sea-soul-crusoe-treasure

Proeven van Bilbao, Biskaje en Baskenland tijdens de Gastro Xperience Bilbao Bizkaia (unieke culinaire ervaring en rondreis tips!)

Net een dag geland en ik steeg alweer op! Huh? Ja, naar Bilbao! 

Ik was uitgenodigd voor de Bilbao Bizkaia Gastro Xperience, een spectaculaire culinaire voorstelling, geheel in het teken van de stad Bilbao, de provincie Biskaje, het Baskenland en niet te vergeten de zeer goede Baskische keuken! Net als Catalonië is het Baskenland namelijk een culinair walhalla.  

Gastro Xperience 

Samen met 9 andere genodigden mocht ik verschillende Baskische gerechten proeven tijdens een unieke Gastro Experience. Anderhalf uur lang waande ik me in Baskische sferen. We zagen de bestemming, voelden de warmte, roken de heerlijke geuren en proefden de smaken van de provincie Biskaje! Een soort ‘food tour‘ dus, maar dan heel anders!  

Biskaje

Eerst even ter oriëntatie. Waar liggen Bilbao en Biskaje precies? De stad Bilbao ligt middenin de provincie Biskaje. Biskaje ligt hier. Samen met de provincies Gipuzkoa en Alava vormt Bizcaya de regio Baskenland.  

Euskadi heet het Baskenland op zijn Baskisch. País Vasco in het Spaans. De provincie Biskaje noem je op haar beurt Bizkaia in het Baskisch, Vizcaya in het Spaans en Biscay in het Engels. De hoofdstad van Bizkaia is Bilbao! Bilbao ligt tussen San Sebastián en Santander.  

Ben je nog nooit in Bilbao en omgeving geweest, vlieg dan nu met me mee! 

Vlucht naar Bilbao 

Terwijl onze boarding passen al klaar liggen lijken we bijna écht het luchtruim in te gaan. De captain spreekt, de safety procedures volgen en jawel, daar gaan we! Vueling vliegt ons de oceaan over.

vueling experience
vueling airlines

Wil je de filmpjes erbij zien, check dan de stories onder het hoogtepunt PRESS op m’n Instagram-account.  

vueling bilbao

Agua de Bilbao 

Eenmaal in de lucht komen de ‘stewards’ met hun trolleys langs (zie m’n Instagram-stories!) en wordt de ‘Agua de Bilbao’ al ingeschonken. Agua? Dat is toch water? Ja, maar ‘Bilbao water’ is beslist geen water. Het is een Baskische cava, vertelt Iñaki van Visit Bizkaia, die de Xperience begeleidt. 

agua de bilbao

Guggenheim en Puppy  

Nippend van onze ‘Agua de Bilbao’ verschijnt op de muren om ons heen de stad Bilbao. Uiteraard met het wereldberoemde Guggenheim museum en instatopper Puppy.  

Het opvallende museum oogt zo modern, maar wist je dat het alweer 25 jaar bestaat? ‘Ik herinner me nog dat het er kwam’, zegt Iñaki. En ik inderdaad ook, ik werkte toen net in de reisbranche.  

bilbao puppy

Azkuna Zentroa in Bilbao 

‘And what is this?’ vraagt Iñaki. We zien een gebouw met bijzondere pilaren met elementen uit verschillende landen, maar er gaat niet direct een belletje rinkelen. Nee, hier is geen van ons geweest. ‘Het is het Azkuna Zentroa, het Centro de Sociedad y Cultura Contemporánea de Bilbao’.  

En weet je wat er nou zo bijzonder aan is? Er zit een zwembad op het dak! Dat zie je natuurlijk wel vaker, maar dit zwembad heeft een doorzichtige bodem! Je kunt dus van onderaf mensen zien zwemmen. Een tikkeltje voyeuristisch, maar grappig! We zien het inmiddels zelfs op onze tafel. Een fotogenieke plek voor architectuurliefhebbers lijkt me.

