Sunweb (vaak geboekt!) of Corendon (betaalbaar, maar soms juist luxe!), maar zeker ook via de Vakantiediscounter, vanwege het lekker grote aanbod. 

All inclusive? 

Ik vink op dit soort websites altijd vanalles aan wat ik belangrijk vind (zoals centrum op loopafstand, voor de kinderen een zwembad –als het om een zonvakantie gaat- en als het aan hen ligt het liefst all inclusive, omdat ze eigenlijk altijd honger hebben). Ik heb best vaak goed eten in all inclusive hotels gehad, zowel wat de keuze als de kwaliteit betreft, maar uit eten gaan en leuke lokale adresjes opzoeken doe ik persoonlijk liever

Half pension of vol pension?  

Na even zoeken laat ik het ‘all in’ dan weer los, kijk bij logies en ontbijt of ook nog wel eens bij half pension en kom dan vaak best leuke dingen tegen. Half pension (HP) ipv l/o of vol pension (VP) ipv HP kun je soms overigens net zo goed wél doen, want vaak scheelt het zo weinig dat je alsnog een paar keer uit eten kunt als je niet elke dag in je hotel wil eten. 

Hoe leuk ik lokale adresjes als linksboven ook vind, op de plek rechtsboven ’s avonds eten is ook geen straf. De meeste hotelrestaurants vind ik verschrikkelijk (ik zit liever niet binnen of rond een zwembad, maar juist buiten met mooi uitzicht!), maar dit was ons fijne adresje van vorig jaar. Het is vanaf dit jaar helaas een (veel duurder, maar wel heel mooi) adult only hotel geworden.

Wat vind jij belangrijk?  

Wellicht zoek jij weer ergens anders op. Op een appartement met minimaal twee of drie kamers, op animatie (of juist niet), op een resort met sportfaciliteiten als tennis, fitness of een voetbalveld, op watersportmogelijkheden, wellness, een lift en weinig trappen, de beoordeling, het aantal sterren of iets anders. 

Het valt mij altijd op dat veel mensen heel veel waarde hechten aan de accommodatie. Dat die ruim is en een beetje luxe. Natuurlijk is dat fijn, maar -zeker bij hotels- is met z’n allen op één kamer vaak stukken voordeliger. Mij maakt het meestal niet zoveel uit waar ik slaap, als het uitzicht maar mooi is of de ligging lekker centraal.

Zelf wil ik vooral een mooi uitzicht of een centrale ligging. En genoeg interessante plekken in de buurt voor uitstapjes.  

Reviews

Soms letten mensen ook heel erg op reviews. Oké, ook ik lees de beoordelingen meestal wel even, maar sommige reviews moet je echt met een korrel zout nemen. Als je om gezondheidsredenen bepaalde eisen hebt snap ik het, en natuurlijk wil je dat je accommodatie schoon is, maar mensen die elk pluisje stof of stukje roest gaan fotograferen. Get a life! Het geluid van een generator of lift, of keiharde muziek bij een zwembad, vind ik irritanter dan een beetje stof onder het bed. Van een pluisje onder het bed lig ik echt niet wakker.  

Hotel met kinderbad en speeltuin   

Toen mijn kinderen kleiner waren wilde ik voor een zonvakantie graag direct aan zee zitten, liefst met een groot ondiep gedeelte, moest er een kinderbad zijn en liefst ook een speeltuintje. Soms zaten ze namelijk liever op een schommel of klimrek dan in een zwembad. En toen ze nog tijgerden was een schone vloer inderdaad ook wel fijn. Net als een kinderstoel of zelfs een kinderbuffet. Kinderen kunnen dan zelf alles pakken en dat vinden ze leuk.

Kidsclub en minidisco

Vaak kun je ook voor kinderanimatie of een kidsclub kiezen. Ik koos daar nooit speciaal voor, maar soms zat het erbij en als je ziet dat je kinderen de minidisco superleuk vinden… Mijn kinderen waren er als peuter en kleuter dol op en van blije kinderen word je zelf immers ook blij.

Met jonge kinderen kun je ook voor een kindvriendelijk resort met kidsclub kiezen.

Kijk dit maar, zo schattig! Dit filmpje (Veo veo, wie kent ‘m niet?) en deze. Dat ze niemand verstonden vonden ze niet erg, maar er zijn ook kidsclubs waar Nederlands gesproken wordt.  

Verschillende soorten all inclusive  

De beste ervaringen met all-in hadden we in Turkije. Los van schreeuwerige resorts, zijn er ook kleinschaliger all in hotels te boeken. Je vindt ze vaak als je niet op 4 of 5 sterren selecteert, maar ook eens bij 3 sterren of 2 sterren kijkt. Of kijk hier eens:

Ultra inclusive

Daarnaast zijn er ontzettend mooie en luxe hotels bijgekomen zag ik, zoals het extreem luxe Maxx Royal hotel in Belek of het mooi gelegen Maxx Royal Kemer Resort voor wie niet op budget hoeft te letten. Het is ook via Booking.com te boeken. Check vooral de beach villa’s!  

Vakantie met pubers  

Zelf wil ik het liefst elke dag op pad om iets van de omgeving te zien en af en toe willen mijn pubers gelukkig wel mee, maar als je het ze eerlijk vraagt staat zwemmen toch nog steeds bovenaan het lijstje. En lekker eten! Lokale restaurantjes vinden ze leuk gelukkig, maar het liefst zitten ze all inclusive. Heel gek is het niet om zoiets te boeken, want die van mij hebben echt áltijd trek.  

Een Magic Life vakantie heb ik zelf nooit geboekt, maar ik heb er goede verhalen van bevriende ouders over gehoord en de reviews zijn inderdaad vaak erg goed. Ook kun je ook de TUI Blue vakanties eens overwegen. Ze zijn er voor families, ‘for two’ en ‘for all’.

Zoek je een all inclusive hotel met alles erop en eraan? Kies dan voor Magic Life of kijk eens bij TUI Blue ‘for families’, ‘for two’ of ‘for all’. Ook de Mitsis hotels zijn erg goed.

all inclusive hotel met goed eten
Zeer goed eten bij Mitsis Grand hotel (en in coronatijd was het betaalbaar!)

Goed eten in all inclusive hotels

Ook in andere luxere all-in hotels zijn de buffetten vaak fantastisch en vaak hebben ze daarnaast nog diverse a la carte restaurants ook, zoals Mexicaans, Italiaans en Aziatisch. Wij boekten in coronatijd (toen buiten hotels uit eten gaan lastig was) het Mitsis Grand hotel voor veel minder dan nu. Voor de prijzen van nu zou ik het niet meer kunnen betalen, maar wat een luxe was dat!

Kijk ook eens naar het Limak Arcadia Sport Resort (ik heb hier zelf niet verbleven), het Limak Lara of het populaire Miracle Resort dat, zo staat in de beschrijving ‘voelt als thuiskomen’. Nou is dat laatste nou net een gevoel wat ik níet wil op vakantie, haha, maar goed, dat is voor iedereen anders. Voor massa’s Nederlanders is dit juist het paradijs.  

‘Het is hier fantastisch!’ 

hotel-met-zwembad-met-glijbaan

Hotel met aquapark  

Voor kinderen is een hotel met aquapark natuurlijk gaaf. Persoonlijk word ik er niet zo blij van, maar blije kinderen is ook wat waard, dus kijk ik soms stiekem toch even bij de hotels met zwembad met glijbanen. Als het er nog een beetje bescheiden uitziet, zoals wij vorig jaar hadden (hierboven), prima, maar er zijn ook hotels die bijna een compleet waterpark op zich zijn!  Je vindt ze vooral in Turkije, maar ook op andere bestemmingen, van Marokko tot Kos.

Wil je dat je kinderen zich de hele dag vermaken? Boek een Splash World vakantie.  

Uiteraard kun je ook gewoon een dagje naar een waterpark, zoals ik de afgelopen 2 jaar met de kinderen deed, maar wil je dat je kinderen (of jij zelf!) echt elke dag kunnen glijden, boek dan een hotel met aquapark. Van het grote glijbanengebeuren in het Nirvana Mediterranean Excellence hotel word ik al duizelig als ik het zie. Bizar! 

Città del Mare in Terrasini op Sicilië, met steile glijbanen tot in zee!  

Hoewel het aquapark van Citta del Mare in Terrasini, niet ver van Palermo, op Sicilië er wel heel gaaf uit ziet! In augustus is het erg duur, maar in het voorjaar nog betaalbaar. Zelfs ik vind die nog wel gaaf.  

