Jaaroverzicht 2015: 10x weg in 1 jaar

Jaaroverzicht 2015: 10x weg in 1 jaar

Maar liefst 16x stapte ik dit jaar in het vliegtuig! Tussen januari en augustus was ik elke maand een keer op reis. Zowel privé als zakelijk ontdekte ik tientallen bestemmingen. Ik vloog 3x naar Italië, 3x naar Spanje, een keer naar Griekenland en een keer naar Turkije. Ik was in Frankrijk en op de luchthavens van Venetië, Turijn, Pisa, Barcelona, Gerona, Valencia, Alicante-Elche, Santorini en Dalaman. Ik ontdekte steden, streken en stranden. Een mooie verzameling zuidelijke bestemmingen die perfect bij de focus van mijn blog passen.

Ik werd uitgenodigd voor hele gave persreizen: ik mocht naar een festival in de woestijn in Tunesië, naar Marsa Alam in Egypte, een dagje op en neer naar Nador in Marokko, op culinaire reis naar Kreta en kreeg zelfs uitnodigingen voor Gambia en een reis naar Costa Rica & Nicaragua!

Met de kinderen hoopte ik naar Elba te kunnen, in opdracht voor een reisorganisatie, net als naar een camping op Sicilië, waar ik zo op had gehoopt! Dat lukte helaas allemaal niet, maar ik mag niet klagen. Ik deed genoeg leuks dit jaar! Ik mocht in hele mooie hotels overnachten, in de heerlijkste restaurants eten en ik ontmoette veel gelijkgestemde andere leuke reisbloggers uit binnen- en buitenland. Het was een mooi mediterraan reisjaar.

Bekijk hier mijn jaaroverzicht. De highlights per maand:

gondels-venetie

Januari – in de meest romantische stad

Het jaar begon goed met een bezoek aan Venetië, een stad die al jaren op mijn lijstje stond. Ik had ergens nog de stille hoop daar eens romantisch naartoe te gaan, maar als dat er even niet in zit, moet je er zelf maar wat van maken. Ik had gelezen dat Venetië juist in de winter ook heel mooi moest zijn en dat wilde ik dus graag met eigen ogen zien. Nou, dat was het absoluut. Venetië is zo anders dan andere steden, daar moet je echt een keer geweest zijn. Heel leuk is het eiland Burano, vlakbij Venetië. Ook dit oude hotel, hotel Mori d’Oriente, kan ik aanraden. Het ligt rustig, maar op loopafstand van alles, èn aan een kanaaltje.

UPDATE: inmiddels staat er een zéér uitgebreide post over Venetië online. Ook leuk om alleen de foto’s te bekijken!

mori-oriente-venetie

Uiteraard was ik op de Vakantiebeurs, waar ik niet alleen veel nuttige contacten opdeed maar ook veel lol had met andere reisbloggers. Ook postte ik in januari mijn allereerste foto op instagram. Ik deel daar niet elk wissewasje maar alleen mooie foto’s en kijk daar bij anderen ook graag naar.

In Parkcafé Groen in Hoofddorp nam ik samen met collegabloggers Esther en Margje afscheid van VrouwOnline, de site waar ik 8 jaar lang 3x per week voor geschreven had en die er helaas mee ophield. Het goede nieuws was dat ik inmiddels al gevraagd was voor Flair. Ik blog daar niet zo zeer over reizen maar over het dagelijks leven. Veel mensen die me volgen vinden dat juist mijn leukste blogs. Wil je meer weten over borsten, beha’s, blote benen, bikinilijven boven de 40, seksende bovenburen, eenzame mensen, mannen, Tinder, grappige kinderdingen of wil je een inkijkje in mijn leven als alleenstaande moeder, lees daar dan een andere keer verder. Nu eerst even hier verder lezen hoor, want er komt nog meer moois!

serre-chevalier

Februari – keihard de berg af

Begin februari vloog ik naar Turijn en ging door naar de Franse Alpen met de bedoeling het leuke Serre Chevalier op de kaart te zetten. Want kent wintersportend Nederland dit skigebied eigenlijk wel? Nee? Dan wordt dat tijd. Na jaren stond ik weer op ski’s. Ik hou vooral van warme bestemmingen, maar wat was het heerlijk om weer keihard de berg af te gaan. Ik mocht in dit gave hotel verblijven en schreef deze blogpost om mensen te inspireren in maart of april nog op wintersport te gaan.