Urdaibai, Gaztelugatxe en Urkiola  

Niet alleen neemt Iñaki ons tijdens de Experience mee naar de stad Bilbao, maar ook naar mooie bestemmingen in de buurt van Bilbao, zoals Urdaibai en het schiereiland Gaztelugatxe met de iconische trap met 241 treden. Zo gaaf! 
Ben je met een groep en wil je vanuit San Sebastián naar het Guggenheim in Bilbao en Gaztelugatze boek dan een begeleide tour naar Gaztelugatze.

Spanje is een schitterend wandelland. Bekijk de wandelreizen naar Spanje eens.

Gaztelugatxe

Waterval El Salto del Nervión 

We gaan de bergen in. Naar Urkiola Natural Park. Ook zien we mooie watervallen, waar het Baskenland er meerdere van heeft. Wist je dat de hoogste waterval van Spanje in het Baskenland ligt? Het is de Salto del Nervión. De waterval ligt ten zuiden van Bilbao, op de grens van het Baskenland en Castilië en Leon, wat overigens ook een interessante provincie is, weet ik uit eigen ervaring. Maar goed, daar gaan we nu niet naartoe. We richten ons weer op Bizkaia en de ‘experience’!  

Interactieve tafel 

De Bilbao Bizkaia Gastro Xperience bleek een wel heel gave virtuele voorstelling die we niet alleen 360 graden rond via de muren om ons heen zagen, maar waaraan we ook zelf konden deelnemen.  

Via de interactieve tafel toveren we Baskische tegels en druiventrossen tevoorschijn en creëren we golven in de oceaan. Ook brengen we bloemen tot bloei en kooltjes tot gloei.  

gastroxperience amsterdam

Baskische gerechten 

Tijdens de Xperience genieten we van heerlijke Baskische gerechten waarvan de ingrediënten rechtstreeks uit het Baskenland komen. We maken kennis met local street food, maar ook met meer verfijnde gerechten uit Euskadi. De Baskische gastronomie in al haar facetten dus.  

Talo met euskaltxerri 

We starten onze ‘food tour’ met Baskisch street food: een typisch Baskische talo, een mini maiswrap, met een heerlijk pittig worstje erin: een euskaltxerri. Super culi oogt dit niet, maar smaakvol is het zeker! Ik denk dat ik mijn pubers hier ook heel blij mee zou maken. Bij het ‘pannenkoekje’ drinken we een traditionele felgele cider, ook dat is typisch van daar.

streetfood baskenland

Gilda 

Natuurlijk ontbreekt ook ‘Gilda’ niet. Denk je: ‘Who the f… is Gilda? Gilda was de eerste pintxo ooit, en dus de meest beroemde pintxo in het Baskenland. Een pintxo met olijven en piparra, een lang dun geel pepertje.  

Ondanks dat veel pintxos met een stokje erin geserveerd worden, hebben niet álle pintxos een stokje. Gilda wel.  

gilda

Tip: Doe in Bilbao of San Sebastiän eens een pintxos tour!

pintxos

Interessante weetjes over het Baskenland 

Onder het genot van heerlijke Baskische gerechten die we in rap tempo achterelkaar krijgen voorgeschoteld vertelt Iñaki over Bilbao Blue, de kleur blauw die overal terugkomt, over het verschil tussen tapas en pintxos en over de Baskische wijnen, zoals Gorka Izagirre wijn.   

bilbao tiles

Marmitako  

Tijdens de volgende gang van onze gastronomische ervaring krijgen we weer iets typisch uit de streek voorgeschoteld: marmitako, een stoofpotje. Lekker!  

marmitako baskische keuken

Bacalao al pil pil 

Ook het in rap tempo volgende visgerecht met pil pil saus smaakt voortreffelijk. Pil pil dus, niet piri piri zoals in Portugal.  

vis baskenland

Voortreffelijk!

bilbao bizkaia culinair

Pisto 

De daaropvolgende gang bestaat uit een pisto, een Baskische soep met lokale groenten en een ei erdoor, in een wel heel bijzonder bord, een schuine kom.  