Betaalbare zonvakantie zoeken  

Als ik via de grote reisorganisaties een vakantie zoek en er rolt, op basis van mijn data en voorkeuren, een reeks accommodaties uit, sorteer ik die meestal niet op ‘populair’ (wat vaak standaard zo ingesteld staat), maar op ‘prijs’. Wat de massa leuk vindt vind ik immers meestal minder mooi, maar op prijs let ik dan weer wel, omdat ik –ook als reisblogger- niet al mijn vakanties zomaar cadeau krijg (mocht je dat denken) en ik niet de luxe heb zomaar te kunnen boeken wat ik het liefste wil.  

Als ik met de kinderen op vakantie ga, kan ik niet zomaar 1000 of meer p.p. neertellen (wat bijna een ‘normale’ prijs lijkt voor een zonvakantie) en dus sorteer ik via de bekende reisorganisaties vaak op ‘laagste prijs eerst’. Doorgaans kom je dan niet direct het meest aantrekkelijke tegen.  

‘Oh!’ 

Los van werkelijk schitterende en echt smaakvolle hotels of luxe appartementen die tegenwoordig te boeken zijn, met swim up rooms of andere bijzonderheden, vind ik de meeste hotels die in mijn prijsklasse voorbijkomen te schreeuwerig en de appartementen te treurig. Mijn standaard zinnetje als ik iets vind wat het net niet is: ‘Ik word er niet wild van’. Ik wil ‘Oh!’ denken als ik een foto zie. ‘Daar moet ik naartoe!’ 

Ik wil ‘Oh!’ denken als ik een foto zie. ‘Daar moet ik naartoe!’ 

Soms ook vind ik na lang zoeken eindelijk iets wat aan alles voldoet èn niet te duur is en dan denk ik: ‘Hoe kan ik nou, van álles wat er in de wereld te koop is, van álle mooie plekken en bijzondere accommodaties die er zijn, dít hotel uitkiezen?!’ En dan begin ik weer opnieuw. Herkenbaar?

Niet teveel aanvinken 

Om te selecteren in het grote aanbod is het handig het een en ander aan te vinken, maar daardoor kun je soms wel net dat ene plekje missen, want eigenlijk toch leuker is… Dus is het aan te raden af en toe toch eens één van je eisen los te laten of iets anders aan te vinken en te kijken wat er dan uitkomt. 

Laat je all inclusive los dan kom je meestal veel leukere plekjes tegen.

Verrassende accommodaties  

Klik ik bij TUIkaraktervol’ of ‘Small & Friendly‘ aan dan ontdek ik hier en daar echt leuke plekjes. Ook bij Corendon kun je het label kiezen dat bij je past, of dat nou ‘charming’ is of ‘trendy met een hippe vibe‘, kindvriendelijk of juist adult only.  

Bekijk hier de mooiste adult only hotels. Of juist charming of trendy.

Hou je juist van luxe? Dat kan heel erg duur zijn (zoals het Maxx Royal Kemer Resort), maar soms valt het eigenlijk wel mee!  

Vanaf welke luchthaven?  

Ik vloog altijd graag vanaf Schiphol en vanaf Schiphol kan er veruit het meest, maar was vorig jaar was ik blij twee keer vanaf Rotterdam airport te vliegen. Ook Eindhoven was eigenlijk heel fijn, afgelopen januari. Ook al is Eindhoven airport qua afstand vanaf huis niet de ideale luchthaven, soms is het daardoor wel ineens stukken voordeliger!

Kijk dus –naast vertrekken vanaf Amsterdam of Rotterdam- eens bij buitenlandse luchthavens of bij andere Nederlandse luchthavens. Gratis parkeren in Groningen, Maastricht of Brussel maakt het wellicht dan ook meteen al aantrekkelijker voor je.  

Vliegen vanaf België of Duitsland (vooral in de meivakantie!)

Soms is vertrek vanaf België of Duitsland extra voordelig, vanuit Antwerpen, Brussel of Düsseldorf bijvoorbeeld, zeker als ze daar niet tegelijk met Nederland vakantie hebben, zoals in de meivakantie. Dat hebben ze in Vlaanderen niet. Dan kan het zo de helft of meer schelen! Zo vond ik zelf uiteindelijk iets voor de meivakantie terwijl ik iets zocht voor de zomervakantie.  

Goedkoop buiten Europa op vakantie 

Kies je voor bestemmingen net buiten Europa, zoals Turkije of Tunesië, dan is het ook met kinderen erbij nog te doen. Niet voor niets kwam ik zelf ook vaak bij dit soort landen uit.

Een vakantie naar Turkije kan heel voordelig. Wie wil vindt er een uitgebreid all inclusive aanbod en echt niet alleen van die megahotels. Ik heb er echt vaak op leuke plekken gezeten. De foto’s hieronder maakte ik bijvoorbeeld aan de Blue Lagoon in Oludeniz en aan het strand van Akyaka, waar wij toen in leuke houten hutjes logeerden, maar die zijn er helaas niet meer.

Vakantie Turkije

Turkije is meer dan de bekende badplaatsen. Ik was er al vaker, in de jaren 90 al, op verschillende plekken. Denk bijvoorbeeld ook eens aan de Lycische kust. Toen ik zwanger was van de tweede was ik er, in Dalyan en Oludeniz, maar ook nog een keer als ouder alleen met mijn kinderen. Het dagje op een piratenschip vonden ze toen het leukst.  

Vakantie Tunesië of Egypte

Ook Tunesië en Egypte zijn niet duur. Ik ging zelf ook met de kinderen naar Egypte, naar het fijne El Gouna, maar dan wel in een iets minder warme periode. Qua temperatuur is in de zomervakantie Tunesië net wat fijner. 

Ik verbleef er met de kinderen voordelig bij Samira Club. De reviews zijn niet zo goed, maar als je geen echte luxe verwacht heb je hier een prima vakantie. En ook daar hoef je uiteraard echt niet alleen maar aan het strand of bij het zwembad te liggen. Ik maakte er bijvoorbeeld samen met mijn kinderen een jeeptour naar Berberdorpjes.  

Zonvakanties in het hoogseizoen zijn duur, maar Tunesië en Turkije zijn redelijk betaalbare bestemmingen in de zomervakantie.

goedkope-vakantie-tunesie-met-kinderen
Met de kinderen in hotel Samira Club.

Korte rondreis Marokko of Jordanië in de schoolvakantie 

Zit je vast aan de schoolvakanties (met of zonder kinderen) en wil je met een beperkt budget toch veel zien en liefst buiten Europa? Jordanië is een prachtig land voor een rondreis. Een rondreis langs de Koningssteden van Marokko is ook helemaal niet zo duur! Je ziet dan o.a. Marrakech en Casablanca. Marokko heeft bovendien magisch mooie landschappen.

Marokko 468x60

rondreis-marokko

Wil je met kinderen een rondreis maken doe het dan individueel of kies een gespecialiseerde reisorganisatie voor verre rondreizen met kinderen uit. 

vakantie-marokko
Mooie steden in Marokko bezoeken.

Ook Jordanië is een prachtig land voor een rondreis. Je kunt zelf, maar ook met een groep op reis door Jordanië, ook een groepsreis met kinderen, of individueel met kinderen naar Jordanië kan.

Buiten Europa maar minder ver dan sommige Europese bestemmingen 

Buiten Europa betekent niet dat je per se ver moet vliegen. Marokko, Egypte en Jordanië zijn allemaal relatief dichtbij. De vlucht naar Tunesië is helemaal maar kort. Het is nog geen 3 uur vliegen en dus dichterbij dan de Canarische Eilanden of Kreta.  

Naar de Cariben of Azië  

Maakt de prijs je niet zoveel uit en wil je het liefst echt ver weg, ook met kinderen? Bekijk dan mijn blogs over diverse bestemmingen ver weg eens. Van kindvriendelijke resorts op Curaçao tot kindvriendelijke stranden in Sri Lanka. Of staat een bezoek aan Bangkok en Thailand met kinderen op je lijstje? Of Midden-Amerika?   

Lees hier mijn blogs over Thailand, Maleisië en Indonesië

Thailand, Bali of Mexico in de zomervakantie 

Naar Thailand, Maleisië en Indonesië wil ik wel terug, maar voor mij is het met z’n drietjes veel te duur. Intercontinentale vluchten vielen me dit jaar qua prijzen echt tegen. Alleen al de vluchten voor drie personen zijn veel meer dan mijn totale budget.