Voor Expedia.nl schreef ik over hoe het is om voor zonsopkomst met de pistenbully de berg op te gaan, over de VideoZone, over culinair eten en barbecueën op de piste, over de hoogstgelegen stad van Frankrijk en over badderen tussen besneeuwde bergtoppen. (Helaas is hier iets mis met de foto’s, mijn foto’s waren wel scherp!)

footprints

En dan was hét heuglijke moment natuurlijk ook nog ineens daar: eindelijk ging Follow my footprints live! Al in 2014 schreef ik me in bij de Kamer van Koophandel, en deed onder die naam natuurlijk ook andere freelance opdrachten, maar nu was, na 12 jaar bloggen, eindelijk mijn eigen nieuwe, verse reissite online. Wie had gedacht dat ik in juli al bijna 4.000 unieke bezoekers had!

Maart – een tot de verbeelding sprekende bestemming

Over de reis die ik in maart maakte had ik getwijfeld. Samen met een groepje internationale bloggers was ik uitgenodigd voor een bloggersweekend op een resort in Italië. De vlucht en het vervoer ernaartoe moest ik zelf betalen, maar wat bén ik blij dat ik gegaan ben! Zo’n vlucht naar Pisa kost soms echt niks (ik vloog super goedkoop met Ryan Air) en uiteindelijk belandden twee van de blogs die ik naar aanleiding van die 5 dagen maakte in mijn top 10 best gelezen blogs.

kust-levanto

De 5 dorpen van de Cinque Terre waren stuk voor stuk pareltjes (ja, ik weet het, het klinkt cliché) en dit wilde ik dan ook laten zien. Het werd mijn bestgelezen blog tot nu toe. Wil je in Vernazza overnachten? B&B Camere di Nicolina liggen sprookjesachtig.

overnachten-vernazza

Ook ging ik tijdens het bloggerweekend nog even naar het plaatsje Portovenere, ook aan de Italiaanse Rivièra. Blogs over wandelen en met de trein in de Cinque Terre staan nog steeds op de planning. Pisa was trouwens ook veel leuker dan ik dacht.

Verder was ik deze maand bij de lancering van Maris Life, een nieuw label van Corendon, in hotel Droog in Amsterdam. Met Marislife kun je samen met andere eenoudergezinnen op vakantie naar een aantal zuidelijke landen. Ook was ik op het bloggersevent Beyond Borders, een event van Verkeersbureaus.info in samenwerking met Endemol. Het European City Breaks Press Event moest ik helaas missen. Ik had graag contacten gelegd of plannen gesmeed voor een bezoek aan Bilbao, Lille, Thessaloniki en meer mooie steden.

April – de mooie Costa Brava herontdekken

costa-brava-kust

Ook in april was er weer vanalles op reis- en bloggebied, maar in het kader van ‘je mist meer dan je meemaakt’ kon ik niet overal zijn: van de Salón Internacional de Turismo de Cataluña tot een bloggerweekend aan zee. Het kon even niet. Wel ging ik eind april naar het grote internationale bloggerevent TBEX. Ik verbleef in dit mooie hotel, nam deel aan de conferentie en mocht met twee tours mee. Een dagtour naar het mooie Palafrugell en een 4-daagse tour genaamd Where the Mountains meet het coast, in de Baix Empordà.