Na de soep maakten we samen muziek door de tafel aan te raken. Je ziet het in de stories op Instagram. En dan is het tijd voor een wel heel bijzondere wijn…  

pisto baskenland

Sea Soul Crusoe Treasure 

‘Dit heb je nog nooit geproefd!’ zegt Iñaki. Op tafel staat een prachtige fles. Om ons heen verschijnt de bodem van de Atlantische Oceaan. ‘This is Sea Soul, wine from the sea!’ Een zeer bijzondere ‘vino submarino’, oftewel ‘under water wine’ van Crusoe Treasure.

Sea Soul heeft 12 tot 15 maanden liggen rijpen op de zeebodem! In een meters diepe ‘underwater cave’.  

sea soul onderwaterwijn
bilbao bizkaia gastro experience
wijnproeverij baskenland
underwater cave

Een wijn die onderwater gerijpt is. Had jij er wel eens van gehoord?  

Per jaar worden er zo’n 5.000 flessen met deze Crusoe Treasure ‘onderwaterwijn’ gemaakt en 1 fles kost tussen de 50 en 150 euro. Alleen de fles ziet er al zó gaaf uit! Maar ook de smaak is voortreffelijk.  

sea soul wijn

Baskische taal 

Ook leert Iñaki ons Baskische woorden als Kaixo (hallo), Gozatu zure afaria (eet smakelijk) en Eskerrik asko (bedankt). Dat het Baskisch geen Indo-Europese taal is hoor je direct. Het is zó’n vreemde taal! Het klinkt totaal anders dan het Spaans (castellano) en het Catalaans, wat ik voor mijn afstudeerscriptie over Catalaans nationalisme geleerd heb aan de universiteit van Barcelona en wat ik indertijd ook redelijk sprak. Catalaans, Spaans en Galicisch zijn officiële talen in Spanje. Op het vak Spaans na wordt onderwijs op scholen in het Baskenland in het Baskisch gegeven. 

bilbao

Michelin restaurants Baskenland 

Terug naar het eten. Over Michelinrestaurants vertelt Iñaki natuurlijk ook. Het Baskenland heeft namelijk de meeste Michelinsterrenrestaurants ter wereld! Er zijn er meer dan 30 in de regio en voor sommige moet je een half jaar van te voren reserveren. Hier vind je de volledige lijst met restaurants met Michelinster(ren) op het Iberisch Schiereiland.  

Belangrijk is respect voor het product en traditionele recepten, maar ook innovatie. Je vindt de toprestaurants niet alleen op hippe plekken in de stad, maar ook in traditionele huizen op het platteland, zoals Etxebarri, de nummer 3 in de lijst met de top 50 beste restaurants ter wereld. Het betreft een Baskisch restaurant op het platteland met een bescheiden chefkok die niet graag in de belangstelling staat. Hij hoeft al die aandacht en eer niet, hij doet liever gewoon zijn ding.  

sterrenrestaurant baskenland

Txuleta  

Ook ons staat nog een culinaire topper te wachten. Terwijl de kooltjes op tafel gloeien, de temperatuur om ons heen stijgt en zelfs de geur van houtskool onze neus binnendringt, wordt ons txuleta voorgeschoteld. Het oogt niet alleen mooi, het is ook echt voortreffelijk! Perfect bereid Baskisch vlees, mooi van textuur en heerlijk van smaak.   

Ik had er wel iets rustiger van willen genieten, zulk kwalitatief goed vlees eet ik immers niet dagelijks, maar we moeten door. Het is tijd voor een potje voetbal! 

vleesgerecht baskenland

Athletic Bilbao  

Terwijl er gejuich om ons heen klinkt veranderen de muren in stadion San Mamés en verandert de tafel in een voetbalveld. Een heuse game! De ene kant van de tafel speelt tegen de andere kant. Een spel waar je als vanzelf fanatiek van wordt, ook al dacht ik eerst dat ik de andere kant op moest. Wil je het stadion èn het museum van Athletico Bilbao bezoeken tijdens je citytrip Bilbao, kijk dan hier. Bestel hier alvast een shirt of hoodie van Athletic Bilbao!