Boek je een pakketje dan is het soms wél interessant. Bijvoorbeeld als je meteen helemaal aan het begin van de zomervakantie met TUI naar Thailand gaat, als je als eerste vakantie hebt. Dan kan het (nu nog) voor 1000 euro per persoon. Dat valt dan in verhouding nog mee.  

Tip: Wil je in de zomervakantie naar Mexico maar ben je laat met boeken? Via de de Vakantiediscounter (klik!) kun je in de zomervakantie voor 1200 euro pp naar Mexico, mits je direct aan het begin van de zomervakantie gaat (en als eerste vakantie hebt). 

Bounty stranden ver weg  

Zoek je vooral bounty stranden? Wat dacht je van de witte stranden van Koh Racha, Cuba of Mexico? Of kies je voor een zonvakantie op Bali, Bonaire of Curaçao? Of een cruise misschien waarbij je er meerdere mooie plekken ziet? Of… Zanzibar?  

vakantie-balos
Deze foto maakte ik in… Griekenland!

Mooie eilanden in Griekenland 

Toch kun je ook in Europa echt adembenemende plekken ontdekken. Kijk in mijn jaaroverzicht bij juni en juli en je ziet plekken waar ik me bijna op Bora Bora waande, of gewoon ergens in de Pacific. Hierboven bijvoorbeeld zie je het Griekse Balos. Wil je er ook naartoe? Het enige wat je ervoor hoeft te doen is een vakantie naar Kreta te boeken. Of een losse overnachting in de buurt van Kissamos.

Naar Zakynthos kan ook en zie dan eindelijk het beroemde Navagio Beach. Of kies voor een vakantie in Rhodos Stad en bezoek niet alleen het eeuwenoude centrum, maar ook het ‘geheime’ strand waar ik met mijn kinderen was. Of ga eens eilandhoppen in Griekenland! Dat kan op de Cycladen, maar ook op andere plekken.

Onderstaande foto’s maakte ik op Mykonos, Delos, Syros, Symi, Rhodos en Kreta. Griekenland heeft zoveel heerlijke eilanden! Als je dit ziet wil je toch ook meteen eilandhoppen in Griekenland?

Op vakantie naar Italië of Frankrijk  

Wil je liever niet vliegen, maar wel mooie eilanden bezoeken? Rijd naar Genua, pak de ferry en sta versteld van de paradijselijke stranden van Sardinië! Of het eiland Corsica. Of combineer Toscane met Elba, waar je gewoon met de auto naartoe kunt. Of toch de kust van Zuid-Frankrijk? Of juist de gave natuur? Of Noord-Italië? Toscane?  

Op vakantie naar Spanje  

Ook echt favoriet bij mij is Spanje. Ik heb er veel over geschreven: over gezellige Spaanse steden aan zee, over de Balearen en de Canarias. Over de dichterbij gelegen Costa Brava ook. Dat is meer dan het toeristische Lloret alleen en zelfs met eigen auto nog te doen. Wat dacht je van deze hotels aan de Costa Brava of deze mooie masía een stukje in het binnenland van Catalonië?

Of ontdek Benidorm en de rest van de Costa Blanca. Met mijn kinderen ging ik zelfs op interrail in Spanje!  

Op m’n foto’s hieronder zie je enkele van de vele vakantiebestemmingen die ik in Spanje bezocht: Paguera, Formentera, Lanzarote, Malaga, Valencia en de Costa del Sol.

Op vakantie naar Portugal 

Portugal is ook heerlijk! Ontdek de mooiste steden in het noorden, ga wandelen in het zuiden bij Lagos of lekker relaxen in dit palmenparadijs aan de kust van de Algarve. Ik was er in het najaar, maar in de zomer is het ook een populaire bestemming.

Mag het ook ietsje verder zijn? De Portugese eilanden? Ontdek dan eindelijk het ontzettend mooie Madeira eens of… dit plekje op het fantastische natuurparadijs Flores, ver van alles en iedereen vandaan.  

Op vakantie naar Kroatië   

Zou je wel eens naar Kroatië willen? Het noordelijke deel Istrië is populair bij Nederlanders, omdat het niet zo ver is en toch schilderachtig. Zelfs afgelopen oktober was het nog heerlijk om er te zijn. Op de foto’s hieronder zie je het mooie Rovinj, de stad Pula en Rabaç.

De zuidelijker gelegen regio Dalmatië ontdekken kan ook, in de buurt van Split. Of ga eens in de omgeving van Dubrovnik op vakantie en wandel over de stadsmuur van Dubrovnik. In de buurt zijn tal van eilandjes om een dagje naartoe te gaan.  

Op vakantie naar de Balkan  

Vergeet behalve Kroatië ook zeker de andere mooie Balkanlanden niet! Van de natuur in Servië tot de stranden en mooie meren in Montenegro; ook op de Balkan in Zuidoost-Europa kun je een prachtige rondreis maken of gewoon genieten van de natuur en interessante steden. 

Ben je al eens in Belgrado geweest? Of in Mostar dat je hieronder op m’n foto ziet? Sla ook Virpazar niet over, want van daaruit bezoek je het prachtige meer met de waterlelies waar je twee foto’s van ziet. Ik had een regenachtige dag, maar vergis je niet, ook hier is het in de zomer warm!

Mooie natuurbestemmingen  

Verstopt op m’n blog vind je behalve de bekende vakantielanden in Zuid-Europa nog andere verrassende bestemmingen, met een schitterende natuur. Noordelijker bestemmingen ook, zoals Schotland en Noorwegen.

Ben je op zoek naar een mooie wandelreis of actieve vakantie in adembenemende natuur dan moet je bij SNP Natuurreizen zijn. Of wordt het toch Noord-Italië? Alleen daar al is zóveel te zien! En heb je je al eens in de mooie natuurgebieden in Zuid-Frankrijk verdiept?  

Met de auto of camper op vakantie   

Vlieg je liever niet meer zo vaak en zo ver en wil je met de auto op vakantie? Ook dan vind je nog genoeg leuks en moois. Kijk bijvoorbeeld eens naar de autovakanties van ANWB of van De Jong Intra.

Heb je een elektrische auto (of elektrische huurauto), zoek dan hier een hotel met een laadpaal. Of misschien droom je wel van een eigen camper. Huur dan eerst eens een camper en kijk of het iets voor je is. Je kunt er de gaafste roadtrips mee maken.  

Hoogseizoen  

Eén tip heb ik wel: zit je niet aan de schoolvakantie vast ga dan lekker in juni op vakantie (klik!) of boek voor begin september een zonvakantie. Het is dan rustiger en het scheelt zó ontzettend veel geld! Met een beetje geluk kun je dan zelf in juni én september, zo duur is het vanaf half juli en de eerste weken van augustus.

Ik ben alweer weken aan het zoeken en het frustreert me echt dat het prijsverschil zo groot is. Voor een week betaal je middenin de schoolvakantie vaak het dubbele en soms zelfs bijna het drievoudige! Superirritant, maar goed, we moeten het er mee doen. En niet langer wachten!

Zomervakantie boeken 

Wil jij ook zekerheid voor je volgende vakantie(s), doe je speurwerk dan echt nú, want je bent al laat! Ik ook! Wat het precies wordt weet ik nog niet, maar wil je gewoon een zonvakantie? Boek die dan bij TUI, Sunweb of Corendon. En kijk ook eens bij Suntip of de Vakantiediscounter. Zoek je een kleinschalige accommodatie? Kijk eens bij Ilios Reizen of Eliza was here. Je vindt er zulke mooie adresjes!

Hotels, tickets of excursies boeken  

Waar je ook naartoe gaat, via Booking.com vind je altijd wel een accommodatie, zowel in Nederland als in Europa en in de verste uithoeken van de wereld. Ook leuke tours, dagtrips en andere activiteiten en excursies kun je al van te voren boeken.  

Het afgelopen jaar boekten tientallen mensen een excursie via mijn website, van een privé gondelvaart in Venetië tot een ballonvaart boven Parijs.   

Blogs over bestemmingen  

Los van mijn uitgebreide jaaroverzicht vol mooie foto’s besteedde ik het afgelopen jaar vaak dagen (of zelfs wéken!) aan blogs over superleuke bestemmingen die ik uiteindelijk niet meer online zette, omdat het laatste stukje van het blog niet meer lukte, ik het niet meer geordend kreeg en ik erin verdwaalde. Bij dit blog was dat eigenlijk ook het geval, zoals je wellicht bij het lezen ook gemerkt hebt. Gelukkig staat het er nu toch, ook al is het veel te lang.