We lunchten in Romanya de la Selva, wandelden in de Gavarres, het hoogste deel van Vall d’Aro, bezochten hotels in de buurt van Playa d’Aro, Santa Cristina d’Aro en S’Agaro, bewonderden de kunsten van de castellers bij het schitterende hotel Salles Mas Tapiolas en de bijbehorende Suites Natura en aten de meest goddelijke lunches en diners.

lunch-catalonie

We bewandelden het prachtige kustpad ten zuiden van Sant Feliux de Guixols, genoten van live Al Andaluz muziek en showcooking in een klooster, het uitzichtpunt Sant Elmo, een granja (boerderij) waar jam gemaakt werd; we bezochten de oude bodega Mas Molla, en ook de moderne Clos d’Agon. Ook het kustpad van Platja s’Agaro naar Sa Conga was een mooie wandeling.

Mas-tapiolas

Op social media postte ik me een ongeluk, voor Hip & Hot schreef ik erover in de blog De mooiste plekken die je nog niet kende aan de Costa Brava en hier op Follow my footprints schreef ik o.a. over Lloret. Is dat echt zo erg? Het vervolg en meer blogs over de Costa Brava (o.a. over wandelen langs de kust in Catalonië, de beste restaurants, bijzondere hotels, etc.) plaats ik in het voorjaar als er weer meer mensen die kant op gaan.

Mei – van boomhut tot Valencia

In mei hadden de kinderen twee weken vrij. Ik boekte een boomhut. Ook al heb ik best vaak pech met het weer, deze keer hadden we geluk. Wat een leuke dagen waren het, en wat een gave boomhut. Eenvoudig, maar zo leuk!

boomhut-boeken

Later in mei nam ik samen met vele andere bloggers en online influencers deel aan het Storymakers Symposium in hotel Arena in Amsterdam. Eind mei vertrok ik op uitnodiging van Visit Valencia 3 dagen op individule persreis naar Valencia. Het was vooral de bedoeling te laten zien wat Valencia allemaal te bieden heeft aan gezinnen. Voor Hip & Hot schreef ik Valencia – een leuke citytrip met kinderen. Voor mijn eigen blog schreef ik 30 dingen om te doen in Valencia met kinderen, een blog die maar liefst 215x gedeeld is op Facebook!

musea-valencia

Maar daarnaast verzamelde ik veel materiaal voor extra publicaties. Ik schreef Mooie streetart in barrio del Carmen, Een lekker lunchplekje in Valencia en wil nog posten over leuke wijken, lekkere adressen, uitgaan, markten en meer.

Valencia-uitgaan

Juni – een chique persreis

In juni stond er nóg een persreis op het programma: ik mocht naar Benidorm. ‘Benidorm le chic’ was het thema, de chiquere, luxere kant van het welbekende Benidorm. Met Zo kende je Benidorm nog niet liet ik een heel andere kant van Benidorm zien. Het werd mijn op 1 na best gelezen blog van heel 2015 en de blog was goed voor een nominatie voor een blogprijs (waarover verderop meer). Zelf ben ik best trots op de foto’s die erin staan!

wandelroute-benidorm

Eén van de hotels waar we mochten verblijven was het schitterende Asia Gardens. Hier werd ik zo blij van! Ik waande me terug in Azië, wat ik vaak zo mis. Ook voor Hip & Hot schreef ik erover: Even bijtanken zonder kinderen.

asia-gardens

Juli – droombestemming in beeld

In Nederland kan het in de zomer gelukkig ook heerlijk zijn. En wat is er dan fijner dan lekker buiten eten in de tuin of zo dichtbij het strand te wonen dat je er altijd even naartoe kunt fietsen om te picknicken met de kinderen of om lekker te genieten met een wijntje bij een strandtent en de zon in de zee te zien zakken.

zonsondergang-staat

Maar ik bezocht ook een echte droombestemming. In Griekenland. Al heel erg lang stond het Griekse eiland Santorini op mijn lijstje van bestemmingen die ik nog wilde bezoeken. Doordat ik een reischeque won kon ik met een flinke korting weg. Samen met een lieve vriendin verbleef ik op een droomplekje van Eliza was here.

santorini-mooi-overnachten

Met een huurauto ontdekten we het hele eiland en kwamen een paar coole spots tegen.

hotspot-santorini

Eind van de maand werd ik door Agnes en Marcel van Baltus Communicatons uitgenodigd voor een etentje met Derya Ozyuvali, de Foodiebackpacker. Leuk was dat. En lekker!