Wist je dat Athletic Bilbao geen buitenlandse spelers heeft? Het zijn allemaal Basken. 

athletic bilbao
athletic bilbao game

Dessert 

Na de wedstrijd is het alweer tijd voor het dessert: een knalgroen ‘knetterend’ toetje als afsluiter. Ik weet de naam even niet meer, want het lukt me niet meer om bij het menu te komen waar ik de QR-code van gescand had, maar apart was het zeker.  

baskische keuken

Baskische keuken  

Wil je zelf ook eens Baskische gerechten klaarmaken of meer weten over de beroemde Baskische gastronomie, dan zijn er allerhande boeken over de Spaanse en ook enkele specifiek over de Baskische keuken te vinden; kookboeken vol recepten voor mooie Baskische gerechten. Kijk maar eens op BOL:

Gastro Experience in Milaan, Parijs, Amsterdam en Barcelona 

Nadat de Xperience onlangs al in Milaan en Parijs vertoond was, was nu dus Amsterdam aan de beurt. Barcelona is next! Iñaki merkte een opvallend verschil in hoe de genodigde gasten uit verschillende landen de GastroXperience beleefden, zei hij. ‘The Italians were mostly interested in the wines, the French were mostly talking about the food… en jullie zijn vooral onder de indruk van de experience zelf.’ En terecht, want het was echt leuk om mee te maken!  

Belevenis 

Ja, het was echt een ervaring. Wil jij ook bijzondere dingen doen? Boek eens een belevenis! Dergelijke belevenissen blijven je bij en zijn ook veel leuker om aan iemand te geven dan een gewoon cadeau. Voor Vaderdag bijvoorbeeld!  

Kun je de Xperience als klant boeken?  

Het is jammer dat je deze Xperience niet ook gewoon als gast kunt boeken, want wauw, deze 1,5 uur durende reis was een toffe en zeer smakelijke ervaring! Echt uniek! Een heerlijke kennismaking met het Baskenland en in het bijzonder Bilbao en Biskaje.  

Zomervuurwerk 

De show eindigde met vuurwerk wat je er in de zomer tijdens de Semana Grande kunt zien. Vele vuurpijlen schoten de lucht in en zorgden voor een prachtig siervuurwerk.  

arima txakoli

Bijzondere wijn gewonnen! 

Als klap op de vuurpijl won ik ook nog een fles Sea Soul nr 4 van Crusoe Treasure! Heerlijk vond ik ‘m, dus dat ik nóg eens van deze bijzondere Baskische wijn mag proeven voelt echt als een cadeau!  

Ik was niet van plan om –naast social media posts- een heel blog over deze Gastro Xperience te schrijven, maar als dank voor deze mooie prijs, besloot ik dat toch te doen. De prachtfles van Crusoe Treasure die ik nu thuis heb, bewaar ik voor een bijzonder moment. Zelfs de doos is prachtig!  

Sea Soul  

Sea Soul Crusoe Treasure past echt bij mij! Bij de naam denk ik natuurlijk direct aan Robinson Crusoe en treasure island. En een ‘sea soul’ heb ik ook. Ik hou van de zee, woon in een stad aan zee, in mijn straatnaam zit het Spaans woord voor zee en bestudeerde tijdens mijn studie de Middellandse Zee. Ook in het buitenland ga ik graag naar zee en ja, ook naar de Atlantische Oceaan. En dat is nog niet alles, want van wijn hou ik misschien nog wel meer. Mijn naam stamt niet voor niets van Dionysos af, de Griekse god van de wijn.  