Hopelijk heb je –ondanks de grote hoeveelheid informatie en linkjes in dit blog- toch nog wat leuke ideeën opgedaan of ga je eindelijk een knoop doorhakken. Dan beloof ik dat ik dat deze week ook eindelijk doe, want ook ik heb de zomervakantie nog niet geboekt en ik wil deze keer niet last minute op vakantie.

Zoekend naar de zomervakantie vond ik onlangs een mooie aanbieding voor de meivakantie, maar precies diezelfde reis is nu ook alweer veel duurder, dus dat geeft maar weer aan dat lang wachten niet slim is. Ook voor de zomer zie ik de prijzen continu stijgen, dus… boek de reis die je gezien hebt voordat het te laat is!

Affiliate links en foto’s

Dit blog bevat veel affiliate links. Ben je door iets in dit blog of door één van mijn vele andere blogs of foto’s geïnspireerd geraakt om ergens naartoe te gaan dan is het fijn als je je vakantie, accommodatie, of iets anders via een linkje of banner (advertentie) op mijn blog boekt. Ik krijg dan een klein beetje commissie voor het vele werk en voor jou maakt het niets uit of je via mij of zelf naar de website van de betreffende reisorganisatie gaat. Dus dank je wel alvast!

Alle foto’s in dit blog heb ik zelf gemaakt.

Waar wil jij naartoe of wat zou jij nog eens willen doen? 

 

eilandtour-zakynthos

Eilandtour Zakynthos

Een eilandtour op Zakynthos, langs de mooiste plekken, bezienswaardigheden en highlights. Dat moet je zeker doen! Tours op Zakynthos zijn vanuit alle bekende badplaatsen te boeken; of je nou in Agios SostisTsiliviArgassi of Laganas verblijft. Doe het, want je ziet een hele andere kant van Zakytnhos!

Interessante plekken op Zakynthos

Om eerlijk te zijn had ik Zakynthos lange tijd met massatoerisme geassocieerd en dacht ik dat er behalve het beroemde scheepswrak en de Caretta Caretta niet zoveel te zien was op het eiland. Maar dat bleek absoluut niet waar te zijn. Van het Vrachionasgebergte en mooie bergdorpjes tot een wijnhuis, een klooster, een olijfoliefabriek en het ‘Balkon van Zante’, het zijn maar een paar van de vele bezienswaardigheden op Zakynthos. Oké, het eiland heeft bij lange na niet de omvang van eilanden als Sardinië, Sicilië, Cyprus of Kreta, maar je kunt er toch aardig uit de voeten. Je leest er meer over in deze blogpost.

Veel zien op 1 dag

Als je het leest zul je meteen ook inzien wat hét grote voordeel is van een georganiseerde tour: je ziet niet alleen ontzettend veel op één dag, je komt ook veel meer te weten dan wanneer je het op eigen gelegenheid zou hebben gedaan. Kortom, lees deze blog en je weet straks wat de mogelijkheden zijn als je meer van het binnenland van Zakynthos wil zien, op dat nou op eigen houtje of met een tour is. Het is tevens een leuke kennismaking met alle heerlijke lokale producten die Zakynthos te bieden heeft en ook geschikt om met kinderen te doen.

griekse-vlag

Waarom ik voor een georganiseerde tour koos…

Relaxen maar ook de rest van het eiland en de bezienswaardigheden ontdekken

Kijk, het is natuurlijk heerlijk om van je welverdiende rust te genieten, lekker te relaxen op dat fijne plekje dat je hebt uitgezocht, in het binnenland of aan zee, maar meestal gaat het toch al snel kriebelen. Bij mij althans wel. Dan word ik onrustig en wil ik meer van de bestemming ontdekken. Dan wil ik om de hoek van de baai kijken en niet alleen een plaatsje in de buurt zien, maar verder touren, het eiland over, alle kusten langs, het binnenland door, dorpjes zien, bodega’s en bezienswaardigheden bezoeken, het lokale leven gadeslaan en gewoon maar wat verdwalen.

Zelf op pad of georganiseerd?

Zonder kinderen doe ik dat sowieso en ga ik het liefst elke dag op pad, maar met kinderen moet je daar een balans in vinden. Zelf met ze op pad gaan, ongeorganiseerd, vind ik altijd het leukst, maar dat zat er voor ons op Zakynthos niet in. We zaten op een vrij afgelegen plek, bussen gingen niet, een auto huren was geen optie aangezien ik (kuch) geen rijbewijs heb en met twee kinderen op een scooter of quad leek me nou niet echt verstandig.

Fietsen op Zakynthos

Fietsen kon wel, in het voorseizoen was het nog niet zo druk op de weg, maar ik wacht liever tot de kinderen daar nog iets bedrevener in zijn. Door heuvels of vals plat kunnen ze ineens te veel vaart maken en dat zijn ze nog niet gewend. Als alleenstaande ouder voel ik me wat dat betreft altijd net wat verantwoordelijker. Uiteraard wil je niet dat je kinderen iets overkomt, maar als er met mij iets gebeurt waardoor ik in het ziekenhuis beland ben je ook de pineut, dan is er immers niet nog een andere ouder die de kinderen op kan vangen.

Excursies op Zakynthos

Goed, we waren dus op excursies aangewezen, wat ook niet erg was, aanbod was er zat. Leuke tours zijn er altijd. Die kun je gewoon zelf regelen, vaak relatief goedkoop, maar als je vanuit Nederland een pakketreis boekt, heb je ook altijd de mogelijkheid iets uit het excursieprogramma te boeken. Bij vrijwel alle reisorganisaties krijg je tijdens je transfer vanaf de luchthaven een envelop met daarin een datum en tijd voor een informatiebijeenkomst en meteen ook een overzichtje met de excursies die via de hostess of lokale reisvertegenwoordiging te boeken zijn. Het hoeft allemaal niet, maar het kan wel. Sommige mensen gruwelen ervan, anderen vinden dat prettig. Het is wel de makkelijkste manier.

Jeeptour Zakynthos

Een jeeptour leek me het leukst (dan kom je echt op de wat meer afgelegen plekken die met de auto of bus moeilijk begaanbaar zijn) maar die was wat prijzig. Gelukkig was een bustour ook een optie. Over het algemeen zit je misschien niet echt op het publiek dat met zo’n tour mee gaat te wachten, maar er zitten altijd wel een paar grapjassen of leuke mensen bij waar je wel aansluiting mee hebt. En zo niet, dan is het ook niet erg.

dagtour-eiland-bus

Bustour met Nederlandse gids

Het voordeel van de bustour was dat deze door een Nederlandstalige gids begeleid werd, waardoor de kinderen ook alles goed konden verstaan, dat was voor mij een voorwaarde, zodat ook zij het leuk zouden vinden. Ben je nieuwsgierig naar de eerste reactie van mijn dochter toen ik deze tour en een boottocht wilde boeken, lees dan mijn blog op Flairathome.

Hieronder zie je een aantal foto’s om een indruk te krijgen hoe het was en vertel ik op basis van mijn aantekeningen het verhaal erbij, zodat je straks echt alles over Zakynthos weet:

Lydia-Zakynthos

Eilandtour Zakynthos

De tour begint meteen goed met een eerste stop bij een fabriek waar olijfolie gemaakt wordt. Over deze ecologische olijfoliefabriek heb ik een aparte blogpost geschreven. Lees die dus ook even.

Oudste restaurantje van Zakynthos

Onderweg, weer verder reizend, vertelt gids Lydia over de plaatsen waar we doorheen rijden, zoals het plaatsje Koliomenos. Hier vind je het oudste restaurantje van Zakynthos. Het is alleen open in het weekend. Ze vertelt over kerken en klokkentorens en over de Italiaanse sfeer die je hier goed terugziet. De invloed van de Venetianen die eeuwenlang over Zakynthos (door hen Zante genoemd) heersten zie je o.a. terug in de cipressen en de terracotta kleuren van de huizen in de omgeving.

Bergdorpjes op Zakynthos

De oudste plaatsjes van Zakynthos zijn ook een bezoek waard. Vanaf de grotere weg konden wij Giri en Loucha net niet zien liggen, maar mocht jij nog naar Zakynthos gaan of er op dit moment zijn dan is het wellicht leuk om deze bergdorpjes even te bezoeken. Eventueel kun je het combineren met een bezoekje aan een kleine traditionele kaasfabriek: de Bastas Cheese Dairy.