Augustus – last minute weg naar de zon

Augustus begon heel vervelend, maar gelukkig gebeurden er ook leuke dingen: ik boekte een last minute vakantie naar Turkije met de kinderen, naar deze mooie Turkse kust. Een hele korte van slechts 5 dagen, en met nog een busreis erbij van 2 uur was het best een lange reis met ze, maar ik heb er absoluut geen spijt van. Dit was de eerste ochtend; ze zagen het zwembad, de speeltuin en de zee.

kinderen-turkije

Ook ging ik een dagje met ze naar de Efteling.

efteling-bazaar

En gewoon lekker veel naar buiten.

buiten-spelen

En ook kletste ik nog bij op het strand, met reisblogger Henriette van Travel around with me.

reisbloggers

September – familytravelbloggers en foodfestivals

In september sloot ik me aan bij een groep family travel bloggers: verschillende reisbloggers met kinderen. Ik vind dit zó’n schattige foto van mijn kinderen…

familytravelblogger-schiphol

Ook waren er veel festivals zoals het Embassy Festival en verschillende Foodtruckfestivals.

thailand

En op uitnodiging van een ex van lang geleden at ik in een nieuwe hotspot in Amsterdam: the Duchess. Het eten was echt uitmuntend!

oesters

Oktober – een culinaire topmaand

In oktober was het ineens nog heel mooi weer. Genieten aan het Nederlandse strand dus!

mooie-foto-zee

Op culinair gebied was deze maand al helemaal genieten! Eerst was ik op een wijnproeverij, met daarbij de heerlijkste Spaanse delicatessen.

jamon-spanje

In verband met de promotie van het merk Marqués de la Concordia had ik een luxe culinair persdiner in het toprestaurant Ciel Bleu in het Okura in Amsterdam.

ciel-bleu-okura

Ook was ik bij de opening van een Portugees pop-up restaurant in de Amalia Concept Store in Den Haag. En in het kader van Wereld Tapasdag was ik op een heerlijke culinaire tapasavond in de Kookfabriek.

tapas-culinair

Aan het eind van de maand vond de Travel Pressentation plaats. Uit onderzoek van NBTC Nipo blijkt dat Nederlanders steeds verder weg gaan op vakantie. Mooi voor mijn blog is bovendien dat het aandeel vakanties naar de Middellandse zee ook gegroeid is. In 2014 werden meer dan 5,5 miljoen vakanties naar de Middellandse Zee geboekt! Ik ben benieuwd naar de cijfers over 2015 en hopelijk zet deze trend ook door in 2016.

trend-vakanties

November – genomineerd voor de blogprijs Spanje

In november waren er ook weer veel interessante evenementen en workshops: een masterclass Macedonische wijn, een workshop Midden-Amerika, een ‘reizen met kinderen’-dag, een internationaal congres over family holidays, een borrel van Travelmassive, het Italië Event, een persworkshop in Amsterdam, het Food filmfestival, een blogworkshop en een wijnweekend.

Het lukte niet om overal bij te zijn. Sowieso is het niet te doen om overal bij te zijn, maar ik ineens stond ik er ook nog eens een paar weken achterelkaar alleen voor. Privé rommelde het weer eens flink. Gesprekken met politie, jeugdzorg, advocaat en dokter slurpten veel van mijn tijd en energie op.

uitreiking-blogprijs

Toch was er ook positief nieuws: ik was genomineerd voor de Persprijs en Blogprijs Spanje. Samen met 10 andere finalisten mocht ik naar een etentje van het Spaans Verkeersbureau in de Haagse Toren. Ik won niet, maar het was een gezellige avond waarop ik weer wat andere leuke bloggers en journalisten ontmoet heb.