Baskische baret  

Ook kreeg iedereen een Baskische baret cadeau. Grappig, want ik heb zelf nog een Catalaanse baret uit mijn tijd in Barcelona, in 1991 gekregen van een Catalaans vriendje. Nadat we –na de experience- onze baret in de lucht gegooid hadden en weer hadden opgezet, gingen we huiswaarts.

We hadden ons even zó in Biskaje gewaand, dat het bijna wennen was toen we naar buiten stapten. Het regende in Amsterdam, dus de baskenmuts kwam mooi van pas. Mijn 15-jarige dochter vond ‘m ook leuk! 

Even in het Baskenland 

Niet alleen ik had het gevoel even in het buitenland te zijn geweest, wie mijn stories vluchtig had gezien dacht wellicht zelfs dat ik er ècht was. Mijn tante (die wist dat ik vorige week daadwerkelijk in het buitenland was, maar die kennelijk zo gauw niet meer wist waar) appte me ergens over appte en schreef: ‘O, je bent nog in het Baskenland zie ik!’ En ook een vriendin die ik dit weekend bij Albert Heijn tegenkwam was verbaasd dat ik al terug was: ‘Huh, je was toch in Bilbao?’ Hihi, nou, zo voelde het inderdaad even. 

‘Huh, je was toch in Bilbao?’

Het weer in Noord-Spanje 

Een bezoek aan Bilbao (en eigenlijk aan heel Noord-Spanje) heb ik al vaak overwogen, maar meestal koos ik toch voor een iets zonzekerder bestemming, net wat zuidelijker in Spanje of rond de Middellandse Zee. Vorige week had ik het echter bijna last minute ticket geboekt, aangezien ik zag dat het de dag erop heerlijk zonnig weer werd in Bilbao, iets wat net als in Nederland niet altijd het geval is, maar dus zeker mogelijk is. Hou je juist niet zo van hitte dan is Noord-Spanje wel fijner dan Zuid-Spanje. En misschien kom je helemaal niet voor het mooie weer, maar vooral voor de goede Baskische keuken; culinair genieten kan natuurlijk het hele jaar door!

Uiteindelijk vloog ik vrijdag naar Griekenland, waar het nog warmer was en waar ik in culinair opzicht ook genoten heb, maar het Baskenland gaat er sowieso een keer van komen.  

Naar Bilbao  

Hoe dan ook, het Spaanse (pardon Baskische) Bilbao staat nog steeds hoog op mijn lijstje! In combinatie met een rondreis, maar ook gewoon als citytrip!

Wil jij er ook naartoe? Een pakketreis (stedentrip Bilbao) kun je boeken via de ANWB, TUI, Bebsy, de Vakantiediscounter, De Jong Intra en Prijsvrij. Een losse vlucht en losse accommodatie van Booking kan natuurlijk ook. Hier vind je accommodatie in Bilbao en hier in de rest van het Baskenland.  

Bilbao heeft genoeg te bieden voor een citytrip! Check hier enkele bezienswaardigheden in Bilbao!

Hoe naar Bilbao? 

Vliegen naar Bilbao kan zowel met Transavia als met Vueling. Deze Vueling-vlucht was in elk geval zeer aangenaam! Vueling vliegt vanuit Amsterdam, maar je kunt ook vanaf Eindhoven vliegen. In het echt heb ik er ook al meerdere keren mee gevlogen, onder andere naar Barcelona en Valencia.  

Heb je tijd zat dan kun je ook met eigen auto naar Noord-Spanje rijden of de trein pakken, maar dan moet je wel overstappen. Ik droom nog steeds van een rechtstreeks trein naar Noord-Spanje.  

Bilbao en San Sebastian combineren 

Zoals je hierboven hebt kunnen zien is er genoeg moois en lekkers te ontdekken in Bilbao en omgeving, maar ook een citytrip San Sebastián is natuurlijk leuk. Een citytrip Bilbao kun je perfect combineren met een paar dagen San Sebastián. SRC biedt dit als combinatie aan: Bilbao en San Sebastián. Tours vind je hier. Ook buiten de steden, zoals deze wijntour naar wijnhuis Txacolí. Of Geopark Zumaia. Gaaf!

Baskenland  

Ook kun je een auto huren om meer van het Baskenland te zien en de indrukwekkende natuur in Noord-Spanje opzoeken, zowel aan de kust (Costa Bizcaya en andere delen van de Baskische kust) als in het binnenland en de bergen in Biskaje en verder. Dat en meer vind je terug in deze reisgids Noord-Spanje

De provincie Bizkaia heeft veel te bieden. Tips vind je op de website Visit Bizkaia of Visit Biscay.  

biskaje kust

Zoek je een rondreis Noord-Spanje met Bilbao erbij? Kijk dan ook eens bij SRC Reizen. Zij bieden o.a. een kunstreis en een fly drive aan. Of bekijk hier de reizen van TUI naar Noord-Spanje.

Combineer Bilbao met Bizkaia of met andere plekken in het Baskenland!  

rural tourism biscay

Baskenland, Cantabrië en Navarra 

Heb je genoeg tijd voor een lekker lange roadtrip of mooie rondreis door Noord-Spanje, ontdek dan ook de onbekende regio Cantabrië eens, ten westen van het Baskenland. Top tips voor Cantabrië vind je in mijn blog over Roadtrips in Europa. Het País Vasco met de regio Navarra combineren kan ook. Reis je met kinderen dan is een dagje Senda Viva in Navarra leuk om te doen.

SRC Reizen biedt een flydrive aan naar het Baskenland, Cantabria en Asturias, waarbij je zowel steden als nationale parken ziet. Wil je ter plekke eventuele tours pas regelen? Bekijk dan hier de tips in Cantabrië.

Hier vind je jouw reisgids Noord-Spanje.

Baskenland, Rioja, Castilië en Leon 

Ook kun je het Baskenland combineren met het iets zuidelijker gelegen Rioja. Dit kun je zelf doen of met een groep, bijvoorbeeld met deze rondreis door het Baskenland en Rioja van TUI. Of combineer het met het nog iets zuidwestelijker gelegen Castilië en Leon. Ik bezocht er Salamanca, Segovia en Ávila, steden die je goed kunt combineren met een bezoek aan Madrid.  

Spaans Baskenland versus Frans Baskenland 

Of combineer het Spaanse Baskenland met Frans Baskenland. Over het Franse Baskenland schreef ik ook al in het blog over roadtrips in Europa. Leuk om de overeenkomsten en verschillen te ontdekken. Hoe dan ook, zoek die hoek eens op in plaats van de bekende Costa del Sol, Costa Blanca (leestip: De lekkerste tapas van Alicante) of Costa Brava en laat je verrassen! Check ook deze tour naar Biarritz en de Frans Baskische kust.

Chateau Amsterdam 

De Gastro Experience vond plaats bij Chateau Amsterdam in Amsterdam-Noord, vlakbij Wondr waar ik al eens met mijn tieners was. Chateau Amsterdam is een urban winery, dus ook een bijzondere plek die je wellicht nog niet kende.  

chateau amsterdam
bilbao bizkaia gastroxperience
press event bilbao
gastroxperience
baskenland culinair

Ik maakte deze bijzondere GastroXperience mee op uitnodiging van Tourism Marketing Concepts, Visit Biscay en Vueling. Check voor meer foto’s van de regio instagram-account Bilbao Turismo en Visit Biscay (Bizkaia).

Excuus als er een gerechtje of bestemming ontbreekt of verkeerd vermeld staat, want ik moest in 90 minuten steeds fotograferen, filmen, luisteren, aantekeningen maken, eten, drinken en interactief meedoen tegelijk, dus dat was nog een hele uitdaging. Op enkele foto’s zie je collega’s, waaronder Annemarie van Ik wil meer reizen, Chloë van Daily Nonsense, Madeleine van Puur op reis en Sanne die er voor Bart’s Boekje was.

Dit blog bevat affiliatelinks. Alle foto’s van de experience heb ik zelf gemaakt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.