Kruis van Kambi

De westkust en het kruis van Kambi (ook wel Kampi) bij de Skiza kliffen komt in zicht. Dit grote betonnen kruis is 16 meter hoog en daarmee het grootste kruis van Griekenland. Het staat daar als herinnering aan de Tweede Wereldoorlog en is een eerbetoon aan de vele mensen die in de jaren 40 van de kliffenwanden zijn geduwd. Een heel naar idee.

kambi-kampi

Oudste olijfboom

Dan komen we bij de bergdorpjes Exo Chora en Maries. In Exo Chora –het eerste plaatsje- stoppen we. Hier staat namelijk een olijfboom van meer dan 2.000 jaar oud. Het zou de oudste nog levende olijfboom van het mediterrane gebied moeten zijn begreep ik, maar elders lees ik dat die op Kreta te vinden is. Hoe dan ook, het is in elk geval de oudste olijfboom van Zakynthos. En die wil je dan natuurlijk even aanraken. Hou je van olijfolie? Lees dan zeker ook deze blogpost over de olijfbomen en de olijfolie op Zakynthos.

oudste-olijfboom

Griekse taverne

Bij een Griekse taveerne op het dorpsplein (te zien op de kopfoto) drinken we koffie en kun je typisch Grieks gebak proeven. Het is dé plek om onder de grote parasols van palmbladeren even lekker in de schaduw van het lokale leven te genieten. Nou ja, in de schaduw hoeft wat mij betreft niet, want nu we eindelijk mooi weer hebben wil ik in de zon zitten ook!

Oude plataan, laurierboom en de legende van de waterputten

Ook zie je in dit plaatsje trouwens een oude plataan en een laurierboom. De legende gaat dat Maria Magdalena hier in de buurt ooit 33 stappen heeft gezet. Elke footprint zou nu een waterput veranderd zijn, maar of dat echt zo is? Sommige waterputten op het eiland worden nog wel steeds gebruikt trouwens. Ook zie je nog regelmatig blauwe of zwarte tonnen staan. Mensen gebruiken die om het regenwater in op te vangen, omdat er niet overal op het eiland 24 uur per dag water is.

huis-zakynthos

Druiven, wijn en krenten

Nog even een fotogeniek huis op de gevoelige plaat vastleggen en dan gaan we de bus weer in. Onderweg komen we druivenstruiken tegen. De grote temperatuursverschillen tussen dag en nacht maken dat Zakynthos een ideaal klimaat heeft voor de druiventeelt. Van sommige druiven wordt geen wijn maar worden krentjes gemaakt; krenten zijn één van de exportproducten van Zakynthos.

streekproducten-zakynthos

Lokale producten in Anafonitria

We zijn inmiddels vlakbij het plaatsje Anafonitria aangekomen. Net voordat je het dorp inrijdt zie je verschillende winkels en kraampjes met lokale producten, handwerk en souvenirs. We zijn uitgenodigd om van de gastvrijheid te genieten van een moeder en dochter die samen één van de souvenirwinkeltjes runnen. De moeder staat al met een blad vol likeur van Zakynthos klaar, een likeur van honing en kaneel, en niet veel later mogen we ook brood met olijfolie, lepeltjes honing, gesuikerde noten en nog meer lekkernijen proeven.

griekse-likeur

Ja, dit is natuurlijk een beetje een toeristische activiteit en je weet wat de bedoeling erachter is, maar is dat erg? Nee. Mijn kinderen mogen altijd elke vakanties iets kleins kopen van de bestemming waar we zijn en dus kon dat nu ook meteen. Mijn dochter koos voor een hardcover schriftje van Zakynthos en mijn zoon voor een sleutelhanger met het scheepswrak erop dat hij zo graag wilde zien. Mooi.

brood-olijven-kaas

Dé bezienswaardigheid van Zakynthos

Een stukje in de bus nog en toen was het dan eindelijk tijd voor het hoogtepunt van de reis, zowel letterlijk als figuurlijk: vanaf 300 meter hoogte het beroemde scheepswrak bewonderen. Hierover schreef ik al een aparte blogpost: het scheepswrak op Navagio Beach. Ook al heb je het honderden keren op een foto gezien, in het echt is het toch ook echt wel bijzonder. Is het niet vanwege dat roestige scheepswrak dan is het wel vanwege de magisch mooie blauwe zee.

plaatje-zakynthos

Klooster en kerkje

Op de terugweg stoppen we weer in Anafonitria. Behalve de winkeltjes is er namelijk nog meer te zien: het klooster Panagia van de beschermheilige Dionysios en een kerkje. Dionysios is de heilige en beschermheer van Zakynthos. In een blogpost genaamd 7 dingen die je nog niet wist over Zakynthos lees je daar meer over.

klooster-anafonitria

Bij het klooster mag je overigens wel foto’s maken (en hoef je je schouders niet te bedekken), maar in het kleine kerkje is fotograferen verboden. Eigenlijk mag je er ook niet praten, maar de Griek die er zelf op dat moment zat ratelde aan één stuk door.

eenouder-zakynthos

‘Wil jij ook een keer op de foto?’ vraagt één van de deelneemsters van de tour ineens als ik net een foto van de begraafplaats achter het klooster maak. Ja, dat is eigenlijk best wel leuk. Wat fijn en aardig dat iemand dat bedenkt. Het zelf vragen doe ik niet zo gauw.

Griekse lunch

En dan… is het lunchtijd! Ook al zou ik alles op de kaart wel lusten, we houden het simpel: tzatziki en geroosterd brood met gepureerde verse tomaten, knoflook en olijfolie. Eenvoudig, maar zó lekker!

griekse-lunch

Volimes

Na de lunch rijden nog iets verder in noordelijke richting en komen door het gebied Volimes. We zien een paar ezeltjes, wat op zich typisch Grieks kan lijken, maar op Zakynthos zie je ze niet zo veel. Even verderop hebben we voor ons inmiddels zicht op buureiland Kefalonia. Ik postte daar in een blogpost over de Griekse eilanden al eens een paar foto’s van.

Wijnhuis Callinico

Dan gaan we iets meer richting oostkust, maar ook al zien we de zee, we blijven in het binnenland. Via Katastari reizen we naar Kalipado, met een mooi doel: een rondleiding door de wijnfabriek van het gerenommeerde wijnhuis Callinico. Het is de bekendste winery van Zakynthos en uiteraard gaan we de wijn ook proeven! De kinderen niet natuurlijk (‘Getver, het stinkt hier mama!’), maar leerzaam is het wel en laat ik eerlijk zijn: tegen een wine tasting zeg ik geen nee.

Aan het bezoek aan het wijnhuis zal ik ook nog een aparte blogpost wijden.

Callinico-wijn

Uitzicht over Zakynthos stad

En dan komt het einde van de tour in zicht. We rijden naar het plaatsje Bochali. Vanuit Bochali heb je een geweldig uitzicht over Zakynthos-stad, de hoofdstad van Zakynthos. Je ziet de stad, enkele mooie gebouwen en bezienswaardigheden, de haven met cruiseschepen en ferries (die toevallig net staken) en het omringende land. Je kunt van hieruit zelfs ‘ons’ Marathonissi zien liggen, het schildpaddeneiland waar wij tegenover verblijven.

Zakynthos-stad

IJsje in Bochali

In Bochali zijn een paar terrasjes, een kerk en twee ijssalons. Bij de eerste ijssalon (die zichzelf voor het gemak ‘The Best gelato’ noemt), koop ik een ijsje voor de kinderen. Dat hebben ze wel verdiend! Een ijsje op ‘Het balkon van Zante’. Een mooie afsluiter van een superinteressante dag.

ijsje-balkon-zante

Via Tsilivi, Argassi en Laganas terug naar ons hotel

Via de drukke badplaatsen TsiliviArgassi en Laganas rijden we terug naar Agios Sostis en Koukla. Bij restaurant Vardiola stappen we uit de bus (de bus kan door de smalle weggetjes niet helemaal tot aan onze accommodatie komen, althans, keren is soms het probleem) en wandelen naar ons hotel. Het is half 5. De hoogste tijd voor een duik in het zwembad!

Conclusie: zo’n tour, doen of niet doen? Doen!

Een leuke dag waarop je heel veel ziet

Op één dag zie je ontzettend veel. Je bent van half 9 tot ongeveer 4 uur onderweg. Het leuke was dat onze gids Lydia al sinds het jaar 2000 met haar Griekse liefde op het eiland woont en ons dus veel extra’s en interessants kon vertellen. Als je zelf gaat kun je natuurlijk van alles lezen van te voren of steeds je reisgids open slaan op de plekken waar je bent, maar als iemand gewoon iets vertelt kun je ondertussen lekker om je heen kijken en als je iets specifieks wil weten kun je ook meteen een vraag stellen. Ideaal dus.

Hoe leuk het ook is om dingen zelf uit te zoeken (over een auto huren op Zakynthos lees je iets verderop meer), maar soms is het ook wel heel prettig als alles al voor je geregeld en uitgestippeld is. Het bespaart enorm veel tijd.

Mayia Travel

Wil jij ook een eilandtour op Zakynthos doen? Check dan de Facebookpagina van Mayia Travel, de agent van Corendon Vliegvakanties. De website van Mayia Travel zelf is nog in ontwikkeling. Er wordt zowel Engels als Nederlands gesproken. Deze tour was in het Nederlands.

Zakynthos Toen & Nu

De eilandtour per touringcar heet Zakynthos Toen & Nu en wordt meestal 1x per week aangeboden. In het hoogseizoen wellicht vaker, dat weet ik niet, maar check dat zelf even. Volwassenen betalen voor de eilandtour 30 euro, kinderen 15 euro. Je lunch komt er nog wel bij, maar dat hoef je niet duur te maken. Iets meenemen kan ook, maar dat mochten wij niet in de bus eten. Er wordt echter wel vaak gestopt en ook vaak ergens iets geproefd!

Ook zijn er tijdens de tour genoeg mogelijkheden om even naar het toilet te gaan. En, dat vind je misschien ook fijn om te weten: hoewel de chauffeur absoluut niet roekeloos rijdt, kun(nen) je (kinderen) in de moderne bus gewoon een gordel om.

Langs verschillende hotels en appartementen op Zakynthos

In de ochtend en aan het eind van de excursie worden mensen bij verschillende accommodaties opgepikt, dus dat duurt even. De één vindt dat vervelend, ik vind het juist leuk om een glimp van de verschillende toeristenplaatsjes op te vangen of langs accommodaties te rijden waarbij je wel eens denkt: dat je hier wil zitten, wij zitten veel leuker!

onderweg-zakynthos

Heb je de tour zelf gemaakt dan hoop ik dat je het leuk vond om dit allemaal nog eens na te lezen, zodat het misschien net wat langer blijft hangen. Ga je nog, dan is het een mooie voorbereiding. Niet dat je iets hoeft voor te bereiden hoor, je moet gewoon genieten, maar voor wie het leuk vindt, staat hier dus alvast wat achtergrondinfo. En eh… Doe je de groetjes aan Lydia?

Auto huren op Zakynthos

Uiteraard kun je ook zelf een auto huren (bijvoorbeeld via Sunnycars) of misschien heb je al een reis geboekt waar je auto er al bij in zit. Zakynthos is niet zo heel groot, dus als je er een paar dagen op uit trekt kun je vele hoeken van het eiland zien en leuke plekjes ontdekken, zowel aan de kust als in het binnenland. Hopelijk heb ik je in dat geval met de bezienswaardigheden in deze blog ook geïnspireerd voor je eigen tripjes.

klooster-anafonitria

Eilandtour Zakynthos met kinderen

Mocht je denken: jezus, mens, je gaat toch niet met je kinderen zo’n tour doen, daar vinden ze geen drol aan, dan zeg ik: ze stonden inderdaad niet te springen, maar uiteindelijk vonden ze het toch leuk. Tijd om lekker in het zwembad te zwemmen en te ravotten op het strand was er de rest van de week ook genoeg. Eenmaal weer thuis zijn ze hier steeds ‘vakantietje’ aan het spelen met de Playmobil, en ja, ook ‘Excursietje’.

Waterpark op Zakynthos

Mocht jij je kinderen/tieners/pubers/partner echt niet mee krijgen op zo’n tour, misschien kun je ze dan dít voor de dag erna beloven: het waterpark Zante Water Village. Toen wij er waren was het nog niet open, maar vanaf vandaag (16 mei) wel. Ik moet toegeven, het ziet er wel heel leuk uit!

Tip: like en volg Follow my footprints op Facebook, dan lees je binnenkort ook over de boottrip, het schildpadden spotten, het droomplekje waar we verbleven en dingen die je nog niet wist over Zante met veel interessante achtergrondinformatie over Zakynthos. Ook als je er niet naartoe gaat is het leuk om te lezen!

Lijkt jouw zo’n eilandtour ook wel wat?

zakynthos-olijfboom

Zakynthos: 2 miljoen olijfbomen op 1 eiland

Zakynthos, een eiland vol olijfbomen! Wist je dat er op Zakynthos zo’n 2 miljoen olijfbomen groeien? Twee miljoen! Niet zo gek dus dat je ze overal ziet. Ook ik dwaalde met de kinderen eindeloos tussen olijfbomen door. We zagen de oudste olijfboom van het mediterrane gebied, bezochten een ecologische olijfoliefabriek, proefden de heerlijkste olijfolie en schommelden aan een olijfboom.

schommelen

Olijfbomen bij Agios Sostis

Op Zakynthos kun je heerlijk tussen olijfgaarden vol olijfbomen dwalen. Als we van onze accommodatie naar het plaatsje Agios Sostis wandelden, of naar een restaurantje in de buurt, zag je ze overal. Geen straf, want wat zijn ze mooi!

Olijfbomen-Koukla

Wandelen tussen de olijfbomen…

geitjes

Zakynthos-singleparent

Olijfoliefabriek op Zakynthos

Tijdens een tour op Zakynthos die ik de laatste dag van de vakantie met de kinderen maakte vertelde gids Lydia meer over de olijfbomen op Zakynthos. We brachten een bezoek aan het Aristeon Olive Press Museum, een ecologische olijfoliefabriek. Je vindt het museum bij het plaatsje Lithákia.

Aristeon Olive Press Museum

Sommige dingen die tijdens de tour verteld werden wist ik al, andere nog niet. In en om de olijffabriek kwam ik er nog meer over te weten. En de kinderen (beide olijfolieliefhebbers) ook. Wie weet inspireert het ze nog eens voor een spreekbeurt…

museum-olijf-zakynthos

De olijven van Zakynthos

Olijfbomen dragen het ene jaar vruchten, het andere jaar niet. De olijvenoogst is meestal in november. Toen wij er begin mei waren hingen er geen olijven in de bomen maar kon je de droge bloemetjes ervan nog zien.

De kleur van de olijven

Aan de boom zijn de olijven eerst groen, als ze ouder worden worden de olijven op Zakynthos (niet overal is dat zo) donkerrood of zwart en dan vallen ze van de boom af. De olijfsoort van Zakynthos is vrij klein. Omdat ze weinig vruchtvlees hebben worden ze vooral voor olie gebruikt.

Plukken en persen

Het mooie is dat er slechts drie dagen tussen het plukken en het persen zit. Hoe vers wil je het hebben? In de ecologische olijffabriek wordt er vervolgens olijfolie van gemaakt en als je er als bezoeker bent kun je het hele proces bekijken, zoals het nu gaat en zoals het vroeger ging.

museum-zakynthos

olijfboom-museum

Hoe werd vroeger olijfolie gemaakt?

In de 18e eeuw werden de olijven namelijk gemaald met grote maalstenen met een houten paal eraan; aan die balk zat een ezeltje vast dat rondjes liep. Later kregen ze machines van metaal en konden dus nog grotere maalstenen gebruikt worden.

Ariston-Zakynthos

olijfoliefabriek

olijfoliefabriek-Zakynthos

Extra vergine olijfolie

Al snel kwam men erachter dat als je het pulp verwarmt dat er dan meer olie uit komt. De kwaliteit ervan werd daardoor echter wel minder. Uiteindelijk bleek 22 graden hiervoor de ideale temperatuur te zijn, dus werd dat de temperatuur van de eerste koude persing, oftewel de extra vergine olijfolie.

filmpje-productie-olijfolie

De beste olijfolie

In de fabriek in Lithákia worden aan de olijven ook nog andere vruchten en kruiden toegevoegd, zoals citroen (citroenbomen zie je ook overal op het eiland), sinaasappel of verse knoflook. In zijn geheel gaan die erin; het lijkt alsof er zomaar achteloos af en toe een citroen of sinaasappel bij gegooid wordt, maar de hoeveelheden zijn natuurlijk wel secuur uitgerekend. Uiteindelijk mondt dit uit in de beste olijfolie.

vakantie-met-kinderen-zakynthos

Olijfolie proeven

Tja, en als je er dan bent dan wil je dat natuurlijk ook proeven! Verschillende soorten olijfolie stonden al klaar. Op de foto hierboven zie je mijn 6-jarige zoon die zich dat geen twee keer laat zeggen. Met een stukje home made bread kon je proeven welke je het lekkerste vond.