Ook had ik een Luncheon Event ter promotie van en kennismaking met Abu Dhabi en Etihad, in The Dylan in Amsterdam. Mijn interesse was gewekt in elk geval.

Met de kinderen ging ik deze maand naar het kinderboekenmuseum, de binnenspeeltuin en een dagje naar Blijdorp in Rotterdam. Leuk voor hen en zo had ik toch ook weer een beetje het reisgevoel.

blijdorp-vlinderhut

December – going local

En toen was het ineens al december! Een presentatie over het Griekse Chalkidiki moest ik helaas missen, net als de Leiden Inspiratiedag, maar wel ging ik mee op een Food & Ambacht perstour in eigen stad. Ik logeerde in Scheveningen, at in Cottontree Mer (het voormalige chique Seinpost), stond al vroeg op de visafslag en lunchte bij hotspot Mama Kelly. De rest van de maand schreef ik vooral over Den Haag.

Hoewel ik normaalgesproken in principe twee keer per maand een paar dagen op pad kan, reisde ik de laatste maanden niet; de grootste ‘straf’ die een reisblogger kan overkomen. Als je zo die laatste maanden bekijkt zou je bijna denken dat ik foodblogger ben geworden, ha ha. Ik ben nog steeds vooral travelblogger, maar good food is natuurlijk ook heerlijk!

travelblogger-greece

Tot slot

Mocht je dit allemaal gelezen hebben en denken dat ik een heel geweldig leven leid, dat ik betaald word om lekker een beetje rond te reizen, dan heb je het mis. Was het maar zo’n feest! Het lijkt misschien niet zo, maar -hoe leuk ook- het is keihard werken. Ik maak heel veel uren met schrijven, foto’s uitzoeken, acquisitie, netwerken en vooral ook social media, dat is er een belangrijk onderdeel van. Veel meer uren dan je denkt!

Behalve voor Followmyfootprints schreef ik dit jaar ook blogs voor Verkeersbureaus.info, de Vakantiediscounter, Expedia en Hip & Hot. Naast de artikelen die ik eerder al genoemd heb, publiceerde ik o.a. over Lissabon, Dubrovnik, de Canarische EilandenSerre ChevalierCuba en de Azoren. Hoe meer volgers, hoe meer mogelijkheden, dus zorg dat je me volgt op jouw favoriete kanalen. De buttons staan rechts bovenaan de blog. En deel wat je leuk vindt met je eigen volgers.

Ook privé maakte ik een jaaroverzicht. Nieuwsgierig? Je leest het op Flair at home.

Plannen

Nu ik deze laatste week van het jaar de kans had weg te gaan heb ik honderden deals bekeken, van Noord-Cyprus tot Andalusië en van San Sebastián tot Porto en Tel Aviv. Ik droomde van Zanzibar, Bali, Dubai, Jordanië, India, de Kaapverdische eilanden en vooral van terug naar ‘mijn’ Thailand. Maar zowel privé als prijstechnisch moest ik even een pas op de plaats doen. Heel jammer, maar het komt wel weer.

travelblogger

Concrete plannen heb ik voor 2016 nog niet, maar ideeën, wensen en mogelijkheden zat. Ondertussen heb ik nog genoeg moois om over te posten. Ik heb nog lang niet alles laten zien. Wie weet wat volgend jaar weer brengt. Er komt altijd weer wat. Ik kan niet wachten!

UPDATE: En inmiddels weet ik wel wat het jaar mij bracht. Je leest het in het jaaroverzicht van 2016.

Deze blog bevat een paar affiliate links. Alle foto’s zijn zoals altijd door mij gemaakt.

zee-costa-brava

Wat zijn jouw reisplannen of wensen voor komend jaar?