Iets kopen is niet verplicht, maar zoek je nog een souvenir dan is het natuurlijk altijd leuk wat heerlijke olijfolie mee naar huis te nemen.

olive-oil-zakynthos

Olijfolie als souvenir

Ik weet niet hoe het bij jou is, maar ik heb standaard verschillende soorten extra vergine olijfolie in huis; op het moment heb ik een Portugese, een Spaanse en een Italiaanse en ik heb nu al spijt dat ik niet toch ook een Griekse heb meegenomen. Zowel ik als de kinderen zijn er namelijk dol op; ze eten het niet alleen in de sla, maar ook over de pasta en zelfs gewoon op brood.

olive-press

Olijffabriek Aristeon op Zakynthos

De olijffabriek Aristeon ligt bij Lithákia, in het zuidelijke binnenland van Zakynthos, niet ver van Koukla en bekende kustplaatsen als Agios Sostis, het (erg) toeristische Laganas; ook is het niet ver van Kalamaki, de luchthaven en Zakynthos-stad.

Gratis uitje

De fabriek is gratis te bezoeken. Je hoeft er geen uren voor uit te trekken, in een uurtje heb je het wel gezien, maar het leuk en leerzaam uitje! De openingstijden heb ik even nagevraagd en vermeld ik zodra ik bericht heb.

Dagtour Zakynthos

Je kunt er zelf naartoe, maar je kunt de fabriek ook als onderdeel van een dagtrip bezoeken zoals ik met de kinderen deed. Wil je meer weten over deze tour en wat je op zo’n dag allemaal nog meer ziet, wacht dan de volgende blog af.

Tja, en die olijfbomen… daar krijg je gewoon geen genoeg van:

schommel-boom

Schommelen aan een olijfboom…

olijfboom-zakynthos

Zakynthos-olijfboom

Schommel aan een olijfboom op Zakynthos

Heb je kinderen en ga je met ze op vakantie naar Zakynthos? Dan willen zij vast ook wel even schommelen aan een olijfboom, zoals je op de foto’s zag. Dat kan bij het plaatsje Anafonitria. Tip: combineer dat met een bezoek aan het uitzichtpunt bij Navagio Beach. Dat wil je écht niet missen!

Dat wil je echt niet missen!

Oudste olijfboom van het mediterrane gebied

Wil je de oudste olijfboom van het Middellandse Zeegebied zien? Bezoek dan het bergdorpje Exochora. Daar staat een olijfboom van meer dan 2.000 jaar oud! Een foto daarvan verschijnt in de blog over de eilandtour Zakynthos Toen & Nu.

Wil je een vakantie naar Zakynthos boeken?

  • Bij Corendon vind je goedkope vakanties naar Zakynthos.
  • Losse autohuur op Zakynthos kun je o.a. regelen via Sunnycars.
  • Vooral Eliza was here heeft hele mooie plekjes op Zakynthos. Bij hen zit je auto er al bij.
  • Ook Bebsy biedt reizen naar Zakynthos aan.
scheepswrak-navagio

Het scheepswrak op Navagio Beach – dé highlight van Zakynthos

Hét plaatje van Zakynthos is natuurlijk de foto van het scheepswrak op Navagio Beach. Te midden van steile kliffen en een baai met zeewater dat blauwer dan blauw is ligt het daar. Ik kan me niet voorstellen dat je deze beroemde foto van Navagio Bay nog nooit gezien hebt.

Navagio Beach

Navagio Bay of Navagio Beach, zoals de baai met het wrak op het strand genoemd wordt is hét symbool van Zakynthos en je komt deze highlight van Zakynthos dan ook in elk reisgids over Griekenland tegen en het strand van Navagio prijkt op de voorkant van vrijwel elke reisgids van Zakynthos.

Dat bijzonder mooie strand met scheepswrak wil je dus wel eens met eigen ogen zien, toch? En dan wil je er uiteraard –net als ik- ook zelf een foto van maken. Onderaan zie je waar je kunt boeken en ook waar ik het boekte!

Scheepswrak Zakynthos

Niet alleen het scheepswrak is overigens indrukwekkend, ook het strand zelf is een plaatje! Niet voor niets wordt het paradijselijk mooie strand van Navagio regelmatig genoemd in de lijstjes met de mooiste stranden van Griekenland.

Is Navagio Beach het mooiste strand van Griekenland?

Mooiste stranden van Europa

Skyscanner noemde Navagio Beach vorige week nog in de top 10 mooiste stranden van Europa, naast o.a. het bijzondere Portugese Algar de Benagil, in de Algarve, het Kroatische Braç, de Islas Cies in Galicië (wat hoog op mijn bucketlist staat!) en de eilanden Corsica, Menorca, Comino en Lampedusa. Niet gek, want het water in de baai van Navagio is zo ontzettend blauw (en vlakbij het strand turkoois) dat het gewoon bijna niet echt lijkt.

boot-zee-blauw

Mooiste strand ter wereld

In april plaatste Skyscanner dit strand op Zakynthos zelfs nog in een rijtje met de 12 mooiste stranden ter wereld, naast tropische bestemmingen als Aruba, Bora Bora, Brazilië, Palawan, Phi Phi, de Seychellen en Hawaï.

Navagio Beach, het mooiste strand

Touropia noemde het strand van Navagio in het lijstje awesome beaches around the world, Harpers Bazaar bestempelde het als ‘one of the worlds best beaches‘, en de Huffington Post (niet bepaald de minste) noemde het ’the prettiest beach in Greece’ en zelfs the prettiest beach in the world. Uiteraard staat het ook in de lijstjes met mooiste stranden op Zakynthos.

strand-navagio

Shipwreck Beach

Navagio Beach is hoe dan ook het meest bekende en meest gefotografeerde strand van Zakynthos. Het wordt ook wel Shipwreck Beach genoemd, wat niet gek is, navagio betekent namelijk scheepswrak in het Grieks en, je raadt het al, er ligt inderdaad een scheepswrak op het strand.

navagio-bay

Hoe kwam dat schip daar?

Het verhaal gaat, zo vertelde onze gids, dat het schip, met de naam Panagiotis, in 1980 illegale goederen had gehaald in Turkije. Door slecht weer raakte het echter in de problemen. De kapitein die van oorsprong van het buureiland Kefalonia kwam kon de boot niet langer besturen, het schip liep op de klippen en zonk. De bemanning had op tijd de boot kunnen verlaten, maar de vracht kon niet meer gered worden. Althans, de verboden waar die het schip aan boord had gehad dreef nu her en der in de Ionische zee.

Smokkelwaar

De lokale bevolking had snel door wat er gebeurd was en haalde met vissersbootjes de illegale sigaretten en whisky uit het water. Precieze aantallen zijn nooit bekendgemaakt, maar het feit dat de sigarettenverkoop op het eiland zeker een jaar flink kelderde gaf wel aan dat het om zeer grote aantallen ging. Vanwege de smokkelwaar wordt deze plek dan ook wel Smugglers Cove genoemd.

Wrak werd een attractie

Uit pure luiheid hebben de Grieken het aangespoelde wrak laten liggen. Maar ook vanwege geld, want wie moest het weghalen en –vooral- wie moest deze hele operatie gaan betalen? Al snel bleek echter dat het wrak juist toeristen aantrok en dus lieten ze het zo. Ook al was het van oorsprong dus niet zo bedoeld, het is een heuse toeristische attractie geworden.

Dé trekpleister van Zakynthos

Om de zoveel tijd wordt er weer over gesproken aangezien het roestige wrak in verval raakt en het strand langzaamaan lijkt te verdwijnen. Er zijn plannen geweest het schip alsnog weg te halen, maar dat zou het toerisme op Zakynthos geen goed doen. Naast het spotten van zeeschildpadden is een bezoek aan (het uitzichtpunt over) Navagio Beach immers dé trekpleister van Zakynthos.

Magisch blauw water

Het moge duidelijk zijn: dit strand van Navagio met zijn magisch blauwe water mag je niet missen. Ook mijn 6-jarige zoon wilde per se het scheepswrak zien, het liefst van dichtbij. ‘Mama, mag je er dan ook op spelen?’ Een goeie vraag, een typische vraag van een kind. Want natuurlijk wil je als kind óp zo’n wrak en ín zo’n wrak, dat snap ik maar al te goed. Ook zelf was ik wel benieuwd hoe dit roestige gevaarte er van dichtbij uit zou zien.

mooiste-strand-zakynthos

Navagio Beach per boot bezoeken

Je mag er inderdaad in en op. Als we een boottocht langs de noordkant van het eiland geboekt hadden (of een kort boottripje) had het gekund. Ware het niet dat ik gehoord had dat veel mensen de week ervoor ziek waren geworden en dat de boot vanwege het net wat mindere weer niet voor anker kon gaan. Dat is dan natuurlijk erg jammer!

Navagio vanaf zee of van bovenaf

Met supermooi weer is het natuurlijk heerlijk om lekker op het dek van een boot te zitten in plaats van in een bus of auto, maar is het instabiel weer (zoals wij op de dag van de eventuele boottocht hadden) en ben je gevoelig voor zeeziekte, kies dan voor het uitzicht van bovenaf. Heb je hoogtevrees dan zou ik daarentegen weer wel voor de boot kiezen. Het leukst is het natuurlijk om het allebei te doen.

shipwreck-viewpoint

Viewpoint Navagio Beach

Ik bekeek met de kinderen het scheepswrak van bovenaf, vanaf het viewpoint dus, vanaf 300 meter hoogte. Mensen krioelden als miertjes over het witte zand. Een bijzonder gezicht. Op zich heb je het snel gezien, maar o, wat was het mooi, die bootjes ook, in dat extreem helblauwe water van de Ionische Zee. Een onvergetelijk uitzicht.

kust-zakynthos

uitkijkpunt-navagio

De beroemde foto maken

Vanaf een klein omheind platform dat als uitkijkpunt dient kun je de beruchte foto maken. Het is echter zo klein dat je er maar met een man of twintig op kunt en er is eigenlijk maar één punt waarvandaan je het scheepswrak het beste in beeld krijgt: helemaal links vooraan. Het is dus even op je beurt wachten, ook omdat je vast niet de enige bent die dit wil.

zakynthos-kinderen

Het scheepswrak bekijken met kinderen

Het scheepswrak ligt aan de linkerkant, maar ook rechts is het al mooi. Tip: til je kind(eren) op (ook weer niet te hoog natuurlijk), zodat ze het beter kunnen zien. Door de spijlen heen is het voor hen net een beetje moeilijk te zien, juist omdat het wrak ietwat verscholen ligt. De mooiste foto maak je als je wat langer bent en ver genoeg naar voren kunt hangen. Je moet er echt flink overheen hellen. Een lange arm is dan ook handig. Pas wel op dat je je camera niet laat vallen.

rotswand-foto-navagio

Het beste punt voor de mooiste foto

Je kunt tussen kleine struikjes en rotsjes door eventueel een stuk langs de steile rotswand lopen om vanaf een verder maar beter punt de foto van Navagio Beach en het scheepswrak te maken, maar pas wel op. Het is geen echt pad en de rotsen waarop je staat kunnen poreus zijn. Er hoeft maar een stukje af te breken en het is einde verhaal. Onze gids waarschuwde ervoor. Stiekem had ik het wel willen doen, want ja, natuurlijk willen we allemaal wel het beste punt vinden om het scheepswrak op Navagio te fotograferen, maar waag je leven er niet voor, zeker niet als je met kinderen bent.

dromenvanger-souvenir

Wat is er verder te doen bij Navagio Beach?

Vlakbij het punt waarvandaan je het scheepswrak kunt bewonderen is er niet veel. Er is een parkeerplaats, maar geen terrassen of zo, of toiletten. Ik zag wel een gebouwtje maar daar was (nu) verder niks. Op Google Maps zie ik dat het een restaurant moet zijn, dus wellicht is dat in het hoogseizoen wel gewoon open. Toen wij er waren verkocht alleen een oude Griek in een kraampje wat streekproducten zoals gesuikerde noten.

verkoper-kraampje-zakynthos

Bereikbaarheid Navagio Beach

Voor mensen die slecht ter been zijn of een kinderwagen of buggy bij zich hebben is het nog net te doen. Er zijn een paar trapjes, maar je hoeft niet ver te lopen. Hooguit 25 meter vanaf de bus. Over land helemaal naar het wrak toe wandelen kan (helaas) sowieso niet.

Noordwestkust van Zakynthos

Het scheepswrak ligt in een baai aan de noordwestkust van Zakynthos. Zelfs vanuit Zakynthos-stad kun je er binnen een uur zijn. Het ligt niet ver van de plaatsjes Volimes en Anafonitria. Waar je ook verblijft op Zakynthos, als je een auto tot je beschikking hebt is het nooit ver, aangezien Zakynthos nou eenmaal niet zo’n heel groot eiland is.

Anafonitria

Kom je met de auto dan moet je om bij het Shipwreck Viewpoint te komen de weg door Anafonitria volgen. Anafonitria zelf is overigens ook een stop waard is, bijvoorbeeld om het klooster en het kerkje van de beschermheilige Dionysios te bezoeken of om wat souvenirs of lokale lekkernijen als honing of olijfolie te kopen.

Voorbij Anafonitria zie je een paar keer borden ‘Shipwreck’ staan, maar let op, die leiden naar boottochtjes vanaf verschillende punten. Dat kan ook uiteraard, maar wil je naar het uitzichtspunt toe, blijf dan de weg volgen totdat je een scherpe haarspeldbocht schuin naar links moet maken. Alleen dat weggetje leidt naar het viewpoint. Kom je vanuit Volimes dan moet je na een kleine 2 km de weg naar rechts aanhouden.

Boottrip naar Navagio

Wil je toch liever een boottripje maken dan kun je dat bijvoorbeeld vanuit Porto Vromi doen. Of huur zelf en boot en ga bijvoorbeeld vanaf Porto Limnionas de kust langs. Wil je meer zien dan kun je ook een georganiseerde boottour op een grotere cruiseboot boeken. Maar de bootjes vanaf boven bekijken is ook mooi. Het lijkt alsof ze zweven, zo helder is het water. En die kleuren blauw, wauw!

blauw-water

Eilandtour

Ik bezocht Navagio Beach –dé highlight van Zakynthos- tijdens een tour over het eiland. Deze eilandtour genaamd ‘Zakynthos Toen & Nu’ wordt o.a. aangeboden door Mayia Travel, de lokale agent van Corendon. De tour kost 30 euro voor een hele dag. Kinderen betalen maar 15 euro.

Lydia, de gids die ik trof, woont al sinds 2000 op het eiland, samen met haar Griekse partner en dochter, en weet dus veel te vertellen. In een aparte blog laat ik meer zien van deze leuke eilandtour waarbij je (ook met kinderen) op één dag veel van het eiland ziet. Over de olijffabriek die we bezochten en de vele olijfbomen op Zakynthos kun je al een aparte blogpost lezen. Ook over de boottrip langs de zuidkant van Zakynthos (grotten, eilandjes, schildpadden!) en over het droomplekje waar ik met de kinderen verbleef zal ik nog een aparte blog posten.

rotsen-zee-zakynthos

Ionische eilanden

Zakynthos –ook wel Zante genaamd- behoort overigens tot de Ionische eilanden. Deze Griekse eilanden liggen ten westen van het vasteland van Griekenland. Het zijn 7 grotere en een flink aantal kleinere eilandjes. Van oorsprong heten de Ionische eilanden dan ook Heptanisa of Eptanissa, wat Grieks is voor ‘zeven eilanden’. Het gaat dan om Corfu, Paxos, Lefkas, Kefalonia, Ithaki en Kythira. Over een aantal van deze eilanden schreef ik al in een blogpost over mooie plekjes om te verblijven in Griekenland.

Kleine Griekse eilandjes

De kleinere Ionische eilanden zijn o.a. Atokos, Othoni, Erikoussa, Kalamos, Kalogyros, Kalonisi, Kastos, Mathraki, Meganissi en Skorpios. Sommige eilandjes zijn bewoond, andere niet. Het lezen hierover maakte mij in elk geval al meteen nieuwsgierig naar meer!

Ook op deze site vind je de minder bekende Griekse eilanden.

mooi-zee-griekenland

Vakantie naar Zakynthos boeken

Kun je niet wachten en heb je nu al zin om een vakantie naar Zakynthos te boeken en zelf ook naar Navagio Beach te gaan?

Tip: lees ook dit reisblog met nog meer mooie plekjes in Griekenland. En heb je wel eens aan Kos gedacht? Ook dat is een heel relaxed eiland!

Dit blog bevat affiliate links.