 

29 Comments

  1. ivonne

    Aiaiai, dit verhaal laat me watertanden, heerlijk jaar Denise, en dan te bedenken dat je het e.e.a. nog niet hebt kunnen doen! Het achterland van Girona bezocht ik ook eens op een persreis, prachtig gebied en zoals je weet staat de regio van de Cinque Terre al een tijd op mijn verlanglijst, ook weer aangewakkerd door jouw verhalen! Misschien moet ik die eens combineren met Venetië want daar was ik ooit 1 dag hartje zomer, niet de beste tijd om de stad te bezoeken (veel te druk!).

    Ik weet nog dat ik net mijn eigen site had, na het zoeken of de naam in Nederland al ergens voorkwam, en een maand later ineens jouw site ontdekte. Heb zelfs nog even gedacht of ik mijn naam wilde veranderen en er was wel wat spraakverwarring in het begin maar volgens mij is het nu duidelijk 😉 Een heel fijn 2016, je bent lekker op dreef!
    ivonne onlangs geplaatst…Oud en nieuw in Ho Chi Minh City.My Profile

    1. Denise

      Hé, deze reactie had ik nog helemaal niet gelezen! Venetië zou ik niet met de Cinque Terre combineren, dat is niet zo handig. Ik zou het apart doen.
      Ja, balen hè? Ik baal er eerlijk gezegd nog steeds van. Ik heb het destijds wel allemaal uitgezocht en zag die van jou nog niet (want die was er nog niet), maar dat was omdat ik de naam al veel eerder geregistreerd had (zowel mijn bedrijf als de url) maar de blog pas later live ging. Zeker als ik dan weer net iets gepost heb wat jij dan ook blijkt te hebben gedaan (we vinden best veel hetzelfde leuk), dan is het toch vervelend.

  2. Nies | Reismicrobe.com

    16x het vliegtuig op, dat is niet niks. Ik moet het bij mezelf ook even natellen want met een vluchtje hier en daar zit je natuurlijk al snel aan een behoorlijk aantal. Je hebt er duidelijk een prachtig reisjaar op zitten. Ik vind het financieel ook steeds wat zoeken en rekenen en zo vaak denk ik: ach, als geld geen rol speelde dan… Ja dan zat ik natuurlijk elke week aan een andere kant van de wereld. Maar misschien is het net omdat we er zo voor moeten bikkelen dat het extra genieten is? Ik heb ook nog geen plannen voor 2016, laat alles lekker om me af komen. Benieuwd waar jij en ik nog gaan belanden! Een fijn eindejaar!
    Nies | Reismicrobe.com onlangs geplaatst…2015, mijn jaar in reizenMy Profile

  3. karlien

    Wat een mooi overzicht en wat een prachtige reizen. Afgelopen jaar was voor mij Curacao het hoogtepunt, veel lezers volgen mij vanwege de artikelen over dit heerlijke eiland.

    Komend jaar wil ik graag naar Sint Maarten en New York met man en kinderen. Daarnaast staan o.a. de Ardennen, Frankrijk en Texel al op de planning. 
    karlien onlangs geplaatst…Review: PllekMy Profile

  4. monique

    Prachtig Denise,

    de foto’s zijn werkelijk heel goed. Het verslag is gezellig en heel interessant om te lezen. Ik hou zelf ook veel van reizen en mijn complimenten hoe je dat voor elkaar krijgt als single moeder met twee kinderen. …….
    Van Europa heb ik veel gezien. Ook omdat ik natuurlijk mijn familie in Nederland heb wonen, ikzelf woon op het eiland Elba in Toscane en mijn schoondochter is spaans. Ook voor mijn werk kom ik in andere landen, ik doe mee met het Erasmus project en dan komt je in landen en in plaatsen waar toeristen meestal niet komen.
    Nogmaals complimenten

